Hôpital bombardé à Anzio

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Hôpital bombardé à Anzio

Ici, nous voyons les séquelles d'un obus touché sur une tente d'hôpital quelque part dans la tête de pont d'Anzio. Les Alliés étaient coincés dans une zone si petite que ce genre d'accident était presque inévitable, et la zone de l'hôpital est devenue connue sous le nom de "Hell's Half Acre". Il est peu probable que les Allemands aient délibérément visé les tentes de l'hôpital.


Flash-back : Dallas

Roberts (à gauche) et deux autres infirmières du Army Nurse Corps recevant la Silver Star

Le premier paragraphe d'un chapitre du livre de Tom Brokaw La plus grande génération:

Il y a tellement de chiffres impressionnants liés à la Seconde Guerre mondiale qu'il est difficile pour un ou deux d'attirer votre attention. En voici quelques-unes qui m'ont surpris : plus de soixante mille femmes ont servi dans l'Army Nurse Corps. Seize sont morts à la suite d'une action ennemie. Soixante-sept infirmières sont faites prisonnières de guerre. Plus de seize cents ont été décorés pour bravoure sous le feu ou pour service méritoire.

Le chapitre s'intitule "Mary Louise Roberts Wilson", un profil de Mary L. Roberts, une infirmière hospitalière méthodiste qui s'est enrôlée dans l'Army Nurse Corps en 1942. Elle a servi dans la 56e unité hospitalière d'évacuation aux côtés de nombreux autres professionnels de la santé de Dallas (l'unité — parfois appelée “Baylor Unit” — a été organisée par le Baylor University College of Medicine à Dallas). Elle savait qu'elle servirait à l'étranger dans des hôpitaux de campagne dans des zones de combat.

En ce qui concerne l'action, le pire du pire pour le 56th a eu lieu le 10 février 1944 lorsque leurs tentes-hôpital sur la tête de pont d'Anzio en Italie ont été attaquées par des obus d'artillerie à longue portée allemands pendant trente minutes complètes. Plusieurs opérations étaient en cours pendant l'attaque, et Roberts, l'infirmière en chef de la tente d'opération, a réussi à garder la tête calme et à aider à maintenir autant d'ordre que possible.

« Je voulais sauter sous la table d'opération, mais nous avons d'abord dû abaisser les poubelles au sol. Des morceaux d'acier déchiraient déjà les tentes. Il y avait quatre portées. J'ai vu qu'un patient sur la table d'opération avait son casque près de lui, alors je l'ai mis sur sa tête pour lui offrir autant de protection. (Mary L. Roberts, Dallas Morning News, 23 février 1944)

Lorsque le bombardement a pris fin, deux hommes enrôlés dans la tente d'opération avaient été blessés, et ailleurs dans l'hôpital de campagne, deux infirmières avaient été tuées et plusieurs autres membres du personnel blessés. En raison de leur bravoure exceptionnelle, de leur leadership exceptionnel et de leur bravoure en action, Roberts et deux autres infirmières, la 2nd Lt. Rita Virginia Rourke et la 2nd Lt. Elaine Arletta Roe ont reçu la Silver Star. Aucune femme n'avait jamais reçu la médaille. Comme le 1er lieutenant Roberts avait de l'ancienneté, elle était la première femme de l'histoire à être décorée pour héroïsme au combat.

Le major-général John P. Lucas la surprit, elle et les deux autres infirmières, le 22 février 1944 avec une présentation informelle des médailles dans le même hôpital d'Anzio qui avait été bombardé seulement douze jours plus tôt. Après la brève cérémonie d'épinglage, les infirmières ont immédiatement repris leurs fonctions, sentant toutes qu'elles acceptaient la reconnaissance pour leur équipe, pas pour elles seules. Roberts a passé 29 mois à l'étranger et s'est occupé de plus de 73 000 patients.

Après la guerre, lorsque Mary Roberts, originaire de Lufkin, est rentrée chez elle, elle a travaillé pendant près de 30 ans comme infirmière dans un hôpital VA à Dallas et, assez tard dans sa vie, elle a épousé son collègue vétéran Willie Ray Wilson. Mme Wilson est décédée en 2001 à l'âge de 87 ans. Elle a été enterrée avec tous les honneurs militaires.

1944 (Archives Fort Worth Star-Telegram, UTA)

Présentation de la Silver Star à Anzio

Mary Roberts Wilson (1914-2001)

Sources et notes

Top photo et première citation de La plus grande génération par Tom Brokaw (New York : Random House, 1998).

Pour une histoire extrêmement détaillée de la 56e unité hospitalière d'évacuation, avec plusieurs photographies, voir ici .

Articles sur Mary Roberts de Les nouvelles du matin de Dallas les archives:

  • « Unité Baylor en action » (DMN, 26 août 1942) : photo de l'unité, y compris Roberts, travaillant autour d'une table d'opération
  • “Dallas Nurse, deux autres gagnent des médailles” (DMN, 23 février 1944) : “Le prix, récompensant une bravoure exceptionnelle, a été décerné au lieutenant Mary L. (Pinky) Roberts, 1205 North Bishop, Dallas, Texas, infirmière en chef dans une salle d'opération touchée par des fragments d'obus.”
  • “Les infirmières de l'unité de Dallas servant à Anzio faisant leur travail avec joie malgré de nombreuses difficultés” par Wick Fowler (DMN, 31 mars 1944)
  • “Ends Military Career: WWII Recall By Heroic Nurse” (DMN, 26 juillet 1964) : photo et entretien avec Mary Roberts Wilson à l'occasion de sa retraite de la réserve de l'armée américaine
  • "Le bonheur fait partie d'une équipe" par Jane Ulrich Smith (DMN, 16 mai 1972), photo et interview, à l'occasion de sa retraite du Veterans Administration Hospital
  • « La compassion revisitée : une infirmière retrouve le GI qu'elle a soigné pour des blessures graves pendant la Seconde Guerre mondiale » (DMN, 4 novembre 1999) : une réunion avec l'ancien patient Dewey Ellard de Mobile, Alabama, réuni par Tom Brokaw
  • « Une carrière distinguée en médecine a suivi « La bravoure de la Seconde Guerre mondiale » L'hôpital VA honore une infirmière de longue date « qui a remporté l'étoile d'argent dans « 821744 » (DMN, 6 novembre 2001): entretien avec l'ancien 87- Mme Wilson, âgée d'un an, publiée deux semaines et demie avant sa mort
  • “Mary Wilson, ‘Angel of Anzio,’ décède à 87 ans — Une infirmière de la Seconde Guerre mondiale connue pour sa gentillesse a été décorée pour sa bravoure sous le feu” (DMN, 24 novembre 2001)

Autres femmes qui ont été honorées en 1944 pour leur héroïsme et leurs réalisations dans l'exercice de leurs fonctions :

Fort Worth Star-Telegram, 20 août 1944


Anzio - Visite du Duce à l'hôpital de Tubercolosario

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Début du sentierListe de Co. B commençant à l'étranger

OFFICIERS

Victor J. Mulaire, capitaine M.C.
Don B. Durham, capitaine M.C.
(maintenant commandant la Co. A, 120th Med. Bn.)
John M. Thomas, capitaine M.C.
(Transféré à la 45e Div. Clr. Co.)
Joseph V. Crecca, 1er lieutenant M.C.
(Reclassement médical)
Russell R. W. Layer, 2e lieutenant M.A.C.
(maintenant commandant - 120th Med. Bn. H.Q. Détachement)

SERGENT CHEF

SERGENTS D'ÉTAT-MAJOR
Willard G. Crawford
Raymond L. Everett
Félix R. Losarnio
Aaron B. Moore

SERGENTS
Léonard J. Garside
Ray D. Lenning
Cecil F. Rodgers*
William J. Rubin
Jesse L. Caldwell

TECHNICIENS, 4e année
Fred Sanders
Lloyd E. Wheeler

CAPORAUX
Charles A. Bertinotti*
John D. Cole*
Harold J. Harris
John B. Jones

TECHNICIENS, 5e année
Doyle A. Mortalité*
Robert M. Gardner*
John R. Linker*
Glenn D. Strickland*


Seule une femme du Wisconsin tuée par des tirs ennemis pendant la Seconde Guerre mondiale honorée

Le lieutenant Ellen Ainsworth, une infirmière du U.S. Army Nurse Corps, est représentée dans son uniforme sur cette photo non datée. Ainsworth servait au 56e hôpital d'évacuation à Anzio, en Italie, lorsqu'une bombe allemande a explosé devant sa tente le 12 février 1944. Elle est décédée des suites de ses blessures quatre jours plus tard. Photo de courtoisie.

(L à R) Les infirmières du Corps d'infirmières de l'armée américaine Mary Henehan, Lena Grussing, Ellen Ainsworth et Avis Dagit (maintenant Avis Schorer) sont habillées pour le service en Italie pendant la Seconde Guerre mondiale. Ainsworth deviendra plus tard l'une des six infirmières de l'armée tuées par le feu ennemi à Anzio, en Italie. (Avec l'aimable autorisation d'Avis D. Schorer).

Une photo d'Avis Schorer, maintenant âgée de 95 ans, lorsqu'elle était infirmière pendant la Seconde Guerre mondiale. Elle a écrit un livre sur l'expérience intitulé 'A Half Acre of Hell.' (Pioneer Press : Ben Garvin)

Une salle d'opération à Anzio, en Italie, pendant Seconde Guerre Mondiale . Sur une période de quatre mois en 1944, les hôpitaux américains d'Anzio ont traité plus de 33 000 patients, dont environ 10 800 ont été blessés au combat. (Avec l'aimable autorisation d'Avis D. Schorer)

Sur cette photo fournie par l'US Navy, tapissant le pont d'une péniche de débarquement au quai d'Anzio, l'Italie a blessé des soldats américains, des blessés de la bataille acharnée pour la tête de pont, allongés sur des litières en attente de transfert vers un navire-hôpital au large, le 28 février. , 1944. (AP Photo/US Navy)

Avis Schorer, 95 ans, est photographiée chez elle à Lilydale le jeudi 22 mai 2014. Schorer a écrit un livre sur son expérience en tant qu'infirmière de la Seconde Guerre mondiale intitulé 'A Half Acre of Hell.' (Pioneer Press : Ben Garvin)

Un nouveau centre des visiteurs au cimetière américain de Sicile-Rome à Nettuno, en Italie, rend hommage à huit membres des forces armées qui ont perdu la vie en Italie, dont le lieutenant Ellen Ainsworth, une infirmière de Glenwood City, Wisconsin, qui a été tué par un fragment de bombe à Anzio en 1944. Ainsworth était la seule femme du Wisconsin tuée par le feu ennemi pendant la Seconde Guerre mondiale. (Avec l'aimable autorisation de Tina Young).

Quelques heures seulement après que le lieutenant Ellen Ainsworth a succombé à des blessures par éclats d'obus, quelques dizaines de personnes en deuil se sont rassemblées sur la tête de pont d'Anzio, en Italie, pour honorer l'infirmière de l'armée qui serait la seule femme du Wisconsin à mourir des tirs ennemis pendant la Seconde Guerre mondiale.

Une bombe allemande avait explosé devant sa tente quatre jours plus tôt, blessant gravement le natif de Glenwood City. Bien qu'elle ait vu l'état d'Ainsworth se détériorer jour après jour, ce fut un choc de savoir que la jeune fille de 24 ans, qui aimait s'amuser, était maintenant partie, se souvient son collègue infirmière de l'armée, Avis Schorer.

"C'était surréaliste", a récemment déclaré Schorer à propos de la mort de son amie. « Je ne pouvais pas le croire. Pas Ellen, qui avait toujours été si forte et sûre d'elle.”

Schorer s'est rappelé s'être tenu sur la tête de pont et avoir écouté un ministre protestant prononcer quelques mots et un clairon jouait des claquettes.

Le clairon jouait à merveille, a-t-elle dit, et les personnes en deuil ont ensuite regardé une flotte de bombardiers américains survoler et larguer leurs charges utiles sur les positions allemandes environnantes qui freinaient la progression des Alliés.

"Dans mon esprit, je peux imaginer cela avec une clarté exceptionnelle", a déclaré Schorer, maintenant âgé de 95 ans et vivant à Lilydale. “Certaines choses sont difficiles à oublier.”

Cette année marque le 70e anniversaire de la mort d'Ainsworth et de l'invasion alliée de la tête de pont d'Anzio. Ainsworth est enterré au cimetière américain Sicile-Rome à proximité à Nettuno et est présenté comme l'un des huit membres des forces armées dans le cimetière’s Sacrifice Gallery — partie d'un nouveau centre des visiteurs qui est célébré avec une cérémonie d'inauguration le Jour du souvenir.

"Nous essayons de raconter l'histoire des forces armées américaines, de leurs sacrifices et de leurs réalisations" et de mettre un visage sur toutes ces pierres tombales", a déclaré Timothy Nosal, directeur par intérim des affaires publiques à l'American Battle Monuments. Commission, qui exploite le cimetière et 24 autres en sol étranger.

Ainsworth — l'une des près de 7 900 Américains enterrés au cimetière, qui commémore également environ 3 100 autres Américains disparus — est devenue l'une des premières femmes à recevoir la Silver Star — donnée à titre posthume pour les actions qu'elle a prises deux jours avant elle a été mortellement blessé.

Elle était de service ce jour-là au 56e hôpital d'évacuation, qui était logé dans une collection de tentes en toile sur la tête de pont d'Anzio, alors que la zone était touchée par de lourds bombardements d'artillerie, selon une plaque honorant Ainsworth au Wisconsin Veterans Home at King , à King, Wisconsin.

Un obus est tombé à l'extérieur de sa salle, envoyant des fragments déchirer la toile. Mais malgré les dégâts et le danger, Ainsworth a calmement dirigé les patients vers le sol, évitant ainsi d'autres blessures.

"Par son mépris pour sa propre sécurité et son assurance calme", ​​la plaque cite un rapport de l'armée disant: "elle a inculqué la confiance à ses assistants et à ses patients, évitant ainsi une panique et des blessures graves. Son courage sous le feu et son dévouement désintéressé au devoir ont été une inspiration pour tous ceux qui ont été témoins de ses actions.

Après sa mort, la surintendante du corps d'infirmières de l'armée américaine, Florence Blanchfield, a écrit à la mère d'Ainsworth, disant à la femme en deuil qu'Ainsworth « incarne la plus belle des femmes américaines », selon un passage de « And If I Perish ». : Infirmières de première ligne de l'armée américaine pendant la Seconde Guerre mondiale, par Evelyn M. Monahan et Rosemary Neidel-Greenlee.

« Si elle avait su qu'il en serait ainsi, elle aurait quand même dit : « Je dois y aller. C'est mon devoir », a écrit Blanchfield. “Les infirmières sont comme ça dans cette guerre. Ils ne craignent rien. Ils supplient d'aller de l'avant aussi loin que possible parce qu'ils sentent qu'ils sont nécessaires de toute urgence.”

UN ESPRIT LUMINEUX

Ainsworth, né en 1919, le plus jeune de trois frères et sœurs, a fréquenté une école d'infirmières à l'école d'infirmières de l'hôpital Eitel à Minneapolis.

