Rencontre du roi Philippe avec les colons

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La guerre du roi Philippe. Le plus sanglant de l'histoire des États-Unis

De la jaquette à “Le nom de la guerre : la guerre du roi Philippe et les origines de l'identité américaine Par Jill Lepore.

La guerre du roi Philippe, la guerre raciale atroce des colons contre les Indiens qui a éclaté en Nouvelle-Angleterre en 1675, était, en proportion de la population, la plus sanglante de l'histoire américaine. Certains ont même soutenu que les massacres et les outrages des deux côtés étaient trop horribles pour mériter le nom de guerre.

Le roi Philippe, chef des Indiens Wampanoag, a riposté contre la pendaison de deux partisans en attaquant les colonies anglaises en 1675. À la fin de cette courte guerre, la moitié des colonies et de nombreux campements indiens étaient en ruine. Beaucoup ont été tués et les atrocités, les tortures, les meurtres et les viols commis par toutes les parties étaient plus qu'effroyables.

Mais le livre, que je viens juste de commencer à lire et que je vais revoir entièrement bientôt, ne parle pas seulement de cette guerre, il explique aussi comment il a préparé le terrain pour les conflits et les mentalités futurs et comment les vainqueurs d'une guerre créent l'histoire. de cette guerre, surtout quand l'autre camp n'avait pas de langue écrite.

Jill Lepore précise que c'est après la guerre et à cause de cela que les frontières entre les cultures, jusque-là floues, sont devenues rigides. La guerre du roi Philippe est devenue l'une des guerres les plus écrites de notre histoire, et Lepore soutient que les mots ont renforcé et endurci les sentiments qui, à leur tour, ont renforcé et durci l'inimitié entre les Indiens et les Anglos. Elle montre comment, jusqu'au XIXe siècle, les souvenirs de la guerre ont contribué à justifier les déplacements des Indiens et comment, au cours de notre propre siècle, cette même guerre a inspiré les tentatives indiennes de préserver « l'indianité » aussi farouchement que les premiers colons luttaient autrefois. pour préserver leur anglais.

L'image provient d'un marqueur à l'hôtel de ville de Simsbury CT. La destruction de Simsbury en 1676 faisait partie de la guerre du roi Philippe. La grotte du roi Philippe sur la montagne voisine de Talcott est l'une des nombreuses grottes ainsi nommées où lui et ses partisans se sont cachés des Anglais. J'ai acheté le livre à l'étonnant Half Moon Books à Northampton MA, l'emplacement d'une autre colonie qui a été rasée pendant la guerre. De toute évidence, les Indiens ne sont pas allés tranquillement. Et les échos de cette guerre résonnent encore.

Plus une guerre est sauvage, plus il est difficile de s'en remettre, ce qui a été amplement prouvé à la fois par la guerre civile et la guerre du roi Philippe. Que le conflit ait été (et soit) Noir contre Blanc, Nord contre Sud ou Indien contre Anglo, les cicatrices de ces guerres n'ont pas encore guéri.


Rencontre du roi Philippe avec les colons - Histoire

La guerre du roi Philippe est parfois appelée la première guerre indienne. Elle a eu lieu entre 1675 et 1678.

Qui a combattu dans la guerre du roi Philippe ?

La guerre du roi Philip a opposé les colons anglais de la Nouvelle-Angleterre et un groupe de tribus amérindiennes. Le principal chef des Amérindiens était Metacomet, chef des peuples Wampanoag. Son surnom anglais était « King Philip ». D'autres tribus du côté des Amérindiens comprenaient les peuples Nipmuck, Podunk, Narragansett et Nashaway. Deux tribus amérindiennes, les Mohegan et les Pequot, se sont battues aux côtés des colons.

La guerre s'est déroulée dans tout le nord-est, y compris le Massachusetts, le Connecticut, le Rhode Island et le Maine.

Avant la guerre

Pendant les 50 premières années après l'arrivée des pèlerins à Plymouth en 1620, les colons anglais entretenaient des relations assez pacifiques avec les Amérindiens locaux en Nouvelle-Angleterre. Sans l'aide du peuple Wampanoag, les pèlerins n'auraient jamais survécu au premier hiver.

Lorsque les colonies ont commencé à s'étendre sur le territoire indien, les tribus locales sont devenues plus concernées. Les promesses faites par les colons ont été rompues à mesure que de plus en plus de personnes arrivaient d'Angleterre. Lorsque le chef des Wampanoag mourut en captivité dans la colonie de Plymouth, son frère Metacomet (le roi Philip) devint déterminé à chasser les colons de la Nouvelle-Angleterre.

Batailles et événements majeurs

Le premier événement majeur de la guerre a été un procès dans la colonie de Plymouth qui a abouti à l'exécution de trois hommes Wampanoag. Metacomet s'était déjà préparé à la guerre, mais c'est cette épreuve qui l'a poussé à attaquer en premier. Il a attaqué la ville de Swansea, incendiant la ville et tuant de nombreux colons. La guerre avait commencé.

Au cours de l'année suivante, les deux parties se lanceraient des attaques l'une contre l'autre. Les colons détruiraient un village indien, puis les Indiens réagiraient en incendiant une colonie coloniale. Une douzaine de villes coloniales ont été complètement détruites pendant les combats.

Une bataille particulièrement sanglante s'appelle le Great Swamp Fight qui a eu lieu à Rhode Island. Un groupe de milices coloniales a attaqué le fort de la tribu Narragansett. Ils ont détruit le fort et tué environ 300 Amérindiens.

Fin de la guerre et résultats

Finalement, le plus grand nombre et les ressources des colons leur ont permis de prendre le contrôle de la guerre. Le chef Metacomet a tenté de se cacher dans les marais du Rhode Island, mais il a été pourchassé par un groupe de milices coloniales dirigé par le capitaine Benjamin Church. Il a été tué puis décapité. Les colons ont affiché sa tête à la colonie de Plymouth pendant les 25 prochaines années comme un avertissement aux autres Amérindiens.

La guerre a été dévastatrice pour les deux camps. Environ 600 colons anglais ont été tués et douze villes complètement détruites et de nombreuses autres villes ont subi des dommages. Les Amérindiens avaient encore pire. Environ 3 000 Amérindiens ont été tués et beaucoup d'autres ont été capturés et envoyés en esclavage. Les quelques Amérindiens qui restaient ont finalement été chassés de leurs terres par les colons en expansion.


La guerre du roi Philippe commence

Dans la Nouvelle-Angleterre coloniale, la guerre du roi Philip&# x2019s commence lorsqu'un groupe de guerriers Wampanoag attaque la colonie frontalière de Swansea, Massachusetts, et massacre les colons anglais là-bas.

Au début des années 1670, 50 ans de paix entre la colonie de Plymouth et les Indiens Wampanoag locaux ont commencé à se détériorer lorsque la colonie en pleine expansion a forcé la vente de terres à la tribu. Réagissant à l'hostilité croissante des Amérindiens, les Anglais ont rencontré le roi Philip, chef des Wampanoag, et ont exigé que ses forces rendent leurs armes. Les Wampanoag l'ont fait, mais en 1675, un Amérindien chrétien qui avait servi d'informateur aux Anglais a été assassiné, et trois Wampanoag ont été jugés et exécutés pour le crime.

