Chute de Saïgon

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Les États-Unis se retirent du Vietnam

Deux mois après la signature de l'accord de paix au Vietnam, le dernier U.S. à Saigon, certains ...Lire la suite

L'ambassade des États-Unis au Cambodge évacuée

Au Cambodge, l'ambassadeur américain et son personnel quittent Phnom Penh lorsque la marine américaine mène son effort d'évacuation, l'opération Eagle. Le 3 avril 1975, alors que les forces communistes khmères rouges se rapprochaient de l'assaut final contre la capitale, les forces américaines ont été mises en alerte pour le ...Lire la suite

Chute de Saigon : capitulation du Sud-Vietnam

Le bastion sud-vietnamien de Saigon (maintenant connu sous le nom de Ho Chi Minh-Ville) tombe aux mains de l'Armée populaire du Vietnam et du Viet Cong le 30 avril 1975. Les forces sud-vietnamiennes s'étaient effondrées sous l'avancée rapide des Nord-Vietnamiens. Les combats les plus récents avaient commencé en ...Lire la suite

Les Nord-Vietnamiens lancent la « Campagne Ho Chi Minh »

Début de la « Campagne Ho Chi Minh » nord-vietnamienne. Malgré le cessez-le-feu des accords de paix de Paris de 1973, les combats se sont poursuivis entre les forces sud-vietnamiennes et les troupes nord-vietnamiennes au Sud-Vietnam. En décembre 1974, les Nord-Vietnamiens ont lancé une attaque majeure contre ...Lire la suite

Le président Ford dit que la guerre est finie pour l'Amérique

Lors d'un discours prononcé à l'université de Tulane, le président Gerald Ford a déclaré que la guerre du Vietnam était terminée en ce qui concerne l'Amérique. « Aujourd'hui, les Américains peuvent retrouver le sentiment de fierté qui existait avant le Vietnam. Mais cela ne peut pas être réalisé en recommençant une guerre. » Ce fut une nouvelle dévastatrice pour le ...Lire la suite


La chute de Saïgon

Le 30 avril 1975, les troupes nord-vietnamiennes acceptèrent la reddition de Saigon et étouffèrent ainsi la République du Vietnam, humiliant ainsi Washington. Saigon, en moins de 24 heures, était devenue Ho Chi Minh-Ville. La capitulation de la capitale et son changement de nom rapide il y a quelques années ce mois-ci sont devenus le symbole ultime de l'échec de la politique américaine en Asie du Sud-Est.

Pour les Américains, ce jour restera à jamais dans les mémoires pour le spectacle d'hélicoptères américains surpeuplés fuyant dans une évacuation mal programmée mais bien exécutée, leur fuite vers la sécurité contrastant avec la terreur qui a saisi des milliers de Sud-Vietnamiens fidèles abandonnés à leur sort. Les médias ont présenté des centaines de scènes déchirantes - de minuscules bateaux surpeuplés de soldats et de membres de la famille, des personnes essayant de forcer le terrain de l'ambassade des États-Unis, des bébés vietnamiens passés par des fils barbelés à des mains en attente et un avenir inconnu.

Saigon tomba à une vitesse ahurissante. Après 21 ans de lutte contre les forces communistes, l'armée sud-vietnamienne s'est effondrée en quelques semaines en une masse désorganisée, incapable de ralentir, et encore moins d'arrêter, les forces du Nord.

En près de 30 ans de guerre, Hanoï avait vaincu la France et le Sud-Vietnam sur le champ de bataille et les États-Unis à la table des négociations. Le régime communiste était expert dans la manipulation de l'opinion américaine. Par exemple, Hanoï avait converti sa défaite débilitante lors de l'offensive du Têt de 1968 en une victoire de propagande époustouflante, qui a finalement conduit les États-Unis à sortir de la guerre.

Pourtant, le Nord-Vietnam a subi environ 50 000 victimes à Têt et a été également mutilé lors de son offensive du printemps 1972 contre le Sud. L'armée populaire du Vietnam avait besoin de temps pour récupérer.

Gambit de Thieu

Le président du Sud-Vietnam, Nguyen Van Thieu, a profité de la décision de Hanoï de se rééquiper et de se rééquiper, étendant l'emprise sud-vietnamienne sur le territoire dans la mesure du possible. Le résultat fut que l'armée sud-vietnamienne était répartie sur une vaste zone et, à la fin de 1974, elle était mûre pour une attaque. Son état a été aggravé par le tarissement de l'aide américaine, une augmentation drastique de l'inflation et, comme toujours, une corruption flagrante.

Les accords de paix de Paris de janvier 1973 ont conduit à un retrait quasi total des forces américaines au début de 1973. À l'automne 1974, les dirigeants de Hanoï avaient décidé d'un programme de deux ans pour conquérir le Sud et unir les deux pays sous régime communiste. Appelé «Offensive générale, soulèvement général», le programme a été conçu pour qu'une série d'offensives militaires majeures en 1975 amène la population sud-vietnamienne au point de révolution et permette une victoire décisive en 1976.

Le Nord-Vietnam était bien conscient du désarroi de la politique américaine depuis la démission du président Richard M. Nixon en août 1974, et il a décidé de tester les eaux. En janvier 1975, il conquiert la province de Phuoc Long à la frontière avec le Cambodge. Des unités régulières nord-vietnamiennes, complétées par des guérilleros locaux, ont mis en déroute l'armée sud-vietnamienne en à peine trois semaines. Plus de 3 000 soldats sud-vietnamiens ont été tués ou capturés, et des fournitures d'une valeur de plusieurs millions ont été perdues pour les envahisseurs. Bien que Phuoc Long n'ait pas été particulièrement importante en termes militaires ou économiques, c'était la première province que les Nord-Vietnamiens avaient prise depuis 1972 - et elle n'était qu'à 80 miles de Saigon.

Cet événement absolument crucial fut à peine remarqué dans les médias américains. Washington s'était engagé à "répondre avec une force militaire décisive" à toute violation nord-vietnamienne des accords de 1973. En fin de compte, cependant, les États-Unis n'ont rien fait du tout. Hanoï a sans doute été encouragé à continuer.

Curieusement, Thieu ne se décourage pas. C'est parce qu'il a continué à croire aux promesses de Nixon, même après que Nixon ait été contraint de démissionner, et il continuerait à croire en ces promesses presque jusqu'à la fin, rêvant fréquemment du « quand les B-52 reviendraient ». #8221

Mars 1975 a vu Hanoï prendre sa prochaine décision sérieusement agressive. Au cours des deux années précédentes, l'armée du Nord-Vietnam a patiemment déplacé vers le Sud d'énormes quantités d'artillerie soviétique, de missiles sol-air et de véhicules blindés, ainsi que 100 000 soldats frais. Les accords de Paris ont permis à plus de 80 000 soldats réguliers nord-vietnamiens de rester dans le Sud, et leur nombre était déjà passé à plus de 200 000.

Les forces régulières et de guérilla nord-vietnamiennes sont maintenant au nombre d'environ 1 million, malgré les lourdes pertes de la décennie précédente. Les unités de l'armée du Nord-Vietnam, créées par le général Vo Nguyen Giap, étaient intensives en armes, avec peu de personnel logistique ou de soutien. En revanche, l'armée du Sud-Vietnam était calquée sur l'armée américaine. Il comptait environ 750 000 soldats, dont seulement environ 150 000 étaient des troupes de combat. Ils étaient bien équipés mais mal soutenus, malgré l'énorme queue logistique de l'armée.

Giap en 1973 était tombé malade de la maladie de Hodgkin et le pouvoir passa à son protégé, Van Tien Dung, le seul autre général quatre étoiles du Vietnam du Nord. Dung, un petit paysan au visage carré qui avait gravi les échelons, infiltra soigneusement ses forces afin de pouvoir installer son quartier général à Loc Ninh, à seulement 120 kilomètres au nord de Saigon. Les préparatifs élaborés comprenaient la construction d'un oléoduc et d'un réseau téléphonique imperméables aux contre-mesures électroniques.

Dung a dicté des tactiques conçues pour minimiser les pertes causées par la puissance de feu massive sur laquelle l'armée du Sud-Vietnam avait été entraînée à s'appuyer. Malheureusement pour les Sud-Vietnamiens, leurs réserves de munitions ont été gravement épuisées par une inflation galopante et de sévères réductions de l'aide américaine.

La bataille finale commence

Dung est arrivé à Loc Ninh via le sentier Ho Chi Minh, maintenant étendu des sentiers pédestres pour inclure des autoroutes pavées à deux voies avec des extensions qui s'étendent à moins de 30 miles de Saigon. Sa première cible était Ban Me Thuot, une ville des hauts plateaux du centre et la capitale de la province de Darlac. C'était le lien absolument vital dans les défenses de l'armée sud-vietnamienne. S'il était perdu, les forces communistes pourraient facilement couper le Sud-Vietnam en deux.

Le Nord-Vietnam a déguisé son véritable assaut en lançant des attaques à la piqûre d'épingle dans les deux provinces les plus septentrionales du Sud-Vietnam. Bien qu'ils fussent mineurs, ils déclenchèrent une fuite panique de plus de 50 000 réfugiés qui aurait un effet immense sur les batailles à venir.

Les forces du Nord ont isolé Ban Me Thuot en coupant ou en bloquant les principales autoroutes qui y mènent. Le 10 mars 1975, trois divisions de l'armée nord-vietnamienne, bien équipées en chars, prennent d'assaut la ville, qui est défendue par deux régiments renforcés de la 23e division. Malgré un barrage de tirs d'artillerie de 122 mm, l'armée sud-vietnamienne, commandée par le général de division Pham Van Phu, s'est bien battue. Cependant, ils étaient usés et, le 12 mars, Dung avait essentiellement capturé la ville.

C'est à Ban Me Thuot que se produisit pour la première fois un phénomène qui allait de plus en plus saper le moral des Sudistes. Beaucoup de ses officiers de l'armée ont utilisé des hélicoptères pour récupérer leurs familles et fuir vers le sud avec elles. Phu lui-même s'enfuit le moment venu.

Les hordes sud-vietnamiennes ont alors commencé à fuir la campagne, encombrant les routes principales et les voies dans un exode massif vers la côte, où elles ont finalement bloqué les ports maritimes cherchant du transport vers le sud. Les réfugiés comprenaient non seulement les civils qui avaient aidé l'armée du Sud ou les Américains, mais aussi une grande masse qui n'avait aucune raison de s'attendre à de mauvais traitements de la part de l'armée du Nord Vietnam. Ils fuyaient simplement dans la panique générale.

La foule de réfugiés avait une autre caractéristique, qui allait avoir un effet désastreux sur la résistance sud-vietnamienne. Les soldats sud-vietnamiens quittaient la ligne de bataille pour retrouver leurs familles et les escorter en lieu sûr. C'était une réponse naturelle à la guerre, mais elle a accéléré la dissolution de la capacité de résistance du Sud.

Erreur fatale

Thieu avait cru que la cible de l'attaque de Dung serait Pleiku. Il a paniqué en apprenant la chute de Ban Me Thuot et le 14 mars a secrètement ordonné le retrait des forces du Sud des hauts plateaux du centre. C'était une erreur monumentale, car aucun plan de retrait n'avait été élaboré, et les ordres de partir ont simplement plongé les troupes restantes dans une masse de réfugiés dont le voyage angoissant en est venu à être appelé "le convoi des larmes".

Ce vol de réfugiés était différent de ceux observés pendant la Seconde Guerre mondiale. Ceux qui fuyaient les communistes au Vietnam recouraient à toutes sortes de moyens de transport : bus, chars, camions, véhicules blindés de transport de troupes, voitures particulières. Tout ce qui avait des roues était pressé du nez à la queue le long de la route 7B. Les véhicules étaient bondés de soldats et surchargés de membres de la famille, des bébés dans les bras aux grands-parents âgés, entassés sur le dessus ou accrochés sur le côté, comme des coureurs de jitney. Beaucoup de ceux qui sont tombés ont été écrasés par le véhicule qui les suivait.

