Première Guerre mondiale : Fin 1915

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Première Guerre mondiale : carte de l'Europe à la fin de 1915

Carte de l'Europe à la fin de 1915. Une grande partie de la Russie occidentale avait été capturée par les Allemands.

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Première Guerre mondiale : Fin 1915 - Histoire

L'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale a eu lieu en avril 1917, après deux ans et demi d'efforts du président Woodrow Wilson pour maintenir la neutralité des États-Unis.

Objectifs d'apprentissage

Expliquez pourquoi les États-Unis sont entrés dans la Première Guerre mondiale

Points clés à retenir

Points clés

  • Après le début de la Première Guerre mondiale en 1914, les États-Unis ont proclamé une politique de stricte neutralité, le président Wilson essayant de négocier la paix.
  • L'opinion publique américaine était fortement divisée, la plupart des Américains jusqu'au début de 1917 soutenant les États-Unis en restant en dehors de la guerre.
  • Quand le sous-marin allemand U-20 a coulé le paquebot britannique Lusitanie le 7 mai 1915, avec 128 citoyens américains à bord, Wilson a exigé la fin des attaques contre les navires à passagers car elles violaient le droit international et les droits de l'homme auxquels l'Allemagne s'était conformée.
  • Wilson a subi la pression des faucons de guerre dirigés par l'ancien président Theodore Roosevelt, qui a dénoncé les actes allemands comme de la "piraterie". L'opinion publique, en colère contre le naufrage du Lusitanie, a commencé à peser en faveur de l'entrée en guerre.
  • En janvier 1917, l'Allemagne a repris la guerre sous-marine sans restriction contre son accord de 19155 avec les États-Unis.
  • Le ministre allemand des Affaires étrangères, Arthur Zimmermann, a invité le Mexique déchiré par la révolution à se joindre à la guerre en tant qu'allié de l'Allemagne contre les États-Unis dans le télégramme Zimmermann. Celui-ci a été intercepté par les Britanniques et remis aux Américains, qui y ont vu une cause de guerre.
  • Les États-Unis ont déclaré la guerre à l'Empire allemand le 6 avril 1917 et ont immédiatement commencé à envoyer des troupes en France.

Mots clés

  • naufrage du Lusitania: Le 7 mai 1915, pendant la Première Guerre mondiale, alors que l'Allemagne menait une guerre sous-marine contre le Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande, le Lusitania fut identifié et torpillé par le sous-marin allemand U-20 et coula en 18 minutes. Le navire a coulé à 11 milles au large de Old Head of Kinsale, en Irlande, tuant 1 198 et laissant 761 survivants. Le naufrage a tourné l'opinion publique dans de nombreux pays contre l'Allemagne, a contribué à l'entrée des États-Unis dans la Première Guerre mondiale et est devenu un symbole emblématique des campagnes de recrutement militaire.
  • Télégramme Zimmermann: Une communication diplomatique secrète émise par le ministère allemand des Affaires étrangères en janvier 1917 qui proposait une alliance militaire entre l'Allemagne et le Mexique au cas où les États-Unis entreraient dans la Première Guerre mondiale contre l'Allemagne. La proposition a été interceptée et décodée par les services secrets britanniques. La révélation du contenu a enragé l'opinion publique américaine, en particulier après que le ministre allemand des Affaires étrangères Arthur Zimmermann a publiquement admis que le télégramme était authentique le 3 mars et a contribué à générer un soutien pour la déclaration de guerre des États-Unis à l'Allemagne en avril.
  • casus belli: Une expression latine signifiant “un acte ou un événement qui provoque ou est utilisé pour justifier la guerre” (littéralement, “un cas de guerre”). Il s'agit d'infractions directes ou de menaces contre la nation déclarant la guerre, tandis qu'un casus foederis implique des infractions ou des menaces contre son allié, généralement lié par un pacte de défense mutuelle. L'un ou l'autre peut être considéré comme un acte de guerre.

La neutralité américaine et la Lusitanie

Au début de la Première Guerre mondiale, les États-Unis ont poursuivi une politique de non-intervention, évitant les conflits tout en essayant de négocier une paix. Quand le sous-marin allemand U-20 a coulé le paquebot britannique RMS Lusitanie le 7 mai 1915, avec 128 Américains parmi les morts, le président Woodrow Wilson a insisté sur le fait que "l'Amérique est trop fière pour se battre" mais a exigé la fin des attaques contre les navires à passagers. L'Allemagne s'est conformée et Wilson a essayé en vain de négocier un règlement. Cependant, il a également averti à plusieurs reprises que les États-Unis ne toléreraient pas une guerre sous-marine sans restriction, qui violerait le droit international. L'ancien président Theodore Roosevelt a dénoncé les actes allemands comme de la "piraterie". Wilson a été réélu de justesse en 1916 alors que ses partisans soulignaient qu'il nous tenait à l'écart de la guerre.

L'opinion publique américaine était divisée, la plupart avant le début de 1917 étant fortement d'avis que les États-Unis devraient rester en dehors de la guerre. L'opinion a changé progressivement, en partie en réponse aux actions allemandes en Belgique et au naufrage du Lusitanie, en partie à cause de la perte d'influence des Américains d'origine allemande, et en partie en réponse à la position de Wilson selon laquelle l'Amérique devait jouer un rôle pour rendre le monde sûr pour la démocratie.

Le grand public se montra peu favorable à l'entrée en guerre aux côtés de l'Allemagne. La grande majorité des Américains d'origine allemande et des Américains d'origine scandinave souhaitaient que les États-Unis restent neutres. Cependant, au début de la guerre, des milliers de citoyens américains ont tenté de s'enrôler dans l'armée allemande. La communauté catholique irlandaise, basée dans les grandes villes et contrôlant souvent l'appareil du Parti démocrate, était fortement hostile à l'idée d'aider la Grande-Bretagne de quelque manière que ce soit, en particulier après le soulèvement de Pâques de 1916 en Irlande. La plupart des dirigeants d'églises protestantes aux États-Unis, quelle que soit leur théologie, étaient en faveur de solutions pacifistes. La plupart des chefs de file du mouvement des femmes, dont Jane Addams est l'exemple type, recherchaient également le courtage de la paix. L'adversaire le plus important de la guerre était l'industriel Henry Ford, qui a personnellement financé et dirigé un navire de la paix en Europe pour essayer de négocier entre les belligérants, aucune négociation n'a abouti.

Naufrage du Lusitania : Une peinture de 1915 du naufrage du paquebot Lusitania, un événement qui a déplacé l'opinion publique américaine vers l'entrée dans la Première Guerre mondiale et est devenu un symbole de la lutte contre l'Allemagne.

Le télégramme Zimmermann et la déclaration de guerre

En janvier 1917, l'Allemagne reprit la guerre sous-marine sans restriction, réalisant que cela signifierait l'entrée des États-Unis. Le ministre allemand des Affaires étrangères, dans le télégramme Zimmermann, a invité le Mexique à se joindre à la guerre en tant qu'allié de l'Allemagne contre les États-Unis. En retour, les Allemands financeraient la guerre du Mexique et l'aideraient à récupérer les territoires du Texas, du Nouveau-Mexique et de l'Arizona. Le Royaume-Uni a intercepté le message et l'a présenté à l'ambassade des États-Unis au Royaume-Uni. De là, il a fait son chemin jusqu'au président Wilson, qui l'a rendu public. Les Américains considéraient le télégramme Zimmermann casus belli.

Le sentiment populaire aux États-Unis à cette époque était à la fois anti-mexicain et anti-allemand, tandis qu'au Mexique, il y avait un sentiment anti-américain considérable. Le général John J. Pershing poursuivait depuis longtemps le révolutionnaire Pancho Villa et avait mené plusieurs raids transfrontaliers. La nouvelle du télégramme a encore attisé les tensions entre les États-Unis et le Mexique.

Wilson a demandé au Congrès "une guerre pour mettre fin à toutes les guerres" qui "rendraient le monde sûr pour la démocratie" et élimineraient le militarisme du globe. Il a fait valoir que la guerre était importante et que les États-Unis devaient donc avoir une voix dans la conférence de paix. Après le naufrage de sept navires marchands américains par des sous-marins et la publication du télégramme Zimmermann, Wilson appela à la guerre contre l'Allemagne, que le Congrès américain déclara le 6 avril 1917.

Les États-Unis n'ont jamais été officiellement membres des Alliés, mais sont devenus une soi-disant «puissance associée». envoyait chaque jour 10 000 nouveaux soldats en France. En 1917, le Congrès américain a accordé la citoyenneté aux Portoricains recrutés pour participer à la Première Guerre mondiale dans le cadre du Jones Act. Si l'Allemagne croyait qu'il faudrait encore plusieurs mois avant que les soldats américains n'arrivent et que leur arrivée puisse être arrêtée par des sous-marins, elle s'était trompée de calcul.

La marine américaine a envoyé un groupe de cuirassés à Scapa Flow pour rejoindre la Grande Flotte britannique, des destroyers à Queenstown, en Irlande, et des sous-marins pour aider à garder les convois. Plusieurs régiments de Marines américains ont également été envoyés en France. Les Britanniques et les Français voulaient que les unités américaines renforcent leurs troupes déjà sur les lignes de bataille et ne gaspillent pas les rares expéditions en ravitaillement. Le général John J. Pershing, commandant des Forces expéditionnaires américaines (AEF), a refusé de démanteler les unités américaines pour les utiliser comme matériau de remplissage. Exceptionnellement, il autorisa l'utilisation de régiments de combat afro-américains dans les divisions françaises. Les Harlem Hellfighters ont combattu dans le cadre de la 16e division française et ont obtenu une unité Croix de Guerre pour leurs actions à Château-Thierry, Belleau Wood et Sechault. La doctrine de l'AEF prévoyait l'utilisation d'assauts frontaux, qui avaient depuis longtemps été rejetés par l'Empire britannique et les commandants français en raison des nombreuses pertes en vies humaines qui en résultaient.

L'Amérique entre dans la Première Guerre mondiale : Le président Wilson devant le Congrès, annonçant la rupture des relations officielles avec l'Empire allemand le 3 février 1917. Deux mois plus tard, les États-Unis déclaraient la guerre à l'Allemagne.


La Première Guerre mondiale aurait-elle pu se terminer en 1915 ?

Y avait-il une chance, avant que l'Amérique n'entre dans la Première Guerre mondiale en 1917, que le conflit ait pu se terminer par la négociation, avant Passchendaele, même avant la Somme, sauvant des centaines de milliers, voire des millions de vies ? C'est la question que pose Plotting for Peace, un livre exceptionnellement original de Daniel Larsen, spécialiste du renseignement américain. Son point de vue est qu'une paix négociée était possible - mais a été annulée, en partie par un officier de marine hautement politique, Reginald Hall, qui a dirigé la division du renseignement de l'Amirauté à partir d'octobre 1914, et a décidé qu'on ne pouvait pas faire confiance aux Américains dans leurs relations avec les Allemands. , et bricolé des messages décryptés entre Londres et Washington avant de les montrer à ses maîtres politiques.

Ceux qui, en Grande-Bretagne, se méfiaient du rôle de l'Amérique dans la négociation de la paix avaient une raison quelconque. Les deux pays étaient des alliés naturels, mais le sens des valeurs communes qui viendrait à exister par la guerre froide n'avait pas encore été établi. Il y avait une importante population allemande de première et deuxième génération aux États-Unis dont la première loyauté restait un sujet de débat, même si beaucoup avaient quitté leur terre natale à cause de ce qu'ils considéraient comme la quasi-autocratie des Hohenzollern. Pour compliquer davantage les choses, 1916 était une année électorale américaine, le président sortant, Woodrow Wilson, n'ayant été réélu que par les marges les plus étroites. Cela l'aidait à être considéré comme un homme cherchant à rapprocher deux parties en guerre, mais Hall – et d'autres à Whitehall et Westminster – ont estimé qu'il était inévitable que Wilson ne souhaite pas désobliger les masses d'Américains d'origine allemande qui pourraient autrement voter pour lui.

Mais ce livre est autant, sinon plus, une histoire de l'économie des deux premières années et demie de la guerre que de son intelligence et des qualités anti-étatiques de David Lloyd George - pendant une grande partie de la période où le ministre de la munitions – dont l'accession éventuelle au poste de Premier ministre en décembre 1916 mettait un terme, du point de vue britannique, à toute perspective de paix négociée. Larsen raconte l'histoire d'une coalition, formée en mai 1915 sous HH Asquith, dans laquelle les ministres libéraux tenaient à mettre fin à la guerre le plus rapidement possible et avec honneur, et les conservateurs tenaient à la poursuivre jusqu'à ce que l'Allemagne soit écrasée dans la boue de Flandre. L'ambitieux Lloyd George, théoriquement libéral, savait que son avenir politique dépendait de sa capacité à conserver la faveur des conservateurs.

Les points de vue de chaque partenaire de la coalition sur la façon dont la guerre devrait être poursuivie dépendaient, comme le montre Larsen, de leur interprétation de l'économie. Tant que Lloyd George était chancelier, jusqu'en mai 1915, il a apporté avec lui une ignorance spectaculaire du sujet – Larsen affirme, avec quelque justification, que malgré ses sept années au Trésor (qui ont suivi deux à la chambre de commerce), Lloyd George n'avait aucune idée de la façon dont fonctionnait l'argent. La Grande-Bretagne dépendait fortement des approvisionnements en provenance d'Amérique et ne pouvait faire la guerre que comme elle le souhaitait si ces approvisionnements se poursuivaient. Cependant, ce que Lloyd George n'a pas compris, c'est que la Grande-Bretagne avait besoin de dollars pour acheter ces fournitures, et si elle ne vendait pas de marchandises sur le marché américain, elle ne pourrait lever ces dollars qu'en transférant ses réserves d'or de la propriété britannique à la propriété américaine. Alors que les industries de guerre commençaient à dominer la productivité britannique, il n'y avait pas les marchandises à vendre.

À ce stade, la recherche a commencé pour des investissements britanniques en Amérique qui pourraient être liquidés pour lever des fonds et pour des institutions financières qui pourraient prêter à la Grande-Bretagne. La Grande-Bretagne se trouvait dans une situation exceptionnelle, non seulement obligée de financer sa propre part dans la guerre, mais étant appelée à se porter garante des prêts consentis par l'Amérique à la France, l'Italie et la Russie. Comme le souligne Larsen, n'eut été de JP Morgan et d'une comptabilité très créative, la Grande-Bretagne aurait été si fauchée au second semestre de 1916 qu'elle aurait dû demander la paix dans toutes les conditions possibles. Le crédit de JP Morgan a permis à Lloyd George et à ses amis conservateurs de continuer à vivre dans leur monde de rêve – et lui a donné le temps de manœuvrer ce que la constitution britannique a vu le plus près d'un coup d'État depuis le 17ème siècle.

L'analyse économique de Larsen est tout à fait exacte, et sa découverte dans les dossiers de l'Amirauté de la manière dont le renseignement a été manipulé par ceux qui voulaient un combat jusqu'au bout est en effet révélatrice. Cependant, l'idée allemande de paix était une idée que, en fait, la Grande-Bretagne n'aurait jamais rêvé d'accepter à moins d'être complètement en faillite. Quelles que soient les difficultés, l'opinion publique britannique (comme le savaient au moins la moitié des ministres de la coalition) ne pouvait permettre à l'Allemagne de conserver les fruits de sa conquête, même si ces fruits n'étaient qu'une bande de terre dévastée dans le nord-ouest de la France. L'opinion des Alliés se durcit sur le prix que l'Allemagne devra payer pour son agression : un prix fixé à Versailles en 1919.

Même sans falsifier les renseignements que les Britanniques obtenaient des messages allemands et américains (facile à faire, car la Grande-Bretagne possédait une grande partie de l'infrastructure de transmission et disposait des meilleurs cryptographes), il était tout à fait clair qu'on ne pouvait pas faire confiance à l'Allemagne, mais il était également clair que L'Amérique essayait de jouer le courtier honnête, même si cela s'accompagnait de moments de naïveté sur les intentions allemandes. Finalement, ce sont les Allemands qui ont creusé leur propre tombe. Le Kaiser avait été persuadé que la guerre serait gagnée par le dernier affamé et tentait de couler autant de flotte marchande britannique que possible. La décision, à l'hiver 1917, de reprendre la guerre sous-marine – suspendue deux ans plus tôt après le naufrage du Lusitania – a entraîné l'Amérique dans la guerre, pour protéger ses navires et ses civils. À ce moment-là, l'Amérique a fait de la Grande-Bretagne l'emprunt de guerre qui a sauvé sa peau.

Tout aurait pu être très différent. Lorsque, dans une interview malavisée à l'automne 1916, Lloyd George avait promis que la guerre continuerait jusqu'à ce que les Alliés portent un « coup de grâce », l'Amérique était sur le point de couper la Grande-Bretagne sans un centime. Il exportait déjà tellement de nourriture vers la Grande-Bretagne que les prix intérieurs montaient en flèche et provoquaient des troubles croissants. Comme Reginald McKenna, le chancelier d'Asquith le savait, le match était presque terminé. Comme le montre le livre inestimable, captivant et divertissant de Larsen, la Grande-Bretagne n'a finalement été sauvée de l'humiliation que par la belligérance allemande.

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Contenu

Des années plus tard, un mythe s'est développé selon lequel les foules et toutes les nations belligérantes ont applaudi et accueilli la guerre. Ce n'était pas vrai – partout il y avait un profond sentiment d'appréhension. En temps de guerre en Grande-Bretagne et aux États-Unis neutres, les rapports d'atrocités allemandes et de meurtres de milliers de civils, de rafles d'otages et de destruction de bâtiments historiques et de bibliothèques ont fait changer d'avis une population anti-guerre. Par exemple, les suffragettes ont pris la cause de la guerre, tout comme les intellectuels. Très peu de gens s'attendaient à une courte guerre heureuse – le slogan « fini d'ici Noël » a été inventé trois ans après le début de la guerre. [4] Les historiens trouvent que, "Les preuves de l'enthousiasme des masses à l'époque sont étonnamment faibles." [5]

Objectifs de guerre des Alliés Modifier

En 1914, la guerre était si inattendue que personne n'avait formulé d'objectifs à long terme. Une réunion ad hoc des ambassadeurs français et britannique avec le ministre russe des Affaires étrangères au début du mois de septembre a conduit à une déclaration d'objectifs de guerre qui n'était pas officielle, mais représentait des idées circulant parmi les diplomates à Saint-Pétersbourg, Paris et Londres, ainsi que comme alliés secondaires de la Belgique, de la Serbie et du Monténégro. Ses dispositions comprenaient : [6]

  • 1) " L'objectif principal des trois alliés devrait être de briser la puissance allemande et sa prétention à la domination militaire et politique "
  • 2) "Les modifications territoriales sont à déterminer selon le principe de la nationalité"
  • 3) La Russie devrait annexer certaines parties de l'Empire austro-hongrois.
  • 4) "La France devrait reprendre l'Alsace-Lorraine, en y ajoutant si elle aime une partie de la Prusse rhénane et du Palatin"
  • 5-7, dispositions pour un nouveau territoire pour la Belgique et le Danemark, et la restauration du Royaume de Hanovre.
  • 8) L'Autriche devrait devenir une triple monarchie, revalorisant le royaume de Bohême.
  • 9) "La Serbie devrait annexer la Bosnie, l'Herzégovine, la Dalmatie et le nord de l'Albanie"
  • 10-11. Le territoire devrait être ajouté à la Bulgarie et à la Grèce.
  • 12) "L'Angleterre, la France et le Japon devraient diviser les colonies allemandes"
  • 13) "L'Allemagne et l'Autriche devraient payer une indemnité de guerre."