Le roi Philippe a répondu en ordonnant l'attaque de  Swansea le 24 juin, qui a déclenché une série de raids Wampanoag au cours desquels plusieurs colonies ont été détruites et des dizaines de colons massacrés. Les colons ont riposté en détruisant un certain nombre de villages indiens. La destruction d'un village de Narragansett par les Anglais a amené les Narragansett dans le conflit aux côtés du roi Philip, et en quelques mois, plusieurs autres tribus et toutes les colonies de la Nouvelle-Angleterre ont été impliquées. Au début de 1676, les Narragansett sont vaincus et leur chef tué, tandis que les Wampanoag et leurs autres alliés sont progressivement maîtrisés. Le roi Philip&# x2019s épouse et fils ont été capturés, et le 12 août 1676, après la découverte de son quartier général secret à Mount Hope, Rhode Island, Philip a été assassiné par un amérindien au service des Anglais. Les Anglais ont dessiné et écartelé le corps de Philip&# x2019 et ont affiché publiquement sa tête sur un pieu à Plymouth.


Commentaires

Commentaire de Gene | 25/06/2006

Commentaire de ophis | 07/05/2006

Commentaire de Znhoward | 07/05/2006

Commentaire de dwight | 24/06/2007

Commentaire de dwight | 24/06/2008

Commentaire de dwight | 24/06/2010

Commentaire de John | 17/10/2007

Commentaire de Bhenry | 23/10/2007

Commentaire de JCole | 11/05/2008

Commentaire de dwight | 24/06/2009

Commentaire de Marie | 25/06/2009

Commentaire de Adele | 24/06/2010

Commentaire de Cicéroni | 24/06/2010

Commentaire de dwight | 24/06/2011

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Siège de Brookfield :

Du 2 au 4 août 1675, une compagnie dirigée par le capitaine Edward Hutchinson avait organisé une rencontre avec des Nipmucks, qui prétendaient être neutres, dans une ville appelée Quaboag.

En route pour rencontrer les Nipmucks, la société a été prise en embuscade par la tribu sur un sentier étroit entouré d'un marais d'un côté et d'une colline escarpée de l'autre. Le chaos s'ensuivit alors que le Nipmuck ouvrait le feu sur la compagnie avec des fusils. Huit soldats ont été tués.

Les survivants de l'embuscade se sont enfuis à Brookfield, Mass où ils se sont rassemblés dans une maison de garnison. Les Nipmuck ont ​​convergé vers la maison, tirant des flèches enflammées sur le toit, tirant sur des soldats par les fenêtres, frappant les portes avec des perches et des gourdins et tentant à plusieurs reprises d'incendier la maison.

Le siège s'est poursuivi jusqu'au 4 août lorsque le major Simon Willard et ses troupes sont arrivés de Lancaster, Mass et les Nipmucks se sont retirés.

Le 13 août, le Conseil du Massachusetts a ordonné que tous les Indiens chrétiens (les autochtones qui s'étaient convertis au christianisme et vivaient dans des villages indiens chrétiens désignés appelés villes de prière) soient confinés dans leurs villes de prière.

Le 22 août, un groupe d'indigènes non identifiés tue sept colons à Lancaster, Mass.

Le 25 août, une escarmouche a eu lieu à Sugarloaf Hill, à environ dix milles au nord de Hatfield, Mass, après qu'une bande de Nipmucks a été poursuivie par une compagnie dirigée par le capitaine Thomas Lothrop engagée dans une bataille de trois heures sur la colline. Près de 40 indigènes et plusieurs membres de la compagnie ont été tués.

Les 24 et 25 août, des raids sur Springfield, Mass ont été effectués par des bandes de Nipmucks.

Le 1er septembre 1675, les Wampanoags et les Nipmucks attaquèrent Deerfield, Mass. Le lendemain, ils attaquèrent Northfield à proximité. La moitié des bâtiments de la ville ont été incendiés et huit hommes ont été tués.

Le 4 septembre, une compagnie de 36 hommes dirigée par le capitaine Richard Beers se dirigea vers Northfield, Mass pour sauver les survivants, mais fut prise en embuscade. Plus de la moitié des soldats, environ 21 hommes, ont été tués, dont le capitaine Beers.

Attaque du Wagon Train (embuscade de bières), illustration publiée dans Pictorial History of King Philip&# 8217s War, vers 1851

Les survivants ont rejoint une autre compagnie, dirigée par le major Treat, et ont réussi à évacuer la ville le 6 septembre. En évacuant la ville, ils ont découvert les corps mutilés des colons tués par les indigènes, selon le livre A Narrative of the Troubles with Indians. en Nouvelle-Angleterre :

« Ici, les méchants barbares ont montré leur rage et leur cruauté insolentes, plus que jamais auparavant, coupant la tête de certains des tués et les fixant sur des poteaux près de la route, et pas seulement ainsi, mais un (sinon plus) était trouvé avec une chaîne accrochée sous sa mâchoire, et ainsi accroché à la branche d'un arbre, (on craint qu'il n'ait été pendu vivant) par ce moyen ils pensaient intimider et décourager tous ceux qui pourraient venir à leur secours, et aussi à terrifiez ceux qui devraient être spectateurs en voyant un objet si triste : au point que le major Treat avec sa compagnie, remontant deux jours après pour aller chercher les restes de la garnison, fut solennellement affecté de ce triste spectacle.

La zone où l'embuscade s'est produite s'appelle maintenant Beers Plain. Beers a été enterré à cet endroit et sa tombe se trouve à côté de l'école Linden Hill, près de l'intersection de South Mountain Road et Lyman Hill Road.

Le 9 septembre, la Confédération de la Nouvelle-Angleterre, qui était une alliance militaire entre les colonies de la baie du Massachusetts, du Connecticut, de New Haven et de Plymouth, déclara officiellement la guerre aux indigènes et vota en faveur d'une assistance militaire pour la guerre.

Le 12 septembre, les colons ont abandonné les colonies de Northfield, Deerfield et Brookfield après les attaques précédentes.

Le 18 septembre, les Narragansett signent un traité avec les Anglais à Boston. Pendant ce temps, le capitaine Thomas Lathrop et sa compagnie de 80 hommes ont été pris en embuscade près de Northampton alors qu'ils étaient en route pour récolter des champs de maïs abandonnés à Deerfield. Lathrop et environ 60 à 70 de ses hommes ont été tués.

Le 5 octobre 1675, Pocumtucks attaque Springfield, Mass et brûle 30 maisons.

Le 13 octobre, le Conseil du Massachusetts a ordonné que tous les Indiens chrétiens soient transférés et confinés à Deer Island.

Le 19 octobre, une bande d'indigènes, dirigée par Muttawamp, attaque Hatfield, Mass, mais est finalement repoussée et se retire.

Le 1er novembre, les Nipmucks ont capturé un certain nombre d'Indiens chrétiens à Magunkaquog, Chabanakongkomun et Hassanemesit.

Du 2 au 12 novembre, craignant que les Narragansetts envisagent de rejoindre les forces du roi Philippe au printemps, les commissaires de la Confédération de la Nouvelle-Angleterre ordonnèrent aux forces d'attaquer les Narragansetts. Environ 1000 soldats ont été levés pour une expédition contre les Narragansetts.


Sang et trahison : la guerre du roi Philippe


La guerre de 1675 et 78 a commencé par un acte de trahison meurtrier lié à un chef wampanoag connu des colons de la Nouvelle-Angleterre sous le nom de roi Philip. Sa mort aux mains d'un Indien allié aux colons, représenté ici, a en grande partie mis fin aux combats. (Howard Pyle et Merle Johnson, Livre de l'esprit américain de Howard Pyle, Harper & Bros., New York, 1923)

En 1675, quelque 55 ans après que les séparatistes anglais connus plus tard sous le nom de Pilgrims aient fondé la colonie de Plymouth (dans le Massachusetts actuel), des bulletins ont commencé à paraître à Londres décrivant les atrocités horribles commises par les Indiens contre les colons de la Nouvelle-Angleterre. Les rapports faisaient état de raids éclairs sur des villes par des centaines de guerriers, de granges et de maisons incendiées, de fermiers tomahawks dans leurs champs, de colonnes de milices coloniales anéanties dans des embuscades, de femmes et d'enfants emmenés en captivité, et pire encore.

