Shannon Lucid revient sur Terre

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navette spatiale américaine Atlantide après six mois en orbite à bord de la station spatiale russe Mir.

Le 23 mars 1996, Lucid a été transféré à Mir de la même navette spatiale pour un séjour prévu de cinq mois. Biochimiste, Lucid a partagé Mir avec les cosmonautes russes Yuri Onufriyenko et Yuri Usachev et a mené des expériences scientifiques pendant son séjour. Elle a été la première femme américaine à vivre dans une station spatiale.

À partir d'août, son retour prévu sur Terre a été retardé de plus de six semaines en raison de réparations de dernière minute sur les fusées d'appoint de Atlantide puis par un ouragan. Enfin, le 26 septembre 1996, elle revient sur Terre à bord Atlantide, atterrir à Edwards Air Force Base en Californie. Son séjour de 188 jours à bord Mir établi un nouveau record d'endurance spatiale pour une Américaine et un record du monde d'endurance pour une femme.

LIRE LA SUITE: Lorsque Sally Ride a effectué son premier vol spatial, le sexisme était la norme


Shannon Wells Lucide

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Shannon Wells Lucide, née Shannon Mathilde Wells, (né le 14 janvier 1943 à Shanghai, Chine), astronaute américain qui, de 1996 à 2007, détenait le record du monde du plus grand temps passé dans l'espace par une femme et de 1996 à 2002 détenait le record du vol spatial le plus long d'un astronaute américain .

Lucid est née en Chine en tant que fille de missionnaires baptistes et a passé plusieurs mois avec sa famille dans un camp de prisonniers japonais près de Shanghai pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle a obtenu un baccalauréat, une maîtrise et un doctorat de l'Université d'Oklahoma, le doctorat. était en biochimie. Elle a travaillé avec l'Oklahoma Medical Research Foundation à Oklahoma City jusqu'à sa sélection en 1978 comme l'une des six premières femmes à s'entraîner en tant que candidates astronautes pour les vols à bord de la navette spatiale.

Lucid a volé pour la première fois à bord de la navette spatiale en 1985 lors d'une mission qui a déployé trois satellites de communication. Elle a participé à trois autres missions de navette spatiale en 1989, 1991 et 1993, puis en 1996, elle a pris la navette jusqu'à la station spatiale russe Mir, où elle a passé 188 jours, ce qui était alors un record pour le vol spatial de plus longue durée de tous les États-Unis. astronaute. Au total, Lucid a passé un total de 223 jours dans l'espace, puis un record pour la plupart du temps passé dans l'espace par une femme.

En 2002, Lucid a été nommé scientifique en chef de la National Aeronautics and Space Administration (NASA), avec la responsabilité de superviser la qualité scientifique de tous les programmes de la NASA et de la communication externe des objectifs de recherche de la NASA. Elle a occupé ce poste jusqu'en 2003, date à laquelle elle est retournée au Johnson Space Center de la NASA à Houston. Elle a pris sa retraite de la NASA en 2012.


Dates clés de l'histoire de l'exploration spatiale

Dans cette photo d'archive du 20 juillet 1969, fournie par la NASA, les astronautes d'Apollo 11, Neil Armstrong et Edwin E. "Buzz" Aldrin, les premiers hommes à atterrir sur la lune, plantent le drapeau américain sur la surface lunaire. La famille de Neil Armstrong, le premier homme à avoir marché sur la lune, dit qu'il est décédé à l'âge de 82 ans le samedi 25 août 2012. Armstrong a commandé le vaisseau spatial Apollo 11 qui a atterri sur la lune le 20 juillet 1969. Il a répondu par radio à la Terre la nouvelle historique d'un « pas de géant pour l'humanité ». (Photo AP/NASA, Fichier)

Événements notables dans l'histoire de l'exploration spatiale habitée :

— 4 octobre 1957 : le premier satellite artificiel, Spoutnik I, est lancé par l'Union soviétique.

— 12 avril 1961 : le cosmonaute soviétique Youri Gagarine achève le premier vol spatial habité, en orbite autour de la Terre en 108 minutes.

— 5 mai 1961 : les États-Unis lancent le premier astronaute américain, Alan Shepard Jr., dans l'espace, pour un vol suborbital de 15 minutes et 22 secondes.

— 25 mai 1961 : le président Kennedy déclare l'objectif spatial américain d'envoyer un homme sur la lune et de le ramener sain et sauf d'ici la fin de la décennie.

-Fév. 20 décembre 1962 : John Glenn devient le premier Américain à orbiter autour de la Terre, complétant trois orbites.

— 16-19 juin 1963 : la cosmonaute Valentina Terechkova, la première femme dans l'espace, effectue 48 orbites.

— 18 mars 1965 : le cosmonaute Alexeï Leonov effectue la première sortie spatiale de l'homme.

— 27 janvier 1967 : les astronautes Gus Grissom, Edward White et Roger Chaffee meurent lorsqu'un incendie balaie le module de commande Apollo I lors d'un essai au sol au Kennedy Space Center.

— 24 avril 1967 : le cosmonaute Vladimir Komarov est tué lorsque son vaisseau Soyouz I s'écrase à son retour sur Terre.

— 21 décembre 1968 : Apollo 8, premier vaisseau spatial habité en orbite autour de la Lune, s'approche à moins de 70 milles de la surface lunaire.

— 20 juillet 1969 : l'homme marche sur la lune. Neil Armstrong et Edwin "Buzz" Aldrin d'Apollo XI passent 21 1/2 heures sur la lune, dont 2 1/2 hors de la capsule.

— 29 juin 1971 - Trois cosmonautes, Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov et Viktor Patsayev, meurent lors de la rentrée de leur vaisseau Soyouz 11. Une commission gouvernementale a révélé que les trois sont morts 30 minutes avant l'atterrissage parce qu'une valve défectueuse a dépressurisé le vaisseau spatial.

— 7-19 décembre 1972 : mission Apollo 17 qui comprend le plus long et dernier séjour de l'homme sur la lune — 74 heures, 59 minutes — par les astronautes Eugene Cernan et Harrison Schmitt.

— 14 mai 1973 : lancement du Skylab I, premier laboratoire orbital américain.

— 17-19 juillet 1975 : des astronautes américains et des cosmonautes soviétiques participent au projet de test Apollo-Soyouz, s'amarrant ensemble dans l'espace pendant deux jours.

— 12 avril 1981 : la navette Columbia devient le premier vaisseau spatial ailé à orbiter autour de la Terre et retourne à l'atterrissage à l'aéroport.

— 18 juin 1983 : Sally Ride devient la première femme américaine dans l'espace.

— 7 février 1984 : l'astronaute Bruce McCandless effectue la première sortie dans l'espace sans attache de l'homme avec une unité de manœuvre habitée au large de la navette spatiale Challenger.

— 28 janvier 1986 : la navette Challenger explose 73 secondes après son lancement, tuant ses sept membres d'équipage.

— 15 novembre 1988 - Les Soviétiques lancent leur première navette spatiale. Le vol de 3 heures et 20 minutes de la navette Bourane est sans pilote.

- 21 décembre 1988 - Les cosmonautes Vladimir Titov et Musa Manarov reviennent sur Terre depuis la station spatiale soviétique Mir après le plus long vol spatial de l'homme - 365 jours, 22 heures, 39 minutes.

— 14 mars 1995 : Norman Thagard devient le premier américain à être lancé sur une fusée russe. Deux jours plus tard, il devient le premier Américain à visiter la station spatiale russe Mir.

— 29 juin 1995 : Atlantis s'amarre avec Mir lors du premier raccordement à la station-navette.

— 26 septembre 1996 : Shannon Lucid revient sur Terre après une mission Mir de 188 jours, un record américain d'endurance spatiale et un record du monde pour les femmes.

— 29 octobre 1998 : Glenn, aujourd'hui âgé de 77 ans, retourne dans l'espace à bord de la navette Discovery, devenant ainsi la personne la plus âgée à avoir jamais volé dans l'espace.

— 29 mai 1999 : Discovery devient la première navette à s'arrimer à la station spatiale internationale, un laboratoire de recherche multinational, permanent et en orbite.

— 2 novembre 2000 : un équipage américain et russe commence à vivre à bord de la station spatiale internationale.

— 1er février 2003 : la navette Columbia se brise au-dessus du Texas, 16 minutes avant son atterrissage en Floride.

– 21 juillet 2011 – La dernière mission de la navette spatiale se termine lorsque Atlantis arrive au Kennedy Space Center.