Aucune déclaration officielle des objectifs de guerre des Alliés n'a été publiée. Les traités secrets sont restés secrets jusqu'à ce que les bolcheviks prennent le pouvoir en Russie en novembre 1917 et commencent à les publier. [7] Les socialistes avaient toujours prétendu que les capitalistes étaient derrière la guerre pour se remplir les poches, et la preuve des nouveaux territoires promis a revigoré les mouvements de gauche à travers le monde. Le président Woodrow Wilson a repris une partie de l'initiative en janvier 1918 lorsqu'il a proclamé ses Quatorze Points, dont le premier exigeait : « Des pactes de paix ouverts, ouvertement conclus, après lesquels il n'y aura plus d'ententes internationales privées d'aucune sorte, mais la diplomatie devra procéder toujours franchement et à la vue du public." [8]

L'historien Hew Strachan soutient que les objectifs de guerre axés sur les gains territoriaux n'étaient de toute façon pas d'une importance centrale. Ils n'ont pas causé la guerre ni façonné son plan d'action. Il dit plutôt :

Les grandes idées, aussi rhétoriques soient-elles, ont façonné le but de la guerre plus immédiatement et plus complètement que des objectifs plus définissables. [Selon l'auteur anglais à succès H. G. Wells], « Nous nous battons », a-t-il déclaré, « non pas pour détruire une nation, mais pour tuer un nid d'idées. Notre métier est de tuer les idées. Le but ultime de cette guerre est la propagande, la destruction de certaines croyances et la création d'autres.' [9]

Objectifs de guerre allemands Modifier

Les Allemands n'ont jamais finalisé un ensemble d'objectifs de guerre. Cependant, en septembre 1914, Kurt Riezler, un collaborateur supérieur du chancelier allemand Theobald von Bethmann-Hollweg, a esquissé quelques idées possibles, surnommées par les historiens le « programme de septembre ». Il mettait l'accent sur les gains économiques, transformant toute l'Europe centrale et occidentale en un marché commun contrôlé par et au profit de l'Allemagne. La Belgique deviendrait un État vassal, il y aurait une série de bases navales menaçant l'Angleterre et l'Allemagne s'emparerait d'une grande partie de l'Europe de l'Est à la Russie - comme en fait elle l'a fait au début de 1918. Il y aurait une indemnité financière paralysante pour la France, ce qui la rendrait économiquement dépendant de l'Allemagne. Les Pays-Bas deviendraient un satellite dépendant, et le commerce britannique en serait exclu. L'Allemagne reconstruirait un empire colonial en Afrique. Les idées esquissées par Riezler n'ont pas été entièrement formulées, n'ont pas été approuvées par Bethmann-Hollweg et n'ont été présentées ou approuvées par aucun organisme officiel. Les idées ont été formulées en fuite après le début de la guerre et ne signifiaient pas que ces idées avaient été reflétées dans un plan d'avant-guerre, comme l'historien Fritz Fischer l'a supposé de manière fallacieuse. Cependant, ils indiquent que si l'Allemagne avait gagné, elle aurait pris une position dominante très agressive en Europe. En effet, il a pris une position très dure à l'égard de la Belgique et de la France occupées à partir de 1914, et dans le traité de Brest Litovsk imposé à la Russie en 1917, qui a libéré de nombreux peuples assujettis de la Russie de la Finlande à l'Ukraine. [10] [11]

L'impasse à la fin de 1914 a obligé à considérer sérieusement les objectifs à long terme. La Grande-Bretagne, la France, la Russie et l'Allemagne ont toutes conclu séparément qu'il ne s'agissait pas d'une guerre traditionnelle avec des objectifs limités. La Grande-Bretagne, la France et la Russie se sont engagées dans la destruction de la puissance militaire allemande, et l'Allemagne dans la domination de la puissance militaire allemande en Europe. Un mois après le début de la guerre, la Grande-Bretagne, la France et la Russie ont convenu de ne pas conclure une paix séparée avec l'Allemagne, et des discussions ont commencé pour inciter d'autres pays à se joindre en échange de gains territoriaux. Cependant, comme l'observe Barbara Jelavich, "tout au long de la guerre, les actions russes ont été menées sans réelle coordination ni planification conjointe avec les puissances occidentales". [12] Il n'y avait pas de coordination stratégique sérieuse à trois voies, ni beaucoup de coordination entre la Grande-Bretagne et la France avant 1917.

Approches de la diplomatie Modifier

Les deux parties ont utilisé des traités secrets pour inciter les nations neutres à les rejoindre en échange d'une promesse de butin lorsque la victoire serait obtenue. Ils ont été gardés secrets jusqu'à ce que les bolcheviks prennent le pouvoir en Russie en 1917 et commencent à publier tous les détails du côté des Alliés. Les Alliés ont surtout promis qu'après avoir vaincu l'Empire ottoman, ils donneraient de grosses tranches en échange d'une aide immédiate dans la guerre. Certains territoires ont été promis à plusieurs destinataires, sur le principe que les conflits pourraient être réglés une fois la victoire remportée. Certaines promesses ont donc dû être rompues, ce qui a laissé un héritage amer permanent, notamment en Italie. [13] [14]

D'importants traités secrets de cette époque comprennent le traité d'alliance ottomane-allemand conclu secrètement le 2 août 1914. Il prévoyait que l'Allemagne et la Turquie resteraient neutres dans le conflit entre l'Autriche-Hongrie et la Serbie, mais si la Russie intervenait « avec des militaires actifs mesures", les deux pays deviendraient des alliés militaires. [15] Un autre traité secret important était le traité de Londres, conclu le 26 avril 1915, dans lequel l'Italie s'était vu promettre certaines concessions territoriales en échange de sa participation à la guerre du côté de la Triple Entente (alliée). [16] Le traité de Bucarest a été conclu entre la Roumanie et les puissances de l'Entente (Grande-Bretagne, France, Italie et Russie) le 17 août 1916 en vertu de ce traité, la Roumanie s'est engagée à attaquer l'Autriche-Hongrie et à ne pas rechercher une paix séparée en échange pour certains gains territoriaux. L'article 16 de ce traité prévoyait que « le présent arrangement sera tenu secret ». [17] Blâmant la guerre en partie sur des traités secrets, le président Wilson a appelé dans ses Quatorze Points pour "des alliances ouvertes, ouvertement conclues."

Les deux parties avaient des approches étonnamment différentes de la diplomatie. La direction militaire du maréchal Paul von Hindenburg et de son général adjoint Erich Ludendorff contrôlait de plus en plus l'Allemagne et les autres puissances centrales. Ils ont travaillé autour du Kaiser et ont largement ignoré les politiciens et les diplomates qu'ils ont concentrés sur la suprématie militaire. [18] L'exemple le plus dramatique est venu lorsque le commandement militaire a décidé d'une guerre sous-marine sans restriction contre la Grande-Bretagne au début de 1917, malgré les objections du chancelier Bethmann-Hollweg et d'autres dirigeants civils. L'historien Cathal Nolan a déclaré que leur stratégie était la suivante : « Les Allemands doivent gagner rapidement et tout gagner ou tout perdre dans une guerre d'épuisement : assommer la Russie en 1917, vaincre la France et affamer la Grande-Bretagne, le tout avant que les Américains n'arrivent en nombre suffisant pour faire une réelle différence. sur le front occidental." [19] Une approche militaire signifiait que la victoire devait être obtenue en remportant de grandes campagnes contre les principales armées ennemies. Les alliés étaient utiles pour fournir des centaines de milliers de baïonnettes et accéder à des points géographiques critiques.

Les Alliés avaient une approche multidimensionnelle plus complexe qui comprenait des rôles critiques pour la diplomatie, la finance, la propagande et la subversion. [20] La Lettre de Lansdowne appelait la Grande-Bretagne à négocier une paix avec l'Allemagne. Elle a été publiée par un journal londonien et écrite par Henry Petty-Fitzmaurice, 5e marquis de Lansdowne, ancien ministre des Affaires étrangères et ministre de la Guerre. Lansdowne a fait l'objet de critiques virulentes avec peu de partisans et le gouvernement a rejeté la proposition. De nouvelles discussions sur une solution de compromis ont été supprimées et le but de la guerre britannique et français était de détruire définitivement le militarisme allemand. Lorsque les États-Unis se sont joints à eux, Woodrow Wilson a également souligné dans ses 14 points la nécessité de détruire le militarisme. [21] L'Autriche et la Turquie n'étaient pas les cibles principales et une paix séparée avec l'un ou les deux était toujours une option. Les Alliés ont négocié avec des neutres comme l'Italie en leur promettant que lorsque la victoire viendrait, les puissances centrales seraient démantelées et des territoires critiques seraient donnés aux vainqueurs. Dans le traité de Londres (1915), l'Italie s'est vu promettre plusieurs grandes tranches de l'empire austro-hongrois. [22] La Russie s'est vu promettre Constantinople dans l'Accord de Constantinople de 1915. [23] les Juifs se sont vu promettre une patrie en Palestine dans la Déclaration Balfour de 1917, mais les Arabes avaient déjà reçu la promesse d'un État souverain dans les régions sous contrôle turc. Les nationalités aspirantes se sont vu promettre leur propre patrie. La France se voit promettre l'Alsace-Lorraine, cédée à l'Allemagne en 1871.

En termes de financement, les Britanniques ont généreusement prêté de l'argent à la Russie, la France, l'Italie et des alliés plus petits. Lorsque l'argent britannique s'est épuisé, les États-Unis l'ont remplacé au début de 1917 par des prêts encore plus importants. Les Alliés mettent fortement l'accent sur le « soft power », y compris l'aide économique, le commerce et la propagande. Par exemple, la Grande-Bretagne a interrompu toutes les expéditions de coton vers l'Allemagne, mais a en même temps subventionné l'industrie cotonnière américaine par de gros achats, pour s'assurer que le Sud rural soutenait l'effort de guerre. [24] Les historiens Richard D. Heffner et Alexander Heffner soulignent le "succès exceptionnel de la propagande britannique" dans le façonnage de l'opinion américaine, tandis que "le faible effort de propagande de l'Allemagne s'est avéré hautement inefficace". [25] La propagande alliée a souligné le triomphe des idées libérales et une guerre pour mettre fin à toutes les guerres - des thèmes avec un large attrait international. Les Allemands ont gardé le silence sur leurs objectifs de guerre de dominer toute l'Europe, car ils se sont rendu compte que cela n'aurait pas un grand attrait. Cependant, le ministère allemand des Affaires étrangères a réalisé la valeur de la subversion dans une guerre totale. Il a utilisé de l'argent et de la propagande pour tenter de saper le moral des alliés, y compris les musulmans des empires britannique, russe et ottoman. Ils ont eu encore plus de succès en subventionnant des éléments subversifs anti-guerre d'extrême gauche, en particulier en Russie. [26] La propagande alliée s'est concentrée sur l'identification de l'Allemagne au militarisme et à l'illustrer avec ce qu'elle a appelé le viol de la Belgique ainsi qu'avec le naufrage du Lusitania. Les Alliés étaient gênés par son grand allié russe – c'était une autocratie non démocratique qui parrainait des pogroms. Le renversement du régime tsariste en mars 1917 par les libéraux russes a grandement facilité l'entrée en guerre des États-Unis puisque le président Wilson pouvait pour la première fois proclamer une croisade pour des objectifs idéalistes. [27]

L'Allemagne évitait les discussions internes sur ses objectifs de guerre, car le débat menaçait l'unité politique à l'intérieur et avec les alliés. Pas plus tard qu'en mai 1917, le chancelier a averti le Reichstag qu'une discussion sur les objectifs de guerre serait imprudente. [28] En janvier 1917, l'Allemagne a commis une erreur stratégique majeure qui, selon l'historien Hew Strachan, pourrait lui avoir coûté la victoire dans la guerre. La marine allemande a lancé un blocus à grande échelle de la Grande-Bretagne, utilisant ses sous-marins pour couler tous les navires marchands de quelque nationalité que ce soit sans avertissement. C'était en violation du droit international et de ses promesses solennelles envers les États-Unis. L'armée a pris la décision, rejetant les conseils des civils, sachant que cela signifiait la guerre avec les États-Unis, mais c'était la dernière chance de l'Allemagne de remporter une victoire décisive avant que les Américains ne puissent se mobiliser pleinement. En ignorant les conseils des civils, l'armée n'a pas compris que la Grande-Bretagne était en faillite financière et ne pouvait plus acheter les matières premières nécessaires ni fournir une aide financière urgente à ses amis. Strachan maintient que la nouvelle stratégie sous-marine allemande « a sauvé la Grande-Bretagne » parce que Berlin avait perdu de vue à quel point il était proche de réussir à ruiner la composante financière critique de la stratégie britannique. [29]

Une autre voie de la diplomatie était la publication. Au début de la guerre, les puissances européennes ont commencé à publier des recueils choisis, et parfois trompeurs, de correspondance diplomatique, cherchant à établir la justification de leur propre entrée dans la guerre et rejetant le blâme sur d'autres acteurs pour le déclenchement de la guerre. [30] Le premier de ces livres en couleurs à paraître était le Livre blanc allemand [31] qui parut le 4 août 1914, le même jour que la déclaration de guerre de la Grande-Bretagne. [32]

Vers une Société des Nations Modifier

Au cours de la guerre, les deux parties ont dû clarifier leurs objectifs de guerre à long terme. En 1916, en Grande-Bretagne et aux États-Unis neutres, des penseurs à long terme avaient commencé à concevoir une organisation internationale unifiée pour empêcher de futures guerres. L'historien Peter Yearwood soutient que lorsque le nouveau gouvernement de coalition de David Lloyd George a pris le pouvoir en décembre 1916, il y a eu une large discussion parmi les intellectuels et les diplomates sur l'opportunité d'établir une telle organisation, lorsque Lloyd George a été mis au défi par Wilson d'exprimer sa position concernant le après-guerre, il approuva une telle organisation. Wilson lui-même a inclus dans ses Quatorze Points en janvier 1918 une « ligue des nations pour assurer la paix et la justice ». Le ministre britannique des Affaires étrangères, Arthur Balfour, a fait valoir que, comme condition d'une paix durable, « derrière le droit international et derrière tous les accords conventionnels visant à prévenir ou à limiter les hostilités, il faudrait concevoir une forme de sanction internationale qui ferait réfléchir l'agresseur le plus hardi. " [33]

Le coût direct total de la guerre, pour tous les participants, y compris ceux qui ne sont pas répertoriés ici, était d'environ 80 milliards de dollars (en dollars américains de 1913). . Le coût direct correspond aux dépenses réelles pendant la guerre moins les dépenses normales d'avant-guerre. Il exclut les coûts d'après-guerre tels que les pensions, les intérêts et les hôpitaux pour vétérans. Les prêts aux/des alliés ne sont pas inclus dans les « coûts directs ». Le remboursement des prêts après 1918 n'est pas inclus. [34] Le coût direct total de la guerre en pourcentage du revenu national en temps de guerre :

  • Alliés: Grande-Bretagne, 37% France, 26% Italie, 19% Russie, 24% Etats-Unis, 16%.
  • Pouvoirs centraux: Autriche-Hongrie, 24% Allemagne, 32% Turquie inconnu.

Les montants énumérés ci-dessous sont présentés en termes de 1913 dollars américains, où 1 milliard de dollars équivaut alors à environ 25 milliards de dollars en 2017. [35]

  • La Grande-Bretagne avait un coût de guerre direct d'environ 21,2 milliards de dollars, elle a consenti des prêts aux Alliés et aux dominions de 4,886 milliards de dollars et a reçu des prêts des États-Unis de 2,909 milliards de dollars.
  • La France avait un coût de guerre direct d'environ 10,1 milliards de dollars, elle a consenti des prêts aux Alliés de 1,104 milliard de dollars et a reçu des prêts des Alliés (États-Unis et Grande-Bretagne) de 2,909 milliards de dollars.
  • L'Italie a eu un coût de guerre direct d'environ 4,5 milliards de dollars, elle a reçu des prêts des Alliés (États-Unis et Grande-Bretagne) de 1,278 milliard de dollars.
  • Les États-Unis ont eu un coût de guerre direct d'environ 12,3 milliards de dollars, ils ont consenti des prêts aux Alliés de 5,041 milliards de dollars.
  • La Russie a eu un coût de guerre direct d'environ 7,7 milliards de dollars, elle a reçu des prêts des Alliés (États-Unis et Grande-Bretagne) de 2,289 milliards de dollars. [36]

En 1914, la Grande-Bretagne possédait de loin le système financier le plus important et le plus efficace au monde. [37] Roger Lloyd-Jones et M. J. Lewis soutiennent :

Poursuivre la guerre industrielle nécessitait la mobilisation de ressources économiques pour la production de masse d'armes et de munitions, ce qui nécessitait nécessairement des changements fondamentaux dans les relations entre l'État (l'acheteur), les entreprises (le fournisseur), le travail (l'intrant productif clé) et l'armée (le consommateur). Dans ce contexte, les champs de bataille industriels de France et de Flandre se sont entrelacés avec le front intérieur qui a produit les matériaux pour soutenir une guerre pendant quatre années longues et sanglantes. [38]

Les deux gouvernements ont convenu que financièrement la Grande-Bretagne soutiendrait les Alliés les plus faibles et que la France prendrait soin d'elle-même. [39] En août 1914, Henry Pomeroy Davison, un associé de Morgan, se rend à Londres et conclut un accord avec la Banque d'Angleterre pour faire de J.P. Morgan & Co. le seul souscripteur d'obligations de guerre pour la Grande-Bretagne et la France. La Banque d'Angleterre est devenue un agent fiscal de J.P. Morgan & Co., et vice versa. Au cours de la guerre, J.P. Morgan a prêté environ 1,5 milliard de dollars (environ 23 milliards de dollars en dollars d'aujourd'hui) aux Alliés pour lutter contre les Allemands. [40] : 63 Morgan a également investi dans les fournisseurs de matériel de guerre à la Grande-Bretagne et à la France, profitant ainsi des activités de financement et d'achat des deux gouvernements européens. La Grande-Bretagne a accordé de lourds prêts à la Russie tsariste, le gouvernement de Lénine après 1920 a refusé de les honorer, provoquant des problèmes à long terme. [41]

À la fin de 1917, le colonel House, représentant du président Wilson, a pris la tête de l'organisation des actions non militaires alliées. [42] Fonctionnant sous l'autorité du Conseil suprême de guerre, de nouveaux comités avaient des tâches spécialisées. Le Conseil financier interallié s'est occupé des questions de répartition de l'argent entre les Alliés. Les États-Unis avaient pratiquement tout l'argent disponible en 1917 et prenaient toutes les décisions. Il a prêté des sommes importantes aux principaux acteurs, y compris des prêts à l'Angleterre qui ont été redistribués à des alliés plus petits. [43] Il y avait des conseils connexes traitant des achats de nourriture et de l'expédition, y compris le Conseil allié sur les achats et les finances de guerre, le Conseil interallié de l'alimentation, l'Exécutif interallié de la viande et des graisses, la Commission scientifique interalliée de l'alimentation, le Conseil maritime interallié et Conseil interallié des transports, entre autres. [44]

Grande-Bretagne Modifier

La diplomatie britannique pendant la guerre s'est concentrée sur de nouvelles initiatives en coopération avec les principaux alliés, la promotion des efforts de propagande avec les neutres et des initiatives visant à saper l'économie allemande, en particulier par le biais d'un blocus naval. En 1915, une conférence alliée commença ses opérations à Paris pour coordonner le soutien financier aux alliés, la production de munitions et le rationnement des matières premières aux neutres qui pourraient autrement les réexpédier en Allemagne. La Grande-Bretagne a établi une liste noire, une commission de contrôle des transports maritimes et un ministère du blocus. [45] [46]