Des milliers d'autres ont fui à pied, emportant avec eux leurs effets pathétiques. Pendant 15 jours chauds et nuits froides, il n'y avait ni nourriture ni eau disponible, et la route était jonchée de personnes abandonnées, d'enfants, de personnes âgées, d'infirmes.

Les troupes de l'armée nord-vietnamienne de la 320e division se sont jetées sur la foule désorganisée qui tentait d'atteindre la côte et les ont maintenues sous attaque constante, tuant des milliers de civils. L'artillerie nord-vietnamienne détruisait un véhicule après l'autre à bout portant, jetant des morceaux de corps dans les arbres et inondant le sol de sang.

C'était un autre genre de massacre. Contrairement au Kosovo où la haine ethnique de longue date a conduit à la mort de quelques milliers de personnes, le massacre s'est déroulé ici entre des personnes du même sang. Jusqu'à 40 000 sont morts sur la route. La situation s'est aggravée lorsque les troupes renégats de l'armée sud-vietnamienne ont également commencé à tirer sur les colonnes de réfugiés.

À ce triste spectacle s'ajoutait le fait que, lorsque les survivants épuisés ont finalement atteint un port maritime, ils ont été exploités par des compatriotes qui ont facturé des prix exorbitants pour la nourriture et vendu de l'eau pour 2 $ le verre. Ici, l'armée sud-vietnamienne s'est transformée en une foule armée, s'attaquant aux civils et pillant tout ce qui pouvait être trouvé.

Dung se dirigea rapidement vers le nord et, le 18 mars, occupa Kontum et Pleiku, mettant les semaines d'invasion en avance sur le calendrier. Ce fut une débâcle sud-vietnamienne, l'armée sudiste réussissant à perdre la guerre plus rapidement que l'armée nord-vietnamienne ne pouvait la gagner.

La reddition hâtive et inconsidérée de Thieu des hauts plateaux du centre avait coûté au Sud-Vietnam six provinces et deux divisions de l'armée régulière. Plus d'un milliard de dollars de matériel a été abandonné.

Improvisation et délire

Le leader sud-vietnamien commença alors à improviser une politique d'enclave. Ses forces se concentreraient sur la tenue de certaines villes côtières, dont Da Nang, ainsi que Saigon et la région du Delta. Thieu, un homme politique coriace, avait une croyance presque enfantine que la détention de ces zones donnerait aux États-Unis le temps d'exercer leur puissance militaire et forcerait une fois de plus les Nord-Vietnamiens à négocier.

Les forces nord-vietnamiennes ont déclenché des attaques dans la province de Quang Tri fin mars, accélérant le flux de réfugiés. Dans la ville de Hue, les citoyens se sont alarmés. La ville avait beaucoup souffert en 1968 pendant l'occupation communiste du Têt pendant 25 jours. Il a perdu 20 000 autres civils lors de l'offensive du Nord de 1972. Une fois de plus, les soldats et les citoyens ont fusionné pour rejoindre la foule qui se dirigeait vers Da Nang. Le 23 mars, une combinaison de rumeurs, de désertions et de propagande nord-vietnamienne avait rendu Hue indéfendable. Il est tombé le 24 mars.

Alors que l'artillerie communiste bombardait Hue et toutes les routes y menant et en partant, d'autres forces encerclaient Da Nang, vers laquelle plus d'un million de réfugiés s'étaient réfugiés, laissant derrière eux ceux tués par l'artillerie, les collisions et les bousculades. Des milliers ont tenté de s'échapper par la mer, fuyant dans tout ce qui pouvait flotter. Beaucoup se sont noyés.

À Da Nang, un pont aérien civil a commencé, présageant la confusion et la terreur ultérieures à Saigon. Edward J. Daly, président de World Airways, a défié l'ambassadeur américain Graham A. Martin et a envoyé deux Boeing 727 à Da Nang, volant lui-même sur le premier. Après l'atterrissage, son avion a été assailli par des milliers de personnes, dont quelque 270 ont finalement été bloquées à bord. (Tous, sauf une poignée, étaient des soldats armés, et non des civils que Daly avait l'intention d'évacuer.) Le 727 a décollé au milieu de coups de feu et d'une explosion de grenade qui a endommagé les volets. Il a heurté une clôture et un véhicule avant de s'envoler en titubant. Les gens s'étaient entassés dans le passage de roue, et un homme a été écrasé lorsque le train est monté et s'est coincé.

D'une manière ou d'une autre, le 727 est revenu à Saigon, train sorti et volets séparés, réussissant à atterrir en toute sécurité. Les horribles photos des pieds de l'homme mort suspendus aux portes de l'engrenage racontaient la misérable histoire. Ironiquement, la mort du seul homme a sauvé quatre autres qui étaient également montés dans le passage de roue, car son corps écrasé avait empêché le train de se rétracter complètement. Plus tard, lorsque les détails du décollage en surpoids et endommagé ont été envoyés à Boeing pour analyse, la réponse a été que le 727 n'aurait pas dû être capable de voler.

Les catastrophes maritimes survenues à Hue se sont répétées à Da Nang à plus grande échelle, alors que les gens étaient piétinés à mort par des foules qui se battaient pour monter à bord des plus gros navires. Plus de 2 millions de personnes étaient entassées à Da Nang, mais seulement 50 000 s'enfuiraient par la mer. Dans ce qui était maintenant un modèle familier, la discipline s'est effondrée alors que les tirs d'artillerie communiste ratissaient la ville et que le pillage généralisé commençait. La résistance organisée s'est effondrée et les civils en fuite ont été pris dans un feu croisé meurtrier entre les troupes nord-vietnamiennes et sud-vietnamiennes.

Les forces communistes entrèrent à Da Nang le 29 mars. Qui Nhon tomba le 31 mars et Nha Trang le 3 avril. La bataille pour Nha Trang ne dura que trois heures. Les riches ressources de la baie de Cam Ranh sont tombées le même jour après seulement 30 minutes de combats. Ces revers ont été bientôt suivis par la chute d'autres villes côtières. L'aéroport de Phu Cat a été capturé avec plus de 60 avions pilotables en place.

Le matériel perdu dans la mêlée était évalué à des milliards de dollars. Quiconque a atterri ou quitté Da Nang ou Cam Ranh pendant la guerre du Vietnam se souviendra des milliers d'hectares de fournitures empilés autour des aérodromes. Ce gigantesque stock d'approvisionnement est tombé entre les mains des communistes.

Faire faillite

C'était maintenant au tour de Hanoï d'improviser. Choqué par la rapidité de son succès, le Nord-Vietnam s'est hâté de proclamer un nouvel objectif : la conquête du Sud-Vietnam à temps pour célébrer la naissance, le 19 mai, de feu Ho Chi Minh. Dung a qualifié son action militaire de « campagne de Ho Chi Minh » et a donné à ses troupes un nouveau slogan : « Vitesse de l'éclair, audace et encore plus d'audace ».

Ils obéirent et début avril, les forces nord-vietnamiennes avaient coupé les routes autour de Saigon et avaient commencé à bombarder l'aérodrome de Bien Hoa. Une bataille a commencé le 9 avril à Xuan Loc, située sur la route nationale 1 à seulement 60 kilomètres au nord-est de Saigon.

Les forces du Sud se sont bien battues au cours de l'âpre combat de 15 jours. C'était particulièrement vrai de la 18e division, une formation qui avait auparavant mauvaise réputation. Ici, il s'est battu après avoir subi 30 pour cent de pertes. Cependant, il n'a reçu aucun renfort et a affronté le 4e corps du Vietnam du Nord. Au cours de cette bataille, le reste de l'armée de l'air du Sud-Vietnam a effectué sa dernière opération efficace, en utilisant des bombes à fragmentation, des coupe-marguerites de 15 000 livres et même une bombe asphyxiante CBU-55B.

Ailleurs dans la région, les États-Unis ont évacué le 12 avril 276 Américains de Phnom Penh, au Cambodge, dans le cadre de l'opération Eagle Pull. Le retrait a envoyé à Hanoï un autre signal indiquant qu'une intervention américaine n'était pas à craindre au Sud-Vietnam. Inexplicablement, Thieu s'est accroché pendant neuf jours à l'espoir d'une intervention américaine. Puis, le 21 avril, il a démissionné, laissant le gouvernement au vieux et faible Tran Van Huong.

Le moral sud-vietnamien n'a pas été aidé par les rumeurs, qui se sont avérées vraies, selon lesquelles Thieu envoyait des biens personnels et de l'argent hors du pays. En peu de temps, l'homme a suivi ses objets de valeur en exil à Taïwan puis en Grande-Bretagne.

Xuan Loc tomba le 23 avril et il n'y avait plus grand-chose pour empêcher ou ralentir l'avancée communiste sur Saigon. Le même jour, dans une allocution à l'Université de Tulane, le président Gerald Ford a déclaré que la guerre du Vietnam est terminée en ce qui concerne l'Amérique. Il a reçu une ovation debout.

Huong, le nouveau président du Sud-Vietnam, a transféré le pouvoir au général Duong Van Minh. « Big Minh, comme on l'appelait, avait planifié les assassinats en 1963 du président du Sud-Vietnam, Ngo Dinh Diem, et du frère de Diem, Ngo Dinh Nhu. La direction sud-vietnamienne était à court d'options et était arrivée à la conclusion fantastique que les communistes pourraient négocier avec Minh. C'était loin d'être la réalité. Les troupes de l'armée régulière nord-vietnamienne et les chars avaient alors encerclé Saigon, qui est devenue une autre ville en panique.

Sur le soutien de la vie

La capitale du Sud-Vietnam était située à environ 45 miles de la côte de la mer de Chine méridionale sur la rivière Saigon.Longtemps appelé le "Paris de l'Orient", il n'avait perdu qu'une partie de sa beauté coloniale française dans la longue guerre. Il avait cependant perdu confiance dans son gouvernement. Malgré de nombreux fonctionnaires qui ont bien fait leur travail, il y avait beaucoup trop de gens de haut rang qui étaient non seulement corrompus mais incompétents. Ce n'était pas un gouvernement pour inspirer son peuple à se battre jusqu'au bout, mais c'était le gouvernement envers lequel les États-Unis avaient des obligations. C'était aussi un gouvernement que l'ambassade américaine devait faire fonctionner le plus longtemps possible afin d'évacuer le maximum d'Américains et de Sud-Vietnamiens fidèles.

Martin, l'envoyé américain, avait tenté de soutenir Thieu, en faisant pression pour obtenir une aide militaire et financière américaine supplémentaire. Ses efforts étaient sincères, mais ils ont retardé la mise en œuvre des plans d'évacuation des partisans américains et sud-vietnamiens de l'administration de Saigon jusqu'à ce qu'il soit trop tard.

Heureusement, deux opérations d'évacuation étaient déjà en cours, et l'exécution de la troisième était entre les mains de professionnels. La première d'entre elles, l'opération Babylift, s'est déroulée entre le 4 et le 14 avril et quelque 2 600 enfants vietnamiens ont été emmenés aux États-Unis pour y être adoptés. Babylift a été entaché d'un tragique accident lors du premier vol de l'opération, le 4 avril 1975.

Un transport C-5A avait décollé et grimpé à 23 000 pieds lorsqu'une décompression explosive a soufflé une énorme section de la porte cargo arrière, coupant les câbles de commande de la gouverne de profondeur et du gouvernail. Le capitaine Dennis Traynor a fait un travail magistral en pilotant l'avion, en utilisant la puissance pour le pas et les ailerons pour le contrôle directionnel. Il a réussi à ramener l'avion à moins de cinq milles de Tan Son Nhut, où il a fait un crash semi-contrôlé. Sur les 382 personnes à bord, 206 ont été tuées, pour la plupart des enfants.

Tous les vols suivants ont été effectués en toute sécurité. L'opération Babylift a ensuite été critiquée pour sa tentative manifeste de créer de bonnes relations publiques et pour certains des critères utilisés dans la sélection des enfants. En fin de compte, Babylift pourrait être considéré comme une autre tentative bienveillante des États-Unis de faire ce qu'il faut dans des circonstances difficiles.