Elle a obtenu son diplôme en 1941 et Pearl Harbor a été bombardée en décembre, lançant la nation dans la guerre.

Lorsqu'Ainsworth s'est inscrite au US Army Nurse Corps en mars 1942, les infirmières subissaient une pression énorme pour rejoindre l'armée, mais un autre facteur probable dans sa décision de se porter volontaire était son désir de voir et de découvrir le monde, a déclaré Schorer, auteur de &# 8220A Half Acre of Hell, un livre publié en 2000 qui détaille ses expériences en tant qu'infirmière de la Seconde Guerre mondiale.

Schorer a rencontré Ainsworth au Camp Chaffee dans l'ouest de l'Arkansas, où les deux femmes ont suivi leur formation, et elles sont devenues de bonnes amies.

"Elle était une personne très extravertie et qui aimait s'amuser", a déclaré Schorer. “Ellen était une personnalité unique. Tout pour elle était excitant, stimulant.”

Le cousin d'Ainsworth, Pat Testor, a grandi avec elle à Glenwood City et a convenu qu'Ainsworth était généralement la vie de la fête.

"Elle était l'une de mes personnes préférées", a déclaré Testor, de Maplewood. “Elle était si drôle. Elle avait un énorme sens de l'humour.”

Et elle n'avait pas peur de boire un verre ou de faire un peu de bêtises non plus, a déclaré Testor.

L'esprit brillant d'Ainsworth ne s'est pas estompé lorsqu'elle a été expédiée d'abord au Maroc, puis en Tunisie avant qu'elle et le reste du 56e hôpital d'évacuation ne débarquent en Italie au sud de Salerne en septembre 1943.

En novembre de cette année-là, l'hôpital a remonté la péninsule italienne jusqu'à Dragoni, et le temps y a créé des conditions lamentables - froid, pluie et boue jusqu'aux genoux qui, ensemble, ont érodé le moral, a déclaré Schorer.

À l'approche de Noël, Ainsworth voulait apporter un peu de joie aux troupes, alors elle a organisé un groupe pour chanter des chants de Noël sur le système de sonorisation.

"Je pense qu'elle s'est vraiment efforcée d'améliorer chaque situation, si possible", a déclaré Schorer.

SOIGNER LES BLESSÉS

Les combats en Italie ne se déroulent pas aussi bien que les Alliés l'avaient espéré à la fin de 1943.

Ils avaient cru que les Allemands ne conserveraient pas longtemps le sud de la péninsule italienne, mais les Alliés ont découvert que l'avancement était plus difficile que prévu. La météo, le terrain et les forces allemandes ont tous contribué à entraver leur progression vers Rome, a déclaré Tim Brady, auteur à Saint-Paul de deux livres d'histoire sur la Seconde Guerre mondiale.

La décision a été prise d'essayer de flanquer les forces allemandes en envahissant la tête de pont d'Anzio, qui se trouvait entre les lignes de front allemandes et Rome.

La manœuvre ne s'est pas déroulée aussi bien que prévu.

Alors que l'invasion initiale d'Anzio a été couronnée de succès, les Alliés n'ont pas suivi les avancées assez rapidement, donnant aux Allemands le temps de déplacer les troupes dans des positions entourant la tête de pont et enfermant les deux côtés dans un bourbier.

Schorer et Ainsworth sont arrivés à Anzio fin janvier, et les combats ont été féroces le long des lignes de front, qui étaient si proches de leur hôpital que les soldats blessés pouvaient s'y rendre s'ils le pouvaient, a déclaré Schorer.

"Nous avons eu un nombre énorme de victimes", a-t-elle déclaré. "Certains d'entre eux étaient si gravement blessés que vous saviez qu'ils n'allaient pas s'en sortir."

Les infirmières étaient chargées d'observer les patients, de rechercher les changements et d'administrer les soins médicaux nécessaires. Ils étaient des officiers commissionnés en charge de leurs services, mais il n'y avait pas une grande division du travail, tout le monde faisait ce qui devait être fait, a déclaré Schorer, ajoutant qu'avec les forces alliées, ils s'occupaient des prisonniers allemands et de quelques civils italiens.

Sur une période de quatre mois, les hôpitaux d'Anzio ont soigné plus de 33 000 patients, dont environ 10 800 avaient été blessés au combat.

Schorer a déclaré qu'Ainsworth aimait faire du travail d'infirmière et se sentait protectrice envers ceux dont elle s'occupait. Mais il était difficile pour les infirmières d'observer de première main les ravages de la guerre.

"C'étaient des hommes de notre âge", a déclaré Schorer. “Certains d'entre eux semblaient être des petits garçons, même.”

La sœur d'Ainsworth, Lyda Ainsworth, décédée l'année dernière, a écrit un discours dans les années 1970 pour la dédicace d'une clinique de santé à Ainsworth. Elle y parlait d'une lettre qu'elle avait reçue de sa sœur :

“J'ai reçu une lettre une fois toute tachée de larmes. Elle était toute déchirée par la souffrance de "ses garçons" et le fait qu'elle ne pouvait pas faire si peu pour les protéger, et pour soulager et réconforter leur douleur "ou arrêter leur mort". 8221

‘HELL’S DEMI-ACRE’

Malgré les croix rouges peintes sur les tentes de l'hôpital, le 56e hôpital d'évacuation n'était pas un endroit sûr pour les patients ou le personnel médical.

L'hôpital était à proximité de munitions et d'armes, cibles légitimes pour les Allemands, et était parfois touché par des obus d'artillerie et des bombes. Les tentes en toile de l'hôpital ne feraient rien pour protéger ceux qui se trouvaient à l'intérieur, et beaucoup ont été blessés et tués. Quelques semaines seulement après l'invasion, plusieurs infirmières et patients ont été tués par des tirs ennemis sur les hôpitaux de la tête de pont.

Au total, les combats à Anzio ont tué 92 membres du personnel médical du département médical de l'armée américaine, en ont blessé 387 et en ont laissé 60 portés disparus.

Pendant toute la guerre, 16 femmes du US Army Nurse Corps ont été tuées directement par les tirs ennemis, dont six à Anzio.

Les bombardements et les bombardements fréquents de la tête de pont ont créé un sentiment constant de vulnérabilité, a déclaré Schorer, ajoutant que certaines troupes blessées se sentaient plus en sécurité dans leurs foxholes sur la ligne de front que dans un lit d'hôpital situé dans ce que les troupes avaient surnommé "l'enfer". 8217s demi-acre.”

Les raids aériens étaient nombreux à Anzio et quand l'un d'eux retentissait, le personnel de l'hôpital s'abritait dans ce qui n'était guère plus qu'un grand foxhole couvert de bois. Ainsworth, cependant, a choisi de ne pas chercher refuge là-bas, affirmant qu'elle ne voulait pas que tout le personnel de l'hôpital soit tué par un coup direct, et elle a donc tenté sa chance ailleurs, a déclaré Schorer.

"Elle n'avait peur de rien", a déclaré Schorer.

Le 12 février 1944, Ainsworth venait de quitter son service et se trouvait dans sa tente lorsqu'une bombe allemande a explosé à l'extérieur, la frappant avec des fragments de bombe.

"J'étais toujours à l'abri et quelqu'un a dit qu'Ellen avait été touchée", a déclaré Schorer.

Ainsworth a été immédiatement emmenée en chirurgie et tout le monde était optimiste quant à sa survie au début. Mais chaque jour qui passait, disait Schorer, elle commençait à perdre du terrain.

"Ces fragments feraient une petite entrée dans la peau, mais à l'intérieur, les blessures étaient souvent très graves", a déclaré Schorer, qui était son infirmière. "Vous ne vouliez pas penser qu'elle était aussi mal qu'elle l'était."

Ainsworth a dit à Schorer de ne pas s'inquiéter.

« Elle a dit : « Je suis plus forte que tout ce que les Allemands peuvent nous lancer », a déclaré Schorer. C'était l'attitude avec laquelle elle avait commencé. Elle a vraiment mis un visage courageux pour tout le monde.”

Mais vers la fin, elle était à peine consciente et Schorer s'occupait d'elle le matin du 16 février lorsque Ainsworth a pris son masque à oxygène et a ensuite haleté son dernier souffle.

Le 9 mars, la famille d'Ainsworth a reçu un télégramme les informant qu'elle avait été tuée. Cela aurait été son 25e anniversaire.

"C'était dur pour tout le monde", a déclaré Testor, qui vivait dans le Montana à l'époque.

La famille a choisi de ne pas ramener le corps d'Ainsworth aux États-Unis, pensant en partie que sa mère, qui était en train de mourir d'un cancer, ne pouvait pas gérer tout ce qui en résulterait, a déclaré Testor.

Le père d'Ainsworth a également été dévasté, et la famille a compris qu'il était tellement accablé de chagrin qu'il a détruit la plupart des lettres qu'elle avait envoyées de l'étranger, a déclaré la nièce de Testor, Linda Hafdahl.

A NE PAS OUBLIER

Dans les années qui ont suivi sa mort, une résidence au Wisconsin Veterans Home à King, une clinique de santé à Fort Hamilton à New York, une salle de conférence au Pentagone et l'American Legion Post à Glenwood City ont été dédiées à Ainsworth.

Pourtant, son histoire était relativement inconnue parmi les jeunes générations de Glenwood City, a déclaré Sally Berkholder, une native de Glenwood City qui connaissait la famille Ainsworth.

Berkholder savait peu de choses sur les circonstances de la mort d'Ainsworth lorsqu'elle a publié la photo d'Ainsworth et un court message à son sujet sur une page Facebook le dernier Memorial Day, suscitant un certain nombre de réponses.

"Le standard vient de s'allumer", a déclaré Berkholder, qui vit maintenant à Glenwood City. “Les commentaires des personnes de mon âge et moins étaient : ‘Qui est Ellen ?’ ”

Berkholder, la secrétaire de la Glenwood City Historical Society, a commencé à faire des recherches sur Ainsworth, notamment en lisant le livre de Schorer, et elle a même visité la tombe d'Ainsworth lors d'un voyage en Italie en février.

Ainsworth et Schorer, a-t-elle dit, appartiennent à une «génération incroyable de femmes» qui a enduré des conditions incroyablement dures pendant la guerre mais a gardé son humanité.

"Ellen et les gens de cette génération ont subi des épreuves et ont fait du sacrifice de soi une forme d'art lorsqu'ils étaient enfants", a déclaré Berkholder, se référant à la Grande Dépression. “Ce genre d'expérience, je pense, les a renforcés pour résister aux assauts de cette guerre.”

Et leur histoire, a-t-elle ajouté, ne doit pas être oubliée.

"Ces femmes ont sauvé des vies, et elles n'ont jamais eu le crédit que je pense qu'elles méritent", a déclaré Berkholder. “Elle aurait pu rester à la maison et avoir une belle carrière en tant qu'infirmière dans un hôpital privé des Twin Cities. Les gens aiment ça, abandonnant le confort de la maison et mettant leur vie en danger, je pense juste que c'est extraordinaire.


Paul Butler

Il y avait douze enfants dans la famille de mon père, sept garçons, cinq filles. Cinq des sept garçons ont servi dans l'armée pendant la Seconde Guerre mondiale. L'un des frères aînés de papa, Paul Butler, a presque 80 ans. Je l'ai vu cet été. Paul vit toujours sur la propriété familiale du sud-ouest du Colorado où mes grands-parents ont élevé tous ces enfants. Il fait de son mieux pour réparer les clôtures sur une route de comté aux courbes abruptes, où les automobilistes à grande vitesse enlèvent constamment sa clôture.

Paul Butler s'est engagé pour un an dans l'armée en janvier 1941. Le 7 décembre 1941, les Japonais ont attaqué Pearl Harbor. Son année s'était soudain allongée. Paul a été affecté à la 45th Division, 157th Infantry Regiment, Anti-Tank Company. Au cours de la formation de base, il a été transféré dans une compagnie de fusiliers. Il a été expédié outre-mer en juin 1943 à bord d'un navire à passagers reconverti, le Susan B. Anthony. Ils ne savaient pas où ils allaient et en juillet 1943, il débarqua en Afrique du Nord où ils suivirent une formation complémentaire. De retour à bord du Susan B. Anthony, on leur a dit qu'ils se dirigeaient vers la Sicile. Le 10 juillet 1943, ils ont été transférés sur une péniche de débarquement où ils ont touché les plages de Sicile. Là, il a combattu courageusement dans la bataille de Bloody Ridge, à San Stefano. Paul Butler se souvient :