Alors que certains mettaient en doute la véracité des rapports initiaux, les troubles se sont rapidement transformés en un conflit armé vaste et sanglant. Connu aujourd'hui sous le nom de guerre du roi Philippe (d'après le premier chef de guerre indien), le conflit s'est étendu de 1675 à 1678 et a fait l'objet de plusieurs ouvrages puritains importants, parmi lesquels le révérend William Hubbard&rsquos L'histoire des guerres indiennes en Nouvelle-Angleterre de la première colonie à la fin de la guerre avec le roi Philippe en 1677 Benjamin Thompson&rsquo&ldquoNew England&rsquos Crisis&rdquo,&rdquo le premier poème épique écrit en Amérique du Nord et le révérend Augmente Mather&rsquos Une brève histoire de la guerre avec les Indiens en Nouvelle-Angleterre. Depuis, la guerre intrigue les historiens.

‘Mais une petite partie de la domination de mes ancêtres demeure. Je suis déterminé à ne pas vivre jusqu'à ce que je n'aie pas de pays’

La guerre du roi Philippe n'était pas un affrontement localisé comme la guerre de Pequot des années 1630, mais une guerre à grande échelle impliquant la majeure partie de la région de la Nouvelle-Angleterre et de nombreuses tribus indigènes, une guerre totale qui ne faisait aucune distinction entre les guerriers et les civils. Et il n'était pas certain que les colons gagneraient. La guerre a mis fin à la relation largement stable et, à bien des égards, mutuellement bénéfique entre les colons et les Indiens qui avait duré quelque cinq décennies.

Ce fut aussi une guerre particulièrement sanglante et la plus sanglante, en termes de pourcentage de la population tuée, dans l'histoire américaine. Les chiffres sont inexacts, mais sur une population totale de 80 000 habitants de la Nouvelle-Angleterre, en comptant à la fois les Indiens et les colons anglais, quelque 9 000 ont été tués et plus de 10 pour cent. Les deux tiers des morts étaient des Indiens, dont beaucoup sont morts de faim. Les Indiens ont attaqué 52 des 90 villes de la Nouvelle-Angleterre, en pillant 25 et en brûlant 17 au sol. Les Anglais vendirent des milliers d'Indiens capturés en esclavage aux Antilles. Les tribus de la Nouvelle-Angleterre ne s'en remettraient jamais complètement.

La guerre n'a pas seulement attiré l'attention des lecteurs anglais, elle a également attiré l'attention du roi britannique récemment restauré Charles II, qui a envoyé des émissaires pour évaluer la situation en Nouvelle-Angleterre. La colonie de Plymouth, le point chaud de la guerre, n'avait pas initialement demandé une charte royale que Charles lui en donna une. Il a ensuite dissous les Colonies unies de la Nouvelle-Angleterre, une alliance militaire formée pour régler les différends entre les colonies et diriger le cours de toutes les guerres depuis Boston. Au fur et à mesure que les gouverneurs royaux ont pris les choses en main, les colonies de la Nouvelle-Angleterre ont perdu la liberté de gérer leurs propres affaires, dont elles jouissaient depuis les années 1630. Les gens qui avaient l'habitude de se gouverner ne le faisaient plus. Les conséquences s'étendraient au siècle prochain et au-delà.

Comme pour tant de guerres, le casus belli dans ce cas, il s'agissait d'un événement relativement mineur, le meurtre d'un vieil Indien respecté (converti au christianisme) du nom de John Sassamon, un Wampanoag ou Massachusett, un homme qui chevauchait la frange psychologique tendue entre les deux cultures. Sassamon avait étudié les principes du christianisme sous John Eliot, le principal missionnaire puritain auprès des Indiens de la Nouvelle-Angleterre, qui avait aidé à fonder 14 « villes de prière » d'Indiens convertis et avait traduit la Bible en algonquin. Sassamon savait lire et parler anglais et était devenu un intermédiaire, servant à la fois d'interprète aux colons et de secrétaire du Wampanoag. sachem (chef suprême), un homme connu des Anglais sous le nom de &ldquoKing Philip,» pour qui la guerre est nommée. Les Sachems n'étaient pas des rois au sens européen du terme. Les pouvoirs de Philippe étaient limités, et il menait son peuple à leur indulgence. Mais il a parlé pour eux et les a menés au combat. Les colons l'ont surnommé Philippe d'après Philippe de Macédoine, ayant donné le nom d'Alexandre à son frère aîné. Philip a accepté le nom que son nom indien était Metacomet, mais les noms parmi les Indiens étaient provisoires. C'était leur habitude de changer de nom lorsque l'occasion le justifiait.

En janvier 1675, les chercheurs trouvèrent le corps meurtri de Sassamon, le cou cassé, sous la glace de l'étang Assawompset, près de Middleborough, où il était censé pêcher. Il avait auparavant averti les autorités de Plymouth que Philip se préparait à la guerre et planifiait une attaque contre l'une des villes. Un autre Indien en prière s'est rapidement présenté, affirmant avoir observé de loin trois Wampanoags battre et tuer Sassamon. (Il vaut la peine de noter que le témoin avait une dette de jeu envers l'un des trois.) Tous les trois étaient des conseillers proches de Philippe. Les autorités ont arrêté et interrogé les hommes. Ils ont en outre ordonné à l'un des suspects de s'approcher du cadavre, qui a commencé à saigner. La superstition populaire soutenait que le corps d'une victime d'un meurtre saignerait en présence de son assassin, et cette "preuve" semble avoir été décisive. Au procès en juin, un jury a déclaré les trois Indiens coupables et les hommes ont été condamnés à la pendaison. Quelques jours après leurs exécutions du 8 juin, des Wampanoags mécontents ont attaqué et brûlé plusieurs fermes en signe de protestation. Le 23 juin, lorsque les habitants du village récemment construit de Plymouth à Swansea ont quitté leurs fermes légèrement gardées pour assister à une réunion de prière, des Wampanoags sont sortis des bois pour piller plusieurs maisons. Un garçon de ferme a repéré plusieurs Indiens qui fuyaient l'une des maisons, a levé son mousquet et a tiré un coup de feu, blessant mortellement l'un des pillards. Le lendemain, les Wampanoags tuèrent neuf colons de Swansea en guise de représailles. Le roi Philippe La guerre avait commencé.

C'était une guerre confuse et non structurée qui n'avait pas de lignes de front mais était essentiellement une lutte pour le territoire, voire pour l'avenir de la Nouvelle-Angleterre elle-même. À l'exception de la guerre de Pequot, les Indiens et les Anglais s'étaient assez bien entendus jusqu'aux années 1660. Les Anglais échangeaient des armes à feu, des munitions et des outils métalliques utiles aux Indiens principalement contre des peaux de castor, que les marchands vendaient en Europe pour nourrir une passion pour les chapeaux de feutre de castor. Les Indiens ne possédaient pas de terres privées, mais ils avaient un sens aigu du territoire tribal collectif. S'ils n'utilisaient pas la terre pour cultiver ou chasser, cependant, ils la vendaient assez volontiers aux colons pour cultiver et établir des villes. Pendant un demi-siècle, les groupes ont vécu à proximité les uns des autres et la relation est restée stable.