La deuxième évacuation s'était déroulée tranquillement pendant plusieurs jours, reposant sur un pont aérien civil et militaire standard et pratiquement tout ce qui pouvait flotter. Quelque 57 700 ont été transportés par avion à voilure fixe et 73 000 sont partis par mer. Environ 5 000 Américains ont été évacués, tous ceux qui souhaitaient venir ainsi que de nombreux étrangers. Les Sud-Vietnamiens qui ont été transportés par avion étaient pour la plupart des personnes dont les services rendus à leur gouvernement ou aux États-Unis en faisaient des candidats à l'exécution par les communistes.

Il y a eu de nombreux exemples de courage individuel, comme en témoigne Francis Terry McNamara, consul général des États-Unis à Can Tho. McNamara, au péril de sa vie, a réquisitionné des péniches de débarquement pour transporter des centaines de Vietnamiens en sécurité sur la rivière Bassac. Ni les pluies torrentielles aveuglantes, ni la marine sud-vietnamienne, ni les réguliers nord-vietnamiens ne l'ont arrêté.

Vent fréquent

Martin, qui était peut-être trop courageux pour le sien et pour le bien de son peuple, n'a pas été persuadé de commencer une évacuation formelle avant le 29 avril. Tan Son Nhut avait été touché par une petite formation d'avions Cessna A-37, dirigée par le Le pilote sud-vietnamien renégat, Nguyen Thanh Trung, qui avait précédemment bombardé le palais présidentiel à partir de son F-5. Ensuite, des roquettes nord-vietnamiennes et des obus d'artillerie de 130 mm ont commencé à tomber sur l'aérodrome, tandis que des missiles SA-7 étaient utilisés avec succès en dehors du périmètre.

Enfin, après une visite personnelle, Martin est devenu convaincu que Tan Son Nhut n'était plus adapté à une utilisation par des avions à voilure fixe. Il a lancé à contrecœur l'opération Frequent Wind.

Frequent Wind s'est avéré être l'évacuation par hélicoptère de Saigon du bureau de l'attaché de défense à Tan Son Nhut et de l'enceinte de l'ambassade elle-même. Quelque 6 236 passagers ont été mis en sécurité, malgré de graves incendies de harcèlement. Pour certains, cependant, il semblait que la zone DAO et le processus d'évacuation lui-même avaient été délibérément épargnés par les Nord-Vietnamiens.

À l'ambassade, de gros hélicoptères utilisaient la cour murée comme aire d'atterrissage tandis que de petits hélicoptères soulevaient des personnes du toit. Malgré le manque de temps et des installations d'atterrissage inadéquates, les équipages se sont comportés avec une précision remarquable.

Les 29 et 30 avril, 662 vols de transport aérien militaire américain ont eu lieu entre Saigon et des navires distants de 80 milles. Dix HH/CH-53 de l'Air Force ont effectué 82 missions, tandis que 61 CH-46 et CH-53 du Corps des Marines ont effectué 556 sorties. Il y a eu 325 sorties d'avions de soutien par des avions de la Marine, de la Marine et de l'USAF. Air America, la compagnie aérienne propriétaire de la CIA, s'y est jointe, ayant effectué 1 000 sorties le mois précédent. Les équipages d'Air America se sont distingués par une bravoure désintéressée qui n'est généralement pas attribuée aux "mercenaires".

La fin est arrivée le 30 avril. À 4 h 58, un hélicoptère CH-46, indicatif d'appel « Lady Ace 09 », piloté par le capitaine Jerry Berry, a transporté Martin du toit de l'ambassade à la flotte américaine en attente. A 7h53, le dernier hélicoptère a décollé, transportant du personnel des Marines qui défendait l'ambassade. Il a laissé de nombreux Sud-Vietnamiens (250 à 400, selon la source consultée) à qui l'on avait promis de s'échapper. Ils ont tout simplement été abandonnés. C'était la dernière d'une longue série de trahisons américaines au Vietnam.

Il y avait d'autres évacuations à venir, imprévues et totalement chaotiques. Chaque hélicoptère sud-vietnamien était bondé de monde et ceux-ci ont été transportés, comme un essaim d'abeilles, vers les navires en attente de la 7e flotte. Les hélicoptères atterriraient (parfois les uns sur les autres) et leurs occupants seraient désarmés et emmenés. Les hélicoptères seraient ensuite largués sur le côté pour faire de la place au prochain entrant. Au moins 45 ont été éliminés de cette manière, beaucoup d'autres ont été stockés pour une utilisation future.

Des avions sud-vietnamiens à voilure fixe ont fui vers la Thaïlande, atterrissant pêle-mêle dans diverses bases. Les Américains qui étaient là à l'époque se souviennent d'avoir vu arriver des volées d'avions surchargés de tous types.

À Washington, les groupes de travail de l'État et du ministère de la Défense ont été assemblés à la hâte. Les décideurs de Washington ont rapidement mis en place des centres de traitement des réfugiés à Fort. Chaffee, Ark., Fort. Indiantown Gap, Pennsylvanie, et Eglin AFB, Floride. Dans les jours et les semaines qui ont suivi la chute de Saigon, 675 000 réfugiés ont été amenés aux États-Unis.

Le 30 avril, un char nord-vietnamien portant un énorme "blanc" a défoncé les portes du palais présidentiel. Le dernier président du Sud-Vietnam, Minh, a tenté de se rendre. On lui a dit qu'il ne contrôlait plus rien qui pouvait être rendu.

A 15h30, cependant, les conquérants nord-vietnamiens cédèrent un peu. En y repensant, ils ont permis au dernier chef de l'exécutif du Sud-Vietnam de diffuser à la radio un abject discours de capitulation en deux phrases. À ce moment-là, une nouvelle obscurité s'était déjà abattue sur le peuple de ce qui avait été autrefois le Sud-Vietnam.

Walter J. Boyne, ancien directeur du National Air and Space Museum de Washington, est un colonel et auteur à la retraite de l'Air Force. Il a écrit plus de 400 articles sur des sujets liés à l'aviation et 29 livres, dont le plus récent est Beyond the Horizons : The Lockheed Story. Son article le plus récent pour Air Force Magazine, "The All-American Airman", est paru dans le numéro de mars 2000.


La photo emblématique du photographe néerlandais Hubert van Es de l'évacuation de Saigon montre des Vietnamiens désespérés essayant de monter à bord de l'un des derniers hélicoptères hors de la ville le 29 avril 1975 depuis le bâtiment américain de la C.I.A.

Cela faisait partie de la plus grande évacuation par hélicoptère jamais réalisée, ordonnée par le président Ford et portant le nom de code Opération Frequent Wind. Il a été rendu nécessaire après des dommages aux pistes voisines de l'aéroport. Plus de 7 000 personnes ont été transportées de Saigon vers des transporteurs américains vers la mer, y compris des citoyens américains et des Vietnamiens qui avaient soutenu l'effort américain.


La chute de Saigon — 30 avril 1975

Le 30 avril 1975 restera longtemps dans les mémoires comme le jour de la chute de Saigon et avec lui, la fin de l'engagement américain au Vietnam. Cela a également marqué le début de l'unification du Vietnam en tant que « république socialiste ». Les forces nord-vietnamiennes ont commencé leur attaque finale sur Saigon le 29 avril, avec un bombardement d'artillerie lourde. Ce bombardement à l'aéroport de Tan Son Nhut a tué les deux derniers militaires américains morts au Vietnam. Dans l'après-midi du lendemain, les troupes nord-vietnamiennes avaient occupé les points importants de la ville et hissé leur drapeau au-dessus du palais présidentiel sud-vietnamien. La chute de la ville a été précédée par l'évacuation de la quasi-totalité du personnel civil et militaire américain à Saigon, ainsi que de dizaines de milliers de civils sud-vietnamiens associés au régime sudiste. Le Sud-Vietnam capitula peu de temps après et Saigon fut rebaptisé Ho Chi Minh-Ville.

L'opération Frequent Wind, l'évacuation par hélicoptère de Saigon, a été la plus grande évacuation de l'histoire et a produit certaines des images les plus emblématiques de la guerre du Vietnam. John Bennett était directeur adjoint de la mission de l'Agence pour le développement international (USAID) en 1975. Dans cet extrait, il raconte les difficultés qu'il a rencontrées avant et pendant l'évacuation. Pour un récit dramatique de l'évacuation du consulat américain à Can Tho, lisez Terry McNamara. Lire d'autres Moments sur le Vietnam.

« Les cartes avaient déjà été distribuées »

BENNETT: Nous jouions juste la main. Les cartes avaient déjà été distribuées et tout ce que nous pouvions espérer était un faux pas par l'autre côté. Je commençais le processus pour faire sortir mon peuple du Vietnam, en réduisant les rangs, en essayant d'être sûr que leurs effets soient expédiés. Je ne savais pas combien de temps j'allais rester jusqu'à midi le dernier jour. Ma femme y est allée vers midi ce jour-là. Mais nous n'étions pas sûrs que nous allions tous partir. [Ambassadeur Graham] Martin a pensé que nous pourrions faire une sorte d'accord où nous pourrions garder une petite ambassade à Saigon. Je ne voulais pas porter de jugement là-dessus. Je serais probablement resté si cela s'était produit. Cela allait de pair avec mon travail : j'étais le directeur par intérim de l'AID ces trois derniers mois.

Ma réaction à cela est que si nous nous étions retirés plus tôt, nous aurions eu une émeute incroyable à Saigon, une rupture totale de l'autorité. Dans l'état actuel des choses, je ne sais pas si l'Ambassadeur Martin avait prévu que cela se passerait comme il l'a fait ou non. Les divisions nord-vietnamiennes avaient encerclé la ville mais n'y étaient pas. Ils ont bombardé l'aéroport lundi en fin d'après-midi. Nous avions emmené des masses de personnes pendant des semaines, les envoyant aux Philippines ou partout où nous pouvions les déposer. J'avais fait sortir les gens. La mission AID a même affrété quelques avions pour faire sortir nos gens et toute autre personne qui avait besoin d'un ascenseur.…

Le problème pour le personnel vietnamien était que beaucoup d'entre eux avaient de la famille qui ne pouvait pas y aller. Je me souviens d'une femme qui se préparait à partir. Son mari est parti et l'a quittée. Elle a décidé qu'elle devait rester pour s'occuper de la sœur malade de son mari. Beaucoup de personnes qui auraient pu y aller ne le pouvaient pas.…

Nous avons pris grand soin qu'ils aient assez d'argent, en dollars. Nous les mettions dans des bus et les emmenions à Tan Son Nhut, l'aéroport. Ensuite, nous avons découvert que les gardes à la porte volaient tout leur argent. Nous avons donc sorti l'argent séparément dans une voiture américaine.

La question est de savoir si [l'ambassadeur Martin] aurait dû le faire [ordonner l'évacuation] plus tôt. Si nous l'avions fait plus tôt, ma conviction personnelle est que nous en aurions obtenu moins. Nous aurions certainement fait sortir des personnes différentes. Bien que, je pense que plus de gens sont sortis comme nous l'avons fait, parce que nous avions la loi martiale, nous pouvions nous déplacer dans la ville. Nous avons fait sortir tous nos Américains et beaucoup de Vietnamiens aussi. L'USIA [États-Unis Le directeur de l'Agence d'information] a été fortement critiqué pour ne pas avoir fait sortir ses employés vietnamiens. C'est ce que j'avais passé des semaines à faire, en m'assurant que le groupe de chaque jour sorte. Il n'y avait pas grand-chose d'autre à faire. La seule chose que je n'ai pas faite a été de brûler beaucoup de matériel classifié de bas niveau dans le bâtiment de l'AID. On ne nous a jamais dit quand le faire, jusqu'à ce qu'il soit trop tard.

Lundi après-midi, ils ont bombardé l'aéroport. J'avais de la fièvre et j'étais rentré à la maison et je me suis assis. Je prenais une aspirine et une petite libation. La prochaine chose que je savais, tout l'enfer s'est déchaîné. Dix minutes de tirs incessants. Tout le monde dans la ville pensait que c'était ça. Ma réaction a été, hé, ils sont en ville et c'est parti. Il s'est avéré que ce n'était pas le cas. Les soldats ont paniqué et ont tiré en l'air.