"Nous avons été sous le feu des mitrailleuses toute la nuit, allongés sur le sol. Des tirs de mitrailleuses ont tué mon sergent. Les Italiens n'étaient pas de très bons combattants mais les Allemands l'étaient, ils faisaient toujours sauter les voies ferrées et les ponts. J'ai vu un U.S.O. spectacle avec Bob Hope. Nous avons beaucoup voyagé à pied sous le commandement du général Patton. Il a prononcé un discours devant environ 2 000 d'entre nous et on nous a dit que nous allions frapper le continent italien. Je me souviens de lui disant : " Si ces SOB ne reculent pas, prenez vos baïonnettes et fabriquez-les. " Patton a dû retourner aux États-Unis après l'incident où il a giflé le soldat de fatigue au combat, alors nous avons continué sans lui. En Sicile, j'ai été de nouveau transféré dans une compagnie antichar et j'ai transporté des obus de mortier de 60 mm. Le 8 septembre 1943, nous avons atteint la plage de Salerno. Là, j'ai conduit une chenille 1/2 blanche tirant un canon de 37 mm. J'ai conduit la piste 1/2 sur la tête de plage. Sur le chemin de l'Italie, les Italiens se sont rendus, mais les Allemands se sont battus avec acharnement. Cet hiver-là, nous étions fantassins dans les montagnes d'Italie. Beaucoup de G.I.s ont des pieds de tranchée, des pieds gelés et des orteils perdus. Puis, le 29 janvier 1944, nous avons frappé Anzio Beach Head. Les Allemands avaient toutes les hauteurs et nous étions cloués sur la plage tous les jours pendant 4 à 5 mois. Chaque jour était comme un jour J. J'ai construit une cave qui gardait les fragments d'obus à l'extérieur. C'était un foxhole avec un toit en bois et en sacs de sable. Nous avions une cuisinière à gaz et jouions aux cartes parfois avec une bougie, quand la bougie s'éteignait, vous saviez que vous deviez sortir pour avoir de l'oxygène. Les Allemands avaient ce gros canon qu'on appelait Anzio Angie et quand les gros obus ont été tirés, ça a sonné léger un train de marchandises qui arrivait. L'arme a été replacée dans un tunnel sur un wagon de chemin de fer. Ils avaient un mortier de 6 barils qui sonnait comme un matou hurlant, mais les plus durs étaient ces 88 allemands. Nous, les conducteurs de 1/2 chenilles, avons dû remonter cette route une fois pour pouvoir cacher et camoufler nos véhicules. La plupart de mon équipage de canon de 37 mm a été tué à ce moment-là. Ils m'ont donné l'étoile de bronze pour avoir livré des munitions sous le feu. J'étais juste l'un des chanceux qui n'a pas été touché. Beaucoup d'hommes ont été capturés, puis se sont échappés et nous ont rejoints. Une unité a perdu tous ses hommes sauf deux. Un jour, quand nous avons fait une pause dans les bombardements et que je me baladais avec d'autres gars, l'un d'eux a jeté une motte de terre et m'a fait un œil au beurre noir. Ils m'ont envoyé à l'hôpital. Ils voulaient me donner un Purple Heart, mais j'ai dit la vérité et j'ai dit que je préférais avoir de l'aspirine. Au cours de la 2e nuit, les Allemands ont bombardé l'hôpital et je me suis glissé sous mon lit de camp. Je leur ai dit que c'était plus sûr là où j'avais été et j'ai demandé à être renvoyé au front. La dernière partie du mois de mai, nous avons quitté la tête de plage et nous nous sommes dirigés vers Rome. Le 6 juin 1944, jour J, nous nous dirigions vers Rome après 5 mois de combats acharnés sur Anzio. Parce que le Pape était à Rome, nous avons été renvoyés à la tête de plage pour plus d'entraînement jusqu'au 1er août. Le 15 août, nous avons frappé la tête de plage du sud de la France près de la Côte d'Azur. C'était un atterrissage facile avec très peu de résistance. Nous avons passé l'hiver dans les Vosges. Il faisait vraiment froid. Je me souviens de la sève qui gelait dans les arbres et ils explosaient comme des coquillages. En novembre 44, nous sommes allés en Alsace, une région le long de la frontière franco-allemande. Il y eut de violents combats de ville en ville. J'étais caporal des transports à l'époque et je conduisais une Dodge 6x6 tirant un canon de 57 mm derrière. Nous étions la plupart du temps en panne d'électricité. Nous avons traversé le Rhin sur un pont construit par l'armée et sommes entrés à Aschaffenburg environ 2 semaines après l'entrée du général Patton dans la ville. Nous étions à l'intérieur et à l'extérieur des bâtiments et les tireurs d'élite allemands nous tiraient dessus tout le temps. Notre commandant nous a dit que la fin de la guerre approchait et qu'il ne voulait plus nous voir tués, alors nous nous sommes retirés et l'Air Corps a bombardé la ville. Mon dernier jour de combat était le 30 avril 1945, mon 511e jour. Ce jour-là, j'ai visité le camp de concentration nazi de Dachau. La veille, la compagnie I du 3e bataillon avait été la première à Dachau. Certains de mes copains sont passés par là ce jour-là, j'ai pensé que je ferais mieux de le voir aussi. Je ne voulais pas vraiment, mais je l'ai fait. Les photos que vous avez vues, c'était la vérité. Nous nous battions depuis deux ans et nous étions durs. Nous avions vu des choses - nos amis se faire tuer et vous vous y êtes en quelque sorte habitué, peut-être que vos émotions meurent en quelque sorte. Quelques jours plus tard, j'ai fait du stop quelque part en Allemagne pour voir ton père. J'avais découvert où il était et j'ai décidé de lui rendre visite. Tous ces soldats. et je l'ai trouvé. Je suis arrivé et il a dit : " C'est Paul Butler. " Quand je suis revenu au camp, ils m'ont renvoyé chez moi. Quand l'avion a atterri en Floride, j'ai embrassé le sol."

Au cours des dernières années, j'ai perdu deux hommes importants qui étaient dans ma vie depuis longtemps. Ils étaient tous deux des vétérans de la Seconde Guerre mondiale, des héros pour moi et pour les autres.


Du débarquement de la plage d'Anzio à la libération de Dachau – et la sauvegarde des rouleaux de la Torah de l'Holocauste

Cette histoire commence à la fin de l'hiver 1942. Le monde était en feu avec les saccages de l'Allemagne hitlérienne. Les États-Unis essayaient désespérément de rattraper Hitler qui se préparait à la conquête du monde depuis des années.

Nathan Crandall (1914 – 4 juillet 2000)

Nat Crandall est né, a grandi et a fait ses études à Windsor, au Canada, pendant l'équivalent d'une année d'université. Ses parents étaient des juifs orthodoxes d'Europe de l'Est et la langue familiale était le yiddish, ce qui était important car il devait jouer un rôle dans la guerre lorsqu'il devint interprète non officiel tant le yiddish est si proche de l'allemand.

Crandall rappelle : « Ma femme Ruth et moi étions mariés depuis plusieurs années et travaillions tous les deux. Comme beaucoup de nos amis, nous partions de zéro. J'avais récemment franchi le pas pour ouvrir ma propre entreprise avec un partenaire, produisant des cartes d'affichage d'échantillons de tissu utilisées dans l'industrie textile. Les tissus, lorsqu'ils étaient disponibles, étaient vendus à partir d'un échantillon étiqueté. En raison des pénuries créées par la guerre, ces types d'aides à la vente n'étaient plus nécessaires. En conséquence, nous avons fermé avec une perte totale d'investissement.

Nat a eu la chance de trouver un emploi chez un fabricant de manteaux et de costumes appartenant au père d'un ami. Il était le superviseur et le coordonnateur de la salle de coupe, confiant les travaux de couture à divers sous-traitants. Il a été chargé d'acheter des fournitures telles que des boutons, des doublures, des ceintures, des fermetures à glissière et d'autres accessoires.

Intronisé dans l'armée américaine, 1943

Crandall a été intronisé dans l'armée en février 1943 et a atterri au Camp Wheeler à Macon, en Géorgie, en tant que stagiaire d'infanterie. Son premier enfant (Rick) était en route, mais n'était pas encore né. Crandall a été expédié de Newport News, en Virginie, et a passé 21 jours dans un convoi de navires Liberty.

Il rappelle : «Je ne sais pas comment ma femme s'est comportée pendant ces années. Mon salaire était de 60 $ ou 65 $ par mois et je l'ai envoyé à Ruth et je n'ai tenu que 3 ou 4 $ par mois. Je n'ai pas fumé. Elle s'en est très bien sortie avec ce peu d'argent.

Il y avait 600 soldats entassés dans chaque navire, dormant dans des hamacs en trois quarts de 8 heures. Le reste du temps était consacré à manger et à ne rien faire. Ce fut 20 longues journées de convoi pour traverser l'océan de la Virginie à Oran, l'Afrique du Nord sur la Méditerranée.

Nat se souvient : «Nous étions tous perplexes – pourquoi avons-nous dû apporter des housses de matelas avec nous, deux chacun. Eh bien, nous avons appris plus tard qu'ils étaient utilisés pour les sacs mortuaires. Ils nous ont simplement utilisés comme coursiers et ils sont tous allés dans un endroit central pour une utilisation ultérieure.

Débarquement sur la plage à Anzio

Après être arrivé et resté inactif pendant 3-4 jours à Oran, Crandall a été expédié à Anzio le jour + 2, c'est-à-dire deux jours après que les troupes américaines ont commencé l'assaut sur la tête de pont d'Anzio le 12 janvier 1944. Le débarquement s'est fait avec des LST (Landing Réservoir de navire).

Le LST avait un pont ouvert plat et une superstructure pour l'équipage et les commandes d'un côté. « Mon ami Ernie Friedman et moi étions positionnés à l'ombre de la superstructure et regardions d'énormes geysers d'eau jaillir vers le ciel. Nous ne savions pas encore que nous étions bombardés par ce qui est devenu plus tard connu sous le nom d'Anzio Express, un canon de très gros calibre monté sur un wagon plat qui s'est retiré dans un tunnel dans la montagne lorsqu'il a été attaqué par l'aviation alliée. Obliger. Les explosions étaient énormes.

Le LST a atteint la plage et deux énormes portes d'entrée se sont ouvertes permettant aux différents véhicules de rouler par leurs propres moyens. Ceux, dont Crandall, qui ont survécu au débarquement, se sont précipités dans la ville d'Anzio où ils ont été hébergés par des Italiens amicaux.

« J'ai descendu l'échelle du LST et je suis entré en ville sous le feu allemand. Nous étions tous verts comme un concombre. Nous étions tous coincés par les tirs allemands. Anzio avait une tête de pont très plate. Vous marcheriez pendant 1 heure et demie sur le plat jusqu'à ce que vous commenciez à voir la montée vers les collines. Nous étions donc grands ouverts. Les soldats britanniques qui étaient juste à côté de nous devaient prendre leur thé à 16h tous les après-midi. Les Allemands le savaient, donc à 16 heures tous les jours, les Spitfires allemands venaient nous fustiger. Il n'y avait aucun endroit où se cacher.

« Les Allemands ont causé des dégâts, mais c'était encore plus psychologiquement dommageable. Quand les chars allemands sont arrivés, les Britanniques sont montés dans leurs Spitfires et ont fait des dégâts assez importants aux Allemands, mais nous courions partout, essayant juste de trouver un endroit sûr. Cela a mis en vous la peur de la survie et vous avez formé une équipe.

La tête de pont d'Anzio : le troisième débarquement amphibie des Thunderbirds. Lors du premier débarquement du jour 1, il y avait peu d'opposition en raison de la surprise, mais lorsque le maréchal allemand Kesselring a encerclé la tête de pont, le terrain a été payé dans le sang.

Crandall faisait partie d'un groupe affecté à la compagnie A, 180th Infantry Regiment.
« Nous avons été conduits au front et nous avons été présentés au chef de peloton, le lieutenant Siegel du Bronx. Il était amical et a discuté avec chacun des remplaçants, posant des questions semi-personnelles sur nos antécédents et notre éducation. Un gars vraiment sympa.

Quand est venu mon tour, il m'a posé le même genre de questions, en particulier si j'avais fait du sport à l'école. Comme je n'avais pas encore appris qu'à l'armée, on se taisait comme un con, j'ai fait ma carrière sportive dans le football, le basket-ball, la natation et le tennis. Le lieutenant a été impressionné et a dit : « Bien, j'ai exactement ce qu'il vous faut. C'est à toi maintenant !

Il montrait un pistolet BAR (Browning Automatic Repeater), qui était une arme de tir automatique portable qui tirait à partir de clips contenant vingt balles de calibre 30. C'est la prochaine étape du fusil M1, plus comme une mitrailleuse légère.

"Avec le poids de l'arme, environ 50 livres, deux cartouchières de clips, mon sac à dos, un masque à gaz, quand je suis en mouvement, j'ai l'impression que mon cul traîne sur le sol et j'étais sûr que je développerais des ampoules à tout moment."

La nuit, ils ont commencé la marche vers le front dans les contreforts d'Anzio.

« Alors nous étions là à Anzio, et à une certaine heure de la nuit, le bombardement a commencé, et c'était vicieux. Les Allemands ne s'étaient en rien affaiblis. Ils étaient bien approvisionnés et ils avaient bien roulé en Italie. Ils avaient un modus operandi pour nous démoraliser. Ils ont fait du bon travail. Nous envoyions chacun des patrouilles pour nous surveiller tous les soirs. La terre entre nous était un vrai no mans land. C'était piégé et c'était juste un gâchis. Nous nous bombardions les uns les autres, mais ils avaient la protection des collines et nous n'avions aucune protection.

Analyse de : www.45thDivision.org/campaignbattles/anzio.htm Au cours des quatre mois de la campagne d'Anzio, le corps allié a subi plus de 29 200 pertes au combat (4 400 tués, 18 000 blessés, 6 800 prisonniers ou disparus) et 37 000 victimes hors combat. Les deux tiers de ces pertes ont été infligées entre les premiers débarquements et la fin de la contre-offensive allemande le 4 mars. Parmi les pertes au combat, 16 200 étaient des Américains (2 800 tués, 11 000 blessés, 2 400 prisonniers ou disparus) tout comme 26 000 des victimes alliées non combattantes. Les pertes de combat allemandes, entièrement subies par sa quatorzième armée, ont été estimées à 27 500, des chiffres très similaires aux pertes alliées.

La campagne d'Anzio était controversée. L'opération a échoué dans ses objectifs de déborder la ligne Gustav et d'accélérer la capture de Rome. Les forces alliées ont été rapidement immobilisées et contenues dans une petite tête de pont, et elles ont été effectivement rendues incapables de mener toute sorte d'action offensive majeure pendant quatre mois en attendant l'avancée des forces de la Cinquième armée vers le sud. Comme le général Lucas l'a déclaré à plusieurs reprises avant le débarquement, les maigres allocations d'hommes et de fournitures n'étaient pas à la hauteur des objectifs ambitieux recherchés par les planificateurs britanniques. Il a fermement maintenu que dans les circonstances, la petite force d'Anzio a accompli tout ce qu'on pouvait raisonnablement attendre. Les critiques de Lucas affirment cependant qu'un commandant plus agressif et imaginatif, tel qu'un Patton ou un Truscott, aurait pu obtenir les objectifs souhaités par une offensive immédiate et audacieuse de la tête de pont.Lucas était trop prudent, a passé un temps précieux à creuser et a permis aux Allemands de préparer des contre-mesures pour s'assurer que cela devienne une longue et coûteuse campagne d'usure.

Pourtant, la campagne a atteint plusieurs objectifs. La présence d'une force alliée importante derrière la ligne principale de résistance allemande, inconfortablement proche de Rome, représentait une menace constante. Les Allemands ne pouvaient ignorer Anzio et ont été contraints de riposter, cédant ainsi l'initiative en Italie aux Alliés. Les 135 000 soldats de la 14e armée allemande entourant Anzio ne pouvaient pas être déplacés ailleurs, ni ne pouvaient être utilisés pour rendre la ligne Gustav, déjà redoutable, pratiquement imprenable. La tête de pont d'Anzio garantissait ainsi que l'évacuation déjà constante des rares réserves de troupes allemandes, de l'équipement et du matériel se poursuivrait sans relâche, permettant finalement au 15e groupe d'armées de percer dans le sud. Mais le succès a coûté cher.