Entrée Modifier

Le 4 août, le gouvernement britannique déclara la guerre au nom du roi, entraînant la Grande-Bretagne (et l'Empire) dans la Grande Guerre. Le risque stratégique posé par le contrôle allemand de la côte belge et finalement française a été considéré comme inacceptable. Les relations de la Grande-Bretagne avec ses partenaires de l'Entente, à la fois la France et la Russie, ont été des facteurs tout aussi importants. Le ministre des Affaires étrangères Edward Gray a fait valoir que les accords navals secrets par lesquels la France a déployé sa flotte en Méditerranée imposaient une obligation morale à la Grande-Bretagne de défendre la Manche, même s'ils n'avaient pas été approuvés par le Cabinet. De plus, dans le cas où la Grande-Bretagne abandonnait ses amis de l'Entente, on craignait que si l'Allemagne gagnait la guerre, ou si l'Entente gagnait sans le soutien britannique, alors, de toute façon, la Grande-Bretagne se retrouverait sans amis. Cela aurait laissé la Grande-Bretagne et son empire vulnérables aux attaques. La politique intérieure a également été un facteur, car le Parti libéral anti-guerre était au pouvoir et a décidé de faire la guerre pour soutenir la France comme il l'avait promis depuis longtemps et pour tenir ensemble et tenir à l'écart les conservateurs militaristes. La question de la Belgique n'était pas la vraie cause, mais elle a été soulignée après la décision de gagner les libéraux qui n'aimaient pas la guerre. [47] [48]

Le mandarin du ministère britannique des Affaires étrangères Eyre Crowe a déclaré :

"Si la guerre venait et que l'Angleterre se tenait à l'écart, l'une des deux choses suivantes devrait arriver. (a) Soit l'Allemagne et l'Autriche gagnent, écrasent la France et humilient la Russie. Quelle sera la position d'une Angleterre sans amis? (b) Ou la France et la Russie gagner. Quelle serait leur attitude envers l'Angleterre ? Qu'en est-il de l'Inde et de la Méditerranée ? [49] : 544

Déclaration Balfour : Palestine et patrie juive Modifier

Les Britanniques et les Français décidèrent que pratiquement tout l'Empire ottoman serait divisé entre les vainqueurs, ne laissant qu'une petite part aux Turcs. En Asie, les Français obtiendraient la moitié nord et les Britanniques obtiendraient la moitié sud. Le Cabinet britannique a accordé une attention particulière au statut de la Palestine, en examinant de multiples facteurs complexes. L'avancée constante des armées britanniques venant d'Égypte indiquait que la Palestine et les régions voisines seraient bientôt sous contrôle allié, et qu'il était préférable d'annoncer des plans avant que cela ne se produise. En octobre 1915, Sir Henry McMahon, le haut-commissaire britannique en Égypte, promit à Hussein bin Ali, chérif de La Mecque, le dirigeant arabe en Arabie, que la Grande-Bretagne soutiendrait les ambitions nationales arabes en échange d'une coopération contre les Turcs. [50] Londres pensait qu'il y aurait tellement de nouvelles terres disponibles que ce que Balfour a appelé une « petite encoche » donnée aux Juifs ne serait pas un problème. Le mouvement sioniste gagnait en force dans les communautés juives à travers l'Europe, y compris la Grande-Bretagne et les États-Unis. Leur promettre une patrie galvaniserait leur soutien. Différents groupes chrétiens, en particulier les protestants orientés vers la Bible, avaient un intérêt intense pour la Terre Sainte et pour les prédictions bibliques qui indiquaient que le Christ ne pourrait pas revenir tant que les Juifs n'auraient pas regagné leur terre promise. Enfin, le ministre britannique des Affaires étrangères Arthur Balfour lui-même était préoccupé depuis longtemps par les pogroms contre les Juifs en Europe de l'Est et cherchait depuis des années des moyens de les réinstaller en dehors de la Russie.Il a eu de nombreuses conversations approfondies avec le leader sioniste en Grande-Bretagne, Chaim Weitzman, et a proposé un plan que Lloyd George et le cabinet ont approuvé. En novembre 1917, Balfour fait une très brève annonce officielle concernant la Palestine. Il a promis un "foyer national" pour le peuple juif, Et a dit que rien ne serait fait pour porter atteinte aux droits des Arabes. Il n'a fait aucune mention de l'État. Sa déclaration disait :

Le Gouvernement de Sa Majesté envisage avec faveur l'établissement en Palestine d'un foyer national pour le peuple juif et fera tout son possible pour faciliter la réalisation de cet objectif, étant clairement entendu que rien ne sera fait qui puisse porter atteinte aux droits civils et religieux de communautés non juives existantes en Palestine, ou les droits et le statut politique dont jouissent les Juifs dans tout autre pays. [51] [52]

Le président Wilson était au courant du plan depuis mars, mais s'était déclaré évasif quant à son soutien. Finalement, Londres a demandé directement son avis et il a secrètement dit à House de leur dire qu'il l'approuvait. Selon l'historien Frank W. Brecher, le « profond sentiment chrétien » de Wilson l'a conduit à rechercher « un rôle de gouvernement direct au Proche-Orient au nom de la paix, de la démocratie et, en particulier, du christianisme ». En 1922, le Congrès a officiellement approuvé le soutien de Wilson par l'adoption de la résolution Lodge-Fish. [53] [54] La Société des Nations a incorporé la Déclaration dans le mandat sur la Palestine qu'elle a attribué à la Grande-Bretagne le 24 juillet 1922. [55]

D'un autre côté, les historiens pro-palestiniens ont soutenu que Wilson et le Congrès ont ignoré les valeurs démocratiques en faveur du « romantisme biblique » lorsqu'ils ont approuvé la Déclaration. Ils pointent du doigt un lobby pro-sioniste, qui était actif à une époque où le petit nombre d'Arabes américains non organisés n'était pas entendu. Pendant ce temps, le département d'État américain s'est opposé à l'approbation, craignant que cela ne s'aliène les Arabes. [56] En termes de diplomatie britannique, Danny Gutwein soutient que la Déclaration était la victoire de la faction « radicale » dans le débat politique du gouvernement britannique concernant le sort de l'Empire ottoman. Les radicaux ont proposé de diviser cet empire afin de solidifier le contrôle de la Grande-Bretagne sur le Moyen-Orient. La faction « réformiste » a perdu. [57]

Blocus de l'Allemagne Modifier

Le blocus de l'Allemagne par la Royal Navy était une technique très efficace pour empêcher les Allemands d'importer de la nourriture, des matières premières et d'autres fournitures. Il a violé à plusieurs reprises les droits neutres et les États-Unis se sont opposés à plusieurs reprises. La diplomatie britannique a dû faire face à cette crise. La faille dans le système de blocus était les expéditions vers des pays neutres, tels que les Pays-Bas et la Suède, qui ont ensuite vendu les fournitures à l'Allemagne. Pour arrêter cela, les Britanniques surveillaient de près les expéditions vers les pays neutres, déclarèrent que presque toutes les marchandises étaient de contrebande et seraient saisies, rationnèrent les importations aux pays neutres et fouillèrent les navires marchands neutres dans les ports alliés. Ils ont également mis sur liste noire les entreprises américaines connues pour commercer avec l'Allemagne. [58] Les États-Unis ont protesté mais Wilson a décidé de tolérer la politique de la Grande-Bretagne. [59]

France Modifier

En 1914, la politique étrangère française était basée sur une alliance avec la Russie, et une entente informelle avec la Grande-Bretagne supposait que la principale menace venait de l'Allemagne. [60] [61] [62]

La crise de 1914 était inattendue et lorsque l'Allemagne mobilisa ses forces en réponse à la mobilisation russe, la France dut également se mobiliser. L'Allemagne a ensuite envahi la Belgique dans le cadre de son plan Schlieffen pour gagner la guerre en encerclant Paris. Le plan a échoué et la guerre s'est installée dans une impasse très sanglante sur le front occidental avec pratiquement aucun mouvement jusqu'en 1918. [63]

La Grande-Bretagne a pris la tête de la plupart des initiatives diplomatiques, mais Paris a été consulté sur tous les points clés. [64] L'accord Sykes-Picot de 1916 avec la Grande-Bretagne prévoyait de briser l'Empire ottoman et de le diviser en sphères d'influence française et britannique. La France devait prendre le contrôle du sud-est de la Turquie, du nord de l'Irak, de la Syrie et du Liban. [65]

Le crédit français s'est effondré en 1916 et la Grande-Bretagne a commencé à prêter de grosses sommes à Paris. La banque J.P. Morgan & Co à New York a pris le contrôle des prêts français à l'automne 1916 et l'a cédé au gouvernement américain lorsque les États-Unis sont entrés en guerre en 1917. [66] [67]

La France a subi de très lourdes pertes, en termes de pertes au combat, de financement et de destruction dans les zones occupées par les Allemands. Lors de la Conférence de paix de Paris, 1919, la vengeance contre l'Allemagne vaincue était le principal thème français, et le Premier ministre Clemenceau était largement efficace contre les influences modératrices des Britanniques et des Américains. La France a obtenu des réparations importantes (mais non spécifiées), a regagné l'Alsace-Lorraine et a obtenu des mandats pour gouverner des parties des anciennes colonies allemandes en Afrique. [68]

Les soldats et diplomates français et britanniques ont bien travaillé ensemble pendant la guerre, et c'est devenu un objectif majeur de la diplomatie française de poursuivre en permanence la relation étroite, et également d'amener les États-Unis dans cette triade démocratique. Cependant, Londres et Washington n'étaient pas disposés à s'engager à utiliser leur force militaire pour maintenir l'ordre européen établi lors de la conférence de Paris. Clemenceau était allé trop loin dans ses revendications qui déstabilisaient l'Europe centrale, selon Lloyd George et Woodrow Wilson. Londres revint aux priorités d'avant-guerre, mettant l'accent sur les considérations impériales internes, avec l'hypothèse que la France serait une menace pour les intérêts britanniques. Les États-Unis rejetaient toute alliance militaire, et leur politique étrangère était en totale confusion avec l'effondrement physique et mental du président Wilson. [69]

Russie Modifier

Direction Modifier

Les historiens s'accordent sur la piètre qualité des hauts dirigeants russes. Le tsar a pris toutes les décisions finales, mais il a reçu à plusieurs reprises des conseils contradictoires et a généralement fait le mauvais choix. Il a mis en place une structure organisationnelle profondément défectueuse qui était inadéquate pour les hautes pressions et les exigences instantanées du temps de guerre. Stevenson, par exemple, souligne les « conséquences désastreuses d'une liaison civilo-militaire déficiente » où les civils et les généraux n'étaient pas en contact les uns avec les autres. Le gouvernement ignorait totalement ses faiblesses fatales et restait déconnecté de l'opinion publique. Le ministre des Affaires étrangères devait avertir le tsar que « s'il ne cédait pas à la demande populaire et dégainait l'épée au nom de la Serbie, il courrait le risque de révolution et la perte de son trône." Le tsar céda et perdit quand même son trône. Stevenson conclut :

La prise de décision russe en juillet [1914] était plus vraiment une tragédie d'erreur de calcul. une politique de dissuasion qui n'a pas réussi à dissuader. Pourtant, [comme l'Allemagne], elle reposait également sur l'hypothèse que la guerre était possible sans rupture intérieure et qu'elle pouvait être menée avec une perspective raisonnable de succès. La Russie était plus vulnérable aux bouleversements sociaux que toute autre puissance. Ses socialistes étaient plus éloignés de l'ordre existant que ceux d'ailleurs en Europe, et une vague de grève parmi la main-d'œuvre industrielle a atteint un crescendo avec l'arrêt général à Saint-Pétersbourg en juillet 1914. [70]

Le tsar Nicolas II a pris le commandement personnel de l'armée en 1915 et a passé une grande partie de son temps au quartier général de l'armée près des lignes de front, où sa propension à mal juger les qualités de leadership et à mal comprendre la stratégie, a fait le plus de dégâts. Pendant ce temps, le moral s'effondrait sur le front intérieur, les soldats manquaient de fusils et de nourriture adéquate, l'économie était mise à rude épreuve et au-delà, et les grèves se généralisaient. Le tsar y prêta peu d'attention. La tsarine Alexandra, de plus en plus sous le charme de Grigori Raspoutine, a transmis à mauvais escient les noms qu'il proposait pour les nominations de haut niveau au tsar. Ainsi, en janvier 1916, le tsar remplace le Premier ministre Ivan Goremykin par Boris Stürmer. Le ministre des Affaires étrangères Sergueï Sazonov n'était pas un acteur puissant. L'historien Thomas Otte constate que « Sazonov se sentait trop peu sûr de lui pour faire avancer ses positions contre des hommes plus forts. Il avait tendance à céder plutôt qu'à faire valoir ses propres vues. [71] Le tsar a limogé Sazonov en juillet 1916 et a donné son ministère comme portefeuille supplémentaire au Premier ministre Stürmer. L'ambassadeur de France était consterné, décrivant Stürmer comme « pire qu'un caractère, honnêteté douteuse, aucune expérience et aucune idée des affaires de l'État. » [72]

Propagande Modifier

L'un des plus grands défis de la Russie était de motiver sa population très diversifiée qui manquait souvent de loyauté envers le tsar. Une solution consiste à éviter la conscription de certaines minorités ethniques dont on se méfie. [73] Une autre était une forte dose de propagande - utilisant des dessins animés et des blagues verbales - qui ridiculisait le Kaiser Wilhelm II. La tactique s'est retournée contre eux lorsque les Russes l'ont retournée contre leur propre tsar. [74] Les histoires de misères, de défaites et d'incompétence racontées par les recrues en congé à la maison ont donné un récit plus puissant et négatif à chaque village. [75] La Grande-Bretagne et la France ont essayé de résoudre les problèmes de la Russie avec de l'argent et des munitions, mais la longue ligne de ravitaillement était si ténue que les soldats russes étaient très mal équipés par rapport à leurs adversaires au combat.

Pendant ce temps, Berlin, conscient des troubles quasi-révolutionnaires en Russie au cours de la décennie précédente, a lancé sa propre guerre de propagande. Le ministère des Affaires étrangères a diffusé de fausses informations qui ont eu l'effet souhaité de démoraliser les soldats russes. [76] La tactique la plus réussie de Berlin était de soutenir les révolutionnaires russes d'extrême gauche dédiés à l'attaque et au renversement du tsar. Le ministère allemand des Affaires étrangères a fourni plus de 50 millions de marks-or aux bolcheviks et, en 1917, a secrètement transporté Lénine et ses principaux collaborateurs de leur exil en Suisse à travers l'Allemagne vers la Russie. Plus tard cette année-là, ils renversèrent le régime libéral et commencèrent leur marche pour contrôler toute la Russie. [77] [78] [79] Les bolcheviks ont concentré une grande partie de leur propagande sur les prisonniers de guerre des armées allemande et autrichienne. Lorsque la Russie a quitté la guerre en 1917, ces prisonniers sont rentrés chez eux et beaucoup ont rapporté un soutien aux idées révolutionnaires qui ont rapidement influencé leurs camarades. [80]

Révolution de Février Modifier

Lorsque le régime tsariste s'effondre intérieurement en février 1917, il est remplacé pendant huit mois par le gouvernement provisoire, un régime libéral. Alexander Kerensky a joué un rôle de premier plan et est finalement devenu Premier ministre. Pavel Milyukov, chef du parti modéré KADET, devient ministre des Affaires étrangères. [81] De nombreux ambassadeurs et collaborateurs de haut rang étaient des tsaristes nommés qui ont démissionné, de sorte que le ministère des Affaires étrangères pouvait à peine fonctionner. Kerensky et Milyukov voulaient continuer la politique étrangère tsariste surtout en ce qui concerne la guerre. Ils espéraient toujours prendre le contrôle du détroit autour de Constantinople. Les Britanniques voulaient soutenir le moral russe, tout en se méfiant de la profondeur de son soutien et de ses capacités populaires. Après de longues discussions, les Britanniques adoptèrent une politique prudente consistant à « donner l'impression d'un soutien au gouvernement provisoire, tout en retardant le soutien réel sous forme de munitions jusqu'à ce que les besoins britanniques soient satisfaits et la preuve réelle de l'intention russe. poursuivre activement la guerre était à venir." [82]

Le gouvernement provisoire, même après avoir donné à Kerensky des pouvoirs dictatoriaux, n'a pas réussi à relever les défis de la lassitude de la guerre, du mécontentement croissant des paysans et des ouvriers et des intrigues des bolcheviks. L'opinion publique, surtout dans l'armée, s'était retournée contre les sacrifices pour une guerre sans espoir. Les bolcheviks ont proposé une politique étrangère révolutionnaire qui mettrait immédiatement fin à la guerre et favoriserait la révolution à travers l'Europe. [83]

Bolchevik contre Blanc Modifier

Après que Lénine et ses bolcheviks eurent renversé le régime de Kerensky lors de la « révolution d'octobre » de 1917 (c'était en novembre selon le calendrier occidental), la Russie a plongé dans la guerre civile, opposant les bolcheviks à une série d'opposants « blancs » dirigés par des généraux tsaristes. [84] [85] La Finlande, l'Estonie, la Lettonie, la Lituanie et la Pologne se sont séparées avec succès et sont devenues des pays indépendants. L'Ukraine, la Géorgie, l'Arménie et l'Azerbaïdjan ont essayé de faire de même mais ont ensuite été repris par les bolcheviks. Lloyd George et le général français Ferdinand Foch ont brièvement envisagé une alliance avec les bolcheviks contre l'Allemagne. Au lieu de cela, les Alliés sont intervenus militairement pour se prémunir contre une prise de pouvoir allemande, et dans la pratique pour aider les contre-révolutionnaires. des forces interventionnistes sont arrivées de Grande-Bretagne, des États-Unis, du Japon, ainsi que de France, d'Estonie, de Pologne et de Finlande. Les bolcheviks ont réussi et après les avoir tous vaincus en 1920, ils ont consolidé leur emprise sur ce qui est devenu l'Union soviétique (URSS). Lénine a déplacé la capitale nationale à Moscou. Diplomatiquement, le nouveau pays était un État paria non reconnu, seule la Croix-Rouge danoise leur parlerait officiellement. Moscou a été exclu de la Conférence de paix de Paris de 1919. Il a été profondément méfié en raison de son soutien aux mouvements révolutionnaires à travers l'Europe. Cependant, seule la révolution communiste en Hongrie a réussi, et seulement pendant quelques mois. Cependant, après l'échec des soulèvements commandités, Lénine a adopté une approche plus pacifique et a établi un à un des relations commerciales et, après cela, des relations diplomatiques avec les puissances, à commencer par la Grande-Bretagne et l'Allemagne en 1921. Les États-Unis ont été les derniers à agir. , avec reconnaissance officielle en 1933. [86]