Copyright 2012 La Presse Associée. Tous les droits sont réservés. Ce matériel ne peut être publié, diffusé, réécrit ou redistribué.


Biographie de Shannon Lucid, astronaute américaine

Biographie de Shannon Lucid, la femme qui a effectué cinq vols dans l'espace, dont une mission prolongée à bord de la station spatiale soviétique Mir, en 1996.

Elle était la seule femme américaine à servir à bord du Mir.

Données personnelles de Shannon Lucid

Mère de famille, mariée à Michael Lucid, ils ont deux filles et un fils.

Shannon Lucid est née le 14 janvier 1943 à Shanghai, en Chine, où ses parents, Oscar et Myrtle Wells, étaient des missionnaires baptistes.

Mais, sa résidence habituelle était dans la ville de Bethany (Oklahoma).

En 1960, après avoir obtenu son diplôme de Bethany, elle s'est inscrite à l'Université d'Oklahoma.

Elle a obtenu son baccalauréat en chimie en 1963.

En 1969, elle a terminé une maîtrise en biochimie. Quatre ans plus tard, à l'âge de 30 ans, elle obtient un doctorat. en biochimie de l'Université de l'Oklahoma.

Université de l'Oklahoma. Crédit : Michael Barera

Son expérience professionnelle a été intense et variée de l'obtention de son baccalauréat en 1963 à son doctorat en 1973.

C'est un exemple clair de ses brillantes qualités intellectuelles et de son esprit d'entreprise.

Les vols spatiaux de Shannon Lucid

A fait 5 voyages dans l'espace. Il ne s'agissait pas de voyages de tourisme spatial, mais de voyages de travail très spécialisés.

Il est intéressant d'examiner quelques différences entre le voyage de la première femme russe à être lancée dans l'espace et celui de la première femme américaine à se rendre dans une station spatiale.

Rien n'enlève rien à l'un d'eux, mais les circonstances avaient beaucoup changé au cours des 22 années entre les deux exploits.

Valentina Terechkova
Elle est née en 1937.
Elle a étudié le génie industriel.
Elle a pratiqué le parachutisme.
Il a été sélectionné en novembre 1962 et a volé en mars 1963.
j'étais célibataire et j'avais 26 ans
La mission a été préparée dans le plus grand secret.
Elle a été lancée dans l'espace sur un vaisseau Vostok avec de la place pour elle-même.
Pendant 3 jours, il a fait 48 fois le tour de la Terre.
Elle a pris des photos de l'atmosphère de la Terre à des fins scientifiques.
Elle a passé un très mauvais moment dans sa capsule spatiale très étroite.
A la fin de la mission, elle a parachuté du mieux qu'elle a pu.

Shannon Lucide
Elle est née en 1943.
Grand spécialiste en chimie et biochimie.
Il a été sélectionné en 1978 et a volé en 1985.
Elle était mère de 2 enfants, elle avait 42 ans.
La mission STS-51 était publique et très médiatisée.
Elle et d'autres ont voyagé dans l'espace sur une navette spatiale.
Pendant 7 jours, il a fait 112 fois le tour de la Terre.
Elle a fait beaucoup d'expériences programmées.
Sur la Station spatiale, ils disposaient de certaines commodités.
Au retour de la mission, ils ont atterri sur une base aérienne.

Expériences professionnelles de Shannon Lucid

Assistant d'enseignement, au Département de chimie, Université de l'Oklahoma, de 1963 à 1964
Technicien supérieur de laboratoire,Fondation de la recherche médicale de l'Oklahoma, 1964-1966
La chimie au Société Kerr-McGee, Oklahoma, 1966-1968
Assistante de la Département de biochimie et biologie moléculaire au Centre des sciences de la santé de l'Université de l'Oklahoma, de 1969 à 1973
Attaché de recherche à la Fondation de la recherche médicale de l'Oklahoma en Oklahoma, de 1974 jusqu'à ce qu'elle soit sélectionnée pour le programme de formation des astronautes.

Shannon Lucid choisie pour être astronaute

En 1978, la NASA a promu plusieurs candidates en réponse aux nouvelles lois anti-discrimination de l'époque.

La même année, Lucid a été sélectionné pour faire partie du Corps des astronautes.

Des six femmes de ce premier groupe de futures femmes astronautes, Shannon Lucid était la seule à être mère au moment de sa sélection.

Shannon Lucid en 1978. Crédit : NASA

Shannon Lucid voyage dans l'espace pour la première fois

Le premier vol spatial de Lucid a eu lieu le 17 juin 1985, sur le Mission STS-51-G de la navette spatiale Découverte.

Deux ans plus tôt, une autre femme, Sally Ride, avait également voyagé dans l'espace. Par la suite, elle a effectué quatre autres missions dans l'espace. STS (Système de Transport Spatial)

Le STS-51-G Discovery, emportait un équipage de 7 personnes : commandant, pilote, 3 spécialistes scientifiques et 2 spécialistes cargo.

C'était une mission de 7 jours au cours de laquelle ils ont fait 112 fois le tour de la Terre, à une altitude moyenne de 387 km.

L'équipage a déployé des satellites de communication pour le Mexique, la Ligue arabe et les États-Unis. L'un des membres d'équipage était le petit-fils du roi d'Arabie saoudite.

L'équipage du vaisseau spatial sur la mission STS-51-G. Crédit : NASA

Ils ont mené 17 heures d'expériences d'astronomie et de rayons X.

De plus, l'équipage a activé le four de solidification directionnel automatisé et diverses expériences biomédicales.

L'atterrissage a eu lieu à Edwards Air Force Base, en Californie.

Edwards Air Force Base est en Californie et abrite l'école des pilotes d'essai. Crédit : Edwards Air Force Base

La deuxième expédition spatiale de Shannon Lucid

Quatre ans plus tard, elle a été désignée pour voler dans l'espace sur STS-34 Atlantide, du 18 octobre au 23 octobre 1989.

L'équipage était composé de 5 personnes : Commandant, Pilote et 3 Spécialistes.

Shannon Lucid avec ses quatre compagnons de la mission STS-34. Crédit : NASA

Il s'agissait d'une mission de 5 jours, au cours de laquelle l'équipage a déployé le sonde spatiale Galilée, qui entreprit un voyage vers Jupiter.

L'équipage a opéré le Instrument ultraviolet à rétrodiffusion solaire Shuttle pour cartographier l'ozone atmosphérique.

Ils ont également mené des expériences secondaires qui comprenaient :

  • mesures de rayonnement,
  • morphologie des polymères,
  • recherche sur la foudre,
  • effets de la microgravité sur les plantes,
  • une expérience proposée par des étudiants, sur la formation de cristaux de glace dans l'espace. Il est clair qu'il ne s'agissait pas de "tourisme spatial" mais d'un travail spécialisé et potentiellement très risqué.

Atlantis a effectué 79 orbites autour de la Terre, en 119 heures et 41 minutes. L'atterrissage a eu lieu à Edwards Air Force Base.

Le troisième vol spatial de Shannon Lucid

Deux ans plus tard, Shannon a été renommée au 5personne d'équipage sur une autre mission spatiale, STS-43 Atlantide, du 2 août au 11 août 1991.

Lors de la mission STS-43, l'équipage du navire a procédé au déploiement d'un satellite. Crédit : NASA, Marshall Space Flight Center

A cette occasion, la mission a duré 9 jours, pendant lesquels l'équipage a déployé le cinquième Data Tracking Satellite.

De plus, elle a effectué 32 expériences de physique des matériaux et de médecine.

Ils ont décrit 142 orbites autour de la Terre, en 213 heures et 21 minutes.

STS-43 Atlantide était la huitième navette spatiale à atterrir au Centre spatial John F. Kennedy.

Le quatrième vol spatial de Shannon Lucid

Deux ans plus tard, Shannon a rejoint un équipage de 7 membres pour une autre mission, STS-58 Colombie, du 18 octobre au 1er novembre 1993.

Ce fut une mission de 14 jours une durée record qui fut la plus réussie et efficace Laboratoire spatial vol du projet jamais effectué.

L'équipe de 5 spécialistes a mené des expériences médicales sur eux-mêmes et sur 48 rats, afin d'élargir la compréhension des effets physiologiques lors des vols spatiaux.

De plus, ils ont effectué 16 tests d'ingénierie à bord du Colombie et 20 expériences médicales.

Columbia a effectué 225 orbites autour de la Terre, pendant 336 heures et 13 minutes.

L'atterrissage s'est fait à Base aérienne d'Edwards.

