Bovins Longhorn

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Les Espagnols ont amené le premier bétail longhorn en Amérique en 1493. Les descendants de ces longhorns ont formé la première population de bovins en Amérique du Nord. Certains d'entre eux se sont échappés dans la nature. Les premiers colons européens du Texas ont apporté avec eux des vaches. Ces vaches se sont mélangées aux races espagnoles déjà présentes au Texas et sont rapidement devenues des troupeaux considérables. On estime qu'à la fin de la guerre de Sécession, il y avait environ six millions de longhorns au Texas.

Dans la seconde moitié du 19e siècle, les cow-boys emmenèrent le longhorn du Texas vers les villes de chemin de fer d'Abilene, Dodge City, Wichita et Newton. Le commerce de bétail s'est finalement étendu au Kansas, au Wyoming, au Montana, au Nouveau-Mexique, au Colorado et en Arizona.

En 1867, Joseph McCoy s'arrangea pour déplacer le bétail d'Abilene vers l'Union Stockyards à Chicago. Les longhorns, avec leurs longues pattes et leurs sabots durs, étaient des bovins de randonnée idéaux; ils ont même pris du poids sur le chemin du marché.


Bovins Longhorn - Histoire

Le Texas Longhorn a été entièrement façonné par la nature en Amérique du Nord. Issu d'ancêtres qui ont été les premiers bovins à avoir foulé le sol américain il y a près de 500 ans, il est devenu le produit final solide de la « survie du plus apte ». Façonné par une combinaison de sélection naturelle et d'adaptation à l'environnement, le Texas Longhorn est la seule race bovine en Amérique qui - sans l'aide de l'homme - est vraiment adaptée à l'Amérique. Dans son livre The Longhorns, J. Frank Dobie énonce bien cette situation : « S'ils avaient été enregistrés et réglementés, restreints et pourvus par l'homme, ils n'auraient pas été ce qu'ils étaient.

Avec la destruction du buffle suite à la guerre civile, les Longhorns ont été précipités pour occuper les Grandes Plaines, un vaste empire d'herbe laissé vacant par le buffle. Les éleveurs ont amené leurs troupeaux reproducteurs vers le nord pour courir sur les riches pâturages de l'ouest du Nebraska, du Wyoming, des Dakotas et du Montana. Ainsi, les Grandes Plaines se sont peuplées en grande partie de ces « citoyens bovins » du Sud-Ouest. Et les Texas Longhorns se sont bien adaptés à leur monde en expansion. Ils avaient atteint leur apogée historique, dominant la scène bovine en Amérique du Nord comme aucune autre race bovine ne l'a fait depuis. Cependant, l'ère romantique de Longhorn a pris fin lorsque leur parcours a été clôturé et labouré et que des bovins importés avec des caractéristiques de maturation rapide ont été introduits pour « améliorer » les qualités du bœuf. Des croisements intensifs avaient presque effacé le vrai Longhorn typique en 1900.


Photo gracieuseté de Dickinson Cattle Co. Inc. www.texaslonghorn.com
Heureusement, à partir de 1927, le Texas Longhorn a été préservé par le gouvernement des États-Unis dans des refuges fauniques en Oklahoma et au Nebraska. Aussi, quelques éleveurs du sud-ouest, convaincus de la valeur du Longhorn comme lien génétique et soucieux de leur préservation, ont maintenu de petits troupeaux au fil des ans. Le Texas Longhorn a été perpétué par les membres de la Texas Longhorn Breeders Association of America, qui a été formée en 1964. Ainsi, le Texas Longhorn a été sauvé de l'extinction. Il était regrettable pour l'industrie bovine d'aujourd'hui, cependant, que la plupart de l'intérêt continu pour le Texas Longhorn était dans ses aspects historiques et académiques. Les perspectives génétiques et le potentiel économique du Longhorn ont été presque complètement ignorés pendant de nombreuses années.