Belgique Modifier

Bien que l'invasion allemande de la Belgique en 1914 ait été le principal facteur de l'entrée en guerre des Britanniques, le gouvernement belge lui-même a joué un petit rôle dans les affaires diplomatiques. [87] Son rôle principal est venu en tant que bénéficiaire des secours des pays neutres, et son utilisation par les Alliés est une arme de propagande contre les Allemands et leur accent sur les atrocités impliquées dans le viol de la Belgique. Le 2 août 1914, le gouvernement allemand exige le libre passage des armées allemandes sur le territoire belge. Cela a été refusé par le gouvernement belge le 3 août. [88] Le roi Albert Ier s'adressa à son Parlement le 4 août en déclarant « Jamais depuis 1830 une heure plus grave n'a sonné pour la Belgique. La force de notre droit et le besoin de l'Europe pour notre existence autonome nous font encore espérer que les événements redoutés ne se produiront se produire." [89] Le même jour, les troupes allemandes envahissent à l'aube. Presque toute la Belgique a été occupée pendant toute la guerre, à l'exception d'une partie de l'extrême ouest, qui était sous le contrôle de l'armée belge. Le gouvernement lui-même a été transféré dans la ville de Sainte-Adresse en France, il contrôlait toujours le Congo belge en Afrique. La Belgique a officiellement continué à combattre les Allemands, mais la quantité de combat était nominale. La Belgique n'a jamais rejoint les Alliés. Cependant, son ministre des Affaires étrangères, Paul Hymans, a réussi à obtenir des alliés des promesses qui équivalaient à une co-belligérance. La Grande-Bretagne, la France et la Russie ont promis dans la "Déclaration de Sainte-Adresse" en février 1916 que la Belgique serait incluse dans les négociations de paix, son indépendance serait restaurée et qu'elle recevrait une compensation monétaire de l'Allemagne pour les dommages. Lors de la conférence de paix de Paris en 1919, la Belgique a officiellement mis fin à son statut historique de neutralité et est devenue la première à recevoir les paiements de réparations de l'Allemagne. Cependant, il n'a reçu qu'une petite partie du territoire allemand et a été rejeté dans ses demandes pour tout le Luxembourg et une partie des Pays-Bas. Il a reçu des mandats coloniaux sur les colonies allemandes du Rwanda et du Burundi. Hymans devint le principal porte-parole des petits pays à Paris et devint président de la première assemblée de la nouvelle Société des Nations. Lorsque la guerre éclata en 1914, Hymans rencontra le président Wilson à Washington et obtint d'importantes promesses de secours et d'aide alimentaire. Relief était principalement dirigé par un Américain Herbert Hoover et impliquait plusieurs agences : Commission for Relief in Belgium, American Relief Administration et Comité National de Secours et d'Alimentation. [90]

Italie Modifier

La guerre était un développement inattendu qui a forcé la décision d'honorer ou non l'alliance avec l'Allemagne et l'Autriche. Pendant six mois, l'Italie est restée neutre, car la Triple Alliance n'était qu'à des fins défensives. L'Italie a pris l'initiative d'entrer en guerre au printemps 1915, malgré un fort sentiment populaire et des élites en faveur de la neutralité. L'Italie était un grand pays pauvre dont le système politique était chaotique, ses finances étaient très tendues et son armée très mal préparée. [91] La Triple Alliance signifiait peu pour les Italiens ou les Autrichiens – Vienne avait déclaré la guerre à la Serbie sans consulter Rome. Deux hommes, le Premier ministre Antonio Salandra et le ministre des Affaires étrangères Sidney Sonnino ont pris toutes les décisions, comme c'était typique dans la politique étrangère italienne. Ils ont opéré en secret, enrôlant le roi plus tard, mais gardant les chefs militaires et politiques complètement dans l'ignorance. Ils ont négocié avec les deux parties pour le meilleur accord et en ont obtenu un de l'Entente, qui était tout à fait disposée à promettre de grandes tranches de l'empire austro-hongrois, y compris le Tyrol et Trieste, ainsi que de faire de l'Albanie un protectorat. La Russie a opposé son veto en donnant à l'Italie la Dalmatie. La Grande-Bretagne était prête à payer des subventions et des prêts pour obtenir 36 millions d'Italiens comme nouveaux alliés qui menaçaient le flanc sud de l'Autriche. [92] [93]

Japon Modifier

Le Japon a rejoint les Alliés, s'est emparé des avoirs allemands en Chine et dans les îles du Pacifique, a conclu des accords avec la Russie et a exercé une forte pression sur la Chine afin de se développer. [94] En 1915, il a fait secrètement les vingt et une demandes sur la nouvelle et fragile République de Chine. Les demandes comprenaient le contrôle d'anciens holdings allemands, la Mandchourie et la Mongolie intérieure, ainsi que la propriété conjointe d'un important complexe minier et métallurgique dans le centre de la Chine, l'interdiction par la Chine de céder ou de louer des zones côtières à une troisième puissance, et d'autres politiques, économiques et contrôles militaires. Le résultat visait à réduire la Chine à un protectorat japonais. Face à la lenteur des négociations avec le gouvernement chinois, au sentiment anti-japonais généralisé en Chine et à la condamnation internationale, le Japon a été contraint de retirer le dernier groupe de revendications lors de la signature des traités en mai 1915. [95]

L'hégémonie du Japon dans le nord de la Chine a été facilitée par d'autres accords internationaux. L'un avec la Russie en 1916 a contribué à renforcer l'influence du Japon en Mandchourie et en Mongolie intérieure. Les accords avec la France, la Grande-Bretagne et les États-Unis en 1917 ont reconnu les nouveaux gains territoriaux du Japon. Les prêts japonais à la Chine l'ont lié encore plus étroitement. Après la prise de contrôle de la Russie par les bolcheviks à la fin de 1917, l'armée japonaise s'est déplacée pour occuper la Sibérie russe aussi loin à l'ouest que le lac Baïkal. Après avoir obtenu que la Chine autorise les droits de transit, plus de 70 000 soldats japonais ont rejoint les unités beaucoup plus petites du corps expéditionnaire allié envoyé en Sibérie en juillet 1918 dans le cadre de l'intervention alliée dans la guerre civile russe. [96]

Chine Modifier

La Chine était neutre au début de la guerre, mais cela l'a laissée dans une position de faiblesse alors que les forces militaires japonaises et britanniques en 1914 ont liquidé les possessions de l'Allemagne en Chine.[97] Le Japon a occupé la colonie militaire allemande à Qingdao et des portions occupées de la province de Shandong. La Chine était financièrement chaotique, très instable politiquement et militairement très faible. Son meilleur espoir était d'assister à la conférence de paix d'après-guerre et d'espérer trouver des amis qui aideraient à bloquer les menaces de l'expansion japonaise. La Chine a déclaré la guerre à l'Allemagne en août 1917 comme une technicité pour la rendre éligible à assister à la conférence de paix d'après-guerre. Ils ont envisagé d'envoyer une unité de combat symbolique sur le front occidental, mais ne l'ont jamais fait. [98] [99] Les diplomates britanniques craignaient que les États-Unis et le Japon ne remplacent le rôle de leader de la Grande-Bretagne dans l'économie chinoise. La Grande-Bretagne a cherché à dresser le Japon et les États-Unis l'un contre l'autre, tout en maintenant la coopération entre les trois nations contre l'Allemagne. [100]

En janvier 1915, le Japon a secrètement lancé un ultimatum de vingt et une demandes au gouvernement chinois. Ils comprenaient le contrôle japonais des anciens droits allemands, des baux de 99 ans dans le sud de la Mandchourie, un intérêt dans des aciéries et des concessions concernant les chemins de fer. La Chine a eu un siège à la Conférence de paix de Paris en 1919. Cependant, il a été refusé un retour des anciennes concessions allemandes et la Chine a dû accepter les 21 demandes, bien qu'elles aient été quelque peu assouplies en raison de la pression des États-Unis sur Japon. Une réaction majeure à cette humiliation a été la montée du nationalisme chinois exprimé dans le Mouvement du 4 mai. [101]

Roumanie Modifier

La Roumanie, une petite nation orthodoxe rurale de 7 500 000 personnes sur 54 000 miles carrés de territoire, était neutre pendant les deux premières années de la guerre. Elle possédait les principaux gisements de pétrole d'Europe et l'Allemagne achetait avec empressement son pétrole, ainsi que ses exportations de produits alimentaires. Le roi Carol a favorisé l'Allemagne, mais après sa mort en 1914, le roi Ferdinand et l'élite politique du pays ont favorisé l'Entente. Pour la Roumanie, la plus haute priorité était de prendre la Transylvanie de la Hongrie, ajoutant ainsi ca. 5 200 000 personnes, dont 54 % (selon le recensement de 1910) ou 57 % (selon les recensements de 1919 et 1920) sont des Roumains. Les Alliés voulaient que la Roumanie rejoigne leur camp afin de couper les communications ferroviaires entre l'Allemagne et la Turquie, et de couper les approvisionnements en pétrole de l'Allemagne. La Grande-Bretagne a accordé des prêts, la France a envoyé une mission d'entraînement militaire et la Russie a promis des munitions modernes. Les Alliés ont promis au moins 200 000 soldats pour défendre la Roumanie contre la Bulgarie au sud et l'aider à envahir l'Autriche. En août 1916, la Roumanie entre en guerre aux côtés des Alliés. L'armée roumaine était mal entraînée, mal équipée et insuffisamment encadrée. La Roumanie a envahi l'Autriche-Hongrie, mais a été rapidement repoussée et a fait face à un deuxième front lorsque les troupes bulgares, soutenues par les forces allemandes et ottomanes, ont envahi la Dobroudja. À la fin de 1916, les deux tiers du pays (y compris la capitale Bucarest) étaient occupés par les puissances centrales et seule la Moldavie restait libre. Les promesses alliées se sont avérées illusoires et lorsque les champs pétrolifères roumains ont été menacés, les Britanniques ont détruit les champs de pétrole de Ploiești pour les garder hors des mains allemandes. Le 22 juillet 1917, les Roumains lancent une offensive conjointe avec la Russie contre la 1re armée austro-hongroise, autour de Mărăști et de la partie inférieure de la rivière Siret, qui aboutit à la bataille de Mărăști. Bien qu'il y ait eu un certain succès initial, une contre-offensive des puissances centrales en Galice a arrêté l'offensive roumano-russe. La poussée allemande et austro-hongroise qui a suivi pour éliminer la Roumanie de la guerre a été arrêtée à Mărășești et Oituz par les forces roumaines et russes. Lorsque la Russie s'effondre fin 1917, la cause roumaine est désespérée et la Roumanie n'a d'autre choix que de conclure l'armistice de Focșani le 9 décembre 1917 et en mai 1918 le traité de Bucarest. Il a démobilisé ses soldats survivants, près de la moitié des 750 000 hommes (335 706) [102] qu'il avait recrutés étaient morts et l'économie était ruinée. Le 10 novembre 1918, alors que les puissances centrales se rendaient toutes, la Roumanie rejoignit à nouveau les Alliés. Le 28 novembre 1918, les représentants roumains de Bucovine votent pour l'union avec le Royaume de Roumanie, suivi de la proclamation d'une Union de Transylvanie avec la Roumanie le 1er décembre 1918 par les représentants des Roumains de Transylvanie réunis à Alba Iulia, tandis que les représentants de la Les Saxons de Transylvanie ont approuvé la loi le 15 décembre lors d'une assemblée à Mediaș. Un rassemblement similaire a été organisé par la minorité hongroise à Cluj, le 22 décembre, pour réaffirmer leur allégeance à la Hongrie. Le contrôle roumain de la Transylvanie, qui comptait également une population minoritaire de langue hongroise de 1 662 000 (31,6 %, selon les données du recensement de 1910), était largement ressentie dans le nouvel État-nation de Hongrie. Cela a commencé la guerre hongro-roumaine de 1919 entre la Roumanie et la République soviétique hongroise, qui a également mené des conflits parallèles avec la Tchécoslovaquie et le Royaume des Serbes, Croates et Slovènes. Le conflit avec la Roumanie s'est terminé par une occupation roumaine partielle de la Hongrie. [103] [104]

Grèce Modifier

L'un des objectifs de la diplomatie alliée en 1915 était de faire passer la Grèce de la neutralité au soutien. Son emplacement était idéal pour les opérations dans les Balkans contre l'Autriche et contre la Turquie. Les Alliés ont offert des gains tentants, y compris le contrôle grec du sud de l'Albanie, de Chypre et de Smyrne. Le gouvernement grec était profondément divisé. Le roi Constantin Ier s'attendait à ce que l'Allemagne gagne, et le gouvernement du Premier ministre Eleftherios Venizelos s'attendait à ce que les Alliés gagnent. Les deux parties ont convenu que le succès et l'expansion de la Grèce dépendaient du vainqueur. La Grèce est restée neutre. En 1915, Venizelos offrit sa récompense à une alliance avec les Alliés avec contrôle de Constantinople. La Russie a opposé son veto à la proposition grecque parce que son principal objectif de guerre était de contrôler les détroits et de prendre le contrôle de Constantinople, et elle avait le soutien des Britanniques et des Français. [105] Venizelos est contraint de démissionner mais les élections législatives de juin 1915 le ramènent au pouvoir.1 [106]

À plusieurs reprises, les deux parties ont violé la neutralité grecque. Venizelos a permis aux Alliés d'utiliser Salonique comme port pour attaquer la Bulgarie, mais à ce stade, la Grèce n'a pas rejoint les Alliés. Les armées alliées n'ont pas réussi à avancer au-delà de Salonique. À l'été 1916, le gouvernement d'Athènes sous le roi Constantin a remis le fort Roupel aux Allemands, le qualifiant d'acte neutre, il a été dénoncé comme une trahison par les Vénizélistes. Les forces alliées ont combattu depuis la base de Salonique, engageant les forces bulgares lorsqu'elles ont envahi la Grèce en août 1916 lors de la bataille de Struma. Les troupes britanniques et françaises débarquèrent à Athènes en décembre 1916, espérant renverser le roi, mais échouèrent et durent se retirer. Les Alliés bloquèrent alors les zones grecques soutenant le roi et forcèrent finalement son abdication en juin 1917. Son fils devint roi et soutint Venizelos. Enfin, la Grèce déclara la guerre aux puissances centrales le 30 juin 1917. Il y eut peu de mouvement sur le front jusqu'au printemps 1918 et la victoire grecque à la bataille de Skra-di-Legen, suivie de l'offensive alliée à l'automne 1918 qui rompit les lignes allemandes, austro-hongroises et bulgares. [107] Après la victoire des Alliés, la Grèce s'attendait à une grande partie de la Turquie dans le butin, mais a été vaincue militairement lors de la guerre gréco-turque (1919-1922). La Grande-Bretagne a gardé Chypre et la Grèce s'est retrouvée avec seulement la Thrace occidentale. Son héritage le plus grave a été une profonde agitation politique et sociale connue sous le nom de « schisme national » qui a polarisé la Grèce en deux camps politiques hostiles pendant des générations. [108] [109] [110]

L'entrée des États-Unis dans la guerre a eu lieu en avril 1917, après deux ans et demi d'efforts du président Woodrow Wilson pour maintenir la neutralité des États-Unis.

Neutralité américaine Modifier

Les Américains n'avaient aucune idée de l'approche de la guerre en 1914. Plus de 100 000 voyageurs américains en Europe se sont retrouvés coincés là-bas une fois que la guerre a commencé. Herbert Hoover, un simple citoyen américain alors basé à Londres, s'est occupé de leur rapatriement. Le gouvernement américain, sous le contrôle ferme du président Wilson, est resté neutre. Le président a insisté pour que toutes les actions du gouvernement soient neutres et que les belligérants doivent respecter cette neutralité conformément aux normes du droit international. Wilson a déclaré au Sénat en août 1914, lorsque la guerre a commencé, que les États-Unis, « doivent être impartiaux en pensée comme en action, doivent mettre un frein à nos sentiments ainsi qu'à toute transaction qui pourrait être interprétée comme une préférence. d'une partie à la lutte avant l'autre." Il restait ambigu s'il parlait des États-Unis en tant que nation ou de chaque Américain en tant qu'individu. [111] Wilson a été accusé d'avoir violé sa propre règle de neutralité. Plus tard dans le mois, il s'est expliqué en privé à son principal conseiller en politique étrangère, le colonel House, qui a rappelé l'épisode plus tard : [112]

J'étais intéressé de l'entendre exprimer comme son opinion ce que je lui avais écrit il y a quelque temps dans une de mes lettres, à l'effet que si l'Allemagne gagnait, cela changerait le cours de notre civilisation et ferait des États-Unis une nation militaire. Il a également exprimé son profond regret, comme d'ailleurs je lui ai fait dans cette même lettre, que cela vérifierait sa politique pour un meilleur code éthique international. Il a ressenti profondément la destruction de Louvain [en Belgique], et je l'ai trouvé aussi antipathique avec l'attitude allemande que l'est l'équilibre de l'Amérique. Il va encore plus loin que moi dans sa condamnation du rôle de l'Allemagne dans cette guerre, et permet presque à son sentiment d'inclure le peuple allemand dans son ensemble plutôt que les dirigeants seuls. Il a dit que la philosophie allemande était essentiellement égoïste et manquait de spiritualité. Quand j'ai parlé du Kaiser construisant la machine allemande comme moyen de maintenir la paix, il a dit : « Quelle folie c'était de créer une poudrière et de risquer que quelqu'un y jette une étincelle ! Il pensait que la guerre ferait reculer le monde de trois ou quatre siècles. Je n'étais pas d'accord avec lui. Il méprisait particulièrement le mépris de l'Allemagne envers les obligations du traité et s'indignait que le chancelier allemand ait qualifié le traité belge de « seulement un bout de papier »… pendant de nombreux mois après, que cela ne devrait pas affecter son attitude politique, qu'il entendait être une de stricte neutralité. Il sentit qu'il devait au monde d'empêcher la propagation de l'incendie, qu'il devait au pays de le sauver des horreurs de la guerre.