En réalisant ce vol, Shannon Lucid avait déjà enregistré un total de 838 heures et 54 minutes dans l'espace.

La cinquième mission spatiale de Shannon Lucid

La dernière mission spatiale à laquelle Lucid a participé était STS-76 Colombie.

Elle l'a fait après un an de formation à Star City, en Russie. Atlantis a décollé du centre spatial Kennedy de la NASA le 22 mars 1996.

Après s'être amarré dans l'espace au Station spatiale Mir, Shannon s'y est rendue, pour s'intégrer à l'équipage russe.

Shannon Lucid était chargée de contrôler la croissance des plants de blé, à bord du MIR. Crédit : NASA

Affectée en tant que Dashboard Engineer 2, elle a mené de nombreuses expériences en sciences de la vie et en sciences physiques au cours de son séjour à bord du Mir.

Elle a fait son voyage de retour au Kennedy Space Center à bord STS-79 Atlantide le 26 septembre 1996.

À la fin de cette mission, Shannon Lucid avait voyagé dans l'espace pendant 188 jours, 4 heures, 0 minute et 14 secondes.

Avec cette mission, elle a battu tous les records spatiaux réalisés par une femme.

Après ces exploits, la NASA l'a nommée scientifique en chef de la NASA et elle a effectué la planification et le contrôle de nombreuses autres missions qui l'ont suivie.


Shannon Lucid revient sur Terre - HISTOIRE

L'astronaute Shannon W. Lucid a établi un record américain pour le plus long séjour dans l'espace avec ses 188 jours sur la station spatiale russe Mir en 1996. Dans cet article de Scientific American, elle revient sur ses expériences et sur l'avenir du programme spatial international. Source : Réimprimé avec permission. Copyright Mai 1998 par Scientific American, Inc. Tous droits réservés.

"Six mois sur Mir"
Par Shannon W. Lucid

Pendant six mois, au moins une fois par jour, et bien plus souvent, j'ai flotté au-dessus de la grande fenêtre d'observation du module Kvant 2 de Mir et j'ai regardé la terre en dessous ou dans les profondeurs de l'univers. Invariablement, j'ai été frappé par la majesté de la scène qui se déroulait. Mais pour être honnête, la chose la plus étonnante de toutes était que j'étais ici, un enfant des années 1950 avant Spoutnik, la guerre froide, vivant sur une station spatiale russe. Pendant ma petite enfance dans le Texas Panhandle, j'avais passé beaucoup de temps à chasser les tumbleweeds soufflés par le vent à travers la prairie. Maintenant, j'étais dans un véhicule qui ressemblait à un tumbleweed cosmique, travaillant et socialisant avec un officier de l'armée de l'air russe et un ingénieur russe. Il y a à peine 10 ans, une telle intrigue aurait été jugée trop invraisemblable pour autre chose qu'un roman de science-fiction.

Au début des années 1970, les agences spatiales américaine et russe ont commencé à explorer la possibilité d'une habitation à long terme dans l'espace. Après la fin de la troisième mission Skylab en 1974, le programme américain s'est concentré sur les vols de navette spatiale de courte durée. Mais les Russes ont continué à augmenter le temps que leurs cosmonautes ont passé en orbite, d'abord sur les stations spatiales Saliout et plus tard sur Mir, qui signifie "paix" en russe. Au début des années 1990, avec la fin de la guerre froide, il semblait naturel que les États-Unis et la Russie coopèrent dans la prochaine étape majeure de l'exploration spatiale, la construction de la Station spatiale internationale. Les Russes ont officiellement rejoint le partenariat - qui comprend également les agences spatiales européenne, japonaise, canadienne et brésilienne - en 1993.

La première phase de ce partenariat a été le programme Shuttle-Mir. La National Aeronautics and Space Administration a prévu une série de missions de navette pour envoyer des astronautes américains vers la station spatiale russe. Chaque astronaute resterait sur Mir pendant environ quatre mois, réalisant un large éventail d'expériences scientifiques évaluées par des pairs. La navette spatiale s'amarrerait périodiquement avec Mir pour échanger des membres d'équipage et livrer des fournitures. En plus de la science, les objectifs de la NASA étaient d'apprendre à travailler avec les Russes, d'acquérir de l'expérience dans les vols spatiaux de longue durée et de réduire les risques liés à la construction de la Station spatiale internationale. L'astronaute Norm Thagard a été le premier Américain à vivre sur Mir. Ma propre arrivée à la station spatiale - huit mois après la fin de la mission de Thagard - a été le début d'une présence américaine continue dans l'espace, qui a duré plus de deux ans.

Ma participation au programme a commencé en 1994. À ce moment-là, j'étais astronaute de la NASA depuis 15 ans et j'avais participé à quatre missions de navette. Un vendredi après-midi tardif, j'ai reçu un appel téléphonique de mon patron, Robert "Hoot" Gibson, alors chef du bureau des astronautes de la NASA. Il m'a demandé si j'étais intéressé à commencer un enseignement du russe à temps plein avec la possibilité d'aller en Russie pour m'entraîner pour une mission Mir. Ma réponse immédiate était oui. Hoot a tempéré mon enthousiasme en disant que je n'étais chargé que d'étudier le russe. Cela ne signifiait pas nécessairement que j'irais en Russie, encore moins voler sur Mir. Mais parce qu'il y avait une possibilité que je puisse voler sur Mir et parce que l'apprentissage du russe nécessite un certain temps de préparation - un euphémisme majeur si jamais il y en avait un - Hoot a pensé qu'il serait prudent pour moi de commencer.

J'ai raccroché le téléphone et pendant quelques brefs instants, j'ai regardé la réalité en face. La mission sur laquelle je pourrais voler était dans moins d'un an et demi. Pendant ce temps, je devais apprendre une nouvelle langue, non seulement pour communiquer avec mes coéquipiers en orbite, mais aussi pour m'entraîner en Russie pour la mission. Je devrais apprendre les systèmes et les opérations de Mir et Soyouz, le vaisseau spatial qui transporte les équipages russes vers et depuis la station spatiale. Parce que je voyageais vers et depuis Mir sur la navette spatiale, j'avais besoin de maintenir ma familiarité avec le vaisseau spatial américain. Comme si cela ne suffisait pas, il me faudrait aussi maîtriser la série d'expériences que je mènerais en orbite.

Il est juste à ce stade de demander « Pourquoi ? » Pourquoi voudrais-je vivre et travailler sur Mir ? Et dans une perspective plus large, pourquoi tant de pays s'unissent-ils pour construire une nouvelle station spatiale ? L'une des raisons est certainement la recherche scientifique. La gravité influence toutes les expériences faites sur la terre à l'exception des enquêtes menées dans des tours de largage ou sur des avions en vol parabolique. Mais sur une station spatiale, les scientifiques peuvent mener des enquêtes à long terme dans un environnement où la gravité est presque inexistante, l'environnement de microgravité. Et l'expérience acquise en maintenant une présence humaine continue dans l'espace peut aider à déterminer ce qui est nécessaire pour soutenir les vols habités vers d'autres planètes.

D'un point de vue personnel, je considérais la mission Mir comme une opportunité parfaite de combiner deux de mes passions : piloter des avions et travailler dans des laboratoires. J'ai obtenu ma licence de pilote privé à l'âge de 20 ans et je vole depuis. Et avant de devenir astronaute, j'étais biochimiste et j'ai obtenu mon doctorat. de l'Université de l'Oklahoma en 1973. Pour un scientifique qui aime voler, quoi de plus excitant que de travailler dans un laboratoire qui fait le tour de la terre à 27 000 kilomètres à l'heure ?

Après trois mois d'études linguistiques intensives, j'ai eu le feu vert pour commencer ma formation à Star City, le centre de formation des cosmonautes en dehors de Moscou. Mon séjour là-bas a commencé en janvier 1995, en plein hiver russe. Chaque matin, je me réveillais à cinq heures pour commencer à étudier. Alors que je me rendais en classe, j'étais toujours consciente qu'un faux pas sur la glace pouvait entraîner une jambe cassée, mettant fin à mes rêves de vol sur Mir. J'ai passé la majeure partie de ma journée dans les salles de classe à écouter les conférences sur les systèmes Mir et Soyouz, le tout en russe, bien sûr. Le soir, j'ai continué à étudier la langue et j'ai eu du mal avec des cahiers d'exercices rédigés en russe technique. À minuit, je suis finalement tombé épuisé dans mon lit.