Blessé par des éclats d'obus
« Nous devions être à Anzio depuis quelques semaines. C'était un enfer de mort. Nous ne pouvions pas nous évader. Chaque soldat américain portait une plaque d'identité avec votre numéro et votre religion. Le mien était estampillé en hébreu, je n'ai donc jamais porté ma plaque d'identité autour de mon cou. Je l'avais toujours dans ma poche arrière, donc si j'étais capturé, je le jetterais simplement parce que je ne voudrais pas qu'ils sachent que j'étais juif.
«Nous avons éclaté au Cap xxx (?), parce que nous avions la troisième division. … eh bien, il y avait un autre point très intéressant vers la côte est de l'Italie appelé Casino Pass que la troisième division essayait de prendre, et nous marchions vers Rome. C'était à Capa Leone où j'ai été blessé par des éclats d'obus – et ça a été une expérience. Les Allemands avaient des chars tout autour et ils lançaient des obus partout.
L'hôpital d'évacuation d'Anzio était à portée de l'artillerie et faisait également l'objet d'attaques en série.
« Nous avions aussi des chars et des obus de bazooka volaient dans les deux sens. Un éclat de bazooka de la taille de mon pouce m'a touché à la jambe et la force de cet impact m'a projeté au sol et j'ai vomi et j'étais en état de choc. Je devais retourner au poste médical, mais beaucoup d'autres gars ont également été blessés, donc il n'y avait pas d'aide. J'ai commencé à ramper vers le poste de secours. J'ai traîné mon fusil avec moi, car tu n'as pas le droit d'être sans arme. En rampant, je pouvais voir l'étendue du bombardement. Il y avait beaucoup de cadavres allemands tout autour et vous aviez peu de protection. Vous n'arrêtiez pas de vous inquiéter du fait que peut-être un de ces gars qui traînait était encore en vie et faisait juste le mort, c'est pourquoi vous aviez besoin de l'arme.
« Je ne sais pas combien de temps j'ai rampé parce que j'étais dans un mauvais état mental, mais je suis revenu au poste de secours. Ils m'ont mis sur une civière et m'ont immobilisé.
Cœur violet
Les éclats d'obus s'étaient logés contre mon nerf sciatique. Et ça me ferait mal si je bougeais. Ils m'ont mis dans cet avion à deux moteurs pour me faire sortir. Ils m'ont emmené à Naples et m'ont envoyé dans un hôpital, qui était un ancien couvent. Ils m'ont regardé, ont regardé mes dossiers et ont commencé à couper mon pantalon, ils m'ont donné une colonne vertébrale et ont coupé les éclats d'obus. Cela se passait pendant que les Allemands bombardaient Naples et que j'essayais de bouger, mais j'étais toujours engourdi de la taille jusqu'à la colonne vertébrale, donc c'était très frustrant et terrifiant.
Division historique de Thunderbird

Crandall a été affecté à la compagnie A, 1er bataillon, 180e régiment d'infanterie de la 45e division (Thunderbird). Une compagnie avait 4 pelotons de 36 hommes chacun. Trois étaient des pelotons de combat et le 4e était un peloton d'armes qui comprenait des armes automatiques et des mortiers. Habituellement, un peloton restait derrière le peloton d'armes, ils constituaient donc une sauvegarde si les pelotons avancés étaient percés. La même méthode a été utilisée avec les bataillons, on serait retenu. La même chose a été faite avec toute une Compagnie.

Patch de bras Thunderbird

La division Thunderbird était historique - a atterri à Anzio, a suivi Patton à travers la France et l'Allemagne et a fait partie de la libération de Dachau. Le 12 janvier 1944, les Thunderbirds et la troisième division américaine se sont joints à une unité d'artillerie britannique qui a débarqué avec nous sur Anzio. En plus d'être bombardés par l'Anzio Express, il y avait des attaques constantes jour et nuit par l'armée de l'air allemande. Il n'y avait aucun abri sur la tête de pont autre que des trous de renard creusés par les troupes.

Atterrissage dans le sud de la France
« Ensuite, nous avons fait le débarquement dans le sud de la France, nous avons atterri sur la Riviera dans le sud de la France lors d'un débarquement amphibie dans la vallée du Rhône et avons marché jusqu'en Allemagne. C'était vers mars 1944. La partie française n'était pas si difficile. Il y avait une certaine résistance parce que les Allemands avaient généralement le terrain surélevé et nous avions le terrain bas. »
« Le premier sergent de la compagnie, l'administrateur, a été pris dans l'écrasement accidentel d'un char et a été frappé d'incapacité, et j'ai été nommé premier sergent par intérim, j'ai donc assumé ses responsabilités supplémentaires – si nous devions être à l'abri à tout moment, j'avais besoin de chercher et d'attribuer l'endroit où chaque peloton et escouade devaient rester et de m'assurer qu'il y avait de la nourriture chaude pour les troupes.
« En même temps que j'agissais en tant que premier sergent, j'étais aussi l'homme de la radio. Lorsque nous étions dispersés dans l'arrangement de combat, je gérais toutes les communications inter-escouades avec un appareil comme un talkie-walkie. Ensuite, nous avons eu un autre type de communication plus longue distance avec le bataillon avec une radio plus robuste que vous portiez sur votre dos. J'ai géré ça aussi.
« Alors nous avons marché à travers la France. Les combats n'étaient pas trop féroces, mais il y a eu un certain nombre de cas où nous avons pris contact avec l'ennemi. Il y a eu beaucoup de coups de feu. Les Allemands ont semblé reculer un peu - ils n'étaient pas si agressifs en France, mais quand nous sommes arrivés sur le sol allemand en Forêt-Noire, c'est devenu vraiment difficile.
Suivre derrière Patton

En France, en décembre 1944, Patton a été retiré de sa marche à travers l'Europe pour sauver Bastogne. Les alliés ne voulaient pas que Bastogne tombe. La vitesse de sa marche pour se rendre à Bastogne était un record incroyable. Cela faisait peut-être partie de la bataille la plus célèbre de la guerre - la bataille des Ardennes, qui a été la bataille la plus importante et la plus sanglante que les forces américaines aient connue pendant la Seconde Guerre mondiale.

« Patton a pris Bastogne en 6 jours environ, plus vite qu'on ne pourrait le croire. Nous l'avons suivi et nettoyé.

Traversée de la ligne Siegfried

Traverser la frontière entre la France et l'Allemagne a été une expérience froide. Il y avait de la neige dans les montagnes « c'était le cœur de l'hiver. On essayait de percer la ligne Siegfried. Il y avait deux lignes en Europe, les Français en avaient une qui s'appelait la ligne Maginot et les Allemands en avaient une qui s'appelait la ligne Siegfried. Il s'agissait d'un système de casemates fortement renforcées avec des champs de tir qui les traversaient de sorte que si vous traversiez la première ligne de feu, vous étiez touché par la deuxième ligne de feu.

« Nous avons essayé de percer la ligne Siegfried, mais nous n'avons pas pu le faire au début. On nous a dit de battre en retraite – de traverser une route et de monter une pente. Ma jambe n'avait pas complètement guéri. Je courais le long de la route et ils se sont ouverts sur nous et pendant que je courais, j'ai continué à descendre fort sur ma jambe et elle a cédé. Je suis tombé et j'ai roulé sur le talus. Pendant que je le faisais, je pouvais voir les balles traçantes voler au-dessus d'où j'avais été une seconde auparavant. Heureusement, j'étais au bon endroit au bon moment.
Tirs croisés, champs de mines et étoile de bronze
« Nous avons tenté de traverser le Rhin (dans le cadre de la célèbre campagne de Rhénanie conçue par Eisenhower et exécutée par les généraux Patch et Patton, de nombreux récits héroïques de l'infanterie américaine provenaient de cette campagne qui a finalement brisé le dos de la résistance allemande) qui était une barrière naturelle pour les Allemands, mais c'était notre objectif de traverser. Nous étions garés sur la rive ouest en attendant les instructions du haut, et je reçois un télégramme indiquant que ma femme avait été opérée. Elle avait une hernie après avoir porté Rick. Je suis allé voir le commandant de la compagnie et lui ai demandé si je pouvais rentrer chez moi, elle est seule. Il a dit non, dans les circonstances, il n'y a aucune chance. Cette nuit-là, le bombardement a commencé de notre côté et nous avons tous les deux bombardé comme des fous. C'était un feu d'artifice. »
« On nous a mis sur de petites péniches de débarquement pour traverser la rivière, et comme les Allemands nous ont vu arriver, ils ont commencé à utiliser leur artillerie et leurs mortiers sur nous. Vous pouviez nous voir depuis l'illumination du tir d'obus au-dessus. Nous n'avons pas bien fait sur cet atterrissage. Nous savions que les rives du côté est avaient été fortement minées – piégées. Nous étions une foule de 30 hommes sans espace du tout – ils nous bombardaient toujours – nous avions un point de rassemblement pour rencontrer le reste de la Compagnie, mais tout ce que nous avions était une boussole et entouré par une rivière et un champ de mines. Tout le monde s'inquiétait du champ de mines et était figé de savoir s'il fallait marcher sur quelque chose ou ne pas marcher sur quelque chose. Au cours de notre formation, nous avions été endoctrinés sur la façon de traverser un champ de mines et il y a des opérateurs de manuels qui ne feront que les choses à la manière des manuels. L'une des raisons pour lesquelles les Américains se sont mieux comportés que les Allemands est que les Américains ont toujours tiré le meilleur parti d'une situation et qu'il fallait s'adapter à la situation.
« Les Allemands ne pouvaient pas s'adapter, ils devaient le faire comme vous étiez censé le faire. On nous a dit que les Allemands commenceraient leur barrage de manière à attaquer d'abord les parties avancées de leurs attaquants, puis qu'ils lèveraient le barrage pour attaquer quiconque viendrait soutenir les lignes de front. Cela semblait OK, mais ils commenceraient bien avant le groupe qui les suivrait. Cela a été enseigné non seulement à nous, officiers, mais à toutes les troupes - l'armée américaine voulait que toutes les troupes soient formées à ce qu'il faut faire dans toutes les situations. Parfois, sous le feu, les gens étaient gelés et c'est ce à quoi j'ai été confronté.

« Il y avait deux obus qui avaient explosé très près l'un de l'autre, créant des trous d'obus. Nous avions six gars dans un trou d'obus et sept dans un autre trou d'obus presque à côté. Les tirs allemands nous tombaient dessus tout le temps. J'ai vu ce qui se passait – de temps en temps il y avait une illumination due à l'éclatement des obus. Alors j'ai dit 'OK, nous devons nous rendre au point de rassemblement - c'est ce que nous voulons faire. Je veux que vous me suiviez et passons au travers.’ J'avais donc la voix de l'autorité. J'ai dit : 'alignez-vous, gardez vos six pas, suivez-moi et allons-y.'
Cela n'a été fait d'aucune manière ou forme de bravoure, même si j'ai reçu l'étoile de bronze pour cela - je ne faisais que réaliser ce que j'avais appris. Je ne peux pas reculer me suis-je dit, il faut que j'avance. Quoi qu'il en soit, je dois aller de l'avant.
« J'ai dit : « vous me suivez », et j'ai mis la main sur un gars que j'avais reconnu et j'ai dit : « vous fermez la marche et assurez-vous que personne ne reste », et j'y suis allé. C'était une pure chance que personne n'ait été blessé et nous nous en sommes sortis. »
« Les Allemands avaient des chars, des obusiers, des canons et faisaient de gros bombardements. Je les ai conduits à travers le feu, jusque dans les dents de celui-ci, mais ce n'était pas le pire – le pire était que vous ne saviez pas où vous mettiez les pieds. Il y avait des explosions de chaque côté de nous, mais je ne me suis pas arrêté pour comprendre ce que c'était, je voulais juste faire passer mon gang. J'étais au bon endroit au bon moment - je n'étais pas courageux, je savais juste que je devais le faire pour passer et il n'y avait pas d'option. C'était la situation et c'était la traversée du Rhin.
« Une autre fois, la tragédie a encore frappé, très proche. Mon premier commandant, Sudbury, a été tué juste dans mon trou à côté de moi. Nous étions dans un foxhole et un obus vient de tomber de son côté du foxhole. S'il avait frappé de l'autre côté, je l'aurais eu. Bien sûr, j'ai été rebondi. Ce n'était pas un gros trou de renard. Il était difficile de creuser des terriers dans cette partie du pays. Vous aviez beaucoup d'arbres avec des racines étranglées. Chaque fois que vous essayiez de creuser un trou de renard, vous vous heurtiez à des racines que vous deviez arracher. Il a fallu peut-être une heure ou deux pour creuser un trou de renard qui vous donnerait une quelconque protection. Ensuite, il y avait des rochers - les gens parlent de foxholes – vous mettez une pelle dans le sol, vous creusez un petit trou, vous avez un foxhole, ce n'est pas si facile.
« La mère de Sudbury m'a contacté après la guerre, quand j'ai été démobilisé de l'armée. Elle avait vu une photo d'un soldat allongé dans la neige, et elle pensait que c'était son fils, et elle voulait savoir qui pourrait savoir quelque chose à ce sujet – qui était sur place à ce moment-là. Elle a obtenu mon adresse du ministère de la Guerre. Elle m'a envoyé une lettre et la photo et elle a dit qu'elle apprécierait beaucoup si je pouvais l'identifier positivement d'une manière ou d'une autre sur la photo. Il se trouve que ce n'était pas lui, j'étais désolé de l'annoncer, mais j'ai pu lui dire que j'étais avec lui quand il a été tué et que c'était une mort instantanée, quelque chose qui est sorti de nulle part et c'est tout.
Chasser les Allemands en retraite à travers l'Allemagne
« Il s'est avéré que l'effort que les Allemands ont fait et perdu à Bastogne était en quelque sorte une dernière chance. Après cela, ils ont commencé à battre en retraite. Ils étaient désespérés – ils ont même habillé leurs soldats en uniformes américains et nous ont infiltrés. Notre commandement nous a dit que nous devions tester les soldats américains que nous ne reconnaissions pas en leur posant des questions sur le baseball qu'ils ne sauraient probablement pas s'ils étaient Allemands.
« Nous avons encore rencontré beaucoup de résistance. Nous étions dans la Forêt Noire qui était une série de collines boisées. Parfois, nous marchions à pied vers les différents points, parfois lorsque nos services de renseignement disaient que les choses semblaient claires, nous envoyions des véhicules de transport de troupes et des chars pour accélérer toute l'opération. Nous étions très chargés, nous avions une ceinture de fusil avec des cartouches, des masques à gaz, un sac à dos rempli de petits accessoires et un rouleau de couverture – nous ressemblions à des bêtes de somme. Vous deviez tout emporter avec vous. Nous avions une pelle qui pliait une gourde avec de l'eau – un spectacle triste à voir.
« Une fois, nous devions prendre une colline quelque part dans la Forêt-Noire à environ 2000 mètres. Nous étions déjà sur une colline, mais à notre insu, les Allemands étaient également sur la colline d'où nous devions sauter. Il y avait de la neige au sol et nous avons commencé à descendre la colline. Nous avons découvert plus tard que les Allemands avaient recruté leurs troupes d'élite d'hiver (troupes SS de Norvège et de Suède) et les avaient amenés dans cette zone. Ils avaient des parkas blancs et aucune autre couleur dessus. Alors que nous sautions et que nous étions à mi-chemin de la colline, ils ont sauté sur la même colline. Ces gars étaient des fanatiques. Nous avons eu un échange de tirs formidable là-bas. Ils portaient des bandanas noirs et ils les agitaient à gauche ou à droite selon la direction qu'ils voulaient prendre. Ils avaient une très bonne puissance de feu.
« Donc, nous et les Allemands sur cette colline avons été surpris que l'autre soit là et pendant un certain temps, nous n'avions pas de champ de tir pour nous protéger. Nous avons donc eu une situation de corps à corps. Ces gars n'arrêtaient pas de venir, ils ne reculaient pas. Il y avait des centaines de corps laissés sur le sol.
« Le type d'agressivité qu'ils montraient – ​​eh bien, je n'avais jamais été confronté à cela auparavant. A cette époque, notre division était une division très expérimentée, nous étions bien entraînés. Nous les avons tous tués, avons pris la colline et avons continué. »
« Nous sommes arrivés à Nuremberg et pour la première fois, nous avons rencontré des combats de rue au corps à corps. Les croix gammées volaient avec les boules d'or en l'air. Après Nuremberg, nous sommes allés à Munich avec plus de combats de rue. Puis, non loin de Munich, c'était Dachau.