Ce qui m'inquiétait vraiment, c'était ma femme, qui rentrait de l'aéroport en voiture lorsque l'attentat à la bombe s'est produit. Elle venait de mettre des enfants laissés par le parent américain, marié à un Vietnamien, chez des parents vietnamiens. Elle les avait sortis et mis dans un avion. Elle était vraiment inquiète qu'ils aient été tués, mais cela ne s'est pas produit.

La prochaine chose que j'ai su, j'ai reçu cet appel téléphonique pour venir à une réunion à minuit à l'ambassade. J'ai dit que je n'y vais pas, je suis malade. Ensuite, j'ai réfléchi et j'ai donc appelé [l'ambassadeur] Martin. Je lui ai parlé pendant une heure de tout ce qui s'était passé ce jour-là. Il était d'humeur réfléchie. Il avait convoqué la réunion, mais il n'allait pas y être lui-même. Mais à ce moment-là, j'étais excité, alors j'y suis allé.

Nous avons parlé de qui nous allions sortir le lendemain. Puis je suis rentré me coucher. Vers 2h30 du matin, l'artillerie vietnamienne a commencé à bombarder la ville. Tu ne dors pas quand ça se passe. La prochaine chose que je sais, à 5h30 du matin, je reçois un appel de l'ambassade : « Rendez-vous dans le bureau de l'ambassadeur. Alors je descends avec ma femme et je n'y suis jamais retourné.

J'ai passé cette journée à brûler les dossiers de l'ambassade et à essayer de rassembler mes gens de l'AID. Au début, ils ne devaient pas tous partir, j'ai donc dû identifier ceux qui le feraient et les faire ramasser. Ensuite, nous avons appris qu'ils devaient tous partir. Alors j'ai dû contacter les autres par téléphone et les faire venir. Nous avons eu un certain nombre de petits hélicoptères détruits par l'artillerie la nuit précédente. Ils étaient du genre à atterrir sur les toits, donc leur perte signifiait que nous devions déplacer les gens dans la ville en voitures et en bus. Nous avions un navire, mais nous ne pouvions pas y accéder parce que les troupes nord-vietnamiennes étaient entre nous et le navire. Donc ça n'a pas marché. Mais nous en avons mis d'autres sur une barge et l'avons remorquée vers la mer avec un remorqueur….

Il faisait nuit quand les hélicoptères commencèrent enfin à entrer dans l'ambassade. Parce qu'il y avait si peu de lumière et que les pilotes craignaient les tirs d'armes légères, nous avons dû utiliser des hélicoptères plus petits que prévu initialement et décoller du toit de l'ambassade. Heureusement il y avait peu de vent, car le pad était petit et il y avait peu de marge d'erreur là-haut….

Crise après crise mais pas de reconnaissance pour l'ambassade

Il y a eu une crise après l'autre. Je peux vous dire qu'à un moment donné, j'étais tellement fatigué que je ne pensais pas que j'allais y arriver. Mais nous avons continué à persévérer. A 20h00 On m'a dit d'y aller, alors je suis monté à l'étage pour monter dans l'hélicoptère. Le capitaine des Marines qui était en charge se tenait là en train de maudire et de dire : « Où diable sont tous ces gens ? Nous attendons ici et ils sont en bas en train de faire la fête. J'ai décidé qu'il avait peut-être raison et je suis descendu. Les gens s'affairaient sans rien faire. J'ai commencé à leur dire d'aller à l'étage et de monter dans les hélicoptères. Eh bien, j'étais suffisamment efficace pour qu'au moment où je suis arrivé au rez-de-chaussée, il y avait une ligne allant jusqu'au toit. Je devais en finir. Mais je suis sorti à minuit….

C'était un spectacle étrange qui s'envolait. Nous pouvions voir des traceurs traverser le sol, et à quelques endroits, il semblait que des décharges de munitions brûlaient et explosaient, une célébration du 4 juillet….

[J'ai été évacué] vers un porte-hélicoptères. Ma femme était sur un autre navire, le Denver, un navire de débarquement. J'étais si fatigué. Lorsque nous sommes montés, nous avons dû faire la queue et nous inscrire, puis ils nous ont recherchés des armes et nous ont demandé de rendre la propriété du gouvernement - par exemple, certaines personnes avaient apporté des machines à écrire électriques. J'ai été logé avec un jeune lieutenant qui était de service à l'époque. C'était juste sous le pont d'envol. Chaque fois qu'un avion atterrissait, il frappait fort. Mec, ça te réveille vraiment ! Quelques jours plus tard, je suis monté dans un hélicoptère et j'ai rejoint ma femme.…

J'ai senti que j'avais bien fait. J'ai fait sortir tout mon monde. C'était ma responsabilité. Personne ne me disait de le faire. Je suis juste allé de l'avant et je l'ai fait. j'en ai même quatre

d'eux sur le mur et dans l'ambassade à sept ou huit heures du soir par pur hasard. Je travaillais dans le bureau de [Conseiller politique] Joe Bennett au standard téléphonique et j'ai vu la lumière pour son numéro et j'ai pris l'appel. Ils avaient attendu un bus toute la journée au siège de l'AID. Je leur ai dit que s'ils pouvaient se rendre à l'ambassade en quinze minutes, nous pourrions les faire entrer. L'ambassade était entourée d'une foule de Vietnamiens qui voulaient monter à bord des hélicoptères, nous avons donc dû trouver un moyen de les identifier. Je leur ai dit de retirer la couverture de l'annuaire téléphonique de l'ambassade et de l'agiter. Et nous les avons surmontés. Un Américain au sommet a dû les identifier et se pencher et les tirer vers le haut.

Les gens de l'ambassade de Corée y sont restés jusqu'à ce qu'il soit trop tard et ils ne pouvaient plus bouger. On aurait pu les faire sortir plus tôt par l'ambassade américaine. Il y avait d'autres personnes qui travaillaient pour la CIA dont la vie était en danger réel. Ils auraient dû être ramassés et retirés, mais apparemment, ils ne l'étaient pas tous. La mission de l'AID a été informée du nombre de personnes pouvant sortir un jour donné. Je m'assurerais simplement de remplir mon quota.…

Beaucoup d'Américains avaient des amis qu'ils aidaient à sortir. Ce n'étaient pas des fonctionnaires. Si vous pouviez les emmener à l'aéroport, les avions les prendraient. Cela a produit des ennuis. Un de mes amis a ramassé un ex-ministre et l'a emmené à Tan Son Nhut [aéroport] et l'a jeté dans la rue. La police vietnamienne l'a récupéré. La prochaine chose que je savais que Graham Martin appelait. J'ai dû récupérer le Vietnamien après sa sortie de prison. Il tremblait vraiment. Il était blanc. Nous l'avons fait sortir. Il y avait beaucoup de freelance. Nous avons eu beaucoup de gens qui sont revenus. Les employés de la mission qui étaient là ces dernières années sont revenus pour faire sortir leurs amis. Ensuite, nous avons dû faire sortir ces gens à nouveau. Il y avait un manque de contrôle sur ce qui se passait….

En repensant à la chute de Saigon, de nombreux problèmes se posent…. J'ai découvert que l'ambassade, et Martin en particulier, était fortement critiquée pour sa conduite de l'évacuation. Ni Kissinger ni le secrétaire adjoint Phil Habib n'avaient un grand amour pour Martin. Ils pensaient que nous aurions dû retirer beaucoup plus de gens plus tôt que nous. Peut-être, mais ils n'étaient pas à Saigon et n'avaient aucune idée de la fragilité du contrôle de la ville. J'ai toujours pensé que nous aurions fait sortir moins de monde si nous avions commencé plus tôt et que la commande était tombée en panne.Même s'il n'était pas tombé en panne, la différence aurait été de savoir qui est sorti, pas combien.

Je pense aussi que Martin, aussi dur et méchant qu'il puisse l'être, a permis à tout le monde de persévérer dans un effort largement considéré comme sans espoir. C'était une performance remarquable, jamais reconnue. En fait, quelque part, j'ai un mémo de Phil Habib disant que personne à l'ambassade n'obtiendrait de reconnaissance parce qu'ils ne voulaient pas que Martin l'obtienne. Quelques années plus tard, nous avons inversé la tendance, afin que les personnes de niveau inférieur de l'AID soient reconnues.


Chute de Saigon - HISTOIRE

Les Chute de Saïgon était la prise de Saigon, la capitale du Sud-Vietnam, par l'armée nord-vietnamienne le 30 avril 1975. L'événement a marqué la fin de la guerre du Vietnam et le début d'une période de transition menant à la réunification formelle du Vietnam sous le régime communiste.

Les forces nord-vietnamiennes sous le commandement du général senior Văn Tiến Dũng ont commencé leur attaque finale sur Saigon, qui était commandée par le général Nguyen Van Toan le 29 avril, avec un bombardement d'artillerie lourde. Dans l'après-midi du lendemain, les troupes nord-vietnamiennes avaient occupé les points importants de la ville et hissé leur drapeau au-dessus du palais présidentiel sud-vietnamien. Le Sud-Vietnam capitule peu de temps après. La ville a été rebaptisée Ho Chi Minh-Ville, en l'honneur du leader communiste Ho Chi Minh. La chute de la ville a été précédée par l'évacuation de la quasi-totalité du personnel civil et militaire américain à Saigon, ainsi que de dizaines de milliers de civils sud-vietnamiens associés au régime sudiste. L'évacuation a culminé avec l'opération Frequent Wind, qui a été la plus grande évacuation par hélicoptère de l'histoire. Outre la fuite des réfugiés, la fin de la guerre et l'instauration de nouvelles règles par les communistes ont contribué au déclin de la population de la ville.

Le chaos, les troubles et la panique ont éclaté alors que des responsables et des civils sud-vietnamiens hystériques se précipitaient pour quitter Saigon. La loi martiale a été déclarée. Des hélicoptères américains ont commencé à évacuer des ressortissants sud-vietnamiens, américains et étrangers de diverses parties de la ville et de l'enceinte de l'ambassade américaine. L'opération Frequent Wind avait été retardée jusqu'au dernier moment possible, en raison de la conviction de l'ambassadeur américain Graham Martin que Saigon pouvait être tenu et qu'un règlement politique pouvait être trouvé.

Schlesinger a annoncé tôt le matin du 29 avril 1975 l'évacuation de Saigon par hélicoptère du dernier personnel diplomatique, militaire et civil américain. Frequent Wind était sans doute la plus grande évacuation par hélicoptère de l'histoire. Cela a commencé le 29 avril, dans une atmosphère de désespoir, alors que des foules hystériques de Vietnamiens se disputaient un espace limité. Martin a supplié Washington d'envoyer 700 millions de dollars d'aide d'urgence pour renforcer le régime et l'aider à mobiliser de nouvelles réserves militaires. Mais l'opinion publique américaine s'était aigrie sur ce conflit.

Aux États-Unis, le Sud-Vietnam était perçu comme voué à l'échec. Le président Gerald Ford avait prononcé un discours télévisé le 23 avril, déclarant la fin de la guerre du Vietnam et de toute aide américaine. Le vent fréquent a continué 24 heures sur 24, alors que les chars nord-vietnamiens ont percé les défenses à la périphérie de Saigon. Aux petites heures du matin du 30 avril, les derniers Marines américains ont évacué l'ambassade par hélicoptère, alors que des civils submergeaient le périmètre et se déversaient sur le terrain. Beaucoup d'entre eux avaient été employés par les Américains et ont été abandonnés à leur sort.

Le 30 avril 1975, les troupes de l'APV ont vaincu toute résistance, capturant rapidement des bâtiments et des installations clés. Un char s'est écrasé à travers les portes du Palais de l'Indépendance, et à 11 h 30, heure locale, le drapeau du NLF a été hissé au-dessus. Le président Duong Van Minh, qui avait succédé à Huong deux jours plus tôt, se rendit.