J'ai travaillé plus dur cette année-là qu'à n'importe quel autre moment de ma vie. Aller à l'école supérieure tout en élevant des tout-petits était un jeu d'enfant en comparaison. (Heureusement, mes trois enfants avaient grandi à ce stade et mon mari a pu me rendre visite en Russie.) Enfin, en février 1996, après avoir passé tous les examens médicaux et techniques requis, la commission russe des vols spatiaux m'a certifié comme un membre d'équipage de Mir. Je me suis rendu à Baïkonour, au Kazakhstan, pour assister au lancement du Soyouz transportant mes coéquipiers, le commandant Yuri Onufriyenko, un officier de l'armée de l'air russe, et l'ingénieur de vol Yuri Usachev, un civil russe, à Mir. Ensuite, je suis retourné aux États-Unis pour trois semaines d'entraînement avec l'équipage de la mission de navette STS-76. Le 22 mars 1996, nous avons décollé du Centre spatial Kennedy à bord de la navette Atlantis. Trois jours plus tard, la navette s'est amarrée à Mir, et j'ai officiellement rejoint l'équipage de la station spatiale pour ce qui devait être un séjour de quatre mois et demi.

Vivre en microgravité

Mes premiers jours sur Mir ont été consacrés à faire connaissance avec Onufriyenko et Usachev - nous avons parlé exclusivement en russe - et l'agencement de la station spatiale. Mir a une conception modulaire et a été construit par étapes. La première partie, le bloc de base, a été lancée en février 1986. Attaché à une extrémité du bloc de base se trouve le Kvant 1, lancé en 1987, et à l'autre extrémité se trouve le nœud de transfert de Mir, qui remplit la même fonction qu'un couloir dans un loger. Au lieu d'être un long couloir avec des portes, le nœud de transfert est une boule avec six trappes. Kvant 2 (1989), Kristall (1990) et Spektr (1995) sont chacun amarrés à une trappe. Lors de mon séjour sur Mir, les Russes ont lancé Priroda, le dernier module de la station spatiale, et l'ont attaché au nœud de transfert. Priroda contenait le laboratoire où j'ai mené la plupart de mes expériences. J'ai rangé mes effets personnels à Spektr et j'y ai dormi toutes les nuits. Mon trajet domicile-travail était très court : en quelques secondes, je pouvais flotter d'un module à l'autre.

Les deux cosmonautes dormaient dans des cabines du bloc de base. La plupart des matins, le réveil sonnait à huit heures (Mir fonctionne à l'heure de Moscou, tout comme le contrôle de mission russe à Korolev). En 20 minutes environ, nous étions habillés et prêts à commencer la journée. La première chose que nous faisions habituellement était de mettre nos écouteurs pour parler au contrôle de mission. Contrairement à la navette spatiale, qui transmet des messages via une paire de satellites de communication, Mir n'est pas en contact permanent avec le sol. Les cosmonautes ne peuvent parler au contrôle de mission que lorsque la station spatiale passe au-dessus de l'un des sites de communication au sol en Russie. Ces "passes de communication" se produisaient une fois par orbite - environ toutes les 90 minutes - et duraient généralement environ 10 minutes. Le commandant Onufriyenko voulait que chacun de nous soit « en communication » à chaque fois qu'il était disponible, au cas où le sol aurait besoin de nous parler. Cette routine a bien fonctionné car elle nous a donné de courtes pauses tout au long de la journée. Nous nous sommes réunis dans le bloc de base et avons socialisé un peu avant et après avoir parlé avec le contrôle de mission.

Après le premier passage de communication de la journée, nous avons pris le petit déjeuner. L'un des aspects les plus agréables de faire partie de l'équipage Mir était que nous prenions tous nos repas ensemble, flottant autour d'une table dans le bloc de base. En amont du vol, j'avais supposé que la nature répétitive du menu freinerait mon appétit, mais à ma grande surprise, j'avais faim à chaque repas. Nous avons mangé des aliments déshydratés russes et américains que nous avons reconstitués avec de l'eau chaude. Nous avons expérimenté le mélange des différents emballages pour créer de nouveaux goûts, et nous avions chacun des mélanges préférés que nous recommandions aux autres. Pour le petit-déjeuner, j'aimais avoir un sac de soupe russe - généralement du bortsch ou des légumes - et un sac de jus de fruits. Pour le déjeuner ou le dîner, j'ai aimé les casseroles russes de viande et de pommes de terre. Les Russes adoraient les paquets de mayonnaise américaine, qu'ils ajoutaient à presque tout ce qu'ils mangeaient.

Notre programme de travail était détaillé dans une chronologie quotidienne que les Russes appelaient la Forme 24. Les cosmonautes passaient généralement la majeure partie de leur journée à entretenir les systèmes de Mir, tandis que je menais des expériences pour la NASA. Nous devions faire de l'exercice tous les jours pour empêcher nos muscles de s'atrophier dans un environnement d'apesanteur. D'habitude, nous faisions tous de l'exercice juste avant le déjeuner. Il y a deux tapis roulants sur Mir - un dans le bloc de base et l'autre dans le module Kristall - et un vélo ergomètre est rangé sous un panneau de plancher dans le bloc de base. Nous avons suivi trois protocoles d'exercices développés par des physiologistes russes, nous en avons fait un différent chaque jour, puis nous avons répété le cycle. Chaque protocole durait environ 45 minutes et alternait des périodes de course sur tapis roulant avec des exercices consistant à tirer contre des cordes élastiques pour simuler les forces gravitationnelles que nous ne ressentions plus. Vers la fin de mon séjour sur Mir, j'ai senti que j'avais besoin de travailler plus dur, alors après avoir terminé mes exercices, j'ai couru des kilomètres supplémentaires sur le tapis roulant.

Je vais être honnête : l'exercice quotidien était ce que je n'aimais pas le plus dans le fait de vivre sur Mir. Tout d'abord, c'était carrément difficile. J'ai dû mettre un harnais, puis le connecter avec des élastiques au tapis roulant. Travailler contre les élastiques m'a permis de me tenir à plat sur l'appareil. Avec un peu d'entraînement, j'ai appris à courir. Deuxièmement, c'était ennuyeux. Le tapis roulant était si bruyant qu'on ne pouvait pas tenir une conversation. Pour garder mon esprit occupé, j'ai écouté mon Walkman en courant, mais j'ai vite réalisé que j'avais fait une énorme erreur de contrôle en amont. J'avais emballé très peu de cassettes avec un rythme rapide. Heureusement, il y avait une grande collection de cassettes musicales sur Mir. Pendant mon séjour de six mois, j'ai travaillé sur la plupart d'entre eux.

Lorsque nous avions fini de faire de l'exercice, nous dégustions généralement un long déjeuner, puis retournions à notre travail. Plusieurs fois en fin d'après-midi, nous avons fait une courte pause thé et en fin de soirée, nous avons partagé le souper. À ce stade, nous avions généralement terminé toutes les tâches sur le formulaire 24, mais il restait encore de nombreuses tâches ménagères à effectuer : ramasser les ordures, organiser l'approvisionnement en nourriture, éponger l'eau qui s'était condensée sur des surfaces froides. L'encombrement était un problème sur Mir. Après avoir déchargé de nouvelles fournitures du vaisseau spatial sans pilote Progress qui s'est amarré à la station spatiale une fois tous les quelques mois, nous pouvions mettre des déchets humains et des déchets dans les véhicules vides, qui brûleraient à la rentrée dans l'atmosphère. Mais il n'y avait généralement plus de place sur Progress pour les nombreux équipements scientifiques qui n'étaient plus utilisés.