Hormis un élément anglophile soutenant la Grande-Bretagne, l'opinion publique en 1914-1916 était fortement en faveur de la neutralité. Wilson a maintenu l'économie en temps de paix et n'a fait aucun préparatif ni aucun plan pour la guerre. Il a insisté pour garder l'armée et la marine sur ses petites bases de temps de paix. En effet, Washington a même refusé d'étudier les leçons de la mobilisation militaire ou économique qui avaient été si douloureusement apprises outre-mer. [113]

Problème de sous-marin Modifier

La stratégie indirecte la plus importante utilisée par les belligérants était le blocus : affamer l'ennemi de nourriture et la machine militaire sera paralysée et peut-être que les civils demanderont la fin de la guerre. La Royal Navy a réussi à arrêter l'expédition de la plupart des fournitures de guerre et de la nourriture vers l'Allemagne. Les navires américains neutres qui tentaient de commercer avec l'Allemagne (ce que le droit international autorisait clairement) ont été saisis ou refoulés. L'étranglement s'est produit très lentement, car l'Allemagne et ses alliés contrôlaient de vastes terres agricoles et des matières premières, mais cela a finalement fonctionné parce que l'Allemagne et l'Autriche ont pris tant d'agriculteurs dans leurs armées. En 1918, les villes allemandes étaient au bord de la famine, les soldats de première ligne recevaient de courtes rations et manquaient de fournitures essentielles. Le blocus allié avait fait son travail. L'Allemagne a répondu avec son propre blocus sous-marin de la Grande-Bretagne. Quand le grand paquebot Lusitanie a été coulé en 1915 avec la perte de plus de 100 vies américaines, Wilson a clairement exprimé l'objection américaine :

réside dans l'impossibilité pratique d'employer des sous-marins à la destruction du commerce sans méconnaître ces règles d'équité, de raison, de justice et d'humanité, que toute opinion moderne considère comme impératives. [114]

Les Lusitanie le naufrage était l'événement qui a fait basculer de manière décisive l'opinion américaine à nouveau et serait un motif pour une déclaration de guerre des États-Unis. Les Britanniques ont fréquemment violé les droits neutres de l'Amérique en saisissant des navires, mais ils n'ont noyé personne. [115] Berlin a acquiescé, ordonnant à ses sous-marins d'éviter les navires à passagers. Mais en janvier 1917, Hindenburg et Ludendorff décidèrent que des attaques sous-marines illimitées contre tous les navires américains se dirigeant vers le blocus britannique étaient le seul moyen de gagner la guerre. Ils savaient que cela signifiait la guerre avec les États-Unis, mais ils ont parié qu'ils pourraient gagner avant que la force potentielle de l'Amérique ne puisse être mobilisée. Ils ont largement exagéré le nombre de navires qu'ils pourraient couler et à quel point cela affaiblirait la Grande-Bretagne. Ils avaient raison de voir que les États-Unis étaient si faibles militairement qu'ils ne pouvaient pas être un facteur sur le front occidental pendant plus d'un an. Le gouvernement civil de Berlin s'est opposé au plan, mais le Kaiser s'est rangé du côté des militaires, le gouvernement civil de Berlin n'était pas en charge. [116]

Wilson, comme il l'a clairement indiqué dans ses quatorze points de janvier 1918, croyait que la paix ne viendrait jamais dans un monde contenant des États militaristes agressifs, puissants et non démocratiques. La paix exigeait un monde fondé sur des démocraties libres. Il n'y a jamais eu de possibilité de compromis entre ces situations polaires. L'Amérique devait se battre pour la démocratie, ou elle se battrait perpétuellement contre des ennemis maléfiques toujours plus forts (plus forts parce qu'ils engloutiraient des voisins faibles chaque fois qu'ils le pourraient.) [117]

Groupes ethniques Modifier

Des groupes ethniques aux États-Unis se sont impliqués des deux côtés, faisant pression sur l'administration Wilson pour qu'elle soit neutre ou qu'elle soutienne davantage les Alliés. Les Juifs américains étaient hostiles à la Russie, mais lorsque le régime tsariste est tombé en février 1917, leur objection à soutenir les Alliés est tombée. Lorsque les Britanniques ont publié la Déclaration Balfour à la fin de 1917, que Wilson a soutenu, le soutien juif à la cause des Alliés a augmenté. Les catholiques irlandais étaient très hostiles au soutien de la Grande-Bretagne, mais Wilson a neutralisé ce problème en semblant promettre que la question de l'indépendance de l'Irlande serait à son ordre du jour après la guerre. Cependant, il n'a pas tenu cette promesse, ce qui a provoqué une indignation furieuse parmi les catholiques irlandais, qui ont joué un rôle puissant au sein du Parti démocrate dans la plupart des grandes villes. En 1919, ils s'opposent à la Société des Nations et en 1920, ils soutiennent tièdement la candidature démocrate à la présidentielle. [118] Les ethnies germano-américaines ont fortement soutenu la neutralité, très peu ont parlé au nom de l'Allemagne elle-même. Lorsque les États-Unis ont déclaré la guerre, ils se sont tus et ont été étroitement surveillés pour déloyauté possible. Il n'y avait pas de déloyauté réelle, mais la voix politique de la communauté germano-américaine était considérablement diminuée. [119] Les Scandinaves étaient généralement favorables à la neutralité, mais comme les Allemands, ils avaient peu de porte-parole au Congrès ou dans les hautes fonctions. [120]

Sécurité nationale Modifier

En 1916, un nouveau facteur émergea : un sentiment d'intérêt national et de nationalisme. Les chiffres incroyables des pertes donnaient à réfléchir : deux vastes batailles ont fait plus d'un million de victimes chacune. Il est clair que cette guerre serait un épisode décisif dans l'histoire du monde. Tous les efforts américains pour trouver une solution pacifique ont été frustrés. Henry Ford a réussi à rendre le pacifisme ridicule en parrainant une mission de paix privée qui n'a rien accompli. Les agents allemands ont ajouté une touche d'opéra comique. L'agent en charge de la propagande a laissé sa mallette dans le train, où un agent des services secrets en alerte l'a arrachée. Wilson a laissé les journaux publier le contenu, ce qui indiquait un effort systématique de Berlin pour subventionner les journaux amis et bloquer les achats britanniques de matériel de guerre. Le plus grand agent d'espionnage de Berlin, le débonnaire Fanz Rintelen von Kleist, dépensait des millions pour financer le sabotage au Canada, semer le trouble entre les États-Unis et le Mexique et inciter aux grèves. Les Britanniques étaient également engagés dans la propagande, mais pas dans l'espionnage illégal. Mais ils ne se sont pas fait prendre. L'Allemagne a été blâmée alors que les Américains s'inquiétaient de plus en plus de la vulnérabilité d'une société libre à la subversion. En effet, l'une des principales craintes des Américains de toutes les stations en 1916-1919 était que les espions et les saboteurs soient partout. Ce sentiment a joué un rôle majeur dans l'éveil de la peur de l'Allemagne et des soupçons concernant tous ceux d'origine allemande qui ne pouvaient pas « prouver » une loyauté à 100 %. [121] Les Américains ressentaient un besoin croissant d'une armée qui puisse imposer le respect, comme l'a dit un éditeur : « La meilleure chose à propos d'une grande armée et d'une marine forte, c'est qu'elles permettent de dire plus facilement ce que nous voulons dire dans notre correspondance diplomatique. Jusqu'à présent, Berlin avait reculé et s'était excusé lorsque Washington était en colère, renforçant ainsi la confiance en soi des Américains. Les droits de l'Amérique et l'honneur de l'Amérique sont devenus de plus en plus au centre de l'attention. Le slogan « Peace » a cédé la place à « Peace with Honor ». L'armée resta cependant impopulaire. Un recruteur d'Indianapolis a noté que « les gens d'ici n'ont pas la bonne attitude envers la vie dans l'armée en tant que carrière, et si un homme se joint à partir d'ici, il essaie souvent de sortir en silence ». Le mouvement de préparation a utilisé son accès facile aux médias pour démontrer que le ministère de la Guerre n'avait aucun plan, aucun équipement, peu de formation, aucune réserve, une garde nationale risible et une organisation totalement inadéquate pour la guerre. Des films comme « La naissance d'une nation » (1915) et « Le cri de guerre de la paix » (1915) dépeignaient des invasions de la patrie américaine qui exigeaient une action. [122]

Décision pour la guerre Modifier

L'histoire de l'entrée en guerre des États-Unis est une étude sur la façon dont l'opinion publique a radicalement changé en trois ans. En 1914, les Américains pensaient que la guerre était une terrible erreur et étaient déterminés à rester en dehors. En 1917, le même public sentit tout aussi fortement qu'aller en guerre était à la fois nécessaire et moralement juste. [123] Les généraux ont eu peu à dire au cours de ce débat, et les considérations purement militaires ont été rarement soulevées. Les questions décisives portaient sur la morale et les visions du futur. L'attitude dominante était que l'Amérique possédait une position morale supérieure en tant que seule grande nation dévouée aux principes de liberté et de démocratie. En restant à l'écart des querelles des empires réactionnaires, il pourrait préserver ces idéaux - tôt ou tard, le reste du monde finirait par les apprécier et les adopter. En 1917, ce programme à très long terme était confronté au grave danger qu'à court terme des forces puissantes contraires à la démocratie et à la liberté triompheraient. Un fort soutien au moralisme est venu de chefs religieux, de femmes (dirigées par Jane Addams) et de personnalités publiques comme le leader démocrate de longue date William Jennings Bryan, secrétaire d'État de 1913 à 1916.Le moraliste le plus important de tous était le président Woodrow Wilson – l'homme qui a tellement dominé la décision de guerre que la politique a été appelée wilsonisme et l'événement a été qualifié de « guerre de Wilson ». [124]

En 1917, Wilson, un démocrate, prouva son génie politique en gagnant le soutien de la plupart des moralistes en proclamant « une guerre pour rendre le monde sûr pour la démocratie ». S'ils croyaient vraiment en leurs idéaux, expliqua-t-il, le moment était venu de se battre. La question est alors devenue de savoir si les Américains se battraient pour ce en quoi ils croyaient profondément, et la réponse s'est avérée être un « OUI » retentissant. [125]

Au début de 1917, Berlin a forcé la question. La décision d'essayer de couler tous les navires en haute mer fut la cause immédiate de l'entrée en guerre des Américains. Cinq navires marchands américains ont coulé en mars. Si des preuves supplémentaires étaient nécessaires, le ministre allemand des Affaires étrangères, Arthur Zimmerman, a approché le Mexique pour une alliance Le Mexique rejoindrait l'Allemagne dans une guerre et serait récompensé par le retour des territoires perdus au Texas, au Nouveau-Mexique et en Arizona. L'opinion publique indignée soutenait désormais à une écrasante majorité Wilson lorsqu'il demanda au Congrès une déclaration de guerre le 2 avril 1917. Les États-Unis avaient la responsabilité morale d'entrer en guerre, proclama-t-il, pour rendre le monde sûr pour la démocratie. L'avenir du monde se déterminait sur le champ de bataille et l'intérêt national américain exigeait une voix. La définition de Wilson de la situation a été largement acclamée et, en effet, a façonné le rôle de l'Amérique dans les affaires mondiales et militaires depuis lors. Wilson a vu que si l'Allemagne gagnait, les conséquences seraient mauvaises pour les États-Unis. L'Allemagne dominerait l'Europe, qui à son tour contrôlait une grande partie du monde par le biais de colonies. La solution était "la paix sans victoire", a déclaré Wilson. Il voulait dire une paix façonnée par les États-Unis sur le modèle de ce qui est devenu en 1918 les Quatorze Points de Wilson. [126]

Diplomatie en temps de guerre Modifier

Les États-Unis étaient un partenaire affilié, un « allié » en pratique mais pas en nom. Les États-Unis n'avaient pas de traité avec les Alliés, mais avaient des contacts de haut niveau. Wilson confia au colonel House le rôle central de travailler avec les responsables britanniques. Dès que les États-Unis ont déclaré la guerre, la Grande-Bretagne a envoyé la mission Balfour de haut niveau, d'avril à mai 1917. La France a envoyé une mission distincte en même temps. Les deux missions étaient impatientes de faire connaître la cause des Alliés et de travailler sur des plans de coopération en temps de guerre. Balfour rencontra Wilson et le colonel House pour passer en revue les traités secrets qui liaient la Grande-Bretagne et la France à l'Italie et à d'autres. Les membres des délégations ont rencontré de nombreux hauts dirigeants du gouvernement national, des finances, de l'industrie et de la politique, pour expliquer les positions britanniques. D'autres réunions ont porté sur la fourniture de munitions et d'autres exportations, ainsi que sur le projet de déclaration Balfour. La Grande-Bretagne a demandé une aide navale contre la menace sous-marine, mais réalisant la petite taille de l'armée américaine, n'a pas demandé de soldats. [127]

Les États-Unis et la Grande-Bretagne avaient publié des visions idéalistes du monde d'après-guerre en janvier 1918. Le Premier ministre David Lloyd George a annoncé la vision britannique le 5 janvier, tandis que Wilson a énoncé ses quatorze points le 8 janvier. Le manifeste wilsonien a eu un impact majeur autour de la monde, et en particulier sur l'Allemagne qui, en octobre 1918, avait décidé de faire la paix à ses conditions. Les autres Alliés n'ont pas publié de plans d'après-guerre, car ils se concentraient principalement sur les réparations en espèces de l'Allemagne et les gains territoriaux spécifiques de l'Autriche et de la Turquie. Les manifestes britannique et américain se chevauchaient fortement. Ils ont tous deux spécifié le droit à l'autodétermination des nationalités et la création d'une nouvelle organisation internationale pour maintenir la paix. Cependant, ils étaient en désaccord sur les réparations à payer par le perdant, ce à quoi Wilson s'est d'abord opposé. Wilson voulait également un abaissement des barrières commerciales et surtout la liberté des mers, ce que les Britanniques ne pouvaient souscrire. [128]


Carte de péninsule de Gallipoli

Cette carte textile met en évidence certains des sites de débarquement de la péninsule de Gallipoli, notamment le cap Helles et Gaba Tepe.

Beaucoup en Grande-Bretagne, notamment le Premier Lord de l'Amirauté, Winston Churchill, pensaient que l'élimination des Ottomans de la guerre saperait l'Allemagne. Ils ont émis l'hypothèse qu'à la suite de cette attaque, la Grande-Bretagne et la France seraient en mesure d'aider leur partenaire le plus faible, la Russie, que le canal de Suez et les intérêts pétroliers britanniques au Moyen-Orient seraient sécurisés et que les États des Balkans indécis, dont la Bulgarie et la Grèce, rejoindraient le Côté allié. C'était une proposition excitante et séduisante. Mais il était basé sur la croyance erronée que les Ottomans étaient faibles et pouvaient facilement être vaincus.

Le 19 février 1915, les navires britanniques et français lancent un assaut naval contre les Dardanelles. Les combats ont culminé dans un lourd revers pour les Alliés le 18 mars en raison des pertes importantes causées par les mines turques. Des débarquements militaires sur la péninsule de Gallipoli ont suivi le 25 avril. Confiné par les défenseurs ottomans, un nouvel assaut commence le 6 août. Chaque nouvelle tentative était vaincue, et à la mi-janvier 1916, toutes les troupes alliées avaient été évacuées et l'attaque sur les Dardanelles abandonnée.

Pour les Ottomans, ce fut une réalisation majeure. Les Alliés n'ont réussi que par attrition, tuant des milliers de soldats ottomans. Même cela a exigé un prix élevé, le nombre total de victimes pour la campagne s'élevait à plus d'un demi-million. La campagne des Dardanelles reste l'un des épisodes les plus controversés de la Première Guerre mondiale.


Stratégies rivales et campagne des Dardanelles, 1915-1916

À la fin de 1914, l'état d'impasse sur le front occidental était devenu clair pour les gouvernements des pays en guerre et même pour de nombreux membres de leurs états-majors. Chaque partie a cherché une solution à cette impasse, et les solutions ont varié dans la forme et la manière.

Erich von Falkenhayn avait succédé au découragé Moltke en tant que chef d'état-major allemand en septembre 1914. À la fin de 1914, Falkenhayn semble avoir conclu que même si la décision finale serait prise à l'Ouest, l'Allemagne n'avait aucune perspective immédiate de succès là-bas, et que le seul théâtre d'opérations praticable dans un proche avenir était le front de l'Est, si peu concluantes que fussent ces opérations. Falkenhayn était convaincu de la solidité de la barrière de tranchées alliée en France, il a donc pris la décision capitale de se tenir sur la défensive à l'ouest.

Falkenhayn a vu qu'une longue guerre était désormais inévitable et s'est mis au travail pour développer les ressources de l'Allemagne pour une telle guerre d'usure. Ainsi, la technique du retranchement sur le terrain a été poussée à un plus haut degré par les Allemands que par tout autre pays. si énergiquement et si complètement qu'un flux abondant fut assuré à partir du printemps 1915, une époque où les Britanniques ne faisaient que s'éveiller au problème. C'est là que furent jetées les bases de cette organisation économique et de l'utilisation des ressources qui devaient être le secret de la puissance de l'Allemagne à résister à la pression du blocus britannique.

Les Alliés occidentaux ont été divisés en deux camps sur la stratégie. Joffre et la plupart des membres de l'état-major français, soutenus par le maréchal britannique Sir John French, plaidèrent pour la poursuite des assauts contre la ligne retranchée des Allemands en France, malgré l'attrition continue des forces françaises que cette stratégie impliquait. En dehors de cela, le haut commandement français manquait singulièrement d'idées pour sortir de l'impasse de la guerre des tranchées. Alors que le désir de conserver les gains territoriaux gouvernait la stratégie allemande, le désir de récupérer le territoire perdu dominait les Français.

Les solutions d'inspiration britannique à l'impasse se sont cristallisées en deux groupes principaux, l'un tactique, l'autre stratégique. Le premier était de débloquer la barrière des tranchées en inventant un engin invulnérable aux mitrailleuses et capable de franchir les tranchées et rétablirait ainsi l'équilibre tactique bouleversé par la nouvelle prépondérance de la puissance défensive sur la puissance offensive. Une telle machine était envisagée depuis longtemps, et les premières années du 20e siècle ont vu les premières tentatives d'un véhicule de combat blindé pratique. Les efforts britanniques ont été nourris et entretenus dès l'enfance par Winston Churchill, alors premier lord de l'Amirauté, et finalement, après des mois d'expérience entravée par l'opposition officielle, sont arrivés à maturité en 1916 dans l'arme connue sous le nom de char. Certains stratèges britanniques, d'autre part, ont fait valoir qu'au lieu de chercher une percée sur le front occidental imprenable des Allemands, les Alliés devraient retourner toute la position des puissances centrales soit par une offensive à travers les Balkans, soit même par un débarquement sur La côte baltique allemande. Joffre et ses partisans l'emportent et les projets balkaniques sont abandonnés au profit d'une concentration des efforts sur le front occidental. Mais les appréhensions ne se sont pas tues et une situation est survenue qui a relancé le projet du Moyen-Orient sous une forme nouvelle mais atténuée.


Première Guerre mondiale (Première Guerre mondiale)

Du 22 avril au 25 mai 1915. Lors de la deuxième bataille d'Ypres, les Allemands attaquèrent, utilisant du chlore gazeux pour la première fois. La division franco-algérienne s'enfuit mais les Canadiens repoussent de nombreux assauts. Quatre Canadiens ont remporté la Croix de Victoria (peinture de Richard Jack, avec la permission du Musée canadien de la guerre/8179). Soldats canadiens revenant de la crête de Vimy en France, mai 1917. Image reproduite avec l'aimable autorisation de W.I. Castle/ Ministère de la Défense nationale du Canada/Bibliothèque et Archives Canada/ PA-001332.

Les noms des 11 285 Canadiens morts en France pendant la Première Guerre mondiale sans sépulture connue sont inscrits sur le monument de Vimy. u00a9 Richard Foot Sir Robert Borden passant en revue les Canadiens à Bramshott, [Angleterre] avril 1917. Pansement des blessés de tranchée lors de la bataille de Courcelette. 15 septembre 1916. Canadien écrit à la maison depuis la ligne. Mai 1917. Incapable de conduire son vélo dans la boue causée par la récente tempête. Un messager canadien porte son « cheval ». août 1917. Des Canadiens sillonnent la plaine de Salisbury, 1914. Chevaux de bât transportant des munitions à la 20e Batterie de l'Artillerie de campagne canadienne. avril 1917. div> Prisonniers allemands transportant des blessés canadiens. Avancez à l'est d'Arras. Août 1918.

La Première Guerre mondiale de 1914-1918 a été le conflit le plus sanglant de l'histoire du Canada, coûtant la vie à près de 61 000 Canadiens. Il a effacé les notions romantiques de guerre, introduisant le massacre à grande échelle et insufflé la peur d'une implication militaire étrangère qui durerait jusqu'à la Seconde Guerre mondiale. Les grandes réalisations des soldats canadiens sur les champs de bataille comme Ypres, Vimy et Passchendaele, cependant, ont suscité un sentiment de fierté nationale et la confiance que le Canada pouvait se tenir seul, à l'exception de l'Empire britannique, sur la scène mondiale. La guerre a également creusé le fossé entre le Canada français et le Canada anglais et a marqué le début d'une intervention étatique généralisée dans la société et l'économie.

Partir en guerre

Le Parlement canadien n'a pas choisi d'entrer en guerre en 1914. Les affaires étrangères du pays étaient dirigées à Londres. Ainsi, lorsque l'ultimatum de la Grande-Bretagne à l'Allemagne de retirer son armée de Belgique a expiré le 4 août 1914, l'Empire britannique, y compris le Canada, était en guerre, allié à la Serbie, la Russie et la France contre les empires allemand et austro-hongrois.

Avec un jeune Winston Churchill, alors Premier Lord de l'Amirauté (avec la permission des Archives nationales du Canada/C-2082). Général Sir Sam Hughes, ministre canadien de la Milice et de la Défense, 1911-1916. u00a0Image : Ministère canadien de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/C-020240. Affiche du Fonds patriotique canadien, 1917. Image : Bibliothèque et Archives Canada/1983-28-581. Affiche de recrutement pour les femmes de la Première Guerre mondiale, 1914-1918. Image : Bibliothèque et Archives Canada/1983-28-1504.