Le longhorn semble maintenant se diriger le long d'un autre nouveau sentier important. La viande maigre et naturelle, offrant plus de nutriments par calorie, est en demande et le longhorn remplit la facture. Ceux qui ont goûté au bœuf longhorn le déclarent tendre et plein de saveur.

Mais les changements dans la chaîne alimentaire américaine ne se produisent pas du jour au lendemain. Il faut 107 000 têtes de bétail chaque jour pour satisfaire notre goût pour le bœuf, et les longhorns ne sont que 100 000 environ. Bien qu'il faudra un certain temps avant que nous puissions demander du "longhorn maigre" dans les supermarchés, les perspectives sont optimistes que ses attributs singuliers aideront à renforcer d'autres races et ainsi à revitaliser l'industrie.

Caractéristiques

Les bovins aux couleurs les plus spectaculaires, avec des nuances et des combinaisons si variées qu'il n'y en a pas deux qui se ressemblent, ils atteignent un poids maximum en huit ou dix ans et varient de 800 à 1500 livres. Bien que lente à mûrir, leur période de reproduction est deux fois plus longue que celle des autres races. La plupart des vaches et des taureaux à longues cornes ont des cornes de quatre pieds ou moins. Cependant, les bouvillons matures ont une envergure moyenne de six pieds ou plus et l'envergure des cornes d'un adolescent de 15 ans atteint jusqu'à neuf pieds.

Il ne faut pas huit à dix ans pour que les Texas Longhorn atteignent leur poids maximum et ils ne tardent pas à mûrir. Les génisses Texas Longhorn sont connues pour concevoir tout en allaitant leur mère et produire un veau vivant sans assistance avant même d'avoir 16 mois. Ce n'est pas une maturité lente.


Photo gracieuseté de Dickinson Cattle Co. Inc. www.texaslonghorn.com
Les longhorns ont une résistance naturelle aux maladies et parasites du bétail les plus courants, y compris le pire ennemi du bétail de parcours, le ver à vis. Peu de temps après la naissance d'un veau, les mouches à viande déposent des œufs dans son nombril et sous la queue de la vache. Les vaches lèchent instantanément les vers du veau et d'elles-mêmes. Si les vers infestent une partie du corps d'un longhorn qu'il ne peut pas atteindre, il restera des heures dans l'eau profonde, les noyant.

Les bovins Texas Longhorn mangent une plus grande variété d'herbes, de plantes et de mauvaises herbes que la plupart des autres bovins. Les propriétaires de Texas Longhorn peuvent utiliser des pâturages qui nécessitent moins d'engrais et de désherbants que les propriétaires d'autres races de bétail.

Le Texas Longhorn produit un bœuf très maigre (plus de viande moins de gras par once). Des études menées dans de grandes universités ont montré que le bœuf Texas Longhorn est significativement plus faible en cholestérol que les autres races de bovins de boucherie. Un Texas Longhorn, qui a été élevé sur de l'herbe sans produits chimiques ni suppléments, la viande est plus faible en cholestérol qu'une poitrine de poulet sans peau. Le propriétaire du Texas Longhorn peut se sentir bien en sachant qu'il produit un produit sain pour le cœur destiné à la consommation. Leur viande est très savoureuse et d'une jolie couleur rouge vif.

Le Texas Longhorn est le symbole vivant du Far West.