Cependant, à mesure que la population anglaise augmentait, des fissures commencèrent à apparaître à la surface. Les Anglais voulaient plus de terres et allaient plus loin pour les revendiquer. Les colonies de la vallée de la rivière Connecticut, bien à l'ouest du pays de Wampanoag, se développaient rapidement. Les terres que les Indiens étaient disposés à vendre diminuaient dans tout l'est de la Nouvelle-Angleterre. Les colons laissaient souvent leurs animaux de ferme errer inévitablement, certains erraient dans les champs de maïs indiens, détruisant les récoltes dont les Indiens dépendaient pour passer les hivers. Avant le déclenchement de la guerre, le Rhode Islander John Borden, un ami de Philippe, a rencontré le sachem de Wampanoag pour rechercher un accord entre les deux groupes. Philip a exposé le cas indien avec éloquence :

Les Anglais qui arrivèrent les premiers dans ce pays n'étaient qu'une poignée de gens, désespérés, pauvres et affligés. Mon père était alors sachem. Il soulagea leurs détresses de la manière la plus aimable et la plus hospitalière. Il leur donna des terres à planter et à construire.&hellipIls prospérèrent et se multiplièrent.&hellipPar divers moyens, ils s'emparèrent d'une grande partie de son territoire. Mais il est toujours resté leur ami jusqu'à sa mort. Mon frère aîné est devenu sachem. Ils feignirent de le soupçonner de mauvais desseins contre eux. Il a été saisi et enfermé et ainsi jeté dans la maladie et est mort. Peu de temps après que je sois devenu sachem, ils ont désarmé tout mon peuple.&hellipLeurs terres ont été prises.&hellipMais une petite partie de la domination de mes ancêtres reste. Je suis déterminé à ne pas vivre tant que je n'aurai plus de pays.

Samuel G. Arnold, un historien du 19e siècle et sénateur américain de Rhode Island, a judicieusement décrit la déclaration comme « le préambule d'une déclaration de guerre & hellipa un triste résumé des torts accumulés qui crient à haute voix pour la bataille. » Le thème hanterait la plupart des guerres indiennes dans L'Amérique du Nord jusqu'en effet, deux siècles plus tard, lorsque les Indiens n'avaient plus de pays.

Comme l'a prouvé l'attaque de Swansea, les Wampanoags n'avaient pas désarmé, comme le gouvernement colonial l'avait exigé. Le raid paniqua les colons et les autorités de Boston envoyèrent un contingent de milices rassemblées à la hâte au sud de Swansea, tout comme Plymouth. Les miliciens rassemblés étaient au nombre peut-être 200, face à une force indienne de taille inconnue. Ils se sont d'abord engagés dans des escarmouches, mais pas de batailles rangées. Un groupe de 20 colons s'est heurté à une tactique d'embuscade qui finirait par réclamer des centaines de miliciens à une force indienne écrasante et ne s'est échappé qu'en réquisitionnant un navire passant sur une rivière voisine. Les colons avaient des fusils, mais les Indiens aussi. Les Indiens avaient également des arcs longs qui pouvaient enfoncer une flèche directement dans un fémur. Et lorsqu'ils sont poursuivis, les Indiens se fondent dans les bois, ce qui rend difficile le suivi des colons à cheval.

Alors que les miliciens ont survécu à cette escarmouche initiale, il est vite devenu évident que de telles sorties n'apporteraient pas grand-chose, car les Indiens étaient difficiles à cerner. Ils connaissaient la terre et les voies d'évacuation probables, et les marécages dans lesquels ils se réfugiaient si souvent étaient impénétrables pour quiconque ne les connaissait pas intimement.

Après Swansea, les Indiens déferlèrent sur Middleborough et Dartmouth. Comme la plupart des villes de la Nouvelle-Angleterre, Dartmouth avait établi des garnisons et des bastions fortifiés dans lesquels les résidents pouvaient s'abriter. De là, les colons ont regardé la fumée s'élever alors que les Wampanoags incendiaient maison après maison et tuaient quiconque ne s'était pas retiré dans les garnisons. Ils ont laissé la plupart de la ville en ruines. Un commandant de garnison a réussi à persuader plusieurs dizaines d'Indiens, hommes, femmes et enfants, de se rendre sur la promesse d'un sauf-conduit. Puis, selon un schéma qui est devenu courant pendant la guerre, il les a transportés à Plymouth pour être vendus en esclavage. La trahison a provoqué de nouvelles représailles.

Au début du conflit, Philip a agi seul et les colons ont pris soin de s'assurer que les Narragansetts, la tribu la plus puissante de la Nouvelle-Angleterre et voisins des Wampanoags, ne se joignent pas à la guerre. Philip s'est déplacé vers le nord-ouest dans le territoire Nipmuck, près de Worcester. Les Nipmucks avaient leurs propres raisons d'en vouloir aux colons, et deux de leurs sachems, Muttawmp et Matoonas, se joignirent bientôt au combat et se révélèrent des chefs militaires compétents. L'attaque des Matoonas sur la ville de Mendon à la mi-juillet a fait six morts parmi les colons quelques semaines plus tard. Muttawmp a frappé Brookfield avec 200 guerriers, tendant une embuscade à une petite force coloniale envoyée pour renforcer la ville. La cavalerie voisine est venue à la rescousse à Brookfield, et aucun vainqueur clair n'a émergé, mais il ne pouvait y avoir aucun doute sur ce qui se passait : la guerre du roi Philippe s'étendait et chaque ville du sud de la Nouvelle-Angleterre était une cible.

Que d'autres tribus aient rejoint le conflit qui s'étendait ne signifie pas que les Indiens de la région travaillaient ensemble dans un effort commun pour chasser les colons anglais dans la mer. Les Mohegans, par exemple, sont restés fermement alignés avec les colons tout au long du conflit, tandis que les Mohawks, plus à l'ouest, ont exploité leur alliance avec les Anglais pour poursuivre d'anciennes rivalités tribales le long de la rivière Hudson jusqu'en Nouvelle-Angleterre. Certes, les tribus n'étaient pas des « quonations » au sens moderne du terme, mais plutôt des ensembles de villages parlant la même langue, liés par la parenté et la coutume.

La guerre ne s'est pas non plus déroulée de manière organisée. Les colons se sont battus en érigeant des garnisons dans les villes et en envoyant des colonnes armées sur les sentiers forestiers après les Indiens. Les milices agissaient comme si les lois de la guerre civilisée étaient en vigueur, comme si les Indiens les affrontaient consciencieusement sur un champ de bataille ou se repliaient sur des places fortes qui pourraient alors être correctement assiégées. Les Indiens ont construit des forts palissades, mais ils étaient tout aussi susceptibles de s'éclipser à l'approche des ennemis.

La tactique la plus efficace utilisée par les colons était de brûler les récoltes indiennes dans les champs, mais c'était une rue à double sens. Les Indiens ont brûlé de nombreuses granges remplies de récoltes coloniales et ont tué ou volé des animaux de ferme. Les raids de représailles ont persisté jusqu'en 1675 et l'année suivante. Les colons ont poursuivi les pillards, mais il leur a fallu plusieurs embuscades coûteuses pour qu'ils apprennent qu'une colonne militaire dans des bois épais était une cible extrêmement vulnérable. Les Indiens étaient chez eux dans les forêts et attiraient à plusieurs reprises les colons dans des pièges. Ce n'est que lorsque les éclaireurs mohegans les ont conduits à travers les bois que les colons ont eu une grande chance.