Les communistes avaient atteint leur but, mais le prix de la victoire était élevé. À la fin de la guerre, les Vietnamiens combattaient l'implication ou l'occupation étrangère (principalement par les gouvernements français, chinois, japonais, britannique et américain) depuis 116 ans.


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Chute de Saigon - HISTOIRE

U.S. Marine sur le mur de l'ambassade des États-Unis, Saigon, Vietnam

Marines défendant les murs de l'ambassade

Marines renvoyant des Vietnamiens sur le mur de l'ambassade américaine, Saigon, R. Sud Vietnam

Toit de l'ambassade américaine, Saigon, R. Sud Vietnam

Marines sur le toit de l'ambassade

Marines sur le toit de l'ambassade

Complexe de l'ambassade américaine, Saigon, R. Vietnam

Marines chargeant un CH-53 Chopper dans l'enceinte

Marines chargeant un CH-53 Chopper en composé

Association des Marines de la Chute de Saigon

La Fall of Saigon Marines Association est une société d'intérêt public / à but non lucratif dont les membres sont des Marines américains servant dans les missions américaines en République du Vietnam au printemps 1975. Nos membres ont servi dans les consulats américains dans les villes de Da Nang, Nha Trang, Bien Hoa et Can Tho ainsi que l'ambassade des États-Unis et d'autres installations (complexe du Bureau de l'attaché de défense / Commandement de l'assistance militaire au Vietnam) dans la capitale du Sud-Vietnam, Saigon. Nos membres ont été parmi les derniers représentants des États-Unis à évacuer de chaque endroit.

L'association sert d'histoire vivante aux événements dans chaque communauté vue à travers le prisme des Marines en service d'ambassade à chaque endroit et comme un rappel des sacrifices du caporal Charles McMahon, Jr. et du caporal suppléant Darwin L. Judge, leurs familles et les communautés. Cpl. McMahon et le LCpl Judge ont été les derniers Américains tués au combat pendant la guerre du Vietnam. Chaque année, l'association retourne dans leur ville natale et décerne des bourses commémoratives au Boys and Girls Club de Woburn (Massachusetts) en l'honneur du caporal McMahon et à la Marshalltown (Iowa) High School en l'honneur du juge caporal suppléant.

L'association a également fourni une assistance technique aux auteurs de plusieurs livres, articles de magazines et diverses productions de médias visuels. L'association est constituée dans l'État de Californie et est reconnue comme une organisation d'anciens combattants en vertu de la section 501(c)(19) de l'Internal Revenue Code.


L'histoire dégoûtante de Biden de l'abandon de l'armée

Dire que l'histoire de Joe Biden avec l'armée a été quelque peu problématique est un euphémisme aux proportions colossales. Pourtant, les relations fragmentaires de Biden avec les forces armées n'ont pas commencé avec les innombrables guerres dans lesquelles son administration a impliqué notre pays pendant son mandat de vice-président, et ne se sont pas non plus limitées à l'abandon (et à la dissimulation ultérieure) de notre l'ambassade et le personnel militaire à Benghazi.

Bien que Biden’s de nombreux les publicités de la campagne tentent de blâmer tous les décès de COVID 19, ainsi que le vent, la pluie et la météo, combinés aux pertes de vos équipes sportives préférées contre le président Trump, l'ancien vice-président n'accepte pas aussi rapidement le blâme pour les échecs de la l'administration Obama qui a entraîné la mort d'Américains, en particulier de militaires américains. Cela a été très clair dans un article publié par PJ Media au début de cette année, l'article démystifie les efforts de campagne de Biden pour blâmer COVID 19 sur Donald Trump et fait en outre valoir que

Il existe un exemple réel d'incompétence du gouvernement qui a fait des centaines de milliers de morts dans tout le pays, mais cela ne s'est pas produit sous Trump. C'est arrivé pendant l'administration Obama-Biden. Et leur incompétence a fait plus de morts que le coronavirus chinois dans ce pays.

Le ministère des Anciens Combattants était connu pour son système de soins de santé mal géré, et l'administration Obama-Biden a promis de mettre fin à l'horrible arriéré de demandes de prestations VA, dont certaines languissaient pendant des années.

Mais l'arriéré des réclamations VA, qui était en baisse lorsque Obama et Biden ont pris leurs fonctions, est monté en flèche sous leur surveillance. Les réclamations non traitées ont dépassé 900 000, avec environ les deux tiers de toutes les réclamations inactives pendant 125 jours ou plus.

De 2011 à 2013, le temps nécessaire pour traiter les réclamations a augmenté de 40 %, pour atteindre 272 jours, ce qui est impensable. En raison de cet arriéré, le nombre d'anciens combattants décédés en attente de soins et de prestations est monté en flèche.

Et l'administration Obama-Biden n'a rien fait.

Aussi triste que cela soit (et ne vous y trompez pas, c'est répréhensible), cela ne représente que la pointe de l'iceberg concernant le limogeage de l'armée par Joe Biden et de leur mission. En fait, le mépris impitoyable de Biden pour l'armée remonte à beaucoup plus loin, père que Behngazi, et plus loin que l'indifférence et l'incompétence démontrées par Joe Biden alors qu'il était vice-président.

Le sénateur Biden (un poste que Biden a exprimé à plusieurs reprises son intérêt à obtenir) présentait des traits bien pires que ceux qui allaient au-delà de ses insuffisances pour diriger l'armée. Il a démontré un mépris total pour eux.

Cela était évident par la manière dont Biden n'a pas soutenu les efforts d'évacuation de l'armée du Vietnam, un extrait du livre de Donald Rumsfeld "When the Center Held" montre clairement comment le sénateur Biden a échoué non seulement notre armée, bur nos alliés

Ford a demandé au Congrès une aide financière pour aider à évacuer les Sud-Vietnamiens désespérés qui tentaient d'échapper à la mort et de se réinstaller aux États-Unis. M. Biden s'est opposé à cette aide. Il s'en est suivi une évacuation précipitée embarrassante et désorganisée des citoyens américains et vietnamiens de Saigon vers des navires de la marine américaine au large. C'était un spectacle éhonté qui aurait pu être évité.

Malheureusement, M. Biden et d'autres sénateurs ont mal compris l'importance de se tenir aux côtés des alliés. Et dans un suivi dégoûtant lorsque Ford a fait appel à des organisations chrétiennes pour offrir de l'aide sur une base volontaire, M. Biden a pris ces efforts à la légère.

Malheureusement, les échecs de Biden ne se sont pas terminés sur les toits de Saigon mais ont continué avec son manque total de sympathie pour le peuple sud-vietnamien.

Malgré les efforts de ce sénateur américain, le président Ford a réussi à sauver 1 500 alliés sud-vietnamiens avant la chute du pays. Si le président Ford n'avait pas agi rapidement, ces personnes auraient été ciblées et massacrées pour leur soutien à l'Amérique. Les sauver était une obligation morale.

À leur arrivée aux États-Unis, le président Ford a demandé au Congrès un programme pour aider ces réfugiés à s'intégrer dans la société américaine. Mais ce sénateur américain gênant s'est de nouveau manifesté et a torpillé tout soutien à ces réfugiés sous le choc. Au lieu de cela, le président Ford a dû recruter des organisations chrétiennes pour offrir une assistance sur une base volontaire. Ce faisant, le sénateur susmentionné a minimisé ces efforts.

L'un des réfugiés sud-vietnamiens qui ont réussi à s'échapper était Quang Pham qui a partagé son histoire avec le Washington Examiner.

…Quang Pham, qui a écrit une autobiographie en 2010, A Sense of Duty : notre voyage du Vietnam à l'Amérique, à propos de sa fuite aux États-Unis en 1975 à l'âge de 10 ans avec sa mère et ses trois sœurs, âgées de 11, 6 et 2 ans.

…Pham a félicité Ford pour avoir sauvé des réfugiés vietnamiens tels que sa famille et a critiqué les démocrates tels que Biden pour avoir essayé de les empêcher d'entrer, en disant: "Quand nous avions besoin d'aide, je me souviens qui nous a aidés - et qui ne l'a pas fait."

"Quand vous regardez les plus grands partisans des réfugiés vietnamiens, ce n'était certainement pas le sénateur Biden", a déclaré Pham. "Les gens qui nous voulaient n'étaient pas nécessairement ceux à qui vous vous attendriez – l'ouverture ne venait pas des démocrates."

Se référant à Biden, Pham a déclaré: «Vous devez vous pencher sur la politique étrangère et l'humanitarisme. La crise des réfugiés vietnamiens était un gros problème en 1975. Même si vous étiez contre la guerre, pourquoi ne soutiendriez-vous pas les réfugiés ? Pourquoi ne soutiendriez-vous pas les familles, les femmes et les enfants qui tentaient de s'échapper ? »

Bonne question, pourquoi des libéraux comme Biden, qui expriment une telle préoccupation pour les réfugiés à nos frontières méridionales, n'auraient-ils aucun intérêt à secourir les réfugiés vietnamiens ? Peut-être que les Sud-Vietnamiens, estimant qu'ils avaient une dette de gratitude envers la direction républicaine des États-Unis à l'époque, ne semblaient pas être un bon candidat pour un bloc de vote démocrate.

Beaucoup est fait des déclarations démystifiées que la gauche a essayé (avec un certain succès) d'épingler sur le président Trump, la campagne Biden s'est rendu compte que les mensonges sur les commentaires de Trump concernant l'armée gagnaient du terrain de la même manière que les mensonges sur Trump. Les commentaires de 8217 sur Charlottesville l'ont fait (et continuent de le faire), mais pourquoi l'histoire de Joe Biden ne mérite-t-elle pas un examen minutieux de la part de nos médias ?

Les remarques et les actions de Biden à l'époque du Vietnam sont un fait historique, bien que l'accès à ce dossier puisse être quelque peu difficile aujourd'hui étant donné l'expertise des libéraux pour nettoyer Internet.

Néanmoins, l'histoire de Biden et du Vietnam a reçu beaucoup d'attention de la part des vétérinaires qui l'ont fait circuler par le biais de la famille et des amis sur Facebook, mais étant donné les manigances de Facebook et Twitter ces derniers temps, ne vous attendez pas à ce que cette histoire recevoir toute l'attention du Main Stream Media (comme si).


Se souvenir de l'évacuation historique et de la chute de Saigon

Les photographies emblématiques de la chute de Saigon incluent un drapeau nord-vietnamien hissé au-dessus de la ville, des personnes chargées dans un hélicoptère au sommet d'un bâtiment et un hélicoptère poussé par-dessus bord par des marins américains à bord d'un porte-avions américain. Tous ces événements ont eu lieu pendant la chute de Saigon, mais ils sont trompeurs parmi le chaos.

Le 30 avril 1975, dans le contexte américain, est la date à laquelle Saigon tombe aux mains de l'Armée populaire du Vietnam (PAVN). Cependant, de l'autre côté du conflit, la chute de Saigon est connue sous le nom de libération de Saigon. Quel que soit le point de vue, cet événement marqua la fin de la guerre du Vietnam.

Malgré l'évaluation optimiste de la CIA et du renseignement militaire selon laquelle la ville pourrait résister à un siège, la capitale du Vietnam est tombée rapidement. Les bases de la disparition de la ville ont été posées des semaines avant l'événement. Au nord de la ville, le général Văn Tiến Dũng, commandant du PAVN, avait lancé une offensive contre l'Armée de la République du Vietnam (ARVN) dans les hauts plateaux du centre. L'armée de Dũng a déchiré la région, provoquant une retraite désordonnée de l'ARVN vers Saigon. Les Sud-Vietnamiens ont perdu les principales villes de Huế et Đà Nẵng à la fin du mois de mars. Cette campagne est connue sous le nom de campagne Hồ Chí Minh, du nom de l'ancien leader révolutionnaire décédé en septembre 1969.

Le début de la disparition de Saigon a commencé dans le quartier de Xuân Lộc, une zone juste au nord de la ville. Le 9 avril, les forces du PAVN avaient atteint cette dernière ligne de défense avant Saigon. Le quartier était défendu par la 18e division de l'ARVN. Cette unité robuste et aguerrie ne pouvait se défendre que pendant 11 jours contre l'avancée du PAVN. Le district est complètement envahi le 20 avril et le lendemain, le 21 avril 1975, Nguyễn Văn Thiệu, le président du Sud-Vietnam, remet une démission télévisée.