Statistiques

  • Viande maigre - La race produit naturellement moins de matières grasses et moins de cholestérol pour le public soucieux de sa santé d'aujourd'hui.
  • Longévité - Les Texas Longhorns se reproduisent jusqu'à l'adolescence. Plus de veaux vivants au fil des ans signifie plus de dollars.
  • Utilisation du Parcourir - Moins d'aliments supplémentaires sont nécessaires car le bétail profite du fourrage disponible.
  • Résistance aux maladies/parasites - Une immunité naturelle développée au fil des siècles signifie moins de factures vétérinaires et moins d'entretien pour le vacher d'aujourd'hui.
  • Efficacité reproductive - De grandes ouvertures pelviennes et un faible poids à la naissance donnent des veaux vivants. Les éleveurs occupés peuvent dire « au revoir » aux nuits blanches.
  • Docilité - Les bovins Longhorn sont intelligents, faciles à travailler et à manipuler.
  • Adaptabilité - La race prospère dans les climats des régions côtières chaudes et humides aux hivers rigoureux du Canada.
  • Vigueur hybride - La qualité héréditaire améliore votre race actuelle et vous donne un nouveau pool génétique.
  • Il n'y a pas deux Texas Longhorns semblables. Ils diffèrent tous par leur couleur, leur taille, leur longueur de corne et leur personnalité.
  • Tradition et nostalgie - Le Texas Longhorn est le symbole vivant du Far West. Partout où l'influence occidentale est souhaitée - pâturage avant, troupeau de bétail ou attraction touristique - vous trouverez une demande pour cette magnifique race.
  • Cornes et peau - Le Texas Longhorn vaut de l'argent même après avoir dépassé son utilité en tant que producteur de bœuf. Les meilleurs dollars sont payés pour les cornes, les crânes et les montures qui sont utilisés dans le décor populaire du sud-ouest des entreprises et des maisons.
  • Pure Pleasure - Intelligent et facile à utiliser, le Texas Longhorn est facilement entraîné pour exposer sur le ring, diriger ou conduire dans des défilés, tirer des chariots, et oui, même monter !

Distribution

Les Texas Longhorns deviennent assez populaires et sont principalement distribués à travers l'Amérique et le Canada, bien que certaines exportations de Texas Longhorns s'accélèrent.

Les références (les informations ci-dessus ont été citées à partir des sites suivants)


Ils sont de retour! Une histoire du bétail Texas Longhorn

On attribue aux explorateurs espagnols le mérite d'avoir amené le premier bétail à longues cornes dans le Nouveau Monde. Colomb, en 1493, les a amenés à Saint-Domingue. Quelques années plus tard, Cortez a élevé du bétail Longhorn dans ses exploitations au Mexique, nommant ce grand domaine Cuerno Vaca, "Horn Cow".

En 1540, Coronado a pris un nombre encombrant de moutons, chèvres, porcs et au moins 500 têtes de bétail espagnol comme nourriture pour son expédition pour trouver les sept villes de Cibola. Certains de ces Longhorns ont été abandonnés en cours de route, laissés à l'abandon et vingt-cinq ans plus tard, ils se comptaient par milliers, à la disposition de tous ceux qui pouvaient les attraper.

D'autres races ont fait le long voyage en mer vers l'Amérique du Nord, mais ne survivraient pas à leur nouvel environnement. Finalement, en Virginie au début des années 1600, les colons britanniques ont réussi à maintenir une race de bovins anglais qui serait plus tard connue sous le nom de bétail amérindien. Mais ce sont les animaux espagnols des montagnes andalouses du sud-ouest de l'Espagne qui finiront par influencer l'histoire du continent nord-américain et deviendront la pierre angulaire du légendaire bétail américain, le Texas Longhorn.

En 1783, 1 400 000 peaux ont été expédiées vers l'Europe à partir de Buenos Aires seulement. Certains éleveurs mexicains étaient connus pour marquer jusqu'à 30 000 veaux par an. Cette race de bovins espagnols du Nouveau Monde est connue sous le nom de Criollo, ou « bovins du pays ».

Au cours des 300 années suivantes, les Criollo, ancêtres du Texas Longhorn, ont été achetés, vendus, volés et disputés. Certains ont été élevés de manière sélective, tandis que des milliers survivaient très bien par eux-mêmes. Dans les années 1800, le bétail Longhorn était abondant sur la face ouest de l'Amérique. Nourrir la population croissante de chercheurs d'or a fait grimper le prix du bœuf Longhorn de 1,50 $ à 30,00 $ par tête dans la région de San Francisco. 1 000 têtes de bovins Longhorn ont été emmenées dans le sud de l'Alberta, au Canada, en 1876, ce qui s'est multiplié à près de 40 000 têtes au cours des 8 années suivantes.