La guerre a uni les Canadiens au début. L'opposition libérale a exhorté le gouvernement conservateur du premier ministre sir Robert Borden à s'arroger des pouvoirs étendus en vertu de la nouvelle Loi sur les mesures de guerre. Le ministre de la Milice Sam Hughes a convoqué 25 000 volontaires pour s'entraîner dans un nouveau camp à Valcartier près de Québec, quelque 33 000 se sont présentés. Le 3 octobre, le premier contingent de 30 617 hommes s'embarque pour l'Angleterre. Une grande partie de l'effort de guerre du Canada a été lancée par des volontaires. Le Fonds patriotique canadien a recueilli de l'argent pour soutenir les familles des soldats. Une Commission des Hôpitaux Militaires soignait les malades et les blessés. Les églises, les organisations caritatives, les organisations de femmes et la Croix-Rouge ont trouvé des moyens de « faire leur part » pour l'effort de guerre. (Voir Wartime Home Front et Canadian Children and the Great War.) Dans une ferveur patriotique, les Canadiens ont exigé que les Allemands et les Autrichiens soient licenciés et internés (voir Internement) et a fait pression sur Berlin, en Ontario, pour qu'elle se rebaptise Kitchener.

Une perspective canadienne, à partir de l'héritage de la Légion.

Guerre et économie

Au début, la guerre a nui à une économie en difficulté, augmentant le chômage et rendant difficile pour les nouveaux chemins de fer transcontinentaux du Canada criblés de dettes, le Canadian Northern et le Grand Trunk Pacific, de trouver du crédit. En 1915, cependant, les dépenses militaires équivalaient à la totalité des dépenses gouvernementales de 1913. Le ministre des Finances Thomas White s'opposa à l'augmentation des impôts. Comme la Grande-Bretagne ne pouvait pas se permettre de prêter au Canada, White se tourna vers les États-Unis.

De plus, malgré la croyance que les Canadiens ne prêteraient jamais à leur propre gouvernement, White a dû prendre le risque. En 1915, il a demandé 50 millions de dollars, il a obtenu 100 millions de dollars. En 1917, la campagne des Emprunts de la Victoire du gouvernement a commencé à collecter pour la première fois des sommes énormes auprès des citoyens ordinaires. L'effort de guerre du Canada a été financé principalement par des emprunts. Entre 1913 et 1918, la dette nationale est passée de 463 millions de dollars à 2,46 milliards de dollars, une somme énorme à l'époque.

Le fardeau économique du Canada aurait été insupportable sans les énormes exportations de blé, de bois et de munitions. Une mauvaise récolte d'avant-guerre avait été un avertissement pour les agriculteurs des Prairies de futures sécheresses, mais une récolte exceptionnelle en 1915 et la flambée des prix ont banni la prudence. Depuis que de nombreux ouvriers agricoles ont rejoint l'armée, les agriculteurs ont commencé à se plaindre d'une pénurie de main-d'œuvre. On espérait que les usines fermées par la récession profiteraient de la guerre. Les fabricants ont formé un comité des obus, ont obtenu des contrats pour fabriquer des munitions d'artillerie britanniques et ont créé une nouvelle industrie. Ce n'était pas facile. À l'été 1915, le comité avait des commandes d'une valeur de 170 millions de dollars mais n'avait livré que 5,5 millions de dollars en obus. Le gouvernement britannique a insisté sur la réorganisation. L'Imperial Munitions Board qui en a résulté était une agence britannique au Canada, bien que dirigée par un Canadien talentueux et déterminé, Joseph Flavelle. En 1917, Flavelle avait fait de l'IMB la plus grande entreprise du Canada, avec 250 000 travailleurs. Lorsque les Britanniques ont cessé d'acheter au Canada en 1917, Flavelle a négocié d'énormes nouveaux contrats avec les Américains.

Recrutement à domicile

Les chômeurs affluèrent pour s'enrôler en 1914-1915. Le recrutement, assuré par les régiments de milice d'avant-guerre et par les organisations civiques, ne coûte rien au gouvernement. À la fin de 1914, l'objectif du Corps expéditionnaire canadien (CEC) était de 50 000 à l'été 1915, il était de 150 000. Lors d'une visite en Angleterre cet été-là, le premier ministre Borden a été choqué par l'ampleur de la lutte. Pour démontrer l'engagement du Canada dans l'effort de guerre, Borden a utilisé son message du Nouvel An de 1916 pour engager 500 000 soldats sur une population canadienne d'à peine 8 millions d'habitants. À ce moment-là, le bénévolat était pratiquement à sec. Les premiers contingents avaient été pourvus par de récents immigrants britanniques. Les enrôlements en 1915 avaient pris la plupart des Canadiens de naissance qui étaient prêts à partir. Le total, 330 000, était impressionnant mais insuffisant.

Affiche du Fonds patriotique canadien, 1917. Image : Bibliothèque et Archives Canada/1983-28-581. Affiche de recrutement de la Première Guerre mondiale pour les Canadiens français, 1914-1918. Image : Bibliothèque et Archives Canada/1983-28-794. Affiche Victory Bond sur la rue College à Toronto, Ontario, 1917. Image : John Boyd/Bibliothèque et Archives Canada/PA-071302.

Les méthodes de recrutement deviennent ferventes et divisent. Le clergé prêchait les femmes chrétiennes de service portant des insignes proclamant « Tricoter ou combattre ». De plus en plus de Canadiens anglais se plaignaient que le Canada français ne faisait pas sa part. Ce n'était pas surprenant : peu de Canadiens français ressentaient une profonde loyauté envers la France ou la Grande-Bretagne. Les quelques membres du gouvernement Borden avaient remporté les élections de 1911 en s'opposant à l'impérialisme. Henri Bourassa, chef et porte-parole des nationalistes du Québec, approuva d'abord la guerre mais insista bientôt sur le fait que les vrais ennemis du Canada français n'étaient pas les Allemands mais les « angliciseurs canadiens-anglais, les intrigants de l'Ontario ou les prêtres irlandais » qui s'employaient à mettre fin à l'éducation en français en Les provinces anglophones comme l'Ontario (voirLa bataille des épingles à chapeau). Au Québec et partout au Canada, le chômage a fait place à des salaires élevés et à une pénurie de main-d'œuvre. Il y avait de bonnes raisons économiques de rester à la maison.

Le Corps expéditionnaire canadien

Les Canadiens du CEC sont devenus une partie de l'armée britannique. En tant que ministre de la Milice, Sam Hughes insiste pour choisir les officiers et conserver le fusil Ross de fabrication canadienne. Étant donné que le fusil s'est coincé facilement et que certains des choix de Hughes étaient des copains incompétents, l'armée canadienne avait de graves lacunes. Un système de recrutement basé sur la formation de centaines de nouveaux bataillons signifiait que la plupart d'entre eux n'arrivaient en Angleterre que pour être démantelés, laissant un grand résidu d'officiers supérieurs mécontents. Hughes croyait que les civils canadiens (plutôt que les soldats professionnels) feraient des soldats naturels dans la pratique, ils avaient de nombreuses leçons coûteuses à apprendre. Ils l'ont fait avec courage et abnégation.

Un soldat canadien regardant à travers un trou d'obus dans la cathédrale d'Ypres, en Belgique. Novembre 1917.u00a0Image : Ministère canadien de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/PA-002136. Image : u00a9 Musée canadien de la guerre/Collection d'art militaire Beaverbrook/19710261-0179. Soldats canadiens revenant de la bataille de la Somme en France. Novembre 1916. Image : Château W.I./Bibliothèque et Archives Canada/PA-000832. Un obusier lourd canadien pendant la bataille de la Somme, en France. Novembre 1916. Image reproduite avec l'aimable autorisation du ministère canadien de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/PA-000917.u00a0

Lors de la deuxième bataille d'Ypres, en avril 1915, une première division canadienne subit 6 036 pertes, et le Princess Patricia's Canadian Light Infantry, 678 autres. Les troupes se débarrassent également de leurs fusils Ross défectueux. Aux cratères de Saint-Éloi en 1916, la 2e division a subi un revers douloureux parce que ses commandants supérieurs n'ont pas réussi à localiser leurs hommes. En juin, la 3e division a été brisée à Mount Sorrel bien que la position ait été récupérée par la 1re division, désormais aguerrie. L'épreuve de la bataille a éliminé les officiers incompétents et a montré aux survivants qu'un travail, une préparation et une discipline minutieux de l'état-major étaient essentiels.

Les Canadiens ont été épargnés par les premières batailles de la Somme à l'été 1916, bien qu'une force distincte de Terre-Neuve, le 1st Newfoundland Regiment, ait été anéantie à Beaumont Hamel le premier jour désastreux, le 1er juillet. Lorsque les Canadiens sont entrés dans la bataille le 30 août, leur expérience a contribué à des gains limités, mais à un coût élevé.À la fin de la bataille, le Corps canadien avait atteint sa pleine force de quatre divisions. (Voir Bataille de Courcelette.)

La confusion embarrassante de l'administration canadienne en Angleterre et la réticence de Hughes à déplacer ses acolytes forcèrent le gouvernement de Borden à établir un ministère distinct des Forces militaires d'outre-mer basé à Londres pour contrôler le CEC outre-mer. Privé de beaucoup de pouvoir, Hughes démissionne en novembre 1916. La loi créant le nouveau ministère établit que le CEC est désormais une organisation militaire canadienne, bien que ses relations quotidiennes avec l'armée britannique ne changent pas immédiatement. Deux ministres, sir George Perley, puis sir Edward Kemp, ont progressivement réformé l'administration outre-mer et accru le contrôle effectif du Canada sur la CEC.

Autres efforts canadiens

Alors que la plupart des Canadiens ont servi avec le Corps canadien ou avec une brigade de cavalerie canadienne distincte sur le front occidental, on pouvait trouver des Canadiens presque partout dans l'effort de guerre des Alliés. De jeunes Canadiens avaient suivi une formation (initialement à leurs frais) pour devenir pilotes dans les services aériens britanniques. En 1917, le Royal Flying Corps a ouvert des écoles au Canada et, à la fin de la guerre, près du quart des pilotes de la Royal Air Force étaient des Canadiens. Trois d'entre eux, le major William A. Bishop, le major Raymond Collishaw et le colonel William Barker, figuraient parmi les meilleurs as de l'aviation de la guerre. Une force aérienne canadienne indépendante a été autorisée dans les derniers mois de la guerre (see La Grande Guerre dans les airs.)

Capitaine de la Première Guerre mondiale W.A. Bishop, V.C., Royal Flying Corps en France, août 1917. Image reproduite avec l'aimable autorisation de William Rider-Rider/Bibliothèque et Archives Canada/PA-001654. École d'aviation, Royal Flying Corps Canada, Université de Toronto, 1917. Image : Ministère de la Défense nationale du Canada/Bibliothèque et Archives Canada.C-020396. Le colonel Barker, VC, dans l'un des avions allemands capturés contre lesquels il a livré sa dernière bataille (avec la permission de la British Library). Affiche de recrutement pour la Royal Naval Canadian Volunteer Reserve, 1914-1918. Image : Bibliothèque et Archives Canada/1983-28-839.

Les Canadiens ont également servi dans la Royal Navy, et le petit service naval du Canada a organisé une patrouille de sous-marins côtiers.

Des milliers de Canadiens ont abattu des forêts en Écosse et en France et ont construit et exploité la plupart des chemins de fer derrière le front britannique. D'autres dirigeaient des bateaux à vapeur sur le Tigre, soignaient les blessés à Salonique (Thessalonique), en Grèce, et combattaient les bolcheviks à Archangel et à Bakou (voir Intervention canadienne dans la guerre civile russe).

Vimy et Passchendaele

Les stratèges britanniques et français ont déploré les diversions de l'effort principal contre le gros des forces allemandes sur le front occidental européen. C'était là, disaient-ils, qu'il fallait faire la guerre. Un Corps canadien aguerri a été un instrument majeur dans cette guerre d'usure (voircommandement canadien pendant la Grande Guerre). Ses compétences et son entraînement ont été mis à l'épreuve le week-end de Pâques 1917, lorsque les quatre divisions ont été envoyées en avant pour capturer une crête de Vimy apparemment imprenable. Des semaines de répétitions, de stockage et de bombardements ont porté leurs fruits. En cinq jours, la crête était prise.

Des mitrailleurs canadiens se creusent des trous d'obus sur la crête de Vimy, en France, en avril 1917 (avec la permission des Bibliothèque et Archives Canada/PA-1017). Des soldats canadiens ramènent les blessés à la crête de Vimy en France. Avril 1917. Image : le ministère canadien de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/PA-001042. Soldats canadiens revenant de la crête de Vimy en France, mai 1917. Image reproduite avec l'aimable autorisation de W.I. Castle/ Ministère de la Défense nationale du Canada/Bibliothèque et Archives Canada/ PA-001332. Les tranchées préservées de la Première Guerre mondiale à la crête de Vimy, en France (photo de Jacqueline Hucker). Julian Hedworth George Byng, mai 1917. Byng avait agi honnêtement en tant que gouverneur général auprès du premier ministre King dans les années 1920 (voir King-Byng Affair), mais il a quitté le Canada dans l'ombre (avec la permission des Bibliothèque et Archives Canada/PA-1356). Image : Ministère de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/PA-001370. Canadiens blessés en route vers un poste de secours, bataille de Passchendaele, novembre 1917 (avec la permission des Bibliothèque et Archives Canada/PA-2107). Pose de tapis de tranchée sur la boue pendant la bataille de Passchendaele, novembre 1917. Image reproduite avec l'aimable autorisation de William Rider-Rider/Ministère canadien de la Défense nationale/Bibliothèque et Archives Canada/PA-002156.

L'habile commandant britannique du corps, le lieutenant-général Sir Julian Byng, a été promu. Son successeur était un Canadien, le lieutenant-général Sir Arthur Currie, qui a suivi les méthodes de Byng et les a améliorées. Au lieu d'attaquer Lens à l'été 1917, Currie s'empara de la colline 70 voisine et utilisa l'artillerie pour détruire vague après vague de contre-attaques allemandes. En tant que subordonné de plus en plus indépendant, Currie remettait en question les ordres, mais il ne pouvait pas les refuser. Lorsqu'il reçut l'ordre de terminer la désastreuse offensive britannique à Passchendaele en octobre 1917, Currie avertit que cela coûterait 16 000 de ses 120 000 hommes. Bien qu'il ait insisté pour avoir le temps de se préparer, la victoire canadienne sur le champ de bataille lugubre et gorgé d'eau a fait un bilan de 15 654 morts et blessés.

Borden et la conscription

En 1916, même les ligues patriotiques avaient avoué l'échec du recrutement volontaire. Des chefs d'entreprise, des protestants et des catholiques anglophones comme l'évêque Michael Fallon ont commencé à critiquer le Canada français. Devant une demande croissante de conscription, le gouvernement Borden transige en août 1916 avec un programme d'enregistrement national. Un éminent manufacturier montréalais, Arthur Mignault, est chargé du recrutement au Québec et, pour la première fois, des fonds publics sont versés. Une dernière tentative de lever un bataillon canadien-français - le 14e pour le Québec et le 258e au total pour le Canada - a complètement échoué en 1917.

Affiche de campagne du gouvernement de l'Union, 1914-1918. Image reproduite avec l'aimable autorisation de Bibliothèque et Archives Canada, 1983-28-726. Rassemblement anti-conscription au square Victoria, Montréal, Québec, le 24 mai 1917. Image : Bibliothèque et Archives Canada/C-006859. Affiche de recrutement pour les femmes de la Première Guerre mondiale, 1914-1918. Image : Bibliothèque et Archives Canada/1983-28-1504. Henri Bourassa, 1917. Image : Bibliothèque et Archives Canada/C-009092.

Jusqu'en 1917, Borden n'avait pas plus de nouvelles de la guerre ou de la stratégie des Alliés qu'il n'en lisait dans les journaux. Il s'inquiétait du leadership de guerre britannique, mais il consacra l'année 1916 à l'amélioration de l'administration militaire canadienne et de la production de munitions. En décembre 1916, David Lloyd George devint le chef d'un nouveau gouvernement de coalition britannique, résolument engagé à gagner la guerre. Un Canadien expatrié, Max Aitken, Lord Beaverbrook, a aidé à organiser le changement. Confronté à des fonctionnaires suspects et à un effort de guerre défaillant, Lloyd George convoqua les dirigeants des Dominions à Londres. Ils verraient par eux-mêmes que les Alliés avaient besoin de plus d'hommes. Le 2 mars, lorsque Borden et ses collègues premiers ministres se sont rencontrés, la Russie s'effondrait, l'armée française était au bord de la mutinerie et les sous-marins allemands avaient presque coupé l'approvisionnement de la Grande-Bretagne.

Borden était un chef de file dans l'établissement d'une voix pour les Dominions dans l'élaboration des politiques et dans l'obtention d'un statut plus indépendant pour eux dans le monde d'après-guerre. Des visites dans des camps et des hôpitaux canadiens l'ont également persuadé que la CEC avait besoin de plus d'hommes. Le triomphe de la crête de Vimy lors de sa visite a fait la fierté de tous les Canadiens, mais il a coûté 10 602 victimes, dont 3 598 mortels. Borden est revenu au Canada engagé à la conscription. Le 18 mai 1917, il fait part aux Canadiens de la nouvelle politique de son gouvernement. La promesse de 1914 d'un contingent entièrement bénévole avait été dépassée par les événements.

Beaucoup au Canada anglophone – agriculteurs, dirigeants syndicaux, pacifistes et dirigeants autochtones – s'opposaient à la conscription, mais ils avaient peu d'occasions de faire valoir leurs points de vue. L'opposition du Canada français était presque unanime sous Henri Bourassa, qui soutenait que le Canada en avait fait assez, que les intérêts du Canada n'étaient pas servis par le conflit européen et que les hommes étaient plus nécessaires pour cultiver de la nourriture et fabriquer des munitions.

Borden a estimé que de tels arguments étaient froids et matérialistes. Le Canada doit son soutien à ses jeunes soldats. La lutte des Alliés contre le militarisme prussien était une croisade pour la liberté. Il n'y avait pas de pont entre les points de vue rivaux. Pour gagner la conscription, Borden a offert à sir Wilfrid Laurier une coalition. Le chef libéral a refusé, convaincu que son parti pouvait maintenant vaincre les conservateurs. Il craignait aussi que s'il se joignait à Borden, le nationalisme de Bourassa n'emporte le Québec. Laurier a mal évalué son appui.

De nombreux libéraux anglophones ont convenu que la guerre était une croisade. Un esprit de réforme et de sacrifice avait conduit de nombreuses provinces à accorder des voix aux femmes et à interdire la vente ou la consommation d'alcool (voirMouvement de la Tempérance au Canada). Bien qu'ils n'aimaient pas les conservateurs, de nombreux libéraux réformistes, comme l'Ontarien Newton Rowell, croyaient que Borden était sérieux au sujet de la guerre et que Laurier ne l'était pas. Borden s'est également doté de deux armes politiques : le 20 septembre 1917, le Parlement a accordé le droit de vote à tous les soldats, y compris ceux d'outre-mer, il a également accordé des voix aux épouses, mères et sœurs des soldats, ainsi qu'aux femmes servant dans les forces armées, et l'a pris loin des Canadiens d'origine ennemie devenus citoyens depuis 1902 (voirLoi sur les élections en temps de guerre). Cela a ajouté de nombreux votes pour la conscription et a retiré certains électeurs libéraux des listes. Le 6 octobre, le Parlement a été dissous. Cinq jours plus tard, Borden a annoncé un gouvernement d'union de coalition s'engageant à la conscription, à la fin du favoritisme politique et au suffrage féminin complet.