Analyse de : www.45thDivision.org/campaignbattles : La campagne de Rhénanie, bien que coûteuse pour les Alliés, a été ruineuse pour les Allemands qui ont subi quelque 300 000 pertes et perdu de grandes quantités d'équipement. Hitler, ayant exigé la défense de toute la patrie allemande, a permis aux Alliés de détruire la Wehrmacht à l'ouest entre la ligne Siegfried et le Rhin. Ensuite, le Troisième Reich était pratiquement prostré devant les armées massives d'Eisenhower.

Eisenhower était satisfait des résultats de la campagne de Rhénanie. Ils justifiaient clairement son adhésion tenace à une stratégie de large front. Fin mars, il écrivit à Marshall que ses plans, auxquels il avait cru depuis le début et [avaient] exécuté face à une certaine opposition de l'intérieur et de l'extérieur, [avaient] mûri. . . magnifiquement.”

Eisenhower (à gauche) et Patton (à droite) à Bastogne

Eisenhower a choisi de presser continuellement les défenses allemandes, mettant l'ennemi à rude épreuve d'Anvers à la Suisse, et d'augmenter la force des Alliés en hommes et en matériel pour l'assaut inévitable au cœur du Reich. Par conséquent, il a fréquemment modifié l'effort principal des Alliés et exécuté des attaques secondaires lorsqu'il a vu des opportunités sur le large front face à ses armées. À bien des égards, la campagne de Rhénanie est devenue une longue et sanglante bataille d'usure, une bataille que les Alliés avaient les ressources pour gagner. La campagne de Rhénanie s'est terminée par un triomphe qui a ouvert la voie à la victoire finale des Alliés.

La gestion avec tact, mais pourtant déterminée, d'une force de coalition complexe et souvent controversée a permis la conclusion réussie d'une campagne difficile. Les soldats indomptables combattant pour la cause des Alliés ont transformé des plans de haut niveau en victoire sur le terrain. Dans un temps incroyablement rigoureux, sur un terrain difficile et contre un ennemi déterminé, les soldats d'Eisenhower avaient triomphé. De tous ces soldats, le fantassin avait le lot le plus dur. Eisenhower a écrit plus tard que ce sont ses fantassins qui ont fait preuve d'un « véritable héroïsme, qui est l'acceptation sans se plaindre de conditions insupportables ». À Aix-la-Chapelle, dans les Vosges, le long de la ligne Siegfried, et jusqu'au Rhin, le fantassin allié a persévéré et, grâce à sa détermination, a vaincu la Wehrmacht.

Dachau
« Nous sommes allés à Dachau et c'était comme entrer dans le purgatoire pour voir tous ces pauvres. Les soldats allemands étaient partis. Il n'y a pas eu de combat pour entrer à Dachau, mais nous ne le savions pas. Certains éléments de l'armée allemande étaient si fanatiques qu'ils restaient souvent et combattaient quelles que soient les circonstances. Ils étaient comme les Kamikazes japonais, ils se sont battus jusqu'à la dernière goutte de sang, ils étaient tellement excités par Hitler.

« Nous savions que nous libérions Dachau, on nous a dit ce que nous faisions.
En fait, nous avons été avertis de ne pas donner de nourriture aux détenus de Dachau - ils ne pouvaient pas la prendre, la nourriture devait être administrée de manière professionnelle car ils étaient affamés depuis si longtemps que leur estomac ne pouvait pas le supporter et ils crachent la nourriture et ils vont souffrir et ils pourraient ne pas survivre.

« Juste après avoir pris Munich, on nous a parlé de Dachau. Avant cela, nous n'avions pas trop d'informations. Le seul journal qu'on nous a donné était le Stars and Stripes. Maintenant, évidemment, le Stars and Stripes était censuré, mais nous savions que les Juifs étaient persécutés et d'autres personnes aussi. Mais l'armée américaine utilisait aussi la psychologie - ils ne publiaient pas d'histoires pour contrôler la rotation et le moral.Au fond de nous, ce n'était pas tant que nous voulions libérer Dachau, nous voulions, à l'homme, en finir avec cette guerre. Pas tellement les aspects humanitaires, même si cela est entré en jeu lorsque nous avons vu de nos yeux et senti avec notre nez ce qui se passait à Dachau – nous étions juste fatigués de la guerre.
«Je me souviens où se tenaient les gardes lorsque nous sommes entrés dans Dachau, avec tous les barbelés et les chandeliers tout autour. Nous n'étions pas les seuls à entrer à Dachau – c'était un très grand camp. Je pense que nous sommes venus peut-être de l'extrémité sud et d'autres sont venus de l'est, de l'ouest et du nord. J'ai vu les chambres à gaz, les bâtiments, les tas de vêtements, les marchandises qui étaient pillées par les Allemands. Il y avait encore des prisonniers vivants qui trébuchaient et quand ils ont finalement vu les Américains, ils savaient que la guerre était finie.

« Dès que nous sommes entrés à Dachau, nous avons tout de suite su ce que nous devions faire. Il y avait des cadavres entassés comme du bois de corde partout à découvert. La puanteur était horrible et cela devenait dangereux pour la santé. Certains corps avaient été enterrés, mais vers la fin les Allemands s'en fichaient. Le premier travail que nous avons eu à faire était de mettre les corps en terre sans même essayer de les identifier, car la peste s'était installée à cause des conditions. Au lieu de le faire nous-mêmes, nous avons réquisitionné les Allemands – certains étaient encore là. Des bulldozers sont arrivés par avion et nous avons rasé des tombes au bulldozer et les Allemands capturés ont poussé les corps à l'intérieur. Il a fallu sept bons jours pour faire cette chose. L'armée américaine a fait du bon travail en faisant venir du personnel médical et du matériel pour soigner les prisonniers libérés. »
« Dachau était un grand camp, et même les détenus qui s'y trouvaient avaient peur d'en sortir parce qu'ils avaient peur de quiconque portait un uniforme. Il n'y avait plus de chair entre la peau et les os. Ils avaient peur. Ils n'avaient pas de cheveux, leurs crânes étaient grotesques. Les dents avaient disparu. Ce n'était pas beau à voir. Il n'y a pas de mots pour décrire l'horreur que vous avez dû voir.
« Une fois que Dachau a été libérée, l'armée américaine a fait venir des personnes spéciales pour nettoyer. Les soldats ont avancé. A l'aéroport voisin, First et Feldberg, une enceinte a été mise en place pour recevoir les prisonniers allemands et italiens qui venaient par le col du Brenner juste pour se rendre. Nous devions les nourrir et prendre soin d'eux. Nous avons donc construit ces grandes tours d'observation. Il n'y avait pas de tentes pour circuler et les prisonniers devaient dormir sans elles. On nous a dit que si l'un de ces prisonniers traversait une ligne tracée, de lui tirer dessus à vue. Ils ont compris le message et personne n'a essayé de s'échapper après les premières fois.
L'histoire des rouleaux de la Torah de l'Holocauste
« À l'époque où nous sommes entrés en Allemagne et que nous marchions à travers Nuremberg jusqu'à Munich, nous nous dirigions vers le nord-est. Nous sommes arrivés à ce village particulier – c'était un village de campagne typique. Le centre de la ville disposait d'un stock de fumier pour l'engrais. Je ne me souviens plus du nom du village. Quand vous êtes au combat, vous ne pensez pas à ces choses. Votre intestin est noué. Si quelqu'un vous dit qu'il n'avait pas peur, c'est qu'il est plein de bêtises. Je me suis mis à mes affaires pour cantonner les troupes. La procédure consistait en ce que nous choisissions d'abord un emplacement convenable, dans ce cas une maison, pour un poste de commandement pour loger le commandant de compagnie, moi-même, les systèmes téléphoniques (cordés avec des fils le long du sol aux différentes escouades). J'ai donc choisi une maison qui était au centre des troupes. C'était une ferme, même si elle était au centre du village.
« Habituellement, le commandant de la compagnie choisissait les périmètres de défense, il définissait donc l'endroit où les troupes se déployaient pour passer la nuit. On s'est toujours méfié des pièges. Les Allemands utilisaient des mines dans des endroits stratégiques où l'on s'y attendrait le moins. Ils ont même posé des mines à l'intérieur des maisons alors qu'ils se retiraient. Ce n'étaient pas des mines très puissantes, mais c'étaient des explosifs conçus pour blesser et provoquer le chaos. À ce moment-là, les Allemands étaient en fuite en retraite. Le front était un front très large et ce fut un travail difficile d'établir un mouvement en tenaille nord et sud pour capturer les Allemands en retraite.
« Quoi qu'il en soit, dans la ferme, j'ai établi le poste de commandement là où le commandant le voulait. Vous savez, nous vivions sur le terrain, donc si nous pensions que nous allions être quelque part pendant 12 heures d'affilée, c'est-à-dire plutôt une posture de réserve pendant un intervalle, laissant les deux autres compagnies passer au premier plan, nous décidions que c'était un le temps de laisser les troupes se laver, nettoyer leurs casques, se raser… »
«Nous aimions que cela se fasse à l'intérieur, donc je m'assurerais que nous aurions des installations dans les maisons des gens originaires de la région. La ménagère allemande propriétaire de la maison avait dans la cinquantaine. Elle semblait une bonne femme au foyer, la maison était simple mais propre et bien entretenue. Chaque fois que nous sommes entrés en contact avec les Allemands en tant que résidents locaux, j'ai entendu d'eux qu'on leur avait dit que les soldats américains étaient horribles, des tyrans, qu'ils violeraient des femmes, tueraient des enfants, détruiraient des choses… toute chose horrible à laquelle vous pourriez penser. C'était mon travail de les dissuader de cette peur.
« J’ai dit en yiddish à la housefrau : ‘Nous sommes ici pour nous débarrasser d’Hitler, c’est notre objectif principal. Nous n’avons rien contre le peuple allemand normal, juste les militaires.’ Ce terrain a été convenu au préalable avec le commandement de la compagnie.
« La femme de la maison s'est finalement un peu détendue et nous avons pu obtenir de l'eau, utiliser les poêles à bois pour faire la vaisselle, nous raser et utiliser les installations de la maison. Enfin, lorsque tout le monde s'est installé, je pense qu'elle a fait de la cuisine pour nous, ce qui a été bien accueilli, car nous mangions normalement beaucoup de spam. Le spam est un truc horrible, c'était du jambon haché, une barre de fruits, des rations K et des rations C (conserves). Nous n'avons jamais transporté les rations C, trop lourdes. Les rations C n'étaient pas mauvaises et se trouvaient généralement dans le magasin de l'entreprise. Les rations K avaient un noyau dur de chocolat pour l'énergie.
"Quand tout s'est calmé et que nous discutions de ce qui nous attendait, la femme est venue vers moi et m'a dit en yiddish 'Si tu veux venir avec moi, j'ai quelque chose pour toi, mais tu devras venir avec moi.' Elle a dirigé moi au sous-sol qui avait une porte d'entrée à travers le sol de la cuisine.
« Il y avait un escalier en bas, et il fallait une bougie parce qu'il n'y avait pas d'électricité. Je ne pouvais pas comprendre pourquoi elle venait me voir pour quelque chose à donner, puisque le capitaine était là avec moi et qu'il était mon supérieur. Elle est venue – elle n'était pas une grosse dame et elle traîne ces escaliers raides sans rampe, un paquet enveloppé dans du papier d'emballage brun très usé.
« Elle a posé le paquet sur la table dans la cuisine et elle a dit : ‘Ceci est pour vous.’ J’ai déballé le papier et il y avait deux Torahs souillées. Pas de couvertures, juste les deux Torahs. Je ne pouvais pas croire qu'ici, au milieu du combat, il y avait tout d'un coup deux Torah. Je voulais avoir l'histoire d'elle, alors je l'ai assise et j'ai demandé : 'Dis-moi, comment tu as eu ça ?' »
« Elle m'a dit que son mari était infirme depuis de nombreuses années, je pense que cela avait à voir avec ses jambes et qu'il a donc été exclu de l'armée allemande. Mais les Allemands avaient un type d'armée secondaire dans lequel il appartenait. Je l'appelais l'armée de "pillage", pour le nettoyage. c'est le bataillon de travail Todt. Ils avaient leurs instructions sur ce qu'ils devaient faire, ils devaient dépecer la ville et tout renvoyer en Allemagne où ils manquaient de presque tout. »

Ce rouleau de la Torah complet était l'un des deux présentés à Crandall - maintenant en état de restauration.

"Donc, l'armée de pillage était dans une ville qu'elle a dit être Tarnopol, et je ne me souviens pas si je lui ai demandé comment son mari lui a rendu les rouleaux. Son but en les prenant était qu'il reconnaissait que la peau d'animal sur laquelle les Torah étaient imprimées était quelque chose qui tiendrait debout. Ils manquaient très peu de cuir de chaussures - les chaussures de tout le monde étaient minces à ce moment-là, il a donc été suggéré que le matériau de la Torah pourrait être utilisé lorsque ses chaussures s'usaient - vous pouviez découper les semelles empilées deux ou trois à la fois et les utiliser dans les chaussures. Elle m'a dit qu'elle ne l'avait jamais fait parce qu'elle était une catholique très fervente comme la plupart des gens dans cette partie de l'Allemagne. Chaque chambre avait un crucifix au-dessus de la tête de lit. Elle a reconnu qu'il s'agissait de documents religieux, mais elle n'était pas tout à fait sûre de ce qu'ils étaient. Elle a vu qu'ils étaient en forme de rouleau et, comme elle l'a dit, "ça avait l'air religieux".

«Elle a pris le risque de me les montrer. Bien sûr, j'ai demandé : « Pourquoi me les donnez-vous ? » Elle a dit : « Du bist a Judah » Elle a reconnu le fait que mon allemand n'était pas pur allemand, mais plutôt yiddish, alors elle savait que j'étais juif. Alors là, j'avais deux parchemins et je suis en plein combat. Je ne pouvais pas les mettre sur mon dos, alors que pouvais-je faire ? »

La connexion de Tarnopol

Tarnopol. En 1941 : la ville est attaquée puis occupée par les Allemands qui exterminent la plupart des Juifs et en envoient d'autres dans les camps de la mort.

Tarnopol était polonaise depuis 1920, a été annexée par les Soviétiques en 1939 et capturée par les Allemands en 1941 et reprise par les Russes jusqu'en avril 1944.

Lorsque la partie germano-soviétique de la Seconde Guerre mondiale a éclaté, il y avait environ 17 000 Juifs à Tarnopol. Les Allemands envahissent la ville le 2 juillet 1941. Seules quelques centaines de Juifs parviennent à fuir vers l'est, à la suite de la retraite de l'armée russe. Deux jours après l'entrée des nazis, un pogrom a commencé. Les nazis ont été aidés par des policiers ukrainiens à sortir des hommes juifs de leurs appartements et à leur tirer dessus dans les cours des maisons.