En septembre 1675, sur la rivière Connecticut près de Deerfield, Muttawmp et ses braves ont tué 71 soldats coloniaux dans une embuscade déséquilibrée appelée la bataille de Bloody Brook. Deerfield lui-même a subi des raids répétés. Paniqués et enragés, les colons ont commencé à abandonner leurs villes et leurs fermes. Certains ont appelé à l'extinction totale des Indiens de la Nouvelle-Angleterre.

C'est dans cette humeur que les colons décidèrent qu'on ne pouvait plus faire confiance aux Narragansetts. En décembre, accusant les Narragansetts d'abriter des Wampanoags hostiles, craignant qu'ils ne rejoignent bientôt la rébellion de Philippe et ignorant un traité de neutralité récemment signé, la force combinée de la milice coloniale est entrée dans le Rhode Island et a lancé une frappe préventive. Il s'agissait de la première campagne de guerre traditionnelle de style européen, au cours de laquelle une armée de 1 000 colons et d'Indiens alliés, la plus grande jamais rassemblée en Amérique du Nord, a assiégé la forteresse de Narragansett dans le Grand Marais au sud et à l'ouest de la baie de Narragansett. Les Narragansetts n'avaient pas achevé un mur défensif entourant leur camp, et la milice attaqua immédiatement, se précipitant dans le camp à travers une brèche dans les murs. Lorsque la fumée s'est dissipée, plus de 200 soldats coloniaux gisaient morts ou blessés, mais la milice avait tué environ 300 Narragansetts et fait autant de prisonniers. Les miliciens brûlèrent alors le fort et détruisirent les magasins d'hiver du camp. Pourtant, la majorité des Narragansetts, y compris leur sachem, Canonchet, et plusieurs de ses guerriers, se sont échappés dans le marais gelé.

Les colons ont déclaré que la bataille était une victoire, mais elle avait poussé les Narragansett fermement dans la guerre du côté de Philippe. En quelques semaines, les guerriers survivants, dirigés par Canonchet, ont commencé à attaquer les villes de Rhode Island et à tuer ses colons.

Les habitants ont abandonné Lancaster à la suite d'un raid en février. Les raiders ont ensuite frappé Medfield, à seulement 16 miles de Boston, suivi d'une série d'autres villes. Le roi Philip était à peine un facteur à cette époque. Les Indiens en marche étaient des Nipmucks, des Narragansetts et des personnes d'autres tribus dirigées par des sachems aussi redoutés que Muttawmp, Quinnapin et Monoco (alias &ldquoOne-Eyed John&rdquo). Au début de 1676, il semblait que les Indiens pourraient bien l'emporter.

Et ils auraient pu, s'ils avaient eu la main-d'œuvre. Mais la guerre avait fait des ravages. Chaque attaque a coûté aux Indiens, souvent plus qu'elle n'a coûté aux colons, et il y avait plus de miliciens que de guerriers. À cette époque, les colons utilisaient efficacement leurs alliés mohéganes et menaient la guerre à leur ennemi plutôt que de rester assis dans des garnisons attendant d'être attaqués et la politique de mdasha proposée aux autorités coloniales plus tôt mais rejetée. Une série d'attaques dévastatrices en mars&mdash a frappé une garnison à seulement 3 miles de Plymouth proprement dit, puis une sur Providence&mdash a changé d'avis. Un tournant est survenu début avril lorsque Canonchet a été capturé, remis à ses ennemis mohegans et brutalement exécuté. Il avait juré de se battre jusqu'au bout. Pour lui, c'était venu.

À mesure que les tactiques coloniales devenaient plus sophistiquées, les pertes indiennes augmentaient. Enfin, en août, Philip lui-même, ayant passé des mois en fuite, fut attrapé, acculé et mortellement blessé par un Indien allié des colons. Conformément à la tradition punitive anglaise, le « roi raisonnable » a été décapité et son corps écartelé, les quartiers pendus à des arbres « ici et là », a écrit un historien, « afin de ne pas sanctifier le corps d'un traître par l'enterrement. » Les autorités de Plymouth ont rançonné la tête de Philip et l'a placé sur une pointe au sommet d'une colline proéminente surplombant la ville. On dit qu'il est resté exposé pendant des décennies.

La guerre n'était pourtant pas tout à fait terminée. À l'été 1676, il s'était propagé au nord dans le Maine et le New Hampshire, où les Abénakis locaux se sont vengés de certaines des villes dans lesquelles les commerçants coloniaux les avaient trompés. Des raids sporadiques ont persisté une autre année dans l'intérieur du Maine.

Au moment où les combats ont finalement pris fin, les coûts se sont avérés paralysants pour les deux parties. Des centaines d'Indiens de langue algonquienne avaient été vendus en esclavage à un prix moyen de trois livres anglaises, et des milliers d'autres avaient été tués. La société algonquienne dans son ensemble ne s'en remettrait jamais. La Nouvelle-Angleterre coloniale se rétablirait, mais à un rythme d'escargot, il a fallu 100 ans à l'économie de la région pour atteindre les niveaux de prospérité d'avant-guerre. Pire encore, une longue paix avait été brisée, tout comme la possibilité que, dans le Nouveau Monde, diverses cultures puissent vivre en paix côte à côte, dans la tolérance mutuelle, au profit les unes des autres. L'historien Russell Bourne cite une remarque amère du dirigeant actuel de Narragansett à l'anthropologue Paul Robinson : La guerre est toujours en cours.

Un contributeur fréquent à Histoire militaire, Anthony Brandt est l'auteur de L'homme qui mangeait ses bottes : l'histoire tragique de la recherche du passage du Nord-Ouest. Pour aller plus loin, il recommande La rébellion du roi rouge, par Russell Bourne Le nom de la guerre, par Jill Lepore et So Dreadful a Judgment, edited by Richard Slotkin et al.


[email protected]é du Nebraska - Lincoln

The following pages represent a new edition of Increase Mather’s influential contemporary account of King Philip’s War, between the English colonists in New England (and their Native allies) and the Wampanoag, Naragansett, and other Indian nations of the region, beginning in 1675. Mather’s account runs through August of 1676, when hostilities in southern, central, and western New England ended fighting continued in the region of Maine until 1678. The war was disastrous for both sides, but particularly for the hostile Native Americans, who were brought very close to extermination.

Mather describes his history as “brief” (it runs to 89 pages in this edition) and “impartial”—a claim that may ring false to modern ears. Mather was not a direct participant, but was an associate of most of the colonial leadership and a spiritual advisor to the war effort. His History has the advantage of being freshly written during the conflict, and reflects the alternating hopes and disappointments that accompanied each bit of news that arrived in Boston. He argues that the United Colonies (Massachusetts, Plymouth, and Connecticut) waged a defensive war against a treacherous enemy who assaulted their settlements and plantations without provocation. He does, however, blame the English colonists for their neglect of religion (including efforts to Christianize the natives) and for the sins of apostacy, inordinate pride of apparel and hair, drunkenness, and swearing—all of which gave God adequate cause to raise enemies against them as a “Scourge” to punish them and motivate them to repentence and reformation.

The Brief History does deliver many telling truths about the conflict: that the English conducted search-and-destroy campaigns against both persons and provisions, slaughtered (Mather’s word) large numbers of women and children as well as men, executed captured leaders by firing squad (on Boston Common and at Stonington, Ct.) and that their “armies” were on several occasions routed or entirely wiped out by Native fighters.

This online electronic text edition is based on the first printed edition published at Boston in 1676, and it retains the spelling, punctuation, and orthography of the original. Some explanatory notes have been added (at the end), along with a bibliography, and a note on the textual history of the work, the editorial rationale employed, and a list of all emendations.