Après le souper, le contrôle de mission nous envoyait le formulaire 24 pour le lendemain par téléscripteur. S'il y avait du temps, nous prenions du thé et une petite friandise - des biscuits ou des bonbons - avant le dernier passage de communication de la journée, qui se produisait généralement entre 10 et 11 heures du soir. Ensuite, nous nous sommes dit bonsoir et sommes allés dans nos zones de couchage séparées. J'ai flotté dans Spektr, j'ai déroulé mon sac de couchage et je l'ai attaché à une rampe. Je passais généralement du temps à lire et à taper des lettres à la maison sur mon ordinateur (nous utilisions un système de radioamateur par paquets pour envoyer les messages aux contrôleurs au sol, qui les envoyaient à ma famille par courrier électronique). À minuit, j'ai éteint la lumière et j'ai flotté dans mon sac de couchage. J'ai toujours dormi profondément jusqu'à ce que le réveil sonne le lendemain matin.

ufs de Caille et Blé Nain

Notre routine sur Mir changeait rarement, mais les journées n'étaient pas monotones. Je vivais le rêve de tout scientifique. J'avais mon propre laboratoire et je travaillais de manière indépendante une grande partie de la journée. Avant qu'une expérience ne devienne ennuyeuse, il était temps d'en commencer une autre, avec de nouveaux équipements et dans un nouveau domaine scientifique. Je discutais de mon travail au moins une fois par jour avec Bill Gerstenmaier, le directeur de vol de la NASA, ou Gaylen Johnson, le chirurgien de vol de la NASA, tous deux au contrôle de mission russe. Ils coordonnaient mes activités avec les chercheurs principaux, les scientifiques américains et canadiens qui avaient proposé et conçu les expériences. Plusieurs fois, lorsque nous avons commencé une nouvelle expérience, Gerstenmaier s'est arrangé pour que les chercheurs principaux écoutent nos conversations radio, afin qu'ils soient prêts à répondre à toutes les questions que je pourrais avoir. Et c'était au milieu de la nuit aux États-Unis !

Mon rôle dans chaque expérience était de faire les procédures à bord. Ensuite, les données et les échantillons ont été renvoyés sur terre à bord de la navette spatiale et envoyés aux principaux chercheurs pour analyse et publication. Je crois que mon expérience sur Mir montre clairement la valeur de la recherche sur les stations spatiales habitées. Au cours de certaines expériences, j'ai pu observer des phénomènes subtils qu'une vidéo ou un appareil photo aurait manqué. Parce que je connaissais la science dans chaque expérience, je pouvais parfois examiner les résultats sur place et modifier les procédures au besoin. De plus, s'il y avait un dysfonctionnement dans l'équipement scientifique, moi-même ou l'un de mes coéquipiers pouvions généralement le réparer. Une seule des 28 expériences prévues pour ma mission n'a pas donné de résultats en raison d'une panne de l'équipement.

J'ai commencé mon travail sur Mir avec une expérience de biologie examinant le développement d'embryons dans des œufs de caille japonaise fécondés. Les œufs ont été amenés à Mir sur le même vol de navette que j'ai pris, puis transférés dans un incubateur de la station spatiale. Au cours des 16 jours suivants, j'ai retiré les 30 œufs un par un de l'incubateur et les ai placés dans une solution de paraformaldéhyde à 4 pour cent pour fixer les embryons en développement pour une analyse ultérieure. Ensuite, j'ai conservé les échantillons à température ambiante.

Cette description donne l'impression que cela ressemble à une simple expérience, mais cela a nécessité une ingénierie créative pour accomplir la procédure dans un environnement en microgravité. Les règles de sécurité de la NASA et de la Russie prévoyaient trois couches de confinement pour la solution de fixation. Si une goutte s'échappait, elle pourrait flotter dans l'œil d'un membre d'équipage et provoquer de graves brûlures. Les ingénieurs du NASA Ames Research Center ont conçu un système de sacs transparents imbriqués pour insérer les œufs dans le fixateur et les ouvrir. In addition, the entire experiment was enclosed in a larger bag with gloves attached to its surface, which allowed me to reach inside the bag without opening it.

Investigators at Ames and several universities analyzed the quail embryos at the end of my mission to see if they differed from embryos that had developed in an incubator on the ground. Remarkably, the abnormality rate among the Mir embryos was 13 percent-more than four times higher than the rate for the control embryos. The investigators believe two factors may have increased the abnormality rate: the slightly higher temperature in the Mir incubator and the much higher radiation levels on the space station. Other experiments determined that the average radiation exposure on Mir is the equivalent of getting eight chest x-rays a day. NASA scientists believe, however, that an astronaut would have to spend at least several years in orbit to raise appreciably his or her risk of developing cancer.

I was also involved in a long-running experiment to grow wheat in a greenhouse on the Kristall module. American and Russian scientists wanted to learn how wheat seeds would grow and mature in a microgravity environment. The experiment had an important potential application: growing plants could provide oxygen and food for long-term spaceflight. Scientists focused on the dwarf variety of wheat because of its short growing season. I planted the seeds in a bed of zeolite, an absorbent granular material. A computer program controlled the amount of light and moisture the plants received. Every day we photographed the wheat stalks and monitored their growth.

At selected times, we harvested a few plants and preserved them in a fixative solution for later analysis on the ground. One evening, after the plants had been growing for about 40 days, I noticed seed heads on the tips of the stalks. I shouted excitedly to my crewmates, who floated by to take a look. John Blaha, the American astronaut who succeeded me on Mir, harvested the mature plants a few months later and brought more than 300 seed heads back to the earth. But scientists at Utah State University discovered that all the seed heads were empty. The investigators speculate that low levels of ethylene in the space station's atmosphere may have interfered with the pollination of the wheat. In subsequent research on Mir, astronaut Michael Foale planted a variety of rapeseed that successfully pollinated.

The microgravity environment on the space station also provided an excellent platform for experiments in fluid physics and materials science. Scientists sought to further improve the environment by minimizing vibrations. Mir vibrates slightly as it orbits the earth, and although the shaking is imperceptible to humans, it can have an effect on sensitive experiments. The movements of the crew and airflows on the station can also cause vibrations. To protect experiments from these disturbances, we placed them on the Microgravity Isolation Mount, a device built by the Canadian Space Agency. The top half of the isolation mount floats free, held in place solely by electromagnetic fields.

After running an extensive check of the mount, I used it to isolate a metallurgical experiment. I placed metal samples in a specially designed furnace, which heated them to a molten state. Different liquid metals were allowed to diffuse in small tubes, then slowly cooled. The principal investigators wanted to determine how molten metals would diffuse without the influence of convection. (In a microgravity environment, warmer liquids and gases do not rise, and colder ones do not sink.) After analyzing the results, they learned that the diffusion rate is much slower than on the earth. During the procedure, one of the brackets in the furnace was bent out of alignment, threatening the completion of the experiment. But flight engineer Usachev simply removed the bracket, put it on a workbench and pounded it straight with a hammer. Needless to say, this kind of repair would have been impossible if the experiment had taken place on an unmanned spacecraft.

Many of the experiments provided useful data for the engineers designing the International Space Station. The results from our investigations in fluid physics are helping the space station's planners build better ventilation and life-support systems. And our research on how flames propagate in microgravity may lead to improved procedures for fighting fires on the station.

Throughout my mission I also performed a series of earth observations. Many scientists had asked NASA to photograph parts of the planet under varying seasonal and lighting conditions. Oceanographers, geologists and climatologists would incorporate the photographs into their research. I usually took the pictures from the Kvant 2 observation window with a handheld Hasselblad camera. I discovered that during a long spaceflight, as opposed to a quick space shuttle jaunt, I could see the flow of seasons across the face of the globe. When I arrived on Mir at the end of March, the higher latitudes of the Northern Hemisphere were covered with ice and snow. Within a few weeks, though, I could see huge cracks in the lakes as the ice started to break up. Seemingly overnight, the Northern Hemisphere glowed green with spring.

We also documented some unusual events on the earth's surface. One day as we passed over Mongolia we saw giant plumes of smoke, as though the entire country were on fire. The amount of smoke so amazed us that we told the ground controllers about it. Days later they informed us that news of huge forest fires was just starting to filter out of Mongolia.

For long-duration manned spaceflight, the most important consideration is not the technology of the spacecraft but the composition of the crew. The main reason for the success of our Mir mission was the fact that Commander Onufriyenko, flight engineer Usachev and I were so compatible. It would have been very easy for language, gender or culture to divide us, but this did not happen. My Russian crewmates always made sure that I was included in their conversations. Whenever practical, we worked on projects together. We did not spend time criticizing one another-if a mistake was made, it was understood, corrected and then forgotten. Most important, we laughed together a lot.

The competence of my crewmates was one of the reasons I always felt safe on Mir. When I began my mission, the space station had been in orbit for 10 years, twice as long as it had been designed to operate. Onufriyenko and Usachev had to spend most of their time maintaining the station, replacing parts as they failed and monitoring the systems critical to life support. I soon discovered that my crewmates could fix just about anything. Many spare parts are stored on Mir, and more are brought up as needed on the Progress spacecraft. Unlike the space shuttle, Mir cannot return to the earth for repairs, so the rotating crews of cosmonauts are trained to keep the station functioning.