Huit des neuf provinces du Canada ont appuyé le nouveau gouvernement, mais Laurier pouvait dominer le Québec, et de nombreux libéraux à travers le Canada n'oublieraient pas leur allégeance. Borden et ses ministres durent promettre de nombreuses exemptions pour rendre la conscription acceptable. Le 17 décembre, les unionistes remportent 153 sièges contre 82 pour Laurier, mais sans le vote des soldats, seulement 100 000 voix séparent les partis (voir Élection de 1917). La conscription ne fut appliquée qu'au 1er janvier 1918. La loi sur le service militaire offrait tant de possibilités d'exemption et d'appel, que sur plus de 400 000 appelés, 380 510 ont fait appel. Le problème de main-d'œuvre persistait.

Bien que la conscription soit controversée, divisant le Canada anglais et le Canada français, 24 132 soldats conscrits (« hommes du MSA ») ont atteint le front occidental à temps pour rejoindre le Corps expéditionnaire canadien pour les énormes batailles de 1918. Cela a été vital pendant les cent derniers jours de guerre entre août et novembre 1918 (voir les cent jours du Canada). Avec 48 bataillons d'infanterie d'environ 1 000 hommes chacun, le Corps canadien a été considérablement renforcé par les plus de 24 000 conscrits au cours des derniers mois de la guerre - les « hommes du MSA » représentaient une augmentation d'environ 500 hommes par bataillon pour le CEC lors de la finale. stade de la guerre.

La phase finale

En mars 1918, le désastre s'abat sur les Alliés. Les armées allemandes, déplacées du front oriental vers le front occidental après l'effondrement de la Russie en 1917, défoncent les lignes britanniques. La cinquième armée britannique a été détruite. Au Canada, les émeutes anti-conscription au Québec le week-end de Pâques ont fait quatre morts. Le nouveau gouvernement de Borden a annulé toutes les exemptions. Beaucoup de ceux qui avaient voté unioniste pensant que leurs fils seraient exemptés se sont sentis trahis.

Avance canadienne à l'est d'Arras, France : Cambrai en feu, octobre 1918 (avec la permission des Bibliothèque et Archives Canada/PA-3420). Les suites de l'explosion d'Halifax, le 6 décembre 1917. Image reproduite avec l'aimable autorisation du Bureau canadien des brevets et du droit d'auteur/Bibliothèque et Archives Canada/C-001832.

La guerre était entrée dans une phase finale amère. Le 6 décembre 1917, l'explosion d'Halifax a fait plus de 1 600 morts et a été suivie de la pire tempête de neige depuis des années. Partout au Canada, les lourds emprunts de Sir Thomas White (ministre fédéral des Finances) ont finalement conduit à une inflation galopante. Les travailleurs se sont syndiqués et ont fait grève pour des salaires plus élevés. Les contrôleurs de l'alimentation et du carburant prêchaient désormais la conservation, cherchaient à augmenter la production et envoyaient des agents pour poursuivre les accapareurs. La pression du public pour « enrôler la richesse » a forcé un Blanc réticent en avril 1917 à imposer un impôt sur les bénéfices des entreprises et un impôt sur le revenu de guerre (voir fiscalité au Canada). Une loi « anti-loafing » menaçait de prison tout homme sans activité lucrative. Les forces de police fédérales ont reçu l'ordre de traquer la sédition. Les partis socialistes et les syndicats radicaux ont été interdits. De même que les journaux publiés dans les langues « ennemies ». Les Canadiens ont appris à vivre avec des contrôles gouvernementaux sans précédent et une implication dans leur vie quotidienne. Les pénuries de nourriture et de carburant ont entraîné des « vendredis sans viande » et des « dimanches sans carburant ».

Dans d'autres pays en guerre, l'épuisement et le désespoir étaient bien plus profonds. Les Alliés de l'Ouest sont maintenant confrontés à la défaite, mais le Corps canadien échappe à la succession d'offensives allemandes. Sir Arthur Currie insiste pour qu'il reste uni. Une 5e division canadienne, détenue en Angleterre depuis 1916, est finalement démantelée pour fournir des renforts.

Les États-Unis sont entrés en guerre au printemps 1917, envoyant des renforts et des fournitures qui finiraient par renverser la tendance contre l'Allemagne. Pour aider à restaurer la ligne alliée, les Canadiens et les Australiens ont attaqué près d'Amiens le 8 août 1918 (voir Bataille d'Amiens). Les tactiques de choc - utilisant des avions, des chars et de l'infanterie - ont brisé la ligne allemande. En septembre et au début d'octobre, les Canadiens attaquèrent encore et encore, subissant de lourdes pertes mais faisant des progrès que l'on croyait inimaginables (see Bataille de Cambrai). Les Allemands ont combattu avec habileté et courage jusqu'à Mons, la petite ville belge où les combats ont pris fin pour les Canadiens à 11 heures (heure de Greenwich), le 11 novembre 1918. Plus officiellement, la guerre a pris fin avec le traité de Versailles, signé le 28 juin 1919.

Le Canada à lui seul a perdu 61 000 morts à la guerre. Beaucoup d'autres sont revenus du conflit mutilés d'esprit ou de corps. Plus de 170 000 ont été grièvement blessés au combat, et des milliers d'autres ont subi un « choc d'obus » (voir Trouble de stress post-traumatique (TSPT) au Canada). Les survivants ont découvert que presque tous les aspects de la vie canadienne, de la longueur des jupes à la valeur de l'argent, avaient été transformés par les années de guerre. Les gouvernements ont assumé des responsabilités qu'ils n'abandonneront jamais. L'impôt sur le revenu survivrait à la guerre. Il en serait de même des ministères qui deviendront plus tard le ministère des Anciens combattants et le ministère des Pensions et de la Santé nationale.

À l'étranger, les soldats canadiens avaient lutté pour obtenir, et avaient gagné, un degré considérable d'autonomie par rapport au contrôle britannique. La récompense directe du Canada pour ses sacrifices a été une modeste présence à la Conférence de paix de Paris à Versailles (voir Traité de Versailles) et un siège dans la nouvelle Société des Nations. Cependant, les profondes divisions nationales entre le français et l'anglais créées par la guerre, et surtout par la crise de la conscription de 1917, ont fait craindre au Canada d'après-guerre ses responsabilités internationales. Les Canadiens avaient fait de grandes choses pendant la guerre, mais ils ne les avaient pas faites ensemble.

Crédit : © Richard Foot. Le monument de Vimy au sommet de la colline 145 sur la crête de Vimy u00a9 Richard Foot Monument commémoratif de guerre du Canada, Ottawa - Place de la Confédération (avec la permission de Parcs Canada, photo de B. Morin). Monument commémoratif canadien de la Première Guerre mondiale à St Julien connu sous le nom de Brooding Soldier. Il est situé à un carrefour routier appelé Vancouver Corner près du hameau de Keerslare, près du village de St Julien (ou St Juliaan en flamand), dans le saillant d'Ypres du front occidental de la Première Guerre mondiale. Il marque l'endroit où les troupes canadiennes ont résisté aux attaques de gaz toxiques et d'infanterie allemandes lors des phases d'ouverture de la deuxième bataille d'Ypres, du 22 au 24 avril 1915. Photo prise le : 30 juin 2011 Monument de Terre-Neuve à Beaumont Hamel, France (photo de Jacqueline Hucker).

Ère de la Première Guerre mondiale et vêtements de sport

L'attitude plus détendue à l'égard des vêtements sexospécifiques combinée à des styles de vie plus actifs pour les femmes a inspiré ce que nous appelons aujourd'hui les vêtements de sport.

Le ski, par exemple, est passé d'une activité pratique à un sport populaire. Comme les jupes longues ne convenaient pas au ski ainsi qu'à de nombreuses autres activités, les femmes ont commencé à porter une jupe courte jusqu'aux genoux par-dessus des culottes.

Burberry a produit des vestes et des pantalons en gabardine toutes saisons qui protégeaient le porteur du vent et de la neige.

Les costumes de bain sont devenus moins une question de modestie que de capacité à nager. Le maillot de bain une pièce est né, offrant aux femmes une plus grande liberté de mouvement dans l'eau. De plus petits costumes étaient généralement portés par les nageurs de compétition, mais de nombreux costumes de bain restaient longs et ressemblaient à des robes.


Première Guerre mondiale : Fin 1915 - Histoire

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Le blocus de l'Allemagne

Depuis le début du XVIIIe siècle, les blocus commerciaux ont été un élément coercitif vital dans le maintien de la suprématie navale britannique. Cette suprématie était encore très intacte lorsque la guerre éclata en août 1914. Le gouvernement britannique s'empressa d'étrangler l'approvisionnement en matières premières et en denrées alimentaires de l'Allemagne et de ses alliés. Cela a marqué le début du « blocus de la faim », une guerre d'usure qui a duré jusqu'à ce que l'Allemagne signe le traité de Versailles en juin 1919.

Armés de listes de contrebande, les navires de la marine britannique passèrent la guerre à patrouiller la mer du Nord, interceptant et détenant des milliers de navires marchands censés abriter des cargaisons à destination des côtes ennemies. Cette démonstration agressive de puissance maritime a suscité une colère considérable dans les pays neutres, dont beaucoup entretenaient de solides liens commerciaux avec l'Allemagne.

La tension s'est intensifiée après que la mer du Nord a été déclarée "zone militaire" britannique le 3 novembre 1914. Malgré les plaintes concernant des violations du droit international, la plupart des navires marchands neutres ont accepté de se rendre dans les ports britanniques pour inspection et ont ensuite été escortés - moins tout " cargaison illégale à destination de l'Allemagne - à travers les champs de mines posés par les Britanniques jusqu'à leurs destinations finales.

La stratégie de blocus a fonctionné efficacement. Comme l'indiquait un mémorandum au Cabinet de guerre du 1er janvier 1917, très peu de fournitures arrivaient à l'Allemagne ou à ses alliés - soit par la mer du Nord, soit par d'autres zones telles que les ports autrichiens de l'Adriatique, soumis à un blocus français depuis le premier mois de la guerre. .

Guerre sous-marine

L'Allemagne a tenté de contrer les effets paralysants du blocus avec une nouvelle arme qui semblait capable de renverser la supériorité navale britannique : le sous-marin. Pendant une grande partie de la guerre, les sous-marins allemands (ou « U-boot ») n'ont été déployés que par intermittence contre les navires neutres et alliés. Leur impact dévastateur - comme en témoigne, par exemple, le naufrage du Lusitanie en mai 1915 - a été contrebalancée par l'opprobre international que de telles attaques ont suscité.

À partir du 1er février 1917, cependant, le commandement naval allemand adopta une politique de « guerre sous-marine sans restriction ». Malgré les premiers succès, cette stratégie à haut risque n'a pas fonctionné. Il a finalement provoqué l'entrée en guerre des États-Unis contre les puissances centrales (en avril 1917) et ses pires effets ont été contrés avec succès par l'introduction d'un système de convoi. Le blocus s'est poursuivi sans relâche.

Le « blocus de la faim »

Le gouvernement allemand a fait des efforts acharnés pour atténuer les pires effets du blocus.Le programme Hindenburg, introduit en décembre 1916, visait à augmenter la productivité en ordonnant l'emploi obligatoire de tous les hommes âgés de 17 à 60 ans. Un système complexe de rationnement, introduit pour la première fois en janvier 1915, visait à garantir qu'au moins un minimum nutritionnel les besoins ont été satisfaits. Dans les grandes villes, les « cuisines de guerre » fournissaient en masse des repas bon marché aux citoyens locaux appauvris.

La famine et la maladie

De tels programmes n'ont cependant connu qu'un succès limité. Le régime quotidien moyen de 1 000 calories était insuffisant même pour les petits enfants. Les troubles liés à la malnutrition - scorbut, tuberculose et dysenterie - étaient courants en 1917.

Les statistiques officielles attribuent près de 763 000 décès en temps de guerre en Allemagne à la famine causée par le blocus allié. Ce chiffre excluait les 150 000 autres victimes allemandes de la pandémie de grippe de 1918, qui a inévitablement causé des souffrances disproportionnées parmi ceux déjà affaiblis par la malnutrition et les maladies connexes.

Bien que le blocus ait apporté une contribution importante à la victoire des Alliés, nombre de ses effets secondaires dévastateurs jettent une ombre sur la société allemande d'après-guerre.

De plus amples recherches

Les références suivantes donnent une idée des sources détenues par les Archives nationales au sujet de ce chapitre. Ces documents peuvent être consultés sur place aux Archives nationales.


Première Guerre mondiale : Fin 1915 - Histoire

L a poussée finale des Alliés vers la frontière allemande a commencé le 17 octobre 1918. À mesure que les armées britannique, française et américaine avançaient, l'alliance entre les puissances centrales a commencé à s'effondrer. La Turquie a signé un armistice fin octobre, l'Autriche-Hongrie a suivi le 3 novembre.

L'Allemagne a commencé à s'effondrer de l'intérieur. Face à la perspective d'un retour en mer, les marins de

Les troupes américaines au front célèbrent
la fin des combats, le 11 novembre 1918
la flotte de haute mer stationnée à Kiel se révolta le 29 octobre. En quelques jours, la ville entière était sous leur contrôle et la révolution s'étendit à tout le pays. Le 9 novembre, le Kaiser a abdiqué en traversant la frontière vers les Pays-Bas et en s'exilant. Une République allemande a été déclarée et des sondeurs de paix étendus aux Alliés. À 5 heures du matin du 11 novembre, un armistice a été signé dans un wagon de chemin de fer garé dans une forêt française près des lignes de front.

Les termes de l'accord prévoyaient la cessation des combats sur tout le front occidental pour commencer à 11 heures précises ce matin-là. Après plus de quatre ans de conflit sanglant, la Grande Guerre était terminée.

". au front il n'y avait pas de célébration."

Le colonel Thomas Gowenlock a servi comme officier du renseignement dans la 1re division américaine. Il était en première ligne ce matin de novembre et a écrit de son expérience quelques années plus tard :

« Le matin du 11 novembre, je me suis assis dans ma pirogue au Gros Faux, qui était à nouveau notre quartier général de division, en discutant avec notre chef d'état-major, le colonel John Greely, et le lieutenant-colonel Paul Peabody, notre G-1. Un officier du corps des transmissions entré et nous a remis le message suivant :

'Bien - fini la guerre !dit le colonel Greely.

-Ça y ressemble bien, approuvai-je.

« Savez-vous ce que je veux faire maintenant ? » il a dit. « J'aimerais monter à bord d'un de ces petits bateaux fluviaux tirés par des chevaux dans le sud de la France et m'allonger au soleil le reste de ma vie. »

Ma montre indiquait neuf heures. Avec seulement deux heures à parcourir, j'ai roulé jusqu'au bord de la Meuse pour voir l'arrivée. Les bombardements étaient intenses et, au fur et à mesure que je marchais sur la route, cela empirait régulièrement. Il me semblait que toutes les batteries du monde essayaient de brûler leurs canons. Enfin onze heures vinrent, mais la fusillade continua. Les hommes de part et d'autre avaient décidé de se donner tout ce qu'ils avaient : adieu aux armes. C'était une impulsion très naturelle après leurs années de guerre, mais malheureusement beaucoup sont tombés après onze heures ce jour-là.

Partout dans le monde, le 11 novembre 1918, les gens faisaient la fête, dansaient dans les rues, buvaient du champagne, saluaient le

Célébration à Paris
11 novembre 1918
armistice qui signifiait la fin de la guerre. Mais au front, il n'y avait pas de célébration. De nombreux soldats croyaient que l'armistice n'était qu'une mesure temporaire et que la guerre allait bientôt continuer. À la tombée de la nuit, le calme, surnaturel dans sa pénétration, a commencé à ronger leurs âmes. Les hommes étaient assis autour de feux de bois, les premiers qu'ils aient jamais eu au front. Ils essayaient de se rassurer qu'aucune batterie ennemie ne les espionnait depuis la colline voisine et qu'aucun avion de bombardement allemand ne s'approchait pour les faire exploser. Ils parlaient à voix basse. Ils étaient nerveux.

Après de longs mois d'efforts intenses, à s'habituer au danger mortel quotidien, à penser toujours en termes de guerre et d'ennemi, la libération brutale de tout cela fut une agonie physique et psychologique. Certains ont subi un effondrement nerveux total. Certains, d'un tempérament plus stable, ont commencé à espérer qu'ils retourneraient un jour à la maison et à l'étreinte de leurs proches. Certains ne songeaient qu'aux grossières petites croix qui marquaient les tombes de leurs camarades. Certains sont tombés dans un sommeil épuisé. Tous étaient abasourdis par l'insignifiance soudaine de leur existence de soldats - et à travers leurs souvenirs foisonnants défilait cette cavalcade rapide de Cantigny, Soissons, Saint-Mihiel, la Meuse-Argonne et Sedan.

Qu'est-ce qui allait suivre ? Ils ne savaient pas - et ne s'en souciaient guère. Leurs esprits étaient engourdis par le choc de la paix. Le passé a consumé toute leur conscience. Le présent n'existait pas et l'avenir était inconcevable."

Les références:
Le récit du colonel Gowenlock apparaît dans Gowenlock, Thomas R., Soldiers of Darkness (1936), réimprimé dans Angle, Paul, M., The American Reader (1958) Simkins, Peter, World War I, the Western Front (1991).