Les bovins Longhorn ont survécu au gel, aux inondations et aux sécheresses, aux raids indiens, à la guerre civile et à des conditions difficiles auxquelles aucun autre bétail n'aurait pu survivre. La plupart circulaient gratuitement, ne nécessitant personne pour s'occuper d'eux. Robuste, robuste et indemne de nombreuses maladies affectant d'autres races, le Longhorn comptait alors comme aujourd'hui sur la ruse intuitive, l'endurance, la force et leurs longues cornes pour se protéger et protéger leurs petits.

Qu'ils soient élevés par des éleveurs ou raflés dans la nature, les Longhorns ont finalement été emmenés vers le nord lors de déplacements de bétail phénoménaux. Selon l'histoire et les autorités d'aujourd'hui, c'est le Longhorn qui était responsable de l'ouverture du marché aux bestiaux de Dodge City, au Kansas. Les acheteurs de New York au Wyoming sont arrivés tôt juste pour regarder le magnifique bétail à longues cornes conduit dans les parcs à bestiaux.

La fascination de l'auteur J. Frank Dobie pour le Longhorn a conduit à d'intenses recherches sur le sujet et par la suite à un excellent livre, The Longhorns , qui détaille l'histoire de cette race bovine exceptionnelle. Dobie écrit : « Après 1888, le ruisseau Longhorns coulant vers le nord est devenu un ruissellement. En 1895, les sentiers du Texas étaient tous clôturés ou labourés. Dix millions de têtes de bétail, avait-on estimé avec autorité, y furent conduits entre 1866 et 1890.

Dans les années 1920, le bétail Longhorn était devenu un spectacle rare. Six familles d'éleveurs ont conservé et élevé du pur Texas Longhorn. Il s'agissait des familles Wright, Yates, Butler, Marks, Peeler et Phillips. Chacun pendant de nombreuses années a élevé des animaux sans aucun lien avec les autres troupeaux. Leurs efforts planifiés ou non ont été le facteur vital qui a empêché l'extinction de la race. En 1927, pour assurer leur préservation, un troupeau gouvernemental a été établi au refuge faunique des montagnes Wichita à Cache, Oklahoma. Tous les éleveurs de Longhorn d'aujourd'hui élèvent des descendants directs d'animaux collectés et protégés par ces sept entités.

Mais même au milieu du vingtième siècle, le sort du bétail Longhorn était précaire. L'édition 1959 de l'Encyclopedia Britannica déclare, '. bovins longhorn autrefois nombreux dans les aires de répartition occidentales des États-Unis. apportés en Amérique par les Espagnols sont maintenant pratiquement éteints.

Pendant plus de 500 ans, les bovins Longhorn ont apporté d'importantes contributions à l'histoire de ce continent : ils ont nourri les explorateurs, les pionniers, les Indiens et les armées. En tant que bête de somme, ils tiraient plus de conestogas vers l'ouest que n'importe quelle race. Ils ont créé une richesse historique, la santé et maintenant une industrie moderne qui prospère à nouveau. Ayant survécu à la menace d'extinction, les bovins Longhorn augmentent à nouveau en nombre, en popularité et en rentabilité. Connu pour sa viande naturellement maigre, le bœuf Longhorn est recherché pour ses propriétés saines. Les peaux colorées et les crânes à longues cornes sont devenus des objets de décoration populaires et précieux. Les bouvillons et les trophées attirent l'attention en raison de leur douceur, de leur pelage coloré et de leurs énormes cornes.

En 2007, lors de la prestigieuse vente Texas Longhorn Legacy, des vaches sélectionnées avec plus de 70 pouces de corne pointe à pointe ont rapporté plus de 2 000 000 $ en 113 lots de qualité supérieure. Lorsque le marteau est tombé sur l'animal le plus vendu, l'enchère finale était de 82 000 $. En 2006, une vache s'est vendue pour un record de 100 000 $. Elle n'a tenu cet honneur que quelques minutes avant d'être surpassée par une vache vendue 150 000 $.