La synagogue, Reb Yankel’s Kloise dans la rue Staroshkolna, était un lieu de meurtres collectifs. La synagogue elle-même a été incendiée. Le nombre de Juifs tués là-bas était de plus de 100.

La prison est devenue le lieu de torture spéciale des Juifs. Des centaines d'hommes juifs y ont été amenés et ont reçu l'ordre d'embrasser les cadavres, de les laver et de boire l'eau du bain. Ensuite, ils ont été cruellement tués. Les Allemands leur ordonnèrent d'enterrer les tas de cadavres dans des fosses communes dans les deux cimetières juifs, ou de les enterrer temporairement dans les cours. Souvent, ceux qui enterraient les cadavres étaient ensuite fusillés.

Le policier ukrainien et les foules urbaines ont été très actifs dans le pogrom. Habituellement, les Allemands ne tiraient que sur des hommes. Les Ukrainiens ont également tué des femmes et des enfants, les assassinant de manière barbare avec des matraques en fer, des couteaux et d'autres manières. Ils ont également détruit les appartements des Juifs, leurs lieux de prière, et volé leurs biens. 5 000 Juifs ont été assassinés, la majorité d'entre eux étaient des hommes.

Après le pogrom, la ville était pleine de cadavres. Pendant des semaines, les Juifs ont recherché leurs proches perdus. Les gens ont déterré des cadavres des fosses communes dans les lieux de meurtre de masse.

Plus tard, plusieurs milliers de Juifs furent rassemblés sur la place Sinskey. Tous ont reçu l'ordre de s'agenouiller en lignes. Quiconque quittait sa place était abattu. Le reste des personnes rassemblées, quelque 3 000 à 4 000 personnes, la majorité d'entre elles âgées ou avec des corps infirmes, ont été chargées sur des camions jusqu'à la gare, et là, elles ont été chargées sur des wagons de chemin de fer.

Cet énorme train s'est arrêté à la gare de Tarnopol pendant deux jours sans donner aux Juifs, qui étaient étroitement serrés les uns contre les autres, de la nourriture et de l'eau. Ensuite, le train est allé au camp d'extermination de Belzec. De nombreux Juifs ont sauté par les fenêtres, mais la plupart d'entre eux sont morts sous les roues du train ou sous les balles des gardiens.

Quelques jours plus tard, un autre groupe de Juifs s'est à nouveau réuni dans le moulin à orge de la rue Baron Hirsh, et un témoin a raconté qu'il y avait un tas de cadavres d'enfants sur la place près du moulin. Les Allemands et les Ukrainiens ont organisé les cadavres dans une pyramide et y ont mis un enfant vivant les bras tendus.

Du moulin, les Juifs étaient transférés à la gare par les rues de la ville, accompagnés d'un orchestre. A la gare, les Juifs ont été chargés sur le transport à Belzec. Encore une fois, de nombreux Juifs ont sauté des wagons. Au cours des deux dernières actions, 2500 ont été tués.

Trois ans plus tard, la bataille pour la reprise de Tarnopol par les Russes dura quelques semaines en mars et avril 1944. Le contrôle de la ville passa de part en part, et les deux armées se battirent pour chaque bâtiment. L'Armée rouge a finalement occupé la ville le 15 avril 1944, après quoi les restes des Juifs ont commencé à quitter leurs cachettes. Le comité juif, établi à Tarnopol entre mai et juillet 1944, recense 739 rescapés de la ville et de ses environs. La plupart d'entre eux ont immigré peu de temps après en Pologne. Quelques centaines de Juifs de Tarnopol ont été sauvés par l'Union soviétique, et eux aussi sont allés en Pologne. Les autorités soviétiques ont permis au comité juif de faire une clôture autour du lieu du meurtre de masse et des autres tombes dans les champs de Petrikov, et d'ériger un monument en pierre. Au cours des années 1950, le monument a été détruit par des antisémites. Les deux cimetières juifs ont également été complètement détruits à temps, et l'espace a été aplati. Des bâtiments et des garages ont été érigés à l'emplacement des cimetières. À la fin des années 50, il y avait environ cinq cents habitants juifs. La majorité d'entre eux n'étaient pas originaires de là-bas.

(Extrait de l'Encyclopédie des communautés juives de Pologne, pp 234-251 publié par Yad Vashem, Jérusalem.)

Retour sur le champ de bataille :
Nat Crandall : « Eh bien, après la mort de Sudbury, j'ai très bien connu mon deuxième commandant de compagnie, le capitaine Schroeder. Lorsque vous êtes au combat dans l'armée, tout le monde est votre copain. Il y a très peu de différenciation entre les gens – nous voulions tous sortir ensemble. Cela devient presque comme une fraternité ou une équipe de basket-ball ou de baseball. Je suis donc allé au Schroeder – il avait sa propre Jeep personnelle et il avait mis la main sur une remorque que la Jeep pouvait tirer sur un attelage. Tout ce qu'il a vu, il l'a aimé, il l'a mis dans la remorque et l'a emporté. Alors je suis allé le voir et lui ai dit que ces parchemins étaient très précieux pour moi.
« Je leur ai dit ce qu'ils étaient – ​​les cinq livres de Moïse – la base de la religion juive et de nombreuses religions. J'ai dit qu'ils sont très précieux, intrinsèquement et autrement, j'ai demandé s'il me laisserait les mettre dans sa remorque jusqu'à ce que nous puissions arriver quelque part où je pourrais les expédier à la maison. Il a dit OK et c'est comme ça qu'ils ont réussi malgré les combats pendant je ne sais pas combien de temps. Ensuite, il y a eu un problème pour obtenir des matériaux pour les emballer. J'ai finalement obtenu que le cuisinier me donne quelque chose dans lequel il avait reçu des fournitures. J'ai renvoyé les rouleaux à ma femme et les ai envoyés par l'intermédiaire du bureau de poste de l'armée américaine. À vrai dire, beaucoup de choses sont rentrées chez elles de cette façon, même s'il y avait un ordre : pas de pillage.
« Alors j'ai envoyé les parchemins à la maison, mais en quelques semaines, ils m'ont été rendus sur le terrain ! Les censeurs ne les passeraient pas. Ils ne comprenaient pas ce qu'ils étaient. Ils viennent de renvoyer le colis à l'expéditeur. Alors encore une fois je suis allé voir le commandant de compagnie et j'ai dit, écoutez je vous ai raconté l'histoire, j'ai dit que je ne connais rien à la politique de guerre de l'armée, je suis au bas de l'échelon ici, que puis-je leur dire ? "
"Il a dit:" Je pense que j'ai un moyen de les ramener aux États-Unis ". Il a contacté le régiment … dans l'armée, il fallait franchir des étapes. Si vous vouliez parler au régiment, vous deviez d'abord parler au bataillon. Il a contacté quelqu'un et ils lui ont dit, OK, nous allons nous en occuper - vous mettez votre cachet et votre signature comme si c'étaient les vôtres et nous verrons que cela passe et c'est ainsi que la Torah est arrivée aux États-Unis.
« Alors ma femme Ruth les a gardés, mais ses parents sont venus pour découvrir de quoi il s'agissait. La mère de Ruth était une femme très religieuse et orthodoxe – au nième degré. Elle a entendu que Ruth avait ces Torahs et qu'elles étaient probablement déchirées et souillées, elle a dit : 'il n'y a aucun moyen que vous puissiez garder ces Torahs, elles sont profanées, et vous devez les enterrer.' sentais que j'avais été maintenu en vie pour sauver ces Torahs et Ruth savait ce que je ressentais. Eh bien, ma sœur Sarah a approché son rabbin à Bnai Sholom. Elle est revenue et m'a écrit que le rabbin a pris des dispositions pour placer les Torahs au Séminaire théologique juif car ils ont une bibliothèque de documents historiques. La seule chose dont ils ont besoin, c'est d'un affidavit expliquant comment j'ai pu les obtenir. Eh bien, cela m'a semblé une bonne idée. Ils avaient une bibliothèque et cela semblait un endroit approprié.
«Je ne pouvais rien me permettre d'autre, nous n'étions pas confortablement logés – nous vivions à Baldwin Harbour, puis nous avons déménagé à Lido Beach – eh bien, j'ai pensé que c'était la meilleure façon de procéder. Alors les Torah sont allés au séminaire. C'était en 1945. Je ne les ai jamais vérifiés pendant de nombreuses années parce qu'il fallait aller jusqu'à Washington Heights, près de l'Université Columbia, et peut-être que cela a fonctionné pour le mieux à cause de ce qui s'est passé 50 ans plus tard.
Quitter l'armée
« Après la reddition des Allemands, le commandant de la compagnie est venu me voir et m'a dit qu'il voulait me mettre en position. Il avait des avantages de taille. J'ai dit, eh bien, il y avait aussi des inconvénients. Il y avait encore une guerre au Japon, j'ai dit que je ne voulais pas aller au Japon. Il a dit, ne vous inquiétez pas pour ça. Si vous avez été sur deux théâtres d'opérations (et j'en ai fait), vous ne pouvez pas être envoyé au Japon. « Ce que je vous recommande, c'est de devenir officier d'approvisionnement pour un régiment particulier. » J'ai dit merci mais non merci. J'ai beaucoup de points et je veux les utiliser pour sortir. J'avais deux cœurs violets, j'avais été sur deux théâtres de combat, j'avais une étoile de bronze, une femme et un enfant et je veux sortir.
"Il a dit, OK, et c'est comme ça que je suis sorti."
Restauration des rouleaux de la Torah de l'Holocauste

Pendant des années, les enfants de Crandall ont parfois entendu des extraits d'une histoire de leur père selon laquelle il était tombé sur deux rouleaux de la Torah en marchant à travers l'Allemagne pendant son passage pendant la Seconde Guerre mondiale. Nat n'a jamais parlé de la guerre que très tard dans sa vie. Rien de plus ne s'est concrétisé à partir des rares indices de l'existence de ces rouleaux jusqu'à ce qu'en 1992, l'idée a été lancée qu'il serait étonnant que même après 50 ans, si les rouleaux étaient toujours au Séminaire juif et pouvaient être récupérés, ils pourraient peut-être être restauré et utilisé dans la bar-mitsvah du petit-fils de Nat, Brett. Il y avait beaucoup de doutes sur l'histoire, et même si c'était vrai, quelles étaient les chances que les parchemins existent encore ?

Nat a en fait trouvé le papier signé par le séminaire prouvant qu'ils y étaient restés – et prouvant leur propriété ! C'était époustouflant. Ainsi, à l'âge de 82 ans, Nat s'est rendu à New York, a fouillé dans le séminaire juif - d'abord déçu par la nouvelle qu'il y avait eu un incendie partiellement destructeur là-bas dans les années 1950. Cependant, ils ont trouvé les deux rouleaux – un rouleau de Torah complet et un rouleau de Haftorah inhabituel, plus petit et rare, tout comme Nat l'avait décrit. Il les a identifiés par l'inhabituel fuseau sculpté en ivoire et en bois sur le rouleau de Haftora.

Rouleau d'Haftorah de l'Holocauste avec couronne et anneaux en ivoire sculpté inhabituel.

Sur la base de cela et de la lettre qu'il a produite, le Séminaire juif lui a remis les rouleaux.Lors de l'inspection, il a été endommagé, mais seulement légèrement - certaines lettres étaient littéralement tombées de la page comme si elles étaient des autocollants (ce n'était pas le cas, on a appris plus tard que la chaleur peut provoquer de l'encre épaisse sur la peau d'un animal). L'un des deux fuseaux sculptés de fantaisie manquait, mais le rouleau global était en grande partie intact.

Après inspection, l'écriture de style calligraphie a été jugée inhabituelle - un style plus sophistiqué que la normale et plus ancien que ce à quoi on pourrait même s'attendre pour le milieu du 20e siècle. La restauration devait être un défi.

Un jour, le fils de Nat, Rick, raconta l'histoire des rouleaux à un associé juif orthodoxe vivant en Australie. Il a indiqué que son rabbin (de son temple orthodoxe à Sydney) déménageait en Israël où il avait été nommé juge. Ce rabbin se trouvait être un scribe – ce qui signifie qu'il avait été formé pour écrire une Torah – et cela par coïncidence s'arrêtait pendant une semaine aux États-Unis.

Rick a contacté le rabbin/scribe, le rabbin M. Sevy, et lui a donné un résumé de l'histoire par téléphone et il a insisté pour que le parchemin lui soit apporté. Après avoir vu le rouleau et l'avoir étudié, il a affirmé qu'il avait entendu parler d'un tel rouleau de « haftora », mais qu'il n'en avait jamais vu. Le rabbin australien a proposé de rester aux États-Unis pendant deux semaines supplémentaires et de reporter sa réinstallation en Israël, afin de restaurer lui-même l'écriture. Tout cela était beaucoup trop une coïncidence, et donc de sa manière la plus humble, Rick a demandé au rabbin : « avec le plus grand respect, rabbin, s'il vous plaît ne soyez pas offensé si je vous demande de me montrer certains de vos lettrages… » et puis là était le silence. Le rabbin a souri et a dit qu'il n'attendrait rien d'autre d'une personne prudente. Il est allé à ses bagages, a retiré une manche retroussée de stylos de calligraphie et une bouteille d'encre, en a choisi une et a dit « voyez-vous cette phrase (en montrant une section du parchemin) ? »

Il a ensuite produit des lettres sur un bout de papier, presque sans se référer au rouleau, qui était de style identique aux lettres anciennes, et beau à voir. Il n'y avait plus d'hésitation.

Rick et le rabbin ont parlé pendant un moment de l'histoire de son père. Quand il est arrivé à la partie où Nat croyait que les parchemins lui avaient sauvé la vie, le rabbin s'est exclamé : « Bien sûr ! Cela ne fait aucun doute ! Le rabbin a ensuite raconté une histoire qui s'est produite pendant la guerre des Six Jours en Israël (il était alors en Israël), le sabbat est tombé au milieu de celle-ci. Un rabbin était convaincu que les troupes devaient avoir un service. Il a pris une Torah de son arche, et ce petit homme a marché avec elle sur le champ de bataille vers les troupes. Un obus ennemi a explosé près de lui et apparemment plusieurs l'ont vu littéralement projeté en l'air par la percussion. Il a été décrit comme s'accrochant farouchement à la Torah, et est tombé sur terre complètement indemne et a poursuivi son chemin !

Lorsque tout fut terminé, il ne restait que trois mois avant la Bar Mitzvah de Brett – ce qui lui a donné le temps de s'entraîner avec le parchemin. Le 29 septembre 1995, Brett a remis le rouleau restauré en service actif au Temple Beth Emeth à Ann Arbor, Michigan après 52 ans d'obscurité. Comme d'habitude pour un Bar Mitzvah de 13 ans, Brett a prononcé son discours, mais celui-ci était particulièrement puissant et émouvant – il n'y avait pas un œil sec dans la congrégation quand il a terminé.