Furthermore, the crews on Mir have ample time to respond to most malfunctions. A hardware failure on the space shuttle demands immediate attention because the shuttle is the crew's only way to return to the earth. If a piece of vital equipment breaks down, the astronauts have to repair the damage quickly or end the mission early, which has happened on a few occasions. But Mir has a lifeboat: at least one Soyuz spacecraft is always attached to the space station. If a hardware failure occurs on Mir, it does not threaten the crew's safe return home. As long as the space station remains habitable, the crew members can analyze what happened, talk to mission control and then correct the malfunction or work around the problem.

Only two situations would force the Mir crew to take immediate action: a fire inside the space station or a rapid depressurization. Both events occurred on Mir in 1997, after I left the station. In each case, the crew members were able to contain the damage quickly.

My mission on the space station was supposed to end in August 1996, but my ride home-shuttle mission STS-79-was delayed for six weeks while NASA engineers studied abnormal burn patterns on the solid-fuel boosters from a previous shuttle flight. When I heard about the delay, my first thought was, "Oh, no, not another month and a half of treadmill running!" Because of the delay, I was still on Mir when a new Russian crew arrived on the Soyuz spacecraft to relieve Onufriyenko and Usachev. By the time I finally came back on the shuttle Atlantis on September 26, 1996, I had logged 188 days in space-an American record that still stands.

This June, astronaut Andrew Thomas-the last of the seven NASA astronauts who have lived on Mir over the past three years-is scheduled to return to the earth, ending the Shuttle-Mir program. Based on my own experience, I believe there are several lessons that should be applied to the operation of the International Space Station. First, the station crew must be chosen carefully. Even if the space station has the latest in futuristic technology, if the crew members do not enjoy working together, the flight will be a miserable experience. Second, NASA must recognize that a long-duration flight is as different from a shuttle flight as a marathon is from a 100-yard dash. On a typical two-week shuttle flight, NASA ground controllers assign every moment of the crew's time to some task. But the crew on a long-duration flight must be treated more like scientists in a laboratory on the earth. They must have some control over their daily schedules.

Similarly, when a crew trains for a science mission on the space shuttle, the members practice every procedure until it can be done without even having to think about it. Training for a mission on the International Space Station needs to be different. When a crew member starts a new experiment on a long-duration flight, it might be up to six months after he or she trained for the procedure. The astronaut will need to spend some time reviewing the experiment. Therefore, their training should be skill-based. Crew members should learn the skills they will need during their missions rather than practice every specific procedure. Also, crew members on a long-duration flight need to be active partners in the scientific investigations they perform. Experiments should be designed such that the astronaut knows the science involved and can make judgment calls on how to proceed. An intellectually engaged crew member is a happy crew member.

When I reflect on my six months on Mir, I have no shortage of memories. But there is one that captures the legacy of the Shuttle-Mir program. One evening Onufriyenko, Usachev and I were floating around the table after supper. We were drinking tea, eating cookies and talking. The cosmonauts were very curious about my childhood in Texas and Oklahoma. Onufriyenko talked about the Ukrainian village where he grew up, and Usachev reminisced about his own Russian village. After a while we realized we had all grown up with the same fear: an atomic war between our two countries.

I had spent my grade school years living in terror of the Soviet Union. We practiced bomb drills in our classes, all of us crouching under our desks, never questioning why. Similarly, Onufriyenko and Usachev had grown up with the knowledge that U.S. bombers or missiles might zero in on their villages. After talking about our childhoods some more, we marveled at what an unlikely scenario had unfolded. Here we were, from countries that were sworn enemies a few years earlier, living together on a space station in harmony and peace. And, incidentally, having a great time.

About the author: Shannon W. Lucid is an astronaut at the National Aeronautics and Space Administration Johnson Space Center in Houston, Tex. She has participated in five spaceflights, including her mission on Mir, logging a total of 223 days in orbit. She is currently the astronaut representative to the Shuttle-Mir program. She is still an active-duty astronaut and hopes to be assigned to another NASA spaceflight.

Source: Reprinted with permission. Copyright May 1998 by Scientific American, Inc. All rights reserved.


Key dates in history of space exploration

Notable events in the history of human space exploration:

_ Oct. 4, 1957: First artificial satellite, Sputnik I, is launched by Soviet Union.

_ April 12, 1961: Soviet cosmonaut Yuri Gagarin completes the first manned space flight, orbiting the Earth in 108 minutes.

_ May 5, 1961: U.S. launches first American astronaut, Alan Shepard Jr., into space, on a 15-minute, 22-second suborbital flight.

_ May 25, 1961: President Kennedy declares the American space objective to put a man on the moon and return him safely by the end of the decade.

_Feb. 20, 1962: John Glenn becomes first American to orbit Earth, completing three orbits.

_ June 16-19, 1963: Cosmonaut Valentina Tereshkova, the first woman in space, completes 48 orbits.

_ March 18, 1965: Cosmonaut Aleksei Leonov takes man’s first space walk.

_ Jan. 27, 1967: Astronauts Gus Grissom, Edward White and Roger Chaffee die when a fire sweeps the Apollo I command module during a ground test at Kennedy Space Center.

_ April 24, 1967: Cosmonaut Vladimir Komarov is killed when his Soyuz I spacecraft crashes on return to Earth.

_ Dec. 21, 1968: First manned spacecraft to orbit moon, Apollo 8, comes within 70 miles of lunar surface.

_ July 20, 1969: Man walks on the moon. Neil Armstrong and Edwin “Buzz” Aldrin of Apollo XI spend 21 1/2 hours on the moon, 2 1/2 of those outside the capsule.

_ June 29, 1971 - Three cosmonauts, Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov and Viktor Patsayev, die during re-entry of their Soyuz 11 spacecraft. A government commission disclosed that the three died 30 minutes before landing because a faulty valve depressurized the spacecraft.

_ Dec. 7-19, 1972: Apollo 17 mission that includes the longest and last stay of man on the moon _ 74 hours, 59 minutes _ by astronauts Eugene Cernan and Harrison Schmitt.

_ May 14, 1973: Skylab I, first U.S. orbiting laboratory, launched.

_ July 17-19, 1975: U.S. astronauts and Soviet cosmonauts participate in Apollo-Soyuz Test Project, docking together in space for two days.

_ April 12, 1981: Shuttle Columbia becomes first winged spaceship to orbit Earth and return to airport landing.

_ June 18, 1983: Sally Ride becomes first American woman in space.

_ Feb. 7, 1984: Astronaut Bruce McCandless performs man’s first untethered spacewalk with a Manned Maneuvering Unit off the Challenger space shuttle.

_ Jan. 28, 1986: Challenger shuttle explodes 73 seconds after launch, killing its crew of seven.

_ Nov. 15, 1988 - Soviets launch their first space shuttle. The 3-hour, 20- minute flight of the shuttle Buran is unmanned.

_ Dec. 21, 1988 - Cosmonauts Vladimir Titov and Musa Manarov return to Earth from Soviet space station Mir after man’s longest space flight - 365 days, 22 hours, 39 minutes.

_ March 14, 1995: Norman Thagard becomes first American to be launched on a Russian rocket. Two days later, he becomes first American to visit the Russian space station Mir.

_ June 29, 1995: Atlantis docks with Mir in first shuttle-station hookup.

_ Sept. 26, 1996: Shannon Lucid returns to Earth after 188-day Mir mission, a U.S. space endurance record and a world record for women.

_ Oct. 29, 1998: Glenn, now 77, returns to space aboard shuttle Discovery, becoming the oldest person ever to fly in space.

_ May 29, 1999: Discovery becomes first shuttle to dock with the international space station, a multinational, permanent, orbiting research laboratory.

_ Nov. 2, 2000: An American and Russian crew begins living aboard the international space station.

_ Feb. 1, 2003: Shuttle Columbia breaks apart over Texas, 16 minutes before it was supposed to land in Florida.

_ July 21, 2011 _ Final space shuttle mission ends when Atlantis arrives at Kennedy Space Center.


Letter from a "Cosmic Outpost"

Shannon Lucid wrote a letter from Mir on May 19, 1996. In the excerpt below she described the arrival of the resupply vehicle Le progrès.

Usually about every six weeks one [a resupply vehicle] is sent to Mir with food, equipment, clothes—everything that, on Earth, you would have to go to the store and buy in order to live….