Quelque part dans le temps, le nom Texas Longhorn a été utilisé pour décrire ces bovins espagnols uniques et il est devenu leur nom officiel. Dans les Amériques, au Canada, au Mexique et dans certaines parties de l'Europe, des bovins Texas Longhorn sont élevés et élevés. Les éleveurs sont désireux de maintenir l'héritage, la qualité du bœuf maigre et l'héritage de cet animal vraiment incroyable.

Pour conclure cette leçon d'histoire, il semble approprié de citer à nouveau Dobie. Dans son introduction aux Longhorns, il déclare : « Le Texas Longhorn a marqué plus d'histoire que n'importe quelle autre race de bétail que le monde civilisé ait connue. . il restera le socle sur lequel est fondée l'histoire du pays des vaches d'Amérique.


Bovins Longhorn - Histoire

&copier David M. Hillis, Ranch double hélice
Professeur de biologie intégrative
Université du Texas à Austin


L Brilliant Mary (une vache Texas Longhorn) avec un veau nouveau-né

J'ai énuméré ici certaines des questions que l'on me pose fréquemment sur les bovins Texas Longhorn, ainsi que mes réponses. Si votre question sur les bovins Texas Longhorn n'est pas répondue ici, veuillez m'envoyer un e-mail et je vous répondrai moi-même ou je trouverai quelqu'un qui le pourra.

Vous pouvez également consulter ma page Liens pour des liens vers d'autres sites Web sur le Texas Longhorn, ainsi que vers des pages Web pour d'autres ranchs et sites d'élevage de bétail du Texas Longhorn.

Quelle est l'origine des Texas Longhorns ?

Contrairement à la plupart des races de bovins, personne n'a entrepris de développer le bétail Texas Longhorn en tant que race. Au lieu de cela, ils ont évolué en Amérique du Nord à partir de descendants de bovins apportés en Amérique par les Espagnols à la fin des années 1400 et au début des années 1500 (les premiers bovins ont été amenés à Hispaniola en 1493). Cependant, le bétail ne descendait pas directement du bétail espagnol. Au contraire, les premiers bovins importés par les premiers explorateurs espagnols provenaient des îles Canaries. Ces bovins, à leur tour, ont été importés du Portugal, et les plus proches parents des Texas Longhorns parmi les races européennes existantes sont les races bovines portugaises (telles que l'Alentejana et le Mertolenga). Ces premières importations de bétail ibérique des îles Canaries sont rapidement devenues sauvages dans le nord du Mexique (qui comprenait des terres qui sont devenues la République du Texas en 1836 et une partie des États-Unis en 1845). Ces troupeaux sauvages ont subi une sélection naturelle intense, les seuls bovins qui pouvaient survivre étaient très résistants aux maladies, pouvaient vivre dans des conditions de parcours difficiles (à travers les sécheresses, les inondations, la chaleur et le froid) et pouvaient se défendre et défendre leurs veaux contre les prédateurs.

Au début des années 1800, des bovins sauvages à longues cornes ont été trouvés dans une grande partie du Texas. Pendant la ruée vers l'or californienne de la fin des années 1840 et du début des années 1850, il y avait une forte demande de bétail en Californie, et le bétail a commencé à être chassé du Texas par dizaines de milliers pour répondre à la demande. Cette pratique a été interrompue par la guerre civile américaine, ainsi que la fin de la ruée vers l'or en Californie. Les Texans qui sont retournés au Texas après la guerre civile avaient peu de sources de revenus, mais il y avait beaucoup de bétail sauvage au Texas et peu de bétail restait dans l'est des États-Unis. Les Texans ont commencé à rassembler le bétail et à les conduire jusqu'aux têtes de rail au Kansas, où ils ont été expédiés vers les villes de la côte est pour satisfaire une demande croissante de bœuf. De nombreuses pistes de bétail célèbres ont été établies, telles que la piste Chisholm et la piste Goodnight-Loving, et plusieurs millions de bovins (alors appelés « bovins du Texas ») ont été conduits sur ces pistes pour être expédiés vers l'est.