Voici ses notes de discours :

NOTES DE DISCOURS DE BAR MITZVAH DE BRETT CRANDALL 13 ans, 29 septembre 1995

CETTE PÉRIODE DE VACANCES EST TOUT ENTRER DANS UNE NOUVELLE ANNÉE, EN S'ENGAGEANT À RETOURNER AUX VALEURS JUIVES TRADITIONNELLES

DONC MA PORTION DE HAFTORAH EST SUR UN RETOUR AUX CROYANCES JUIVES

L'HISTOIRE RÉELLE : RETOURNER À L'ADORATION DE 1 DIEU
DÉTRUIT LES IDOLES D'ARGILE

IL Y A UN AUTRE RETOUR QUI SE PASSE AUJOURD'HUI

J'AI LU UNE HAFTORAH SCROLL QUI EST RETOURNÉ À UNE UTILISATION ACTIVE POUR LA PREMIÈRE FOIS EN 52 ANS APRÈS AVOIR ÉTÉ PRESQUE DÉTRUIT DANS L'HOLOCAUSTE

DÉFILEMENT SPÉCIAL DANS MA FAMILLE, HISTOIRE SPÉCIALE

MON GRAND-PÈRE NAT CRANDALL ÉTAIT UN SOLDAT PENDANT LA DEUXIÈME GUERRE MONDIALE, MARCHANT À TRAVERS L'ALLEMAGNE AU COMBAT

SA COMPAGNIE A PASSÉ LA NUIT DANS UNE FERME ET LA FEMME DE LA MAISON QUI PARLAIT SEULEMENT ALLEMAND ESTIMÉ QU'IL ÉTAIT JUIF PAR SA CAPACITÉ À LUI PARLER EN YIDDISH.

ELLE A SORTI DEUX PARchemins qu'elle avait cachés dans son sous-sol. SON MARI, UN SOLDAT ALLEMAND, LES LUI A ENVOYÉ D'UN TEMPLE QU'ILS DÉTRUIT À TARNAPOL, EN POLOGNE.

IL LUI DIT DANS UNE LETTRE D'UTILISER LE PARCHEMIN DU PARCHEMIN POUR LE CUIR DE CHAUSSURE.

ELLE NE POUVAIT PAS LE FAIRE MÊME SI ELLE N'ÉTAIT PAS JUIVE.

ELLE A ÉTÉ SOUHAITÉE DE LES DONNER À MON GRAND-PAÈRE
CAR ELLE ETAIT INQUIET D'ETRE PRISE AVEC EUX.

IL LES A TRANSPORTÉS À TRAVERS LE CHAMP DE BATAILLE ENVELOPPÉS DANS UN TISSU SIMPLE, JUSQU'À CE QU'IL PUISSE LES RENVOYER AUX ÉTATS-UNIS.

IL EST CONVAINCU À CE JOUR QU'ILS L'ONT PROTÉGÉ DE LA MORT PENDANT LA BATAILLE.

IL LES A MIS AU SÉMINAIRE JUIF DE NY EN 1945 POUR UNE GARDE EN SÉCURITÉ,

MAIS IL LES A RÉCEMMENT RÉCUPÉRÉS POUR QUE NOUS POUVONS LES RESTAURER. LES PARFUMS SONT TOUT CE QUI EST RESTÉ D'UN TEMPLE ENTIER QUE HITLER A DÉTRUIT.

MAIS MAINTENANT AVEC CETTE LECTURE, LE DÉFILEMENT EST RETOURNÉ À UTILISER…

NOUS LE GARDE ICI AU TEMPLE BETH EMETH POUR QUE D'AUTRES BAR MITZVAH PEUVENT L'UTILISER.


Hospital at War : le 95e hôpital d'évacuation de la Seconde Guerre mondiale

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'armée a créé 107 hôpitaux d'évacuation pour soigner les blessés et les malades dans les théâtres du monde entier. Un hôpital d'évacuation était un hôpital avancé acceptant les patients du champ de bataille. C'est là que les blessés reçoivent pour la première fois des soins définitifs.

Formé au Camp Breckenridge, le 95th Evac arrive à Casablanca en avril 1943, avec sept mille soldats, trente médecins et quarante infirmières. D'abord plantant leurs tentes à Oujda, ils se dirigent vers l'est vers l'Algérie avant de débarquer le jour J sur les plages de Salerne, en Italie, le 9 septembre 1939. Peu de temps après, ils entrent à Naples, puis s'installent à Anzio avant de passer à devenir le premier hôpital américain à pénétrer en Europe occupée par les nazis. Après le silence des canons, les archives montrent que ces médecins et infirmières avaient soigné plus de 42 000 Américains dans presque toutes les batailles critiques du théâtre européen : Salerne, Monetcassino, Anzio, le sud de la France, la bataille des Ardennes, la Rhénanie et enfin, l'invasion de l'Allemagne.

Hôpital en guerre C'est l'histoire du 95e Hôpital Evac racontée par Zachary Friedenberg, un jeune chirurgien à l'époque, fraîchement sorti de son internat. Il raconte comment les hommes et les femmes du 95e ont survécu à la guerre. Il décrit comment ils ont résolu les problèmes et appris à soigner les blessés de guerre dans la chaleur extrême de l'Afrique du Nord et pendant les hivers glacials de la Rhénanie. Il raconte comment ils ont enduré les bombardements et le bombardement de l'hôpital et comment ils se sont adaptés aux gens et aux pays dans lesquels ils travaillaient.

Au terme de leurs deux années de service, les hommes et les femmes du 95e Evac étaient d'une efficacité redoutable. Une victime qui s'est rendue dans leurs installations avait 99% de chances de survivre. Pour tous ceux qui veulent savoir comment tant de nos garçons sont rentrés à la maison malgré des blessures horribles, ce livre fournit une partie de la réponse.


Un demi-acre d'enfer : une infirmière de combat pendant la Seconde Guerre mondiale

Si vous voulez avoir une idée de ce que c'était que d'être infirmière, juste à côté des lignes de front de la Seconde Guerre mondiale, ce livre est pour vous. Il ne s'agit en aucun cas d'une description romantique, mais très terre-à-terre. L'infirmière Avis Dagit commence son livre avec le 12 septembre 1941, la veille de son diplôme de l'école d'infirmières de l'Iowa. Leurs professeurs ont essayé de convaincre leurs élèves de s'inscrire au service militaire sur une base volontaire, en disant qu'il vaut mieux faire cela que d'être enrôlés, qu'ils sont tous célibataires. Si vous voulez avoir une idée de ce que c'était que de être une infirmière, juste à côté des lignes de front de la Seconde Guerre mondiale, ce livre est pour vous. Ce n'est en aucun cas une description romantique, mais très terre-à-terre. L'infirmière Avis Dagit commence son livre avec le 12 septembre 1941, la veille de son diplôme de l'école d'infirmières de l'Iowa. Leurs professeurs ont tenté de convaincre leurs élèves de s'engager volontairement dans le service militaire, en disant qu'il vaut mieux le faire que d'être enrôlés, qu'ils sont tous célibataires et n'ont aucune raison de ne pas le faire. Mais l'infirmière Dagit est honnête et dit qu'elle n'était pas vraiment intéressée. Elle avait hâte de partager un appartement avec trois autres filles et de reprendre sa vie en main. Ses parents ne voyaient aucune raison pour laquelle elle devrait partir dans une guerre qu'ils pensaient que d'autres pourraient mener. Mais les institutrices n'ont pas cessé de harceler et la Croix-Rouge est venue leur rendre visite, disant aux filles que 75 % d'entre elles rencontreraient leur futur mari dans les forces, puisque c'est ce que montrent les statistiques.

Elle a finalement rejoint la Croix-Rouge, d'autant plus que ses futures colocataires ont renoncé à partager un appartement, pour diverses raisons, et l'ont déçue. Maintenant, les choses sont allées vite. Pearl Harbor a été attaqué, la guerre a été déclarée au Japon puis à l'Allemagne, et tout cela a complètement choqué Dagit, qui s'est rendu compte qu'elle serait en fait appelée au service, lorsqu'elle a entendu à temps pour Noël l'"oncle Sam".

Pour son 23e anniversaire, elle devait se présenter au Camp Chaffee en Arkansas, le 17 mars 1942. Elle s'adaptait assez bien à la vie militaire, mais souhaitait une fin rapide de la guerre et surtout, pouvoir rester aux États-Unis. . Elle se lie d'amitié avec Danny, avec qui elle restera jusqu'à la fin de la guerre. Doris était une autre amie qui est tombée amoureuse et s'est mariée pour qu'elle puisse sortir. Bientôt, elle a également fait la connaissance de Mary et Ellen, deux gros buveurs qui aimaient faire la fête et s'amuser. La plupart des autres devenaient anxieux, sentant qu'ils ne faisaient rien et voulaient être envoyés à l'étranger, afin de pouvoir sauver des vies. Dagit était content et ne considérait pas du tout l'armée comme une aventure. Tout le monde sauf Dagit était ravi de partir pour le Texas en janvier 1943, pour rejoindre le 56th Evac Hospital.

En route, outre-mer, Mary et Ellen ont dépensé une fortune à New York, en maillots de bain. Ces maillots de bain réapparaissent de nombreuses fois dans le livre. D'autant plus que Dagit ne savait pas nager et ne voyait aucune utilité pour un maillot de bain, ils partaient à la guerre. Sur le bateau pour l'Afrique du Nord, ils ont tous reçu des livres sur les coutumes et la langue, et Dagit a trouvé une vieille amie, Gertrud, de l'école d'infirmières. Le 24 avril 1943, ils débarquent tous à Casablanca, au Maroc.

Jusqu'à présent dans le livre, il y a peu de choses vraiment choquantes. Mais arriver au Maroc signifiait nager sur la plage et autres "inactivité", comme aller à des fêtes. Malheureusement, le lecteur peut voir un revers à des sentiments élevés. Une infirmière a été violée. Une affaire judiciaire a eu lieu avec deux autres infirmières comme témoins et elles sont toutes revenues sous le choc, puisque l'homme a été acquitté, alors même que les preuves étaient là. La pauvre fille a alors glissé dans le noir et a été renvoyée chez elle comme un handicap que les infirmières ont également eu du mal à accepter et à comprendre. En juin, ils ont tous été emmenés en Tunisie, pour y installer un hôpital et les jeux étaient terminés. Maintenant, ils ont reçu des victimes des combats en Sicile et ils ont également pu ressentir à quoi ressemblaient les raids aériens. En septembre, ils repartirent pour la Sicile et reçurent de nouveaux livres sur les coutumes et la langue italiennes. Les hôpitaux étaient désormais sous des tentes. Les Allemands se comportaient comme les Japonais, bombardant des navires-hôpitaux et des hôpitaux. Les infirmières se sont battues avec la météo et des quantités incroyables de blessés ainsi que des raids aériens. Ils ont déménagé à Naples où ils ont pu faire du shopping en dehors des heures de service. Le Vésuve se faisait connaître puisque tous les bombardements avaient réveillé le volcan.

Le pire du livre, ce sont leurs trois mois à Anzio, lorsque l'armée ne pouvait pas descendre de la tête de pont et que les Allemands étaient assis au-dessus d'eux et regardaient tout ce qu'ils faisaient. Axis Sally n'arrêtait pas de se moquer d'eux sur la radio. Personne n'osait sortir de l'enceinte. Quatre hôpitaux combinés avec des infirmières avaient rassemblé leurs forces, mais ils se sont vite rendu compte que les Allemands ne se souciaient pas de la convention de Genève. Les hôpitaux ont été bombardés et les ambulances qui se rendaient aux navires dans le port ont été bombardées. Dagit était effrayé la plupart du temps. Son amie Gertrud a été touchée lors d'un raid aérien et a perdu une jambe et les deux reins, et n'a pas pu être sauvée sur la table d'opération. L'amie de Dagit, Ellen, a été touchée par des éclats d'obus et est décédée après plusieurs jours d'agonie. Son ami Pete a essayé de calmer Dagit un soir, et quand elle s'est endormie lors d'un raid, il est allé cirer ses chaussures dans le foxhole, que lui et d'autres hommes de troupe avaient creusé pour eux-mêmes. Son foxhole a été bombardé et il a perdu les deux jambes à la hanche. Après trois mois dans l'acre de l'enfer, ils ont finalement été relevés par un autre hôpital.

Dagit a vraiment pu voir beaucoup d'Italie. De temps en temps, les infirmières avaient des délices. Être envoyé à Capri pour se reposer, faire des excursions à Naples, Rome, Florence et plus tard à Venise, sur le lac Majeur. Ils recevraient de nouveaux uniformes. Ils auraient la chance d'aller danser et faire la fête. Mais pour la plupart, la guerre était un enfer pour eux.

Ce qui m'a le plus touché, c'est la mort de Gertrud et Ellen et les problèmes d'alcool de Mary. Mary s'est fiancée à un jeune homme qui était toujours en poste à proximité et ils planifiaient leur vie après la guerre, mais après un week-end dans son appartement, son intérêt pour elle s'est refroidi et elle n'a plus entendu parler de lui, même après le guerre. Mais il y a eu beaucoup, beaucoup de tragédies. J'ai même pleuré quand l'une des infirmières avait acheté un éléphant d'albâtre pour sa mère et avait demandé aux médecins de le mettre dans un plâtre, afin qu'elle puisse l'envoyer aux États-Unis. Il est encore arrivé en morceaux. J'ai pleuré quand Jon, l'ami de Dagit, a déclaré qu'il l'aimait, même s'il était marié, et elle lui a dit que cela ne pouvait pas être le cas. J'ai pleuré quand des Italiens ont fait irruption dans leurs tentes et ont volé à la fois des souvenirs et leurs vêtements ! Finalement, j'ai pleuré quand ils ont pleuré, entrant dans le port de New York, voyant la statue de la liberté, début octobre 1945.

C'est un livre très bien écrit, très touchant mais rien pour les dégoûtés. J'ai fait des cauchemars toutes les nuits en lisant ce livre ! Si j'ai un reproche à faire, c'est que le livre manque d'épilogue. Il aurait été agréable d'entendre comment les choses se sont arrangées pour ses amis masculins mais aussi pour Danny, Mary et Lena. Et surtout, comment s'est déroulée la vie d'Avis Dagit. Très tard dans le livre, elle mentionne ces hommes qui s'étaient rassemblés autour d'elle, mais pour lesquels elle n'avait aucun sentiment amoureux. Et elle mentionne vers la fin, un petit ami qu'elle avait aux États-Unis avant la guerre, et qu'elle ne l'aimait pas non plus, lui étant de dix ans son aîné, et qu'ils s'étaient éloignés l'un de l'autre. On veut une conclusion en quelque sorte. Pour voir que la vie a fonctionné! . Suite


Opération Shingle : Chapitre 4

La bataille d'Anzio était en quatre parties : le débarquement, la bataille, l'attrition et la percée.