I saw it [the Progress] premier. There were big thunderstorms out in the Atlantic, with a brilliant display of lightening [sic] like visual tom toms. The cities were strung out like Christmas tree lights along the coast—and there was the Progress like a bright morning star skimming along the top. Suddenly, its brightness increased dramatically and Yuri said, "The engine just fired." Soon, it was close enough that we could see the deployed solar arrays. To me, it looked like some alien insect headed straight toward us. All of a sudden I really did feel like I was in a "cosmic outpost" anxiously awaiting supplies—and really hoping that my family did remember to send me some books and candy. …

The first things we took out were our personal packages and, yes, I quickly peeked in to see if my family had remembered the books and candy I'd requested. Of course they had. Then we started to unpack. We found the fresh food and stopped right there for lunch. We had fresh tomatoes and onions I never have had such a good lunch. For the next week we had fresh tomatoes three times a day. It was a sad meal when we ate the last ones.

Exercise was essential to counteract the effects of weight-lessness. Lucid spent two hours every day running on a treadmill, attaching herself to the machine with a bungee cord. This prevented significant weight and muscle loss normally encountered by astronauts. When Lucid returned to Earth aboard the Atlantide on September 26, she was in such good physical shape that she was able to walk off the space shuttle without assistance. She had flown 75.2 million miles (121 kilometers) in 188 days, 4 hours, and 14 seconds, setting a new record for a woman—a total of 5,354 hours (223 days) in space. The previous female record, 170 days, had been held by Russian cosmonaut Yelena Vladimirovna Kondakova (1957–).


LUCID ANXIOUS TO SEE FAMILY

Shannon Lucid kept telling her family that after six months in space she'd like to come home to a clean house.

But Lucid's husband kept collecting news clippings and videos of her record-setting journey, piling them up on the dining room table. And compounding that disarray, the Lucid family couldn't get motivated to start cleaning because mom's trip home kept getting delayed.

Now that she really is coming home today at 8:13 a.m., weather permitting, Lucid no longer cares what the house looks like. She just wants to see her family, sit in her favorite easy chair and get back to normal, daughter Kawai Lucid said.

"We're definitely ready for her to come and have things back to a little bit more normal," Kawai Lucid said. "I don't think anybody remembers what normal is."

Returning to normal may take longer than the Lucid family expects. Physically and emotionally, Lucid will take some time to adjust following her 188 days in space.

"I don't think it's going to be really very severe," said NASA flight surgeon Dr. Gaylen Johnson, who has spoken to Lucid nearly every day for the past six months. "But there will be an adjustment."

One factor that will help Lucid and her family adjust to each other is the regular contact they had while Lucid lived on the Russian space station Mir. During that time, they tried to keep up "a sense of normalcy" by exchanging near-daily e-mail messages and through regular video chats, Johnson said.

Lucid missed Kawai's 28th birthday last week and son Michael's 21st birthday last month, but she celebrated on Mir anyway, sharing balloons and brownies with her cosmonaut colleagues.

Physically, Lucid's adjustment will be more complicated. Her body won't quite be her own for the next three years. Because she holds the American space-endurance record, NASA wants to keep track of how Lucid's body adapted while she was in space and after she returns to Earth.

So Lucid will be a human guinea pig - NASA scientist John Charles prefers the term "research subject" - even before she touches ground. As the space shuttle Atlantis glides back to Earth, Lucid will transmit her heartbeat and pulse to doctors on the ground.

She will be taken out of the shuttle on a stretcher to a building to undergo nearly five hours of testing, including a magnetic resonance imaging exam of her spine. Lucid's family can talk to her in between proddings, but researchers don't want her to stand and adapt to gravity until initial tests are completed.

And for three years, NASA will regularly check Lucid's bones to monitor calcium loss, something that happens regularly in space, Charles said.

When Lucid finally is allowed to walk, it may not be easy.

"She'll have trouble balancing," Charles said. "She'll have trouble making sense of the images her eyes give to her."

Adapting to Earth after long space flights is easier if the trip includes regular exercise, said Dr. Patricia Santy, director of aerospace medicine at the University of Texas. Lucid has been exercising two hours a day while on Mir, and that should help, Santy said. But she should continue working out after she returns to Earth.

When Lucid was asked about that at a press conference Monday, her crew mates laughed. Lucid explained why:

"Just about 10 minutes ago, I spent my very, very last time on the treadmill, and I told all the guys that I was never ever running again in my entire life."

And a more sedate, sedentary life is exactly what Lucid wants when she returns to her suburban Houston home.

"I just want to sit in the big chair in my den and read my magazines and my books and not do anything," she said recently.

The Lucid house still "could use a little bit of cleaning," Kawai confided. But that has never been much of a priority in the Lucid family doing things together like bicycling and in-line skating come first. Teasing is also a part of the family's fun.

Kawai, for instance, plans to tease her mom about her hair, like she always does. Shannon Lucid finally has enough hair to wear a ponytail - and by the way she hasn't been able to shampoo it since March.

If Lucid lands today as scheduled, she'll stay at Kennedy Space Center overnight and then return to Houston on Friday. That's perfect timing for a Lucid family tradition: Friday night pizza. Each week the Lucids gather to eat pizzas - a Canadian bacon and pepperoni combo and a plain cheese.

And for dessert, there will probably be the traditional big chocolate chip cookie, which is what the Lucid family buys for special occasions, and maybe a Twinkie because Lucid has been craving them, Kawai said.

As for adjusting to life back home, the 53-year-old biochemist expects no problems. After all, she calmly handled the desolation of space and three delays that added seven weeks to her mission.

"As soon as I say hello to my family and be part of my family again, life will be back to normal, I think," she said earlier this week.


Timeline: landmarks in space exploration

- October 4, 1957: First artificial satellite, Sputnik I, is launched by Soviet Union.

- April 12, 1961: Soviet cosmonaut Yuri Gagarin completes the first manned space flight, orbiting the Earth in 108 minutes.

- May 5, 1961: US launches first American astronaut, Alan Shepard Jr, into space, on a 15-minute, 22-second suborbital flight.

- May 25, 1961: President Kennedy declares the US space objective to put a man on the moon and return him safely by the end of the decade.

- February 20, 1962: John Glenn becomes first American to orbit Earth, completing three orbits.

- June 16-19, 1963: Cosmonaut Valentina Tereshkova, the first woman in space, completes 48 orbits.

- March 18, 1965: Cosmonaut Aleksei Leonov takes man's first space walk.

- January 27, 1967: Astronauts Gus Grissom, Edward White and Roger Chaffee die when a fire sweeps the Apollo I command module during a ground test at Kennedy Space Centre.

- April 24, 1967: Cosmonaut Vladimir Komarov is killed when his Soyuz I spacecraft crashes on return to Earth.

- December 21, 1968: First manned spacecraft to orbit moon, Apollo 8, comes within 112km of lunar surface.

- July 20, 1969: Man walks on the moon. Neil Armstrong and Edwin "Buzz" Aldrin of Apollo XI spend 21 1/2 hours on the moon, 2 1/2 of those outside the capsule.

- June 29, 1971 - Three cosmonauts, Georgy Dobrovolsky, Vladislav Volkov and Viktor Patsayev, die during re-entry of their Soyuz 11 spacecraft. A government commission disclosed that the three died 30 minutes before landing because a faulty valve depressurised the spacecraft.

- December 7-19, 1972: Apollo 17 mission that includes the longest and last stay of man on the moon - 74 hours, 59 minutes - by astronauts Eugene Cernan and Harrison Schmitt.

- May 14, 1973: Skylab I, first US orbiting laboratory, launched.

- July 17-19, 1975: US astronauts and Soviet cosmonauts participate in Apollo-Soyuz Test Project, docking together in space for two days.

- April 12, 1981: Shuttle Columbia becomes first winged spaceship to orbit Earth and return to airport landing.

- June 18, 1983: Sally Ride becomes first American woman in space.

- February 7, 1984: Astronaut Bruce McCandless performs man's first untethered spacewalk with a Manned Manoeuvreing Unit off the Challenger space shuttle.

- January 28, 1986: Challenger shuttle explodes 73 seconds after launch, killing its crew of seven.
- November 15, 1988 - Soviets launch their first space shuttle. The 3-hour, 20-minute flight of the shuttle Buran is unmanned.

- December 21, 1988 - Cosmonauts Vladimir Titov and Musa Manarov return to Earth from Soviet space station Mir after man's longest space flight - 365 days, 22 hours, 39 minutes.

- March 14, 1995: Norman Thagard becomes first American to be launched on a Russian rocket. Two days later, he becomes first American to visit the Russian space station Mir.

- June 29, 1995: Atlantis docks with Mir in first shuttle-station hook-up.

- September 26, 1996: Shannon Lucid returns to Earth after 188-day Mir mission, a US space endurance record and a world record for women.