À la fin des années 1800, de grands ranchs ont commencé à s'établir au Texas. Des clôtures ont été construites, le bétail a été capturé et contenu, et l'époque du bétail en liberté a pris fin. Bien que ces ranchs gardaient à l'origine des Texas Longhorns, la plupart se sont rapidement tournés vers l'importation de races bovines européennes "améliorées". Les races européennes produisaient beaucoup plus de graisse que les Texas Longhorns, et le suif était le principal moteur des prix du bétail à l'époque. Cependant, plusieurs éleveurs gardaient des troupeaux de bovins texans d'origine, soit par nostalgie, soit parce qu'ils appréciaient les capacités et les qualités de ces bovins. Dans les années 1920, les bovins à longues cornes étaient suffisamment rares pour que le gouvernement des États-Unis ait payé pour rassembler un troupeau de bovins du Texas au refuge faunique de Wichita, dans le sud-ouest de l'Oklahoma, afin de les préserver de l'extinction. Environ une demi-douzaine de troupeaux privés ont également été maintenus pendant (ou ont commencé dans) la première moitié des années 1900, et la plupart des Texas Longhorns modernes remontent à ces sept "familles" de longhorns (le refuge Wichita, Butler, Marks, Peeler , lignes Phillips, Wright et Yates).

En 1964, la Texas Longhorn Breeders Association of America (TLBAA) a été fondée et un processus d'enregistrement a été établi. Ainsi, les Texas Longhorns sont devenus une race enregistrée. Aujourd'hui, les Texas Longhorns sont élevés et appréciés pour de nombreuses raisons différentes. Leur viande naturellement maigre est maintenant considérée comme un avantage, et la capacité des Texas Longhorns à prospérer dans des conditions naturelles de parcours (sans l'utilisation d'antibiotiques, d'hormones ajoutées ou l'utilisation de parcs d'engraissement) en fait un favori pour le bœuf maigre, nourri en parcours. les marchés du bœuf et du bœuf biologique. Ils sont également largement élevés pour leurs belles couleurs et leurs cornes, et par des personnes qui apprécient l'histoire et les qualités de la race. Les taureaux Texas Longhorn sont souvent utilisés comme taureaux de service sur d'autres races de bovins, car les croisements produisent moins de difficultés de mise bas et des veaux qui grandissent rapidement et ont peu de problèmes de santé. Au Double Helix Ranch, nous avons été attirés par les Texas Longhorns en raison de leur grande diversité génétique et de leur grande forme physique associée, en plus de leur intérêt historique et de leur beauté. Les traits qui se démarquent chez les Texas Longhorns sont leur résistance naturelle aux maladies, leur grande longévité, leur taux de reproduction élevé, leur facilité de mise bas, leur capacité à prospérer dans des conditions de parcours difficiles et leur capacité à se défendre contre les prédateurs. Nous n'avons jamais perdu un seul veau Texas Longhorn à cause d'une maladie ou d'une prédation, et ils prospèrent sans soins intensifs ni alimentation supplémentaire.

Pour des informations plus détaillées sur l'histoire du bétail Texas Longhorn, je recommande l'excellent livre de T. J. Barragy, Gathering Texas Gold, en plus du livre classique de J. Frank Dobie, The Longhorns. Voir aussi la série en onze parties d'Alan Hoyt sur l'histoire des Texas Longhorns (publiée à l'origine dans le Journal du Texas Longhorn).

Les Texas Longhorns sont-ils difficiles à contrôler et peuvent-ils être dangereux ?