Mather’s work contains slightly more than 30,000 words it is published here as a PDF file that can be printed out in landscape format on 52 letter-size pages.


Remarques

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King Philip Meeting with Colonists - History

While the Swedes, Dutch and English were fighting it out in the Delaware Valley Region, there was a lot going on in New England. Although the focus of this timeline is the Mid-Atlantic Region, the activities of the British had a wide-ranging effect all over eastern North America. And thanks to the The Early History and Massachusetts Blog, (https://historyofmassachusetts.org/what-was-king-philips-war/) there is a detailed post about King Philip’s War that is summarized here:

King Philip’s War was fought between English colonists and the American Indians of New England in the 17th century. It was their last major effort to drive the English colonists out of New England. The war took place between 1675-1676 in Rhode Island, Connecticut and Massachusetts and later spread to Maine and New Hampshire.

King Philip, was the son of the Wampanoag chief Massasoit. Philip was also known by his Wampanoag name, Metacom, so his eponymously named war was alternatively known as Metacom’s War. It was also known as the First Indian War, but that was technically a misnomer since the English and French had been fighting with the Native Americans for most of the 17th century in Canada, and especially Virginia (see the post in this time-line about the First Anglo-Powhatan War).

Philip led his tribe and a coalition of the Nipmuck, Pocumtuck and Narragansett tribes in an uprising against the colonists and their allies, the Mohegans and the Mohawks. The major fighting lasted 14 months, although as noted below, the war went on longer. The war was considered disastrous for both the Native Americans and the colonists because: the war continued for a relatively long time the fighting ranged over a wide area with numerous battles the casualties were quite high and there was a lot of property damage, including livestock. And, it was considered more of a civil war among the native groups, since there were large forces fighting against each other, rather than focusing on expelling the English.

The War finally ended with the treaty of Casco Bay in April 1678. But, King Philip had already been killed and decapitated, in August 1676, at an old Wampanoag village called Montaup near Mount Hope. As destructive as it was, King Philip’s War was a turning point in American history because it gave the colonists control of southern New England and cleared the way for English expansion in the area. This, along with the expulsion of the Dutch and Swedes – as noted in other posts in this time line – led to English Control of the entirety of North Eastern North America.


King Philip’s War: Indian Chieftain’s War Against the New England Colonies

All the war’s scars have disappeared from the landscape of southern New England, where, more than three centuries ago, the great Wampanoag Indian sachem, or chieftain, King Philip waged a fierce and bitter struggle against the white settlers of Massachusetts, Rhode Island and Connecticut. The old fortresses of the colonists–sturdy blockhouses of wood and stone–have all vanished. So too have the signs of Indian villages in what used to be the fertile lands of the great Wampanoag, Narragansett and Mohegan tribes. But near Bristol, Rhode Island, beneath a gray bluff of rocks called Old Mount Hope, where the Sakonnet River flows gently into Narragansett Bay, one can still find a place called King Philip’s Seat, a rough pile of boulders that legend says is the spot where the Indian sachem planned the ferocious war of 1675-1676, and where, when all was lost, he returned in great sadness to die.

It is in the shadowy places like King Philip’s Seat and other obscure landmarks that one may feel the ghostly presence of Philip, the Wampanoag warrior sachem who nearly succeeded in driving the English out of New England in a war that inflicted greater casualties in proportion to the population than any other war in American history. Down through the centuries, though, King Philip has not been well remembered. The Puritans scorned him in life and denigrated his memo-ry after his death. In the 18th century, Paul Revere, the famous Revolutionary and self-taught artist, engraved a portrait of Philip that made him look hideous, even comical. Historians of New England have written reams about King Philip’s War, but in their descriptions of burning villages, booming muskets and brutal massacres, King Philip the man has been lost.

Lost, too, is the meaning of Philip’s unsuccessful attempt to win a lasting victory against his white enemies. What King Philip experienced in his defeat was a pattern that would repeat itself over and over, down through the subsequent centuries, as whites spread their settlements into Indian territory. The pattern itself was insidious. As a first step, whites would invade Indian lands and establish permanent settlements. Later, after a period of trade and friendly exchanges, the Indians came to realize that they were being swindled, usually out of their valuable lands, by the whites. When they resisted, the Indians almost always faced an enemy that outnumbered them and possessed superior weapons and technology. In the end, as the pattern repeated itself, the Indians ultimately faced two untenable choices: extermination or acculturation. In the case of King Philip, he chose to gamble on war–giving his life in the end–rather than acknowledge his white enemy as his master.

Little in his background foretold Philip’s later greatness. His life began around 1638 in the Indian village of Sowams, near modern Warren, R.I., and his fellow Wampanoags knew him as Metacom. He was the second son of Massasoit, the principal sachem of the Wampanoags and the same man who had befriended the Pilgrims when they settled at Plymouth in 1620. During the early years of English settlement, Massasoit had worked diligently to maintain the peace with both the Plymouth Separatists and the Massachusetts Bay Puritans.

Keeping the peace between Indians and whites in 17th-century New England was no easy task. The white colonists were hungry for land, and their settlements began to spread quickly throughout the lands of the Wampanoags and other local tribes. Roger Williams, who founded the town of Providence in 1636 after being banished from Massachusetts for arguing, among other things, that Indians should be paid for their land, said that the English suffered from a disease called ‘God land–something he likened to God gold among the Spanish. As the years went by, the Wampanoags felt more and more pressure to give up their tribal territory, and Massasoit, wanting to accommodate his white neighbors and reap the trade goods that the settlers often used to pay for lands, sold off increasing amounts of the Indian country. Undoubtedly he understood the awful consequences if he did not comply with English demands for Indian land.

Philip’s father, like so many other Indians of New England, took heed of the outcome of the war fought in 1636 by the Puritans against the Pequot Indians of Connecticut, a war that came close to exterminating the entire Pequot tribe. As a result, Massasoit placated the English by continuing to sell land. The Wampanoags, given their proximity to the largest white settlements, were particularly under pressure to accept English culture and laws.

Despite the challenges facing his father and his tribe, Philip lived most of his life in peaceful obscurity. He took one of his cousins as his wife, a woman named Wootonekanuske. Together they lived not far from Sowams, in a village called Montaup (which the English settlers called Mount Hope). The historical records are vague about Philip’s children he and Wootonekanuske may have had several sons and daughters, but the extant sources mention only one son. Little is known about Philip’s private and family life because the white colonists paid relatively little attention to him.

Until the 1660s, that is. In the winter of 1661, Massasoit died at the age of 81. Philip’s older brother, Wamsutta, became the principal sachem of the tribe. In a gesture of friendship and fidelity, the two brothers appeared before the Plymouth Grand Court and took the English names of the two legendary princes of ancient Macedonia, Alexander and Philip–names appropriate to their high station among the Wampanoag people.

Yet the friendly gestures soon melted away in the heat of suspicion and distrust. The English colonists quickly came to believe that Alexander and Philip were hatching plans for a war against the whites. In 1662, Plymouth authorities sent an armed guard to arrest Alexander and bring him to trial in an English court. When Alexander pledged his undying friendship to the white settlers, the court released him and allowed him to return home, but he had contracted a serious illness in the English settlement and died on the trail before reaching home. Many Wampanoags believed that Alexander had been poisoned by the settlers at Plymouth, and some of the Indians wanted to avenge his death by attacking the colonists.

King Philip, probably in his mid-20s at the time, assumed the duties of principal sachem and managed to calm down the hotheads in the tribe. For the next nine years, he sustained peaceful relations with Plymouth and the other Puritan colonies, all of which had grouped together under a regional governmental body called the United Colonies of New England.