- October 29, 1998: Glenn, now 77, returns to space aboard shuttle Discovery, becoming the oldest person ever to fly in space.

- May 29, 1999: Discovery becomes first shuttle to dock with the international space station, a multinational, permanent, orbiting research laboratory.

- November 2, 2000: An American and Russian crew begins living aboard the international space station.

- February 1, 2003: Shuttle Columbia breaks apart over Texas, 16 minutes before it was supposed to land in Florida.

- July 21, 2011 - Final space shuttle mission ends when Atlantis arrives at Kennedy Space Centre.


Space in our time: a brief history of space travel

October 1957: USSR launches Sputnik 1, the first man-made object to orbit the earth. November 1957 A dog called Laika orbits the earth for seven days in Sputnik 2.

January 1958: Explorer 1, the first US satellite, lifts off from Cape Canaveral and discovers the earth's radiation belt.

October 1958: The National Aeronautics and Space Administration (Nasa) is set up in the US. The US probe Pioneer 1 reaches a height of 70,700 miles.

January 1959: The USSR launches Luna 1, the first man-made satellite to orbit the sun.

March 1959: The US Pioneer 4 passes within 37,000 miles of the moon.

September 1959: Luna 2, carrying a copy of the Soviet coat of arms, becomes the first man-made object to hit the moon.

October 1959: Luna 3 photographs some 70% of the far side of the moon.

April 1960: The US launches Tiros 1, the first successful weather satellite, and Discoverer XIV, the first camera-equipped spy satellite.

April 1961: The USSR launches Vostok 1. It carries Yuri Gagarin, who becomes the first man in space when he orbits the earth once.

May 1961: Mercury Freedom 7 carries Alan Shepard into a sub-orbital space, making him the first American in space.

August 1961: Gherman Titov, aboard Vostok 2, undertakes the first day-long space flight.

February 1962: John Glenn becomes the first American to orbit the earth.

July 1962: US satellite Telstar 1 beams the first live transatlantic telecast.

December 1962: US Mariner 2, the first successful planetary spacecraft, flies past Venus.

June 1963: Soviet cosmonaut Valentina Tereshkova becomes the first woman in space. She orbits the earth 48 times.

July 1964: US Ranger 7 relays the first close-up pictures of the moon.

March 1965: Soviet cosmonaut Aleksey Leonov undertakes the first space walk. It lasts 12 minutes.

June 1965: Edward White II makes the first US space walk - duration 22 minutes.

July 1965: US Mariner 4 returns the first close-range images from Mars.

November 1965: Launch of Soviet Venus 3. Four months later, it becomes the first craft to hit Venus.

December 1965: Frank Borman and James Lovell make 206 orbits around the earth, proving that a trip to the moon is possible. American astronauts make the first space rendezvous with another craft.

February 1966: Soviet Luna 9 is the first spacecraft to soft-land on the moon.

March 1966: Soviet Luna 10 is the first spacecraft to orbit the moon.

June 1966: Surveyor 1 is the first US spacecraft to soft-land on the moon.

August 1966: US Lunar Orbiter 1 enters moon orbit, and takes the first picture of the earth from such a distance.

April 1967: Vladimir Komarov is the first person to die in space.

September 1968: Launch of Soviet Zond 5, the first spacecraft to orbit the moon and return.

October 1968: Apollo 7 is the first manned Apollo mission. It orbits the earth once.

December 1968: Apollo 8, carrying Frank Borman, James Lovell and William Anders, is the first manned spacecraft to orbit the moon.

January 1969: Soyuz 4 and 5 perform the first Soviet spaceship docking, transferring cosmonauts between vehicles.

July 1969: Neil Armstrong and Edwin Aldrin make the first manned soft-landing on the moon, and the first moonwalk, using Apollo 11. Mariner 6 returns to earth high-resolution images of the Martian surface.

April 1970: Apollo 13 is launched, but suffers an explosion. Its moon landing is aborted, and the crew return safely.

September 1970: Soviet Luna 16 is launched, conducting the first successful return of lunar soil samples by an automatic spacecraft.

November 1970: Luna 17 lands on the moon with the first automatic robot, Lunokhod 1, driven from controls on earth.

April 1971: The Salyut 1 space station is launched by the USSR.

June 1971: Soyuz 11 carries the first crew to occupy an orbital station. On June 29, they die on re-entry.

July 1971: David Scott and James Irwin drive the first moon rover.

March 1972: The US fires Pioneer 10 towards Jupiter with the intention of familiarising alien life with humans.

July 1972: The first probable black hole is discovered.

May 1973: Launch of US Skylab Workshop.

June 1974: USSR launches Salyut 3, its first military space station.

December 1974: USSR launches Salyut 4, its first civilian space station.

July 1975: The American Apollo 18 and Soviet Soyuz 19 dock - it is the first international spacecraft rendezvous.

September 1976: Viking 2 lands on Mars and finds ice.

December 1978: Two Pioneer spacecraft reach Venus.

September 1979: Pioneer 11 flies within 13,000 miles of Saturn.

March 1982: The USSR obtains the first Venusian soil analysis.

April 1982: The Soviet Salyut 7 space station is launched.

May 1982: Soviet cosmonauts begin a 211-day occupation of a space station, a new record.

August 1982: Voyager 2 completes its fly-by of Saturn.

November 1982: The space shuttle Columbia deploys two satellites, its first operational mission.

April 1983: The space shuttle Challenger lifts off for its first mission, which marks the first American space walk in nine years.

June 1983: Sally K Ride becomes the first American woman in space.

November 1983: The space shuttle Columbia carries the European Space Agency (ESA) Spacelab-1 into orbit. Its crew includes the German Ulf Merbold, the first ESA member in space.

January-November 1983: The Infrared Astronomical Satellite finds new comets, asteroids, galaxies and possible planets.

February 1984: Bruce McCandless takes the first untethered space walk.

December 1984: Soviet/International Vega 1 and 2 are launched, dropping probes into Venus's atmosphere before continuing to Halley's Comet.

January 1985: The Sakigake probe is launched by Japan's Institute of Space and Aeronautical Science, and makes a rendezvous with Halley's Comet.

April 1985: The space shuttle Challenger carries the ESA Spacelab-3 into orbit.

July 1985: The ESA launches the Giotto spacecraft from an Ariane rocket.

October 1985: Spacelab D1 becomes the first joint German/ESA mission.

January 1986: Voyager 2 flies past Uranus. The space shuttle Challenger explodes shortly after liftoff.

February 1986: The core unit of the Soviet space station Mir is launched.

May 1989: The space shuttle Atlantis is launched, deploying the spacecraft Magellan, bound for Venus.

October 1989: The US Galileo spacecraft sets off for Venus and Jupiter.

April 1990: The space shuttle Discovery deploys the Edwin P Hubble Space Telescope.

August 1990: Magellan arrives at Venus.

February 1992: The US spacecraft Ulysses flies around Jupiter on its way to the sun.

February 1994: A Russian cosmonaut flies on a US space shuttle for the first time.

February 1995: The US space shuttle Discovery prepares to dock with the Russian space station Mir. It is the first shuttle mission to be flown by a female pilot.

March 1995: Cosmonaut Valery Polyakov returns to earth after a 438-day mission aboard Mir, setting a new space endurance record.

December 1995: Galileo reaches Jupiter.

March 1996: Shannon Lucid becomes the first female astronaut to crew a space station.

November 1996: A Russian spacecraft bound for Mars ignites prematurely and crashes into the ocean off Chile carrying 270g plutonium.

July 1997: Pathfinder lands on Mars, the first landing on the red planet since the Viking missions in 1976.

January 1998: Launch of joint ESA/Nasa Cassini mission to explore Saturnian system. Lunar Prospector arrives on moon in search of information that could one day help scientists plan a lunar base.

March 1998: Lunar Prospector discovers ice on the moon.

July 1998: Japan launches a probe to reach Mars in 2003.

October 1998: John Glenn, now a 77-year-old senator, returns to space aboard the space shuttle Discovery.

November 1998: Assembly work begins on the International Space Station.

May 1999: A shuttle docks with the International Space Station for the first time.

July 1999: Colonel Eileen Collins becomes the first woman to command a shuttle mission.

July 2000: Russia launches a living quarters module, its contribution to the International Space Station.

October 2000: A 10-day mission to the International Space Station marks the 100th shuttle flight.

November 2000: The first permanent crew sets up home aboard the International Space Station.


Voir la vidéo: Shannon Lucid: six months aboard Mir-22