La démission en larmes du président est restée dans les mémoires comme un moment brillant du manque d'intervention et d'aide des États-Unis lors de l'offensive du PAVN sur la région. Le président Thiệu l'a même noté lors de son discours, réprimandant ouvertement les États-Unis pour ne pas en faire assez pour empêcher la chute imminente de la ville.

Le général Nguyễn Văn Toàn, commandant du 18e corps de l'ARVN, a été chargé de défendre Saigon. Il a organisé une défense qui a créé un arc de protection qui a encerclé les zones à l'ouest, au nord et à l'est de la ville. En dépit d'être en position défensive, l'élan d'un élément blindé ennemi déjà victorieux s'est avéré trop fort pour les soldats de l'ARVN privés de moral. Les soldats de l'ARVN ont également été confrontés à un autre élément d'anarchie qui compléterait davantage leur posture défensive. En raison de la migration massive de soldats et de civils de l'ARVN vaincus lors de l'offensive précédente, la ville a été plongée dans le chaos à cause de l'afflux d'hommes sans chef et de masses civiles.

Le PAVN a commencé son attaque finale sur Saigon le 29 avril 1975. L'attaque a commencé par un barrage d'artillerie très efficace. Cela a neutralisé et démoralisé les éléments de l'ARVN déjà désabusés et battus. La zone du bombardement qui a frappé l'aéroport international de Tan Son Nhat a tué les Marines américains Charles McMahon et Darwin Judge, les deux derniers militaires américains tués au combat au Vietnam. Le lendemain, le PAVN occupait les points stratégiques de la ville.

Le PAVN a hissé son drapeau au-dessus du palais présidentiel sud-vietnamien, signifiant la chute de la ville. La ville a été rapidement rebaptisée Hồ Chí Minh-Ville pour consolider la victoire sur les forces sud-vietnamiennes.

Le manque d'implication des États-Unis s'est avéré être un facteur majeur dans la chute de Saigon. Il y avait des preuves dans les mémoires de la CIA que Saigon aurait eu besoin d'une supériorité aérienne américaine significative pour aider à ralentir l'avancée des blindés et de l'infanterie de l'ennemi. Dans les semaines qui ont précédé la chute de la ville, les États-Unis se sont concentrés sur l'évacuation du personnel américain, du personnel des nations alliées et des amis sud-vietnamiens.

Malgré l'évaluation optimiste de la CIA et du renseignement militaire selon laquelle la ville pourrait résister à un siège, la capitale du Vietnam est tombée rapidement.

Alors que la chute de Saigon a été décrite dans les médias internationaux comme une bévue flagrante de la politique étrangère américaine, les semaines et les jours qui ont précédé la disparition de la République du Sud-Vietnam ont été un succès humanitaire.

Des rumeurs répandues et des rapports gouvernementaux ont noté les atrocités du PAVN alors qu'ils se frayaient un chemin vers la périphérie de Saigon. Il est allégué que des fosses communes ont finalement été déterrées des années après le conflit et que d'anciens dirigeants, hommes d'affaires et personnalités politiques ont été la cible de décapitations publiques dans le but de démoraliser complètement toute nouvelle résistance potentielle des Sud-Vietnamiens.

L'administration du président Gerald Ford en était encore à ses balbutiements. De telles allégations expliqueraient l'importance impérative de l'évacuation par les Américains pour éviter d'autres embarras. Le conseil de direction de Ford voulait probablement éviter tout type de crise d'emprisonnement de masse pour déjà s'ajouter au nombre impressionnant de prisonniers de guerre américains, déjà détenus à Hanoï.

L'une de ces opérations s'appelait Opération Babylift. Cette opération dirigée par les États-Unis a conduit à l'évacuation éventuelle d'environ 2 000 orphelins du pays. Cependant, l'opération n'a pas été sans tragédie. Un avion impliqué dans l'évacuation s'est écrasé, tuant 155 passagers et membres d'équipage.Une autre mission, Operation New Life, était axée sur l'évacuation des amis sud-vietnamiens. Les réfugiés vietnamiens évacués avec succès au cours de cette mission étaient au nombre de 110 000.

De nombreux Sud-Vietnamiens ont également pu évacuer eux-mêmes, fuyant par avion et bateau à voilure fixe vers la sécurité des avant-postes et des navires de guerre américains.

Cependant, la phase majeure et finale des tentatives d'évacuation de la ville de Saigon était connue sous le nom d'opération Frequent Wind. Le but de l'opération était d'évacuer les civils américains et les civils vietnamiens de Saigon. L'évacuation s'est déroulée sur deux jours alors que la ville tombait aux mains du PAVN.

Tout au long de l'effort d'évacuation par hélicoptère de l'opération Frequent Wind, plus de 7 000 personnes ont été évacuées en lieu sûr. Il est devenu connu comme la plus grande évacuation par hélicoptère de l'histoire.


Quarante ans après la chute de Saïgon : assister à la fin de la guerre du Vietnam

Lorsque les troupes nord-vietnamiennes sont entrées dans la capitale le 30 avril 1975, cela a marqué la défaite la plus écrasante de l'histoire militaire des États-Unis. Quatre décennies après avoir rendu compte de ces événements pour le Guardian, Martin Woollacott réfléchit à ce que cela signifiait pour l'avenir des deux nations.

Dernière modification le mer. 31 mars 2021 12.00 BST

L e lendemain de la prise de Saigon par les Nord-Vietnamiens, la ville fut réveillée par un chant triomphal. Pendant la nuit, les ingénieurs de l'armée victorieuse avaient installé des haut-parleurs, et à partir de 5 heures du matin environ, les mêmes mélodies de libération étaient jouées sans cesse. C'était le 30 avril 1975, et la forte lumière du soleil illuminait les rues en grande partie vides de Saigon, à une époque où le trafic frénétique de la ville aurait normalement déjà commencé à bourdonner. Mais presque personne ne savait quoi faire – aller travailler ou non, s'il y aurait quelque chose à acheter sur le marché, s'il y aurait de l'essence ou si de nouveaux combats pourraient éclater. Ce n'était bien sûr pas seulement la routine quotidienne de Saigon qui avait été complètement perturbée. Son rôle établi de capitale du Vietnam non communiste avait disparu du jour au lendemain, ses soldats avaient disparu et nombre de ses généraux, politiciens et fonctionnaires se balançaient à ce moment-là sur les ponts des navires de guerre en mer de Chine méridionale, avec Des couvertures de l'US Navy entouraient leurs épaules.

Au cours de toutes les années de conflit, la guerre n'avait pas souvent touché Saigon, à l'exception d'attaques occasionnelles à la roquette, de quelques attentats à la bombe dans des restaurants et de l'incursion dramatique mais limitée dans la ville - en fait, dans l'enceinte de l'ambassade américaine elle-même - pendant le Têt offensive en 1968. Saigon frissonna, mais sentit qu'il avait échappé au pire. Et en fait, alors que la musique de la libération résonnait dans les rues, elle venait de s'échapper à nouveau. Bien que peu de gens le savaient, les Nord-Vietnamiens étaient prêts à battre la ville avec de l'artillerie lourde et à se frayer un chemin, bloc par bloc, si la défense qu'ils rencontraient avait été plus forte. Si le dernier président sud-vietnamien, le général Duong Van Minh, n'avait pas ordonné à l'armée de déposer les armes, Saigon se serait en effet très mal sorti. Les Vietnamiens ont plaisanté en disant que les communistes avaient pris Saigon « sans casser une ampoule ». Ce n'était pas vrai non plus : les pertes étaient lourdes des deux côtés, mais les combats se sont arrêtés juste avant les limites de la ville. Au centre, il y avait potentiellement plus à craindre de l'anarchie et des pillards. Stewart Dalby du Financial Times et moi marchions le long de Tu Do, l'une des rues principales de Saigon, lorsqu'un homme à l'air dur avec sa chemise par-dessus son pantalon s'est arrêté sur notre chemin. Il a touché sa ceinture pour indiquer une arme à feu, puis a soulevé avec désinvolture l'appareil photo coûteux de Dalby de son cou. De tels incidents ont suffi à convaincre la plupart des gens que plus tôt les communistes prendraient le contrôle total, mieux ce sera.

Il n'y avait, en ce premier jour de la nouvelle ère, aucun Américain dans l'ambassade semblable à un fort sur le boulevard Thong Nhat, juste les détritus de l'évacuation chaotique de la veille et du pillage qui a suivi. Il n'y avait personne dans la petite mairie ornée. Il n'y avait pas de députés dans le vieil opéra français où se réunissait l'Assemblée nationale. Et il n'y avait pas de président dans le palais présidentiel. Nguyen Van Thieu avait quitté le pays. Son successeur immédiat a tenu une semaine avant de passer le relais à Minh. Minh a dit aux premiers officiers nord-vietnamiens qui sont entrés dans le palais qu'il était prêt à remettre le pouvoir. "Vous ne pouvez pas abandonner ce que vous n'avez pas", ont-ils répondu, et l'ont emmené. Il n'était président que depuis deux jours.

Le pouvoir de Minh était en effet un fantasme, mais Saigon avait vécu de fantasme pendant des semaines. Dans les jardins botaniques de la ville, où les citoyens se promenaient le week-end avec leurs enfants, on entendait une dizaine de rumeurs en autant de pas. "Les Français reviennent avec deux divisions", a déclaré l'un d'eux. "Les Américains vont bientôt bombarder", a déclaré un autre. « Il va y avoir un gouvernement de coalition », a déclaré un troisième. Alors que la fin approchait, le sentiment le plus courant semblait être « Nous sommes tous vietnamiens », prononcé d'une manière quelque part entre espoir et résignation. C'était une pensée réconfortante pour beaucoup, mais pas pour ceux de rang élevé ou ceux ayant des liens étroits avec le gouvernement ou les Américains. Ils craignaient de se venger ou, du moins, d'être marqués à jamais par la disgrâce de leur ancienne allégeance. Certains, nous semblait-il, n'avaient aucune raison réelle pour de telles angoisses, mais étaient juste pris dans la folie du moment. « La peur du Vietcong avait fait perdre la tête à Saigon », a écrit un journaliste. Mais ils voulaient partir, et beaucoup l'ont fait, dans un premier temps à bord d'avions de transport et, au dernier moment, à bord d'hélicoptères – le premier de l'immense diaspora de près d'un million de Vietnamiens qui devaient quitter le pays après 1975.

Les officiers américains gérant l'évacuation ont dû faire des choix angoissants. Pour ne pas saper ce qui restait de la défense du Sud-Vietnam, ils devaient limiter les départs antérieurs, mais ils devaient aussi faire des promesses de plus en plus fermes à ceux qui restaient que, « s'il y avait lieu » (pour l'idée que Le Sud-Vietnam pourrait survivre sous une forme ou une autre était encore officiellement vivant), ils seraient tous sortis à la dernière minute. C'était une promesse qu'ils ne pouvaient pas tenir. "Leurs cris de panique sur les radios de la CIA le dernier jour me déchirent encore la conscience", a écrit Frank Snepp, l'un des membres de l'équipe de l'agence à Saigon, de nombreuses années plus tard. La veille de la chute, du point de vue du toit de la Caravelle, l'un des deux hôtels chics de la ville, moi et d'autres correspondants avons observé une file d'attente qui attendait avec un désespoir croissant à un point de ramassage au sommet d'un immeuble voisin. Une tragédie lente et muette, alors que le battement des rotors s'estompait et que la prise de conscience s'est progressivement faite qu'il n'y aurait plus d'hélicoptères américains – jamais. A l'ambassade américaine, le désespoir était tout sauf muet. Des foules en deuil ont assiégé l'endroit, implorant l'entrée, alors que les marines retiraient ceux qui avaient les bonnes références – un visage blanc aidait – et chassaient ceux qui n'en avaient pas.