As the Puritan colonies banded together for strength, the Indians of southern New England grew increasingly weak in numbers and influence. During these years of peace, Philip continued his father’s practice of selling lands to the whites. But he soon found himself on a slippery slope. As he sold more and more land, the white settlers established towns closer to the Wampanoag villages, including the settlement of Swansea, not far from Montaup and Sowams. The colonial authorities also decided to regulate Philip’s real estate transactions by requiring him to obtain permission from the Grand Court before selling any more land.

Increased contact between Indians and whites bred increased suspicion and distrust on both sides. Repeatedly during the late 1660s and early 1670s, the Plymouth magistrates–often the victims of their own paranoia and gullibility–suspected that King Philip was plotting with the French in Canada or the Dutch in New Netherlands to attack the settlements of New England. Philip denied any involvement with the French or Dutch, but he failed to convince the Plymouth officials of his innocence. In 1671, after the colonists’ suspicions became a conviction that Philip was planning to attack their towns, they forced him to sign a new treaty that pledged his friendship to them. They also extracted a promise to pay them an annual tribute of 100 pounds sterling and to surrender his warriors’ muskets to the Plymouth authorities. Not all of Philip’s men gave up their guns, however, and the Plymouth officials saw the lack of total compliance as another threat of war. On September 29, 1671, King Philip signed yet another treaty with the whites that brought about what he had been trying to avoid all along: the subjugation of his people under the laws of Plymouth colony and the English king.

Philip did not seem to take the agreement seriously. He held the colonial authorities in utter contempt and complained on one occasion that the Plymouth magistrates did not hold the highest station in their government. If they wanted him to obey them, they should send their king to negotiate with him, not their governors. Your governor is but a subject, he said. I shall treat only with my brother, King Charles [II] of England. When he comes, I am ready.

It is nearly impossible to know what Philip was planning in the mid-1670s as he and the English veered closer and closer to war. A reconsideration of the scarce available evidence suggests that Philip never did develop an overall policy toward the English, or a grand design for a conspiracy against them however, he may have hoped on more than one occasion to rid himself of his white neighbors by attacking their settlements, or finding allies who could help him subvert the colonists’ rising dominance. Styled king by the English, Philip actually lacked the sweeping political authority over his own people attributed to him by ethnocentric whites who assumed that the governmental structure of Indian tribes resembled the English monarchy. Rivalries with other Algonquian tribes–and the success of the English policy of divide and conquer–precluded any military coalition among the Wampanoags and their Indian neighbors.

Whether or not King Philip was conspiring with other Indians to wipe out the English, the white authorities certainly thought he was. So did some Indians. John Sassamon, an Indian who had served for a time as Philip’s aide and translator, believed the Wampanoag sachem was indeed planning a pan-Indian conspiracy against the English. A convert to Christianity who had studied for a time at the Indian school at Harvard College, Sassamon lived for many years among the whites in Massachusetts, but in the 1660s he abandoned the English and joined Philip’s band at Montaup. Later, Sassamon, who was described by another Indian as a very cunning and plausible Indian, well skilled in the English Language, lived with a community of Christian Indians in Natick and eventually became an Indian preacher.

In late January 1675, Sassamon, saying he feared for his own life, told Governor Josiah Winslow of Plymouth that King Philip was hatching a plot against the English. Despite all their earlier suspicions about Philip, Winslow and the other Plymouth officials refused to take Sassamon seriously–until they found his body beneath the ice in a pond. An Indian witness claimed that he had seen three Wampanoags murder Sassamon and throw his body into the water. Quickly the Plymouth authorities rounded up the suspects–all of whom belonged to Philip’s band–and took them into custody. With great speed, the three Indians were tried, found guilty of murder and sentenced to be hanged. On June 8, 1675, two of the Indians were executed. But when the rope around the neck of the third man broke, allowing him for the moment to escape death, he confessed to Sassamon’s murder and declared that Philip had masterminded the crime. The condemned man’s confession did him no good within a month he was executed by a Plymouth firing squad.

When word of the executions reached King Philip, he ordered his tribe to prepare for war. The Wampanoags sent their women and children to safety across Narragansett Bay and gathered their men together for war dances. Deputy Governor John Easton of Rhode Island visited Philip and tried to negotiate a peaceful settlement between Plymouth and the Indians. Even Plymouth’s Governor Winslow sent letters of peace and friendship to the Wampanoags. For about a week there was a possibility that the crisis would pass without bloodshed.

Then the storm broke. On June 18, several Wampanoags raided a few deserted houses in the English settlement of Swansea, just north of Montaup. Two days later, more Indians returned to the settlement, entered the abandoned houses and set fire to two of them. Meanwhile, the Swansea settlers took refuge in fortified garrison houses and sent a messenger to Plymouth asking for military assistance. On June 23, a young English boy shot and killed an Indian who was looting his house–the first bloodshed in what was to become New England’s most devastating war.

No one seemed able to control events, least of all King Philip. If his plan was to fight the English rather than submit to their ways, his military strategy revealed an utter lack of careful thought or purposeful design. On June 24, the Indians attacked Swansea in force, killing a total of 11 white settlers (including the boy who had fired the war’s first shot) and wounding many others. Yet the approach of militia troops from Plymouth made it apparent that Philip could not remain in Swansea or even in Montaup.

Fleeing Montaup, King Philip led his warriors east to the Pocasset country. A small group of white soldiers, commanded by militia Captains Benjamin Church and Matthew Fuller, tried to surprise Philip and his Wampanoags at Pocasset, but the Indians fled before the colonial troops could attack. Later, Church’s company was ambushed in a fierce attack by Philip’s Indians, who pushed the soldiers back to the Pocasset shore. Pinned down at the beach, Church and his men finally escaped when some Rhode Island patrol boats rescued them in the nick of time. Church later thanked the glory of God and his protecting Providence for helping to effect their narrow escape.

While soldiers from Plymouth and Massachusetts Bay assembled near Swansea and organized themselves into an army, Philip and his small force struck effectively at nearby undefended white settlements. During early July, Philip’s warriors attacked the towns of Taunton, Rehoboth, Middleborough and Dartmouth, killing settlers and burning houses. Stealth and speed became Philip’s greatest weapons, causing the English to live in constant fear of surprise attacks. Every noise in the forest sounded like the footsteps of moccasins or the echoes of war whoops.

On July 19, Church and his men, hoping once more to trap King Philip, returned to the swamps of Pocasset and fought a desperate battle with the Indians. The English suffered many casualties in the fight and withdrew, leaving behind seven or eight of their dead. After regrouping, Church and his men tried to surround the marshlands and force Philip to surrender. Instead, Philip and his Indians slipped through the swamp and disappeared into thick woods, leaving no trace. One English soldier observed that fighting in muddy swamps and tangled forests made victory for the whites nearly impossible. It was, he said, dangerous…to fight in such dismal woods, where the leaves muffled movements, thick boughs pinioned arms, and roots shackled feet and legs. It is ill fighting with a wild Beast in his own Den, he complained.

Philip’s escape from the clutches of Church and the colonial militia meant that the war would no longer be fought simply within the relatively small area around Mount Hope, Swansea and Pocasset. The conflict now burst out into the open country of New England, and the spread of its flames could not be contained. As Indian attacks multiplied throughout southern New England during the summer of 1675, white settlers believed that King Philip had taken supreme command of a large army of Indian allies, although such was not the case. At best Philip led a war party of some 300 Indians, most of whom were Wampanoags or members of other bands residing in the vicinity of Montaup.