Combat d'artillerie pendant la Première Guerre mondiale

La Première Guerre mondiale est souvent considérée comme une fête d'abattage stupide qui a vu peu d'innovations tactiques ni d'avancées méthodiques majeures. Il y a de nombreuses raisons à cela, allant de la littérature anti-guerre aux écrivains militaires qui ont été directement touchés par la guerre. Et bien sûr, la soi-disant « Grande Guerre » a été éclipsée par son grand frère la Seconde Guerre mondiale, qui a vu l'utilisation généralisée et révolutionnaire des chars, la montée en puissance de la puissance aérienne et la fin du cuirassé. Pourtant, bon nombre de ces tactiques, doctrines et véhicules révolutionnaires remontent à la Première Guerre mondiale. Bien qu'en 1914, de nombreuses tactiques et approches étaient assez brutales et obsolètes, en 1918, de nombreuses innovations se sont implantées ou ont déjà été pleinement mises en œuvre. (Steel Wind : p. 1-2 (lien d'affiliation amazon))

Tactiques d'artillerie 1914-1918

Cette vidéo se concentrera sur l'évolution de l'utilisation de l'artillerie tout au long de la guerre et couvrira certaines des nombreuses innovations majeures. La tactique de l'artillerie a beaucoup changé de 1914 à 1918, alors qu'en 1914 l'utilisation de l'artillerie dans les tactiques et les techniques avait encore une forte ressemblance avec l'époque napoléonienne, en 1918 les fondements d'une artillerie moderne sont clairement reconnaissables. Bien que les principes de base du tir indirect, du tir en masse, du tir de contre-batterie, de l'étalonnage et des corrections météorologiques et des armes combinées soient connus, ils n'étaient généralement pas appliqués sur le terrain en 1914, mais en 1918, ces principes ont été utilisés de manière cohérente et dans une large mesure. par tous les côtés. (Vent d'Acier : p. 2-3)

La situation avant la guerre

Commençons, avant 1914, toutes les parties envisageaient une guerre très mobile avec un fort accent sur les opérations offensives. De plus, l'artillerie était principalement considérée comme une arme à feu direct qui serait avancée avec des chevaux au galop à des moments cruciaux et appuierait l'attaque de l'infanterie.
Pourtant, ce n'était pas du tout possible, car l'augmentation de la puissance de feu était énorme, non seulement des mitrailleuses, mais aussi des fusils ordinaires, car leurs portées pouvaient généralement atteindre l'artillerie qui utilisait le tir direct. De plus, la puissance de feu combinée de l'artillerie, des fusils et des mitrailleuses a forcé l'infanterie dans les tranchées, mais l'artillerie à tir direct contre les tranchées ne fonctionne pas. Par conséquent, l'artillerie traditionnelle utilisée dans un rôle de tir direct était soudainement à la fois vulnérable et assez inefficace au début de la guerre. (Vent d'Acier : p. 5-6)

Les quatre phases de l'emploi de l'artillerie selon J.B.A. Bailey

Jetons donc un coup d'œil aux différentes phases et défis auxquels l'artillerie a été confrontée pendant la Première Guerre mondiale. Les quatre grandes phases décrites par le colonel britannique J.B.A. Bailey sont les suivants :
Insuffisance (1914), Expérimentation et accumulation (1915), Destruction (1916-1917) et enfin Neutralisation (1917-1918)

Insuffisance (1914)

Au début de la guerre, l'artillerie était principalement une arme auxiliaire, elle devait soutenir l'infanterie, mais il y avait peu de formation ou de doctrine disponible pour coordonner de tels efforts. Cela a souvent conduit à des incidents de tir ami. En termes de coordination de l'artillerie elle-même, il y avait aussi des limites importantes. Le plus haut niveau de coordination était la division et, dans certains cas, ce n'était qu'au niveau du bataillon. (Vent d'Acier : p. 5-7)

Le regroupement de l'artillerie se faisait encore comme à l'époque de Napoléon, un grand nombre de canons étaient placés les uns à côté des autres dans une zone aussi proche que possible du front. L'utilisation de l'artillerie comme arme de tir direct était encore l'approche courante, bien que la guerre russo-japonaise (1904-1905) ait déjà montré que le tir indirect était nécessaire en raison de la puissance de feu accrue des armes légères qui ont forcé l'artillerie plus loin derrière le front. ligne. De plus, en 1914, il n'y avait pas de véritable concept ni d'accent sur les tirs de contre-batterie, certaines doctrines interdisaient même d'utiliser l'artillerie contre l'artillerie ennemie. (Vent d'Acier : p. 5-7)

En raison de l'accent mis sur la mobilité et les opérations offensives avant la guerre, l'artillerie de campagne était avant tout légère. En conséquence, ces canons étaient trop légers pour faire de réels dégâts contre les fortifications de campagne et les tranchées. De plus, ils ont été configurés pour une ligne de tir à faible trajectoire et une portée limitée. Comme le note Zabecki exemplaire à propos des Français :

« La doctrine française d'avant-guerre envisageait d'utiliser le canon de 75 mm à des portées maximales de seulement 4 500 mètres. Le canon lui-même pouvait tirer jusqu'à 9 000 mètres, mais pour se conformer à la doctrine, l'affût et les instruments de conduite de tir ont été construits pour une portée maximale de seulement 6 000 mètres. (Vent d'acier : p. 7)

Problèmes de munitions

L'insuffisance était également un problème en termes d'approvisionnement, surtout en ce qui concerne les munitions. Toutes les armées avaient beaucoup moins de munitions stockées. Jetons un coup d'œil aux taux de consommation de munitions des obus d'artillerie par mois à partir de 1866 : (Steel Wind : p. 6-8, Tableau 2.1)

Années de guerre des rondes de l'armée
1866 Allemand austro-prussien 20 000
1870 Franco-Prussien Allemand 81 000
1904 Russo-Japonais Russe 87 000
1912 Premier bulgare des Balkans 254 000
1914 Première Guerre mondiale Français 900 000
1916 Première Guerre mondiale Français 4 500 000
1918 Première Guerre mondiale Allemand 8 000 000

Comme vous pouvez le voir clairement, il y a eu une augmentation constante. Voyons maintenant le taux de consommation pendant la Grande Guerre.
Pourtant, les stocks nationaux et les industries n'étaient pas suffisants pour cette quantité de consommation de munitions.
Les Français supposaient une consommation de 100 000 cartouches par mois, mais utilisaient 900 000 cartouches, considérant que lors de la première guerre balkanique 254 000 cartouches étaient utilisées par mois, ce nombre était soit daté, soit ne tenait pas compte des derniers développements. Ainsi, au début de la guerre en 1914, l'armée française avait moins de 5 millions de cartouches en stock. Les Russes en avaient 12 millions. Les Allemands plus de 20 millions, mais ils avaient aussi plus d'artillerie que les Français.

Outre la pénurie de munitions, il y avait un autre problème, le principal type de munitions en 1914 était le projectile d'obus. Un obus d'obus était rempli de boules de fer qui s'étendaient en forme de cône lorsqu'il explosait (The Field Artillery – History & Sourcebook p. 48), donc d'une certaine manière, il agissait comme un fusil de chasse volant. Il pourrait couvrir une zone d'environ 25 mètres (82 pieds) de large et 150 mètres (492 pieds) de long (valeurs pour un canon de 75 mm). Les éclats d'obus n'étaient utiles que contre les troupes en terrain découvert, car ils étaient assez inefficaces contre les troupes retranchées et fondamentalement inutiles contre les fortifications.
L'alternative était des obus explosifs qui ont tué par de minuscules fragments d'acier et des éclats d'air. (The Field Artillery – History & Sourcebook p. 48) De plus, cela permettait de détruire et d'endommager les fortifications et les retranchements de campagne, ce que les obus d'obus ne pouvaient pas faire. Ainsi, l'obus hautement explosif (HE) est devenu l'obus le plus important, qui à la fin de la guerre était presque aussi meurtrier contre les troupes à découvert que les éclats d'obus. (Vent d'Acier : p. 7-9)

Manque de gros canons et/ou manque de doctrine pour eux

Bien que les munitions soient un problème majeur pour toutes les nations, en ce qui concerne les canons plus lourds comme les obusiers, il y avait une nette différence entre la France, l'Empire allemand et l'Empire britannique. Les Français ont déployé un excellent canon de campagne de 75 mm, le M1897, mais ils ont supposé qu'il serait capable de faire face à toutes les cibles, il n'y avait donc qu'une très petite quantité d'artillerie lourde à longue portée disponible. En revanche les Allemands tiraient les leçons de la guerre russo-japonaise (1904-1905) et disposaient d'un plus grand nombre de canons lourds, mais leur doctrine faisait défaut et ne pouvait donc pas vraiment exploiter la supériorité numérique en artillerie lourde. Les Britanniques avaient tiré des leçons de la Seconde Guerre des Boers (1899-1902) et disposaient d'un grand nombre de canons plus lourds, mais le Corps expéditionnaire britannique qui a débarqué en France en 1914 n'avait avec lui qu'une petite quantité de ces canons lourds. (Steel Wind: p. 10 -11) Par conséquent, chaque camp avait son lot de limitations, mais regardons de plus près les chiffres.

En 1914, les Français disposaient de 3840 canons de 75 mm, mais ils n'avaient que 308 canons d'un calibre supérieur à 75 mm. En comparaison, les Allemands en 1914 avaient 5086 canons de campagne de 77 mm et 2280 canons d'artillerie plus gros, tandis que les Britanniques en 1914 avaient 1608 canons légers et 1248 canons lourds au total, mais seulement une petite partie du Corps expéditionnaire britannique en France.
En 1918, ces chiffres ont considérablement changé, les Français en novembre 1918 avaient 4968 canons de campagne et 5128 pièces d'artillerie de plus de 75 mm. Ainsi, ils avaient plus de 10 fois plus d'artillerie lourde qu'en 1914. Mais regardons les Allemands, en 1918 ils ont déployé 6764 canons de campagne et 12 286 pièces d'artillerie de plus de 77 mm. Devançant ainsi toujours les Français en artillerie lourde. Même si, si l'on ajoute les canons britanniques de 1918, avec 3242 canons légers et 3195 canons lourds en France, l'écart en artillerie lourde se réduit mais reste important. (Vent d'acier : p. 10 -11)

Expérimentation et construction (1915)

Maintenant, en 1915, après que la guerre ait atteint une impasse statique sur le front occidental, les armées ont commencé à adapter leurs techniques. Les unités d'artillerie sont également confrontées à un problème de leadership majeur, en raison de l'expansion rapide en 1914 et 1915. Cela est particulièrement vrai pour l'artillerie française, car de nombreux sous-officiers d'artillerie sont transférés aux unités de mitrailleuses. (Steel Wind : p. 12-13) Ainsi, de nombreuses techniques devaient rester simples.

Méthodes de tir indirect

L'un des principaux changements a été de passer à un tir indirect efficace. Depuis Napoléon, la technique de base consistait à tirer en masse, mais en raison de l'augmentation de la puissance de feu des armes légères et des mitrailleuses, l'artillerie devait être déployée derrière les lignes de front. Par conséquent, la seule possibilité de tirer en masse était d'utiliser le tir indirect. Fondamentalement, deux approches pour le tir indirect ont été développées et utilisées pendant la Grande Guerre : le tir observé et le tir non observé.

Feu observé

Le tir observé, comme son nom l'indique, nécessite un observateur d'artillerie, il localise la cible et communique les coordonnées en conséquence, de plus, si nécessaire, des informations pour ajuster la portée ou la direction sont transmises.

Cette approche présentait plusieurs inconvénients :
1) L'observateur a besoin d'une ligne de vue vers la cible.
2) Tout ajustement de la solution de tir aurait pour conséquence de sacrifier toute surprise, ce qui permettrait aux troupes soit de sortir de la zone, soit de se mettre à couvert. Il convient de noter que se mettre à couvert a considérablement réduit l'efficacité d'une frappe d'artillerie, ce qui n'est généralement pas bien décrit dans les films ou les jeux informatiques. (Vent d'Acier : p. 13-14)
3) L'observateur a besoin d'une ligne de communication fiable, ce qui n'était généralement pas possible en raison de limitations techniques et/ou de dommages au combat. (L'artillerie de campagne - Histoire & Sourcebook p. 46-47)

Incendie non observé

L'alternative au feu observé était le feu non observé, mais il reposait sur des cartes et a été fait sans ajustements. C'est l'une des raisons pour lesquelles les cartes militaires modernes sont généralement beaucoup plus précises et riches en informations d'altitude, mais au début de la guerre, ces informations n'étaient généralement pas disponibles. Un autre problème était que puisqu'aucun ajustement n'était effectué, le tir serait également incorrect, du fait que les tables de tir étaient basées sur des données standard, qui reposaient sur des conditions standard et bien, vous n'avez pas de conditions standard dans la vie réelle. Des facteurs tels que la météo, les conditions des tubes des armes à feu et la qualité différente des munitions conduisent à des tirs non observés inexacts même si les cartes étaient suffisamment précises. (Steel Wind : p. 12-13) Pour relever ces défis, diverses méthodes telles que l'enregistrement et d'autres techniques ont été développées pendant la guerre pour permettre un tir non observé plus précis.

Barrage rampant debout &

Un autre domaine d'amélioration a été le passage des barrages permanents aux barrages rampants. Au début, le schéma d'attaque de base était un barrage permanent. Cela signifiait que la ligne ennemie était bombardée pendant un certain temps, pendant ce temps les unités en défense s'éloignaient souvent de leur position défensive ou dans des abris souterrains sécurisés. Une fois l'attaque d'artillerie terminée, les unités se sont remises en position. Ainsi, lorsque l'infanterie a commencé son attaque, elle devait généralement encore faire face à une forte opposition de l'infanterie en défense. (Vent d'Acier : p. 14)

Pour les contrer, le barrage dit rampant a été développé, qui avançait lentement avant une attaque d'infanterie, bombardant d'abord la zone cible puis se déplaçant vers la zone suivante. Le problème avec le barrage rampant est que l'infanterie attaquante devait traverser un terrain fortement bombardé pendant son avance. (Steel Wind : p. 14) Pour faire simple, en 1915, les armées développèrent ou consolidèrent leurs capacités de tir indirect et de coordination de base de l'artillerie.

Focus sur la destruction (1916-1917)

Maintenant, la période de 1916 à 1917 a vu l'artillerie devenir « un instrument contondant de martèlement aveugle de parcelles entières de biens immobiliers ». (Vent d'Acier : p. 14)
L'objectif principal au cours de cette période était de détruire l'infanterie ennemie et les fortifications ennemies. De plus, l'artillerie devrait servir de coupe-fil en détruisant les barbelés ennemis par le biais de bombardements intensifs. Si vous pensez que cela pourrait être un moyen assez bruyant et coûteux de couper du fil, vous avez peut-être raison :
4 canons de campagne de 75 mm à une portée de 2500 mètres nécessitaient environ 600 cartouches pour détruire suffisamment une zone de 25 mètres sur 30 mètres de barbelés. Bien sûr, le nombre d'obus augmenta à une portée de 7000 mètres, le nombre de cartouches doubla pour atteindre 1200. (Steel Wind : p. 14) Maintenant, détruire les barbelés n'était pas un objectif rare.
L'artillerie est devenue un outil pour presque tout, peu importe à quel point elle était adaptée ou inadaptée.Cela a conduit à un bombardement intensif des positions ennemies avant les attaques.

Avril-juin 1917 Journal d'artillerie de campagne de l'Association d'artillerie de campagne des États-Unis
Zabecki fait remarquer que le numéro d'avril-juin 1917 du Field Artillery Journal de la United States Field Artillery Association donne une très bonne image de la doctrine qui prévalait à l'époque. Il résume les étapes d'une attaque de la manière suivante :

Aucune attaque n'est possible qu'après une préparation d'artillerie intense et efficace, qui a pour objets :
(a) Pour détruire les barbelés de l'ennemi
(b) Désintégrer et détruire les tranchées et les abris de l'ennemi, et détruire ou anéantir leurs défenseurs
(c) Pour empêcher, ou au moins pour entraver, une action d'artillerie hostile
(d) Pour empêcher le passage des réserves ennemies par des tirs de rideau (barrage) et
e) Détruire les mitrailleuses où qu'elles se trouvent.

En bref, l'artillerie devrait pratiquement tout faire, à part se déplacer dans les tranchées ennemies. Notez que le premier objectif était de détruire les barbelés, seuls les troisième et cinquième objectifs étaient l'artillerie et les mitrailleuses ennemies. Le problème était que le succès de ces attaques d'artillerie était limité, toute surprise était perdue pendant le long bombardement de la position ennemie, pendant ce temps l'ennemi pouvait préparer des contre-mesures et déplacer des troupes dans des positions. De plus, de nombreuses troupes se sont déplacées dans des bunkers en béton sécurisés ou ont quitté les positions attaquées. Même si le fil de fer barbelé était détruit, le terrain était généralement également difficile à traverser pour l'infanterie et en particulier pour toute artillerie ou canons qui seraient nécessaires pour soutenir toute avancée plus profonde dans les lignes ennemies. (Vent d'Acier : p. 15-16)

L'efficacité limitée d'une longue attaque de préparation peut probablement mieux être illustrée en examinant l'attaque britannique à la Somme en juin/juillet 1916. Ils ont effectué une attaque de préparation de 7 jours au cours de laquelle environ 1500 (1537) canons ont tiré environ 1,6 million obus (1 627 824) sur les positions allemandes, pour rappel les Français ont commencé la guerre avec environ 5 millions d'obus.
Après ces bombardements prolongés et intensifs, certains généraux pensaient que rien n'aurait pu survivre au bombardement, mais après l'arrêt de l'artillerie, les Allemands ont pris position et l'armée britannique a subi la plus grande perte d'une journée de l'histoire britannique avec plus de 57 000 (57 470) hommes blessés, morts ou disparus. (Vent d'Acier : p. 16)

Je vois par ta pierre tombale que tu n'avais que dix-neuf ans
Quand tu as rejoint la grande chute dans Nineteen-Sixteen.
J'espérais que tu étais bien mort, et j'espérais que tu es mort propre,
Ou le jeune Willie McBride, était-ce lent et obscène ?

-Champs Verts de France / No Man's Land – Eric Bogle

Neutralisation – Suppression (1917-18)

Dans la phase finale de la guerre d'artillerie qui a commencé vers l'hiver 1917, il y a eu un changement vers la façon dont l'artillerie a été utilisée pour soutenir une attaque, au lieu d'essayer de détruire les troupes ennemies et la fortification, elle s'est déplacée vers la neutralisation de l'ennemi, tandis que la neutralisation dans ce cas signifie essentiellement supprimer l'ennemi. La suppression devait empêcher l'ennemi d'utiliser ses armes efficacement, ainsi la destruction des troupes et de l'équipement ennemis n'était plus l'objectif principal de l'attaque d'artillerie. (Les puissances européennes dans la première guerre mondiale : p. 74-76 L'ARTILLERIE BRITANNIQUE DANS LA GUERRE MONDIALE 2 )

Le but était d'étourdir l'ennemi par une courte attaque de préparation qui n'a duré « que » des heures au lieu de jours. Pour y parvenir, les Allemands ont utilisé une attaque en trois phases, la première attaque était dirigée contre la communication, le commandement et le contrôle, la deuxième phase visait l'artillerie ennemie et la troisième phase était dirigée contre l'infanterie ennemie défendant le front. L'utilisation de différents types d'obus à gaz et de différents types d'artillerie pour des cibles spécifiques a augmenté l'efficacité de ces attaques. Après les applications réussies de ces techniques sur le front de l'Est, elles ont également été utilisées dans les offensives allemandes en 1918. Bientôt, tous les Alliés occidentaux ont adopté les techniques de l'artillerie allemande. (Les puissances européennes dans la première guerre mondiale : p. 74-76)

En règle générale, les Français avaient généralement plusieurs longueurs de retard sur les innovations allemandes, contrairement aux Britanniques qui, dans certains domaines, étaient en fait plus avancés que les Allemands. (Les puissances européennes pendant la première guerre mondiale : p. 75-76) Les Britanniques semblaient avoir développé indépendamment des Allemands des idées similaires sur la neutralisation de l'ennemi à l'aide de gaz et d'autres moyens, bien que certains de ces principes n'aient pas été utilisés ou retardés. en raison des préjugés du commandant en chef. Le plus remarquable est probablement la bataille de Cambrai en novembre 1917, où les Britanniques ont utilisé leur artillerie d'une nouvelle manière. Ils utilisent du gaz et de la fumée pour neutraliser l'ennemi et en même temps ont réussi à surprendre en déplaçant les canons la nuit et en se camouflant correctement. Contrairement aux Allemands, les Britanniques ont utilisé des attaques de chars à grande échelle et ont adapté leurs tactiques de soutien aux chars en conséquence. (Vent d'Acier : p. 114-116)

Résumé / Conclusion

Pour résumer, la Première Guerre mondiale a vu un changement important dans l'utilisation de l'artillerie, elle a d'abord été déployée et utilisée presque comme à l'époque napoléonienne, mais elle a rapidement été chassée des lignes de front en raison d'une puissance de feu écrasante. Cela a entraîné un passage au tir indirect, pour lequel les armées n'étaient pour la plupart pas suffisamment équipées ni entraînées. Après avoir adapté le tir indirect, l'artillerie était considérée comme un outil pour tout, de la destruction des obstacles ennemis à l'anéantissement des troupes ennemies, une tâche pour laquelle elle n'était pas adaptée. Dans la phase finale, elle a été déployée et utilisée en mettant clairement l'accent sur ses capacités et son utilité. par rapport à des objectifs spécifiques, ce qui a abouti à un succès majeur et à l'établissement de principes efficaces. Ces principes sont encore dans une large mesure le cœur de l'artillerie moderne à ce jour.

Sources

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Bernhard Kast participe au programme d'associés d'Amazon.com.ca, Inc., un programme de publicité d'affiliation conçu pour permettre aux sites de gagner des frais de publicité en faisant de la publicité et en se connectant à Amazon.ca.

Avis de non-responsabilité amazon.de

Bernhard Kast ist Teilnehmer des Partnerprogramms d'Amazon Europe S.à.r.l. und Partner des Werbeprogramms, das zur Bereitstellung eines Mediums für Websites konzipiert wurde, mittels dessen durch die Platzierung von Werbeanzeigen und Links zu amazon.de Werbekostenerstattung verdient werden können.

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Ma version préférée de Green Fields of France de Dropkick Murphys :


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