Le lendemain, les chars sont arrivés les premiers, leurs canons longs dépassant comme le nez de Pinocchio, se dirigeant vers le centre-ville et le palais présidentiel. Comme la guerre est toujours une pagaille, certains se sont perdus. Nous en avons vu un reculer et tourner, ses engrenages grinçants, puis s'avancer sur l'ancien hôpital français, loin d'être un objectif militaire. Mais assez vite, les chars arrivèrent aux portes du palais, puis à travers eux, le char de tête portant un James Fenton jubilatoire mais nerveux, le poète et journaliste qui était improbablement devenu le dernier correspondant du Washington Post à Saigon. Au fur et à mesure que les nouveaux soldats entraient, les anciens soldats s'évanouissaient, parfois avec un dernier élan amer. Nous avons vu une colonne tirer délibérément toutes ses fusées éclairantes alors qu'elle marchait en formation – vert, rouge, blanc, vert à nouveau – avant de se disperser.

La une du Guardian le 1er mai 1975, après la chute de Saïgon et la fin de la guerre du Vietnam. Cliquez ici pour une vue plus grande de l'histoire complète

Les nouveaux soldats, qu'on a vite appris à appeler bo doi (« fantassins »), portaient des uniformes verts unis et légèrement tombants et des casques coloniaux à l'ancienne. Ils avaient l'air soulagés : la guerre était finie, ils n'étaient pas morts et ils avaient joué leur rôle dans une grande victoire. Quelques jours plus tard, il y a eu un défilé, après quoi beaucoup ont quitté Saigon. Ceux qui sont restés étaient polis et presque hésitants. Ils supposaient que les étrangers blancs étaient des Russes. Certains semblaient écarquillés par la prospérité de Saigon, ou étaient fascinés par les montres, émises dans l'armée nord-vietnamienne uniquement à ceux du grade de major et au-dessus, en particulier ceux indiquant la date. Ils appelaient ces « montres à fenêtres ». S'ils étaient par paires, ils se tenaient la main, un spectacle curieusement touchant. Mais ils semblaient formidablement bien entraînés. Lorsque quelques irréductibles ont ouvert le feu sur les troupes nord-vietnamiennes près du parc entre le palais présidentiel et la cathédrale de briques rouges de Saigon, les journalistes ont vu un réarrangement instantané et presque ballet. Les soldats qui s'étaient allongés et fumaient une minute auparavant se sont soudainement retrouvés allongés et ont judicieusement riposté, alors que les escadrons de débordement se rapprochaient rapidement des assaillants. C'était un rappel que l'époque où la guerre consistait en des guérillas sous-équipées s'attaquant à de grandes forces conventionnelles était révolue depuis longtemps. Les Nord-Vietnamiens sont entrés dans Saigon avec tout ce qu'une armée moderne pouvait souhaiter. Ils avaient une armure et une artillerie suffisantes – tout sauf la puissance aérienne. Mais à ce moment-là, les Sud-Vietnamiens n'avaient pratiquement plus de puissance aérienne non plus.

Le Vietnam avait été un cockpit politique, militaire et moral pendant des années. La guerre était tellement au centre de la conscience de tout le monde qu'il semblait parfois que tout ce qui n'allait pas dans le monde et tout ce qui pouvait y être réparé était ici. Tant de choses importantes seraient décidées ici : quel camp prévaudrait dans la lutte internationale entre communistes et non-communistes si les pays occidentaux continueraient à dominer le monde ex-colonial si les petits pays pourraient résister aux grands si les guérillas pourraient vaincre les armées modernes . Et aussi, si un mouvement populaire – un mouvement de paix au cœur même du pays en guerre lui-même – pouvait renverser la politique d'une grande puissance. Ces questions, aux contours simples, restent presque aussi difficiles à répondre aujourd'hui qu'elles l'étaient le jour de la chute de Saïgon. Le simple fait que la guerre américaine au Vietnam était une erreur et un crime - parce qu'elle a été entreprise si légèrement, poursuivie si brutalement et abandonnée si perfidement - est à peu près le seul fait évident qui existe.

L'histoire de l'effondrement du Sud-Vietnam est notoirement la chronique d'une défaite annoncée. Richard Nixon et Henry Kissinger, sachant que la guerre n'était plus politiquement viable, avaient accepté de retirer les troupes américaines, comme stipulé par l'Accord de paix de Paris en 1973. Ils savaient que cela signifiait que le Nord gagnerait probablement, mais voulaient, selon les mots de Kissinger, un « intervalle décent » entre leur départ et la probable défaite du Sud-Vietnam. Bien qu'il semble qu'ils aient parfois eu l'idée que le Sud-Vietnam, aidé, pourrait peut-être survivre, cela signifiait en réalité qu'ils s'attendaient à ce que les Sud-Vietnamiens continuent de se battre après que les soldats américains se soient échappés, avec pour résultat que les États-Unis ne regarderaient pas trop mauvais à l'échelle internationale. Cette conception insidieuse a été aggravée par le dérapage général de la position politique de Nixon, son expansion de la guerre au Cambodge attirant une opposition généralisée, le choc des prix du pétrole de 1973 faisant des ravages et les coûts énormes de la guerre revenant au pays sous la forme d'une augmentation de l'inflation. – et tout cela couronné par le scandale du Watergate qui se déroule. Un Congrès désabusé et mutin s'emballa, notamment sur la guerre, imposant coup sur coup l'aide militaire promise à Saigon.

Inexorablement et, pour les Sud-Vietnamiens, inexplicablement, le nombre d'obus que leurs canons étaient autorisés à tirer, le nombre de missions que leurs avions pouvaient effectuer et les pièces de rechange disponibles pour faire fonctionner l'équipement diminuaient de mois en mois. Fin août 1974, le général de division John E Murray, dont le travail consistait à maintenir les approvisionnements dont l'armée sud-vietnamienne avait besoin pour fonctionner, a écrit catégoriquement que « sans un soutien approprié, la RVNAF (Forces armées de la République du Vietnam) va perdre, peut-être pas la prochaine fois. semaine, ou le mois prochain, mais après l'année où ils vont ». En tant que problème technique et militaire, la guerre était vraiment assez simple. Le Sud-Vietnam était un pays long et mince qui était, de par sa nature géographique, débordé en permanence. Il devait se défendre à chaque instant et ne pouvait le faire sans la mobilité et la puissance de feu que lui procurait l'aide américaine. Mais le robinet fournissant cette aide était maintenant fermé.

Le président Thieu, qui n'a jamais eu beaucoup de légitimité, en a maintenant encore moins. L'économie du Sud s'effondrait, il avait perdu le soutien même des partis catholiques qui étaient normalement avec lui, et les bouddhistes étaient de plus en plus éloignés, tout comme les modérés et les neutralistes de la soi-disant « Troisième Force ». Mais si les Sud-Vietnamiens étaient dans un état précaire, les Nord-Vietnamiens avaient eux-mêmes de profondes angoisses. Même si le parti et le gouvernement affichaient extérieurement une confiance absolue dans la victoire et la réunification, intérieurement ils n'étaient pas si sûrs. Eux aussi avaient des problèmes d'équipement et de munitions, puisque les Russes et les Chinois avaient également coupé les approvisionnements après l'Accord de paix de Paris. Et, tout comme les Sud-Vietnamiens, ils s'inquiétaient de la fiabilité et des motivations de leurs alliés. Comme George J Veith l'a écrit dans Black April, son histoire militaire des dernières années de la guerre, Hanoï a estimé qu'il n'avait « qu'une petite fenêtre d'opportunité pour gagner ».

Le plan prévoyait une campagne de deux ans qui apporterait la victoire en 1976. Mais les premiers mouvements dans les hauts plateaux du centre ont été si réussis qu'ils ont fait faillite en 1975. Tout était terminé en deux mois. Les erreurs de commandement de Thieu et de certains de ses commandants ont aggravé les choses, mais les premières défaites ont été essentiellement causées par le manque de réserves du Sud et une puissance de feu réduite. Les Nord-Vietnamiens se sont alors rapprochés de Saigon. Dans les hautes terres centrales, Hue, Danang et ailleurs, il y eut de terribles scènes de panique et de désordre, de désobéissance et de désertion, mais aussi des batailles acharnées et des actes d'héroïsme et de sacrifice. Mais le Sud-Vietnam – « entité fantoche », pays réel, ou quoi que ce soit – avait disparu dans une bouffée de fumée de bataille. Le monde haletait.

Les reporters qui avaient choisi de rester à Saigon étaient principalement des Français et des Japonais, plus quelques Britanniques et un ou deux Américains prétendant vaguement être Canadiens. Nous avions rapporté une guerre qui, non sans dangers, était à certains égards facile pour les journalistes. Nous avons été transportés efficacement par des avions et des hélicoptères américains, et nourris, hébergés et protégés par des soldats américains et (dans une moindre mesure) sud-vietnamiens. Vous pourriez être au bord d'une bataille dans le nord, près de la zone démilitarisée au nom ironique, le matin, et de retour à Saigon en train de prendre un verre après une douche en début de soirée. Maintenant, nous nous sommes soudain retrouvés dans les limbes. Notre système de survie composé de pilotes et protecteurs américains, d'analystes, d'attachés militaires de l'ambassade australienne et autres avait disparu. De nombreux contacts vietnamiens étaient partis ou se terrent. Nos réparateurs, assistants, chauffeurs et traducteurs en avaient aussi. (Certains qui se sont avérés avoir été des agents communistes sont restés, mais ils ont naturellement évolué dans le monde.)

Les Nord-Vietnamiens avaient quelques officiers anglophones et francophones sophistiqués qui étaient parfois utiles, mais c'était rare. À une telle occasion, juste après la chute de la ville, une unité de film de l'armée nord-vietnamienne a fait irruption dans les bureaux de CBS et a exigé que le bureau lui remette ses images du dernier vrai combat de la guerre, à Newport Bridge juste à l'extérieur de la ville. . Ils étaient en sueur et en colère – il semblait qu'ils étaient arrivés trop tard sur le pont pour avoir leur propre film, alors ils voulaient saisir ce que l'équipe de télévision américaine avait tourné. J'ai été témoin de la confrontation et je suis parti chercher un colonel nord-vietnamien suave que nous avions rencontré plus tôt. Il est venu, a désamorcé la situation et a ordonné à ses compatriotes de partir. Le chef de bureau soulagé lui offrit à boire. Il refusa gracieusement, ajoutant, avec un sourire légèrement en coin : « Plus tard, nous aurons de nombreux moments heureux. »

Sans surprise, nous ne l'avons jamais fait. Nous étions livrés à nous-mêmes. Au début, nous ne pouvions pas déposer nos rapports, car le bureau de poste était fermé et tous les autres télex et lignes téléphoniques étaient en panne. Quand nous le pouvions, nous envoyions des tonnes de copies sur les derniers jours que nous n'avions pas pu sortir à l'époque. Après cela, que pourrions-nous faire? Nous ne pouvions pas faire ce que nous avions si souvent fait dans le passé, qui était d'écrire de manière critique sur la politique américaine et le gouvernement et l'armée sud-vietnamiennes. Tout cela avait disparu, et nos critiques n'avaient plus d'importance, si jamais elles l'avaient été. Certains d'entre nous avaient plutôt tendance à suivre une routine étrange, visitant des lieux et des bâtiments qui avaient autrefois été importants et écrivant des pièces « hier et maintenant ». Un groupe d'entre nous a emprunté la route 13 en direction d'An Loc, une ville au nord de Saigon qui avait été assiégée lors de l'offensive générale de 1972. Nous sommes tombés sur une vue étrange alors que nous roulions sur une voie latérale - ce qui ressemblait à l'équivalent de toute une entreprise de bottes de combat soigneusement alignées sur le tarmac, comme si leurs propriétaires avaient été soudainement élevés au ciel. Des tuniques militaires sud-vietnamiennes étaient dispersées dans les fossés de chaque côté. Il y avait des scènes similaires ailleurs. L'explication était que les troupes nord-vietnamiennes avaient ordonné aux unités qui se rendaient de se débarrasser de leur équipement.