At the end of July, Philip took his warriors out of Wampanoag territory to link up with the Nipmucks of central Massachusetts. No one knows precisely what he did or where he went for the next several weeks. Throughout August, reports came into Plymouth and Boston that he was spotted in Massachusetts, or seen in Connecticut, but most of the reports were unconfirmed or vague in their details. Actually Philip seemed to be everywhere at once, or nowhere at all.

Meanwhile, the frontier exploded from Connecticut to Maine with one Indian attack after another. The Narragansetts, who at first declared Philip their enemy, eventually allied with him as the fighting continued during the summer of 1675. But not all New England Indians rose up against the whites. The Niantics of southern Rhode Island, the Mohegans and Pequots of Connecticut, and several other smaller tribes throughout southern New England served with the English as scouts and warriors against Philip’s forces, or maintained a nominal neutrality during the conflict.

English towns, however, remained vulnerable to surprise attacks, and one settlement after another was abandoned in the wake of devastating Indian assaults that took place from the summer to the late autumn of 1675. Taken off guard by the Indian uprising, and poorly prepared to fight a major war of any kind, the New England colonists seemed unable to win any decisive victory against their Indian enemies.

That situation changed in December when a combined English force invaded the territory of the Narragansetts in southern Rhode Island in hopes of capturing Philip at an Indian fortress in the Great Swamp. On December 19, the soldiers assaulted the palisaded fort at a weak, unfinished corner, but Indian resistance was strong and effective. Impetuously, the English troops decided to fire the fort in doing so, they burned the Indians’ supply of food, which the soldiers themselves needed for their return march out of the swamp.

The Narragansetts fled the fort, leaving behind about 100 dead and 50 wounded warriors, and perhaps as many as 1,000 casualties among their women and children. The English lost 70 dead and about 150 wounded, many of whom later died in the winter cold from their wounds. The whites had at last won a victory, but at a very high cost. More important, the English troops had failed to capture King Philip. Earlier intelligence reports had proven false he was not in the fort at the time of the attack.

While the Narragansetts took flight from the Great Swamp, Philip and his Wampanoags were traveling west on a long journey through the winter snows. Philip’s hope was to stay the winter with the Mohawk Indians of New York and convince them to join the war against the English. In January 1676, he encamped on the east side of the Hudson River, about 20 miles north of Albany, where he negotiated with the Mohawks and successfully avoided the English patrols that searched in vain for him throughout the New England countryside. But Philip’s plan for Indian assistance backfired when Sir Edmund Andros, the governor of New York, persuaded the Mohawks not only to remain loyal to the English but also to attack the Wampanoags in their winter camp.

So the war went on, and the casualties mounted with every engagement. Fleeing from the overpowering might of the Mohawks, King Philip took his followers to the upper Connecticut River valley. In March their attacks on white settlements grew even more merciless. On a single day, March 26, 1676, the Indians surprised several English towns and troops in separate assaults–at Longmeadow, Marlborough and at the Blackstone River, north of Pawtucket Falls. A few days later, the Indians attacked Rehoboth in Massachusetts and Providence in Rhode Island.

Even so, the tide of war was beginning to turn. Because the Indians had not planned on war, their stores of food and other supplies were being rapidly depleted. As spring approached, the tribes could not return to their seasonal camps to plant crops or to hunt the scarce game in the New England woods. Indians began starving to death. Others became convinced they could not totally defeat the English, who greatly outnumbered them and whose supplies of food and ammunition seemed unlimited. During the spring, many Indians decided to abandon the war and surrender to the English forces.

King Philip, however, refused to surrender. In July 1676, he and his Wampanoags returned to the Pocasset country, back to the lands where the war had begun the year before. All around southern New England, small expeditions of white soldiers were rounding up Indians and selling them off into slavery for profit. For almost a month, Philip and his people avoided capture by hiding in the woods and swamps. But he could not remain hidden forever. On July 20, Benjamin Church led a small expedition of English and Indian allies and attacked Philip’s camp near Bridgewater. More than 170 Wampanoags were captured or killed in the battle, but King Philip escaped into the forest. Among the prisoners, however, were his wife, Wootonekanuske, and their 9-year-old son. After much debate, the colonists decided to spare their lives by selling them into slavery in the West Indies for a pound apiece. When Philip heard of their fate, he is reported to have said: My heart breaks. Now I am ready to die.

Captain Church continued in hot pursuit of Philip. When an Indian deserter who blamed Philip for the death of a relative revealed that the sachem had returned to Montaup, Church led his men to the vicinity of the old Wampanoag village and down to the craggy shoreline below the impressive bluffs along the Sakonnet River. In the early morning hours of August 12, Church and his company found the small band of Indians sound asleep near the spot later known as King Philip’s Seat. Philip had posted no sentries around his camp. Without warning, Church and his men attacked, but Philip, aroused by the noise of battle, saw an escape route and ran quickly toward a swamp. As he ran for his life, a shot rang out, and the sachem slumped to the ground. The great King Philip–the most feared Indian in New England–was dead. The shot had been fired by John Alderman, one of Church’s trusted Indian friends. Like Crazy Horse 200 years later, King Philip was slain by a fellow Indian.

Church inspected the body of the fallen sachem and in disgust called him a doleful, great, naked, dirty beast. The captain’s men let out a loud cheer. Then Church ordered the body to be hacked to pieces, butchered in the manner of the standard English punishment for treason. As a reward, Alderman received Philip’s head and one hand. The rest of the sachem’s body was quartered and hoisted on four trees. Later Alderman sold the severed head to the Plymouth authorities for 30 shillings, the going rate for Indian heads during the war, and it was placed on a stake in Plymouth town, where the gruesome relic remained for the next 25 years.

The death of King Philip signaled an end to the war. About 9,000 people had lost their lives in the conflict, including some 3,000 Indians. Nearly 50 English towns and countless Indian villages had been destroyed. Many Indian captives, like Philip’s wife and son, were sold into slavery. Unlike the English settlers, the Indians of southern New England never entirely recovered from the devastation of the war. Some Indian tribes, including the Wampanoags and the Narragansetts, were almost entirely annihilated.

Indian survivors of the war huddled together in remote communities where they hoped to avoid scrutiny by the whites, but in subsequent years the local authorities made sure that these remnant bands of Indians came under close supervision of the colonial–and later state–legislatures. In the spirit of King Philip, these native peoples did their best to sustain their culture, traditions and identity despite their dwindling numbers, intermarriage with African Americans and uncharitable treatment by their white lords and masters.

The Pequots and Mohegans–some of whom intermarried with the Wampanoag survivors in the centuries after King Philip’s War–may have thought they had chosen the winning side by fighting against Philip’s Indians during the war, but they ultimately suffered the same cruelties of harsh white policies and bigotry that all Indians in southern New England experienced well into the modern era. Among their greatest losses, besides the tragic loss of life that occurred on both sides during King Philip’s War, were the lands that were gobbled up by hungry whites whose appetites could not be satiated until every last morsel had been consumed.

As for King Philip and his loyal Wampanoags who chose to fight rather than submit to English demands, they paid the highest price of all. Today the memory of Philip remains strong among the Indians of New England. Standing in the long shadow of King Philip, his descendants and other New England Indians still work for justice and fair policies toward their people. Outside of New England, however, few Americans know Philip’s story or the privations experienced by the Indians of New England after his death. Under the circumstances, it is intriguing to wonder just how different American history might have been if King Philip had won his terrible war.

This article was written by Glenn W. LaFantasie and originally published in the April 2004 issue of Histoire américaine Magazine. Pour plus d'articles intéressants, abonnez-vous à Histoire américaine magazine aujourd'hui !


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