GOC 1ère (Br) Division d'infanterie, le général de division Sir Ronald Penny KBE. CB. DSO. MC., écrivait dans son journal à la veille de l'embarquement :
". la 24e brigade des gardes devrait être à terre à 16h00 [le jour J] et la division à l'échelle d'assaut à midi J+1. À ce moment-là, j'espère que la 24e brigade des gardes sera en route pour Albano, avec la 3e brigade sur le nuit de J+1 à leur poursuite"

Des livres ont été écrits sur la bataille d'Anzio que je n'aurais pas la prétention d'imiter, mais je mentionnerai simplement quelques-uns des moments critiques affectant ma propre 1ère division d'infanterie.

J+2 : La ligne de tête de pont du Corps était toujours la ligne de périmètre du jour J et beaucoup de matériel et toutes les réserves avaient été débarquées, donc l'inactivité ne pouvait plus être excusée. La première patrouille de la 1 Division a été envoyée en avant par les Grenadier Guards pour sonder l'Axe de l'Avance - la route principale vers le nord d'Anzio à Albano. Ils sont tombés sous le feu nourri des bâtiments baptisés « L'Usine et ont battu un repli précipité (l'Armée ne reconnaît pas le mot « retraite ») ayant établi le renseignement. Une attaque a été montée contre ce point fort le matin de J+3 qui a été finalement occupé après une résistance féroce avec de durs combats au corps à corps. Il était maintenant tout à fait clair que l'occasion facile d'atteindre les collines d'Alban avait été perdue. Cependant, le premier objectif avait été atteint et les collines d'Alban ont regardé tellement plus près que si le prochain objectif, la station Campoleone, pourrait être pris il peut encore y avoir du succès.

J+7 : L'une des « éventualités » inattendues, dont j'ai déjà parlé, a provoqué un retard de 24 heures dans une attaque coordonnée avec les forces américaines, ce qui a donné à l'ennemi encore plus de temps pour renforcer ses positions. L'intention britannique était de s'emparer de la station Campoleone, désormais fortement défendue par des mitrailleuses, des canons automoteurs et des chars. Après une avance sous un feu effrayant, nos troupes s'étaient établies au sud de Campoleone mais l'objectif n'avait pas été pris. Ce n'était pas une bonne position étant maintenant la pointe d'un saillant de 5 milles de long et vulnérable à l'infiltration à travers un terrain parfaitement adapté à l'objectif et dont les Allemands étaient passés maîtres. Le soutien des chars a été appelé, mais cela a également échoué en raison du terrain inattendu et de la puissance du feu ennemi. Pour compléter le triste tableau, il pleuvait sans cesse pendant de longues périodes.

Les États-Unis ont beaucoup souffert, leur attaque contre Cisterna au sud a été repoussée et la nouvelle amère était que la tentative de percer à Cassino avait échoué. L'attaque de la gare de Campoleone n'a été que partiellement réussie. Les perspectives n'étaient pas bonnes. La poursuite de l'attaque sur Campoleone était inutile compte tenu de la situation et des très graves pertes subies. L'ordre a été donné de faire un retrait de combat sur 4 miles vers les positions précédemment occupées à Carraceto. Il n'y avait rien d'autre à faire que de reconnaître que le périmètre de Beachhead était désormais une ligne défensive. C'était le 4 février.

Les jours suivants ont été un répit du temps d'engagement rapproché dont nous avions cruellement besoin pour faire le point sur les victimes et la situation, pour que les soldats se remettent de l'expérience mentale et physique, pour que les bataillons réorganisent les survivants en une sorte d'ordre de bataille plus petit et se préparent généralement à l'inévitable attaque allemande. Les postes d'évacuation sanitaire et les hôpitaux de campagne sous tente ont souffert de bombardements aveugles et il est ironique que des hommes blessés évacués, qui pourraient s'attendre à profiter du repos et de la récupération et d'un éventuel retour au Royaume-Uni, soient tués dans leur lit. L'un des travaux urgents était la fourniture de remblais de terre autour des salles de tentes de l'hôpital de campagne pour donner un certain sentiment de sécurité contre les éclats d'obus aux blessés et aux mourants et à ces braves femmes - les infirmières de l'armée du service infirmier impérial de la reine Alexandra - qui s'occupaient leurs soldats avec tant de dévouement. Un coquillage ne fait pas acception de personnes et eux aussi ont payé de leur vie.

Carroceto et la zone "The Factory" étaient d'une importance critique. Une voie ferrée désaffectée traversait la route Anzio-Campoleone par un pont surélevé avec des approches en remblai qui constituaient une ligne de défense. Plus loin, la route traversait la campagne sur 2 miles sans ligne d'arrêt jusqu'à une route latérale et un autre pont de haut niveau connu sous le nom de "The Flyover". Si cela tombait aux mains de l'ennemi, il ne faudrait pas longtemps avant que la tête de pont ne soit vaincu et tout perdue. Hitler avait ordonné que "l'abcès soit percé" et il le serait effectivement.

Les pertes à Campoleone et pendant le retrait avaient été élevées et notre infanterie avait besoin de repos, mais une position défensive a été établie autour de la gare de Carroceto et de "The Embankment"

L'ordre du jour d'Hitler lu à la 14e armée allemande :
"Il faut faire comprendre à l'ennemi que la puissance de combat de l'Allemagne est ininterrompue et que l'invasion est une entreprise qui sera écrasée dans le sang des soldats britanniques"
Un peu dramatique mais.

L'attaque allemande a eu lieu le 7 février avec trois divisions allemandes contre les restes désespérés de Carroceto. D'autres membres du personnel technique et de service avaient été formés pour améliorer le nombre, parmi lesquels les Royal Engineer Field Companies agissant dans un rôle d'infanterie. La 23e Field Company était en ligne avec les Scots Guards positionnés devant la station Carroceto. Ils ont résisté de tous côtés à tout ce que les Allemands pouvaient faire jusqu'au 10 février où ils ont été attaqués avec des chars contre lesquels il n'y avait aucune défense et ont été débordés et jamais revus. Depuis, j'ai découvert que le major "Jake" Hornby, mon bon ami et leur commandant, avait été tué et enterré à Cassino. J'aurais aimé qu'il soit enterré là où il est mort - dans un cimetière d'Anzio.

C'est au cours de l'action de Carroceto que la position des Grenadier Guards est sérieusement menacée par l'arrière par des infiltrations ennemies. Il n'y avait qu'un seul passage possible au-dessus d'un obstacle naturel. Ici, les attaquants allemands ont été tenus à distance avec l'aide d'hommes du 504th Para américain. la situation a été sauvée par le major W.P. Sidney des Grenadiers (plus tard Lord De L'Isle et Dudley) qui, bien que blessé, a refusé le passage à l'ennemi avec des grenades à main et des mitrailleuses - comme Horatius d'autrefois. Pour cet acte d'héroïsme, il a reçu la Croix de Victoria.

Une fois de plus, ce qui restait de la division s'est retiré des positions de Carroceto vers The Flyover et la route latérale qui était la dernière ligne de tête de pont et au-delà de laquelle il ne devait plus y avoir de retrait. C'était ici que le dernier combat doit être - un cas de stand ou de chute. C'était une période de combats confus parmi les anciens cours d'eau escarpés et ronces de "The Wadi Country", une caractéristique particulière se prêtant à un jeu de chat et de souris. La 1ère Division était totalement épuisée et ses effectifs très réduits, son Front a donc été remis aux troupes fraîches de la 45ème Division US et de la 56 (Br) Division, la 1ère Division étant placée en réserve - et toujours la pluie.

Le coup de grâce se préparait. Von Mackensen, le commandant de l'armée allemande prévoyait de lancer l'ensemble de sa 14e armée avec les nouveaux chars MarkVI Tiger contre les défenseurs de la tête de pont sur un large front depuis le survol vers l'est, mais cela a été annulé par Hitler qui a ordonné un coup de poing concentré à travers le survol et directement sur la route de la ville d'Anzio. En outre, il a ordonné que l'impulsion soit dirigée par le régiment de Lehr de nazis sélectionnés, des troupes de démonstration qui n'avaient jamais été au combat. Von Mackensen, contre son meilleur jugement, n'avait d'autre choix que d'obéir. L'attaque allemande est annoncée par un bombardement dévastateur d'artillerie le 16 février. Les 432 canons du VI Corps ont répondu dans la même mesure. A 6h30, l'attaque a commencé sur le front étroit décrétée par Hitler. Le régiment de Lehr d'Hitler a été abattu et transformé en désordre selon les mots de Von Mackensen "rejeté honteusement", mais ailleurs, les troupes allemandes aguerries ont ouvert un large saillant au centre de la ligne alliée. Le lendemain, près de 40 bombardiers en piqué ont bombardé le saillant dans une tentative de diviser le front grand ouvert, immédiatement suivi d'une attaque d'infanterie massive depuis The Factory. Chaque canon de la tête de pont, soutenu par les navires de guerre, déversait des explosifs puissants dans le saillant. Le ciel nocturne était une flamme continue d'un rouge ardent, les arbres se détachaient en silhouette pointue et dans l'air un roulement de tambour constant de canon, puis à la lumière du jour une attaque aérienne américaine massive de 531 sorties. Pourtant, le nerf allemand a tenu et leur avance a continué avec 14 bataillons, soutenus par des chars, à moins d'un mile de The Flyover. A cette époque, les troupes fatiguées de la 1re Division en réserve sont à nouveau appelées en avant pour aider et prennent position à droite du Flyover.

Le lendemain - le 18 février - les Allemands ont lancé ce qui était considéré comme l'attaque finale. Ils avaient subi de lourdes pertes effrayantes, presque chaque bataillon étant réduit à guère plus qu'une compagnie. Ils avaient déjà battu une grande brèche dans la ligne de front alliée et sentaient maintenant qu'avec des troupes fraîches, ils pourraient administrer le coup fatal. Les soldats britanniques et américains fatigués ont attendu le pire sous une pluie battante. L'attaque est lancée avec des renforts d'infanterie et des chars, avec la route comme axe de progression. Deux chars ont gagné les remblais du Flyover mais ont été assommés par des tirs antichars. L'infanterie a pris d'assaut une compagnie avancée du Loyal Regiment sur la droite, mais la ligne a tenu. Pendant ce temps, tous les hommes capables de tirer avaient été mobilisés - des soldats de la cuisine, des magasins, des chauffeurs, des employés, des docks, partout, comblaient les vides autour du Flyover.

Le moment critique était passé. L'ennemi s'était battu jusqu'à l'effondrement et même avec la bravoure du soldat allemand, rien de plus ne pouvait être fait et la tant vantée 14e armée, qui avait commencé la bataille en surpassant en nombre les Alliés quatre contre un et avec la confiance d'un nombre suffisant pour des relèves avec des troupes reposées et du matériel frais, en avait assez. Pour tout ce qui avait été fait, la ligne finale de la tête de pont avait été défendue et avait été maintenue intacte contre toute attente à seulement 4 miles de Peter Beach où la division avait débarqué, seulement quatre semaines auparavant, si pleine d'espoir mais il n'y avait pas eu de victoire pour Hitler et l'allemand. les bras. C'était le 19 février, les deux côtés devaient compter le prix. Mes mots ne peuvent pas exprimer ce que l'infanterie (des deux côtés) a enduré. Je doute que quelqu'un puisse excepter une personne qui était dans la ligne de mire pendant toute la période et alors le souvenir pourrait être plus qu'il n'était supportable d'enregistrer. Un journaliste a comparé la tête de pont à "L'enfer dans une boîte à chapeau" - avec bien plus qu'un grain de vérité. La tête de pont a été sauvée, comme elle devait l'être, mais le coût était épouvantable.

L'"attrition", telle qu'utilisée ici, a été décrite comme une accalmie. Une accalmie certes, mais seulement comparée à la bataille acharnée pour la défense du périmètre de Beachhead. L'infanterie de la 1re Division a été relevée par les troupes américaines et la 5e (Br) Division d'infanterie a récemment débarqué à Anzio. Les attaques aériennes et les bombardements de haut niveau se sont poursuivis sans cesse avec une attention particulière accordée à la ville d'Anzio et à la navigation à Bomb Bay. En guise de protection, un écran de fumée noir et huileux a été généré pour planer sur Anzio, mais cela n'a pas empêché les bombes de tomber - cela signifiait simplement qu'elles étaient plus aveugles !

Une nouvelle arme nazie s'est abattue sur nous depuis le ciel - un engin méchant appelé une bombe papillon. Il s'agissait d'une petite cartouche d'explosifs d'où jaillissaient des aubes qui la faisaient tourner et tomber lentement, plutôt du style des graines de sycomore que l'on voit se tordre de l'arbre à l'automne. Ces vilaines bombes gisaient silencieuses et inertes sur le sol ou peut-être dans les herbes hautes ou les sous-bois, mais le moindre mouvement ferait exploser l'appareil provoquant la perte d'un pied, la cécité ou d'autres blessures. Du point de vue allemand, c'était une arme efficace car un blessé est plus un handicap qu'un mort. L'Allemand semblait prospérer sur les astuces technologiques. Il y avait le sous-marin midget "Marder" piloté par un seul membre d'équipage. Il s'agissait d'une torpille modifiée avec une torpille conventionnelle suspendue en dessous. Ensuite, il y avait le « Goliath », un char miniature contrôlé à distance par des fils traînants. L'idée était que ce petit char, mesurant seulement deux pieds de haut et transportant une charge explosive de 200 livres, avancerait et exploserait pour détruire et intimider. Un exemple de ceci a été découvert, abandonné au bord de la route d'Albano, par le même Lt George Baker MC qui a fait sauter le pont sur la rivière Moletta immédiatement après le débarquement. La nuit suivante, REME l'a remorqué à travers le Flyover avec une longue longueur de câble de ballon de barrage et le treuil d'un véhicule de récupération Scammell.

A aucun moment pendant toute la période de 4 mois de la bataille d'Anzio, aucun endroit n'était hors de portée de l'artillerie ennemie et, peu importe où, on risquait d'être bombardé que ce soit dans la ville d'Anzio, sur les plages, dans les bois ou à l'avant tout le monde était dans une zone avant il n'y avait pas de zone arrière. Les dépôts de munitions et d'essence étaient des cibles de choix et voir l'un d'entre eux monter était quelque chose - de la pyrotechnie à gogo ! La ville d'Anzio a été spécialement sélectionnée pour recevoir les attentions de "Anzio Annie". Les Allemands sont bons aux très gros canons ! Certains ont peut-être entendu parler de "Big Bertha", l'énorme canon qui a bombardé Paris pendant la Première Guerre mondiale. Eh bien, le nôtre était du même acabit. Il s'est caché quelque part sur les collines d'Alban. dans un tunnel ferroviaire. Là, il vivait comme un grand monstre couveur pesant au moins 215 tonnes. Périodiquement, il se déplaçait pour exécuter sa fête qui consistait à lancer un obus pesant un quart de tonne sur la tête de pont distante d'à peine 20 milles. Il pourrait lancer son missile mortel, s'il était persuadé par une équipe de 10 hommes, sur des distances allant jusqu'à 38 milles ! Sa cible était principalement la ville d'Anzio qu'il réduisit progressivement en tas de décombres. Il y avait une fonctionnalité de rachat. l'obus annonçait son arrivée avec un bruit comme l'approche d'un train express qui donnait le temps de choisir l'abri le plus confortable à portée de main !

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