L'ironie de ce genre de visites était évidente. An Loc avait été une victoire sud-vietnamienne, durement combattue par les soldats et les rangers aéroportés, mais remportée par la puissance aérienne américaine : presque tous les B-52 en Asie du Sud-Est ont été appelés pour frapper les attaquants nord-vietnamiens. Nous rapportions, en un sens, le passé, parce que le présent était trop déroutant. Nous avons bu une boisson glacée sur un stand près d'un camp militaire abandonné et avons cherché où se trouvait le bureau d'un conseiller américain, mais nous n'avons pas réussi à le trouver et nous sommes partis à travers la campagne plate et broussailleuse pour retourner à Saigon. En allant à An Loc, nous avions dépassé l'ambassade britannique, et j'ai remarqué que l'escouade de soldats qui la gardait avait démonté l'Union Jack et l'utilisait comme auvent pour se protéger du soleil. Étouffé – et surpris – par une rage soudaine, je suis sorti de la voiture, je me suis dirigé vers eux et j'ai insisté pour qu'ils la remettent sur son bâton. Me prenant pour un Russe ou un Allemand de l'Est et s'imaginant que j'avais une sorte d'autorité, ils l'ont au moins plié.

« De quoi s'agissait-il ? » Je me suis demandé. Les soldats n'avaient voulu aucune insulte. Ce n'était qu'un morceau de tissu, après tout. Mais la vérité était que nous étions tous, à un degré ou à un autre, encore mentalement dans l'ancienne guerre, et encore imprégnés d'une conscience de la suprématie occidentale que les événements venaient de contredire de la manière la plus emphatique et dramatique.Et il en était ainsi, même si peu d'entre nous avaient déjà été de fervents partisans de la guerre. Avant la chute de la ville, Philip Caputo, un journaliste américain qui avait également été officier de marine au Vietnam et avait écrit un livre brillant sur ses expériences, s'est demandé à haute voix si ce qui se passait était semblable au retrait des légionnaires des confins de la Empire romain. Notre domination occidentale sur le monde, dans sa dernière incarnation américaine, touchait-elle à sa fin ? Quelque chose avait été démoli et quelque chose d'autre – quelque chose qui n'était pas « le nôtre » – viendrait à sa place. L'établissement de tels parallèles était monnaie courante - une sorte d'auto-romantisation qui semble déplaisante rétrospectivement. Les Vietnamiens, du Nord et du Sud, étaient à un moment extraordinaire de leur histoire, et nous étions assis à citer mal Edward Gibbon.

Les troupes sud-vietnamiennes et leurs conseillers américains se reposent dans la jungle près de la ville de Binh Gia, à 40 miles à l'est de Saigon, en janvier 1965. Photographie : Horst Faas/AP

Nous avons aussi essayé, bien sûr, de rapporter ce qui se passait dans le nouveau Vietnam. Une partie était sous notre nez, dans les hôtels mêmes où nous logions, car le personnel était convoqué à diverses sortes de réunions de rééducation. Robinet Hoc, comme on l'appelait, finirait par toucher presque tout le monde. D'anciens officiers ont été appelés, grade par grade. Y aurait-il eu, au moins pendant un certain temps, un État méridional séparé ? Quel rôle allait jouer le gouvernement révolutionnaire provisoire, si caractéristique de la propagande en temps de guerre ? Pas pour longtemps, et très peu, étaient les réponses, mais notre temps était si court et les nouvelles autorités si opaques dans leur fonctionnement que nous n'avions que des notions minces de ce qui se passait.

Nous avions le sentiment que nous – ou plutôt les pays que nous représentions – avions été rétrogradés, même si, avec une partie de nos esprits, nous considérions cela comme une amélioration méritée depuis longtemps. Ce sentiment était renforcé par le fait que, si nous, journalistes, n'étions pas des prisonniers, nous n'étions pas non plus des agents libres. Nous ne pouvions pas décider nous-mêmes si nous allions rester au Vietnam ou partir. « Ils » en décideraient. Nous les admirions eux et leur discipline – ce que nous pensions être leur pureté révolutionnaire – mais quelque chose dans leur attitude inflexible était déconcertant. Elle semblait exclure la possibilité d'une réconciliation nationale fondée sur un compromis même limité. Le journaliste italien Tiziano Terzani l'a mieux exprimé dans son livre Giai Phong ! (Libération !) : il ressent à la fois « une grande admiration et une crainte subtile » que la révolution soit proche des « frontières de l'inhumanité ».

C'était parfois exaspérant d'être aussi exclus que nous le sentions. La plupart du petit groupe de correspondants britanniques s'est retranché pendant la journée dans une spacieuse villa appartenant à une banque britannique. Le représentant restant de la banque, un citoyen indien, était heureux de nous le prêter car il pensait que notre présence empêcherait sa réquisition. Il était accompagné d'un gros chien de bonne humeur, qui était très content de voir les gens, comme le sont souvent les chiens. Un soir, une patrouille nord-vietnamienne est arrivée, posant des questions polies sur la raison de notre présence, mais en regardant souvent le chien avec insistance. — Bon à manger, dit enfin l'un d'eux en se frottant le ventre. « Les salauds veulent manger notre chien », nous sommes-nous dits indignés après leur départ. Peu de temps après, nous, les Britanniques, ainsi que la plupart de la centaine de journalistes restés sur place, avons été poliment expulsés du pays et embarqués dans un avion de ligne russe Antonov à destination de Vientiane au Laos. Avant de partir, nous avons essayé de prendre des dispositions pour protéger « notre » chien, mais nous n'étions pas très optimistes à leur sujet.

De retour à Washington, Gloria Emerson du New York Times, peut-être le plus passionnément anti-guerre de tous les correspondants américains, a enregistré l'exaltation irrationnelle, les tapes dans le dos, l'allumage des cigares et l'autosatisfaction concernant l'opération Mayaguez à la Maison Blanche, et l'extraordinaire augmentation de la popularité du gouvernement qu'il provoqué. Le Mayaguez était un cargo américain dont l'équipage a été retenu au large du Cambodge par les Khmers rouges quelques jours après la chute de Saigon. Les Américains ont envoyé des marines pour secourir l'équipage, qui, il s'est avéré, n'était probablement pas en danger. L'opération a ensuite été ridiculement gonflée en contrepoids à l'humiliation du 30 avril au Vietnam et à la chute antérieure de Pnomh Penh. En réalité, c'était une affaire bâclée et stupide dans laquelle les Américains ont perdu beaucoup de gens en attaquant les forces khmères rouges qui - dans un avant-goût du futur - se préparaient en fait à défendre ce qu'ils considéraient comme leur territoire contre les nouveaux maîtres du Sud. Viêt Nam. Dans sa piètre intelligence, sa puissance de feu inutile et sa confusion sanglante, il résumait beaucoup de ce qui n'allait pas au sujet de la guerre qui venait de se terminer.

L'affaire Mayaguez a été la première indication que vous pouviez faire sortir les États-Unis du Vietnam, mais vous ne pouviez pas faire sortir le Vietnam des États-Unis. Au cours des décennies qui ont suivi, les États-Unis n'ont jamais cessé de faire la guerre. Il a continué à le combattre, dans le sens le plus immédiat, en isolant de manière vindicatif le nouveau Vietnam économiquement et politiquement. Ce qu'il a ensuite poussé à un extrême monstrueux en favorisant efficacement les restes du régime khmer rouge qui résistaient au nouveau gouvernement imposé par les Vietnamiens à Pnomh Penh.

29 avril 1975 : le personnel de la marine américaine à bord de l'USS Blue Ridge pousse un hélicoptère dans la mer au large des côtes vietnamiennes afin de faire de la place pour d'autres vols d'évacuation depuis Saigon. Photographie : AP

Les deux pays sont maintenant presque aussi amicaux que Ho Chi Minh l'avait espéré en 1945, lorsque ses appels aux États-Unis pour obtenir leur indépendance vis-à-vis de la France n'ont pas été entendus. Mais si les États-Unis ont finalement cessé de réprimander le Vietnam lui-même, la guerre se poursuit toujours par d'autres moyens. Tout ce que les États-Unis ont fait dans le monde depuis lors a été conditionné par leur peur des conséquences d'essayer de se réaffirmer militairement - et par leur contrainte à le faire. La peur est celle d'un autre Vietnam, d'un autre bourbier, d'une autre débâcle. La contrainte, cependant, cherche constamment d'autres endroits où quelque chose comme le Vietnam peut être repris, mais cette fois gagné, proprement et de manière concluante. Les États-Unis ont cherché à maintes reprises cette victoire compensatoire, plus récemment en Afghanistan et en Irak. Le Vietnam, comme le fantôme d'Hamlet, refuse de s'en aller. La guerre n'a jamais disparu en Amérique, au niveau le plus fondamental, car elle est devenue un test de la façon dont les Américains voyaient leur pays.

Les jeunes officiers de l'armée régulière qui ont servi au Vietnam sont rentrés chez eux déterminés à créer une nouvelle armée. Ce serait une force professionnelle, entièrement bénévole, et donc moins sujette à la pression publique sur les pertes. Il aurait une technologie qui pourrait remplacer les bottes au sol. Mais s'il devait y avoir des bottes sur le terrain, la nouvelle armée aurait des compétences en contre-insurrection d'un genre qui lui manquait au Vietnam. Enfin, elle n'irait pas en guerre sans la garantie qu'il n'y aurait pas de contraintes sur la pleine utilisation de ses ressources – contraintes qui, de l'avis de nombreux soldats, avaient trompé l'armée américaine de la victoire au Vietnam. C'était en vain. Le public américain s'est montré presque aussi sensible à la mort des volontaires qu'il l'avait été à celle des conscrits. Les nouvelles technologies ont créé autant de problèmes qu'elles en ont résolu. Les stratégies de contre-insurrection étaient encore inefficaces. Et les garanties que l'usage de la force ne serait pas limité n'ont tout simplement pas eu lieu, car ce n'est pas ainsi que fonctionnent les gouvernements.

Au moins trois guerres différentes du Vietnam se sont disputées l'attention des Américains et l'espace sur les étagères très chargées de livres sur le conflit. Dans l'un, les États-Unis avaient presque gagné, pour gâcher leur victoire à cause d'un manque de résolution, de l'opposition des médias libéraux et de la folie du Congrès. En une seconde, il a gagné, car ses objectifs de contenir la Chine et la Russie et d'empêcher une chute en dominos d'autres pays d'Asie du Sud-Est dans la sphère communiste ont été atteints. Dans la troisième, la mission a été entreprise dans l'ignorance, assez agressivement, dans l'espoir que la mise en place d'un équivalent sud-vietnamien de la Corée du Sud serait relativement facile, puis a échappé à tout contrôle. Quelle guerre a vraiment eu lieu ? La guerre « nous sépare encore », a déclaré le président George HW Bush en 1988, mais « le délai de prescription a certainement été atteint. La dernière leçon est qu'aucune grande nation ne peut se permettre longtemps d'être déchirée par un souvenir. »

Pour un rappel convivial de la façon dont la guerre a autrefois touché presque tous les foyers américains, pensez au buffy. Les Buffies sont des éléphants en céramique d'environ deux pieds et demi de haut, avec un sommet plat sur lequel vous pouvez mettre une boisson ou une plante en pot. Ils survivent à travers les États-Unis comme preuve muette qu'une génération de jeunes hommes est partie à la guerre au Vietnam. Fabriqués au Vietnam en grand nombre, ils étaient réexpédiés à raison de plusieurs milliers par jour au plus fort du conflit. Hugh Mulligan de l'Associated Press a écrit en 1983 : « Ils se tiennent au garde-à-vous ridicules sous les porches de West Point » et « à côté des piscines de la banlieue ». Ils pouvaient être achetés pour quelques dollars et expédiés à la maison pour moins cher, grâce au bureau de poste subventionné de l'armée américaine. Le nom, dérivé de l'acronyme de "Bloody Useless Fucking Elephant", leur a été attribué par un officier logistique frustré qui a vu sa faible capacité de fret aérien se faire ronger par la manie de ces souvenirs.


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