La plupart des Texas Longhorns modernes sont des bovins doux et font partie des races les plus faciles à manipuler et à contrôler. Leur disposition douce et leur allure saisissante en font les favoris des bouvillons, et leur état de santé général et leur adaptabilité les rendent idéaux pour les éleveurs de week-end. Les Texas Longhorns qui interagissent régulièrement avec les humains sont faciles à manipuler comme avec n'importe quelle race, cependant, les bovins qui voient rarement les humains peuvent devenir sauvages et méfiants.

Bien sûr, la prudence est de mise chez les Texas Longhorns à cause des longues cornes. Bien que nos bovins n'aient jamais attaqué ou blessé volontairement un humain, ils peuvent utiliser et utilisent leurs cornes pour manipuler des objets et se gratter le corps, il faut donc faire preuve de prudence autour du bétail pour éviter tout contact accidentel avec les cornes. Les Texas Longhorns défendront également leurs veaux contre les chiens, nous veillons donc à garder nos chiens à une distance de sécurité du troupeau.

De quel type de clôtures ai-je besoin pour garder les Texas Longhorns ?

Toute clôture pouvant contenir d'autres races de bétail est suffisante pour les Texas Longhorns. Nous préférons utiliser des clôtures en fil de fer barbelé, car elles se sont avérées les plus fiables pour nous et les coûts d'entretien sont faibles. Cependant, de nombreux éleveurs utilisent des clôtures électriques simples à un ou deux brins avec un grand succès, et bien sûr, les clôtures en planches, en tuyaux et en treillis métallique sont plus que suffisantes. Nous évitons les clôtures électriques parce qu'elles peuvent être difficiles à entretenir sur de longues distances et parce qu'elles sont sujettes à des problèmes de mise à la terre (généralement créés par le croisement de cerfs) et à des pertes dues à la foudre dans notre partie du pays. Cependant, si elles peuvent être étroitement surveillées et entretenues, les clôtures électriques sont efficaces pour contrôler les Texas Longhorns. Si vous avez des clôtures qui gardent d'autres bovins ou animaux à l'intérieur ou à l'extérieur de votre propriété, elles devraient être suffisantes pour contenir la plupart des longhorns du Texas.

Comme pour toute race de bétail, quelques taureaux individuels ne respecteront pas les clôtures et les franchiront ou sauteront par-dessus. Cependant, nous avons eu plus de mal à garder les taureaux de nos voisins (d'autres races) hors de nos pâturages que nous n'en avons eu à garder nos taureaux Texas Longhorn. Nous sélectionnons maintenant les taureaux en partie pour leur disposition, et nous avons rarement des problèmes avec nos taureaux qui traversent nos clôtures.

Les Texas Longhorns nécessitent-ils beaucoup de soins vétérinaires?

Non. Les Texas Longhorns ont des problèmes de santé minimes. Vous devez suivre le programme de vaccination standard pour le bétail dans votre partie du pays fournir des pâturages ou du foin raisonnablement bons, des minéraux adéquats selon les besoins de votre région et une source d'eau potable et suivre un programme régulier de contrôle des parasites tel que recommandé par votre vétérinaire . Si la qualité du foin ou des pâturages est mauvaise, vous devrez peut-être compléter leur alimentation sur une base saisonnière. Si les Longhorns reçoivent une nutrition suffisante (y compris des minéraux) et ont été vaccinés selon les recommandations de votre vétérinaire, les problèmes de santé sont assez rares.

Les Texas Longhorns ont-ils de nombreux problèmes d'accouchement?

Non. Nous n'avons jamais eu de problèmes d'accouchement avec un veau Texas Longhorn, et les problèmes d'accouchement sont pratiquement inexistants dans la race. C'est l'une des raisons pour lesquelles de nombreux éleveurs commerciaux utilisent des taureaux Texas Longhorn comme taureaux de service avec des vaches de nombreuses races européennes. Les veaux qui en résultent naissent sans difficulté et les bovins croisés prennent généralement du poids très rapidement.

Quels sont les marchés pour les Texas Longhorns ?

1. Elevage (ventes de gré à gré et enchères dédiées)
2. Taureaux pour taureaux de service
3. Boeufs pour l'équitation et la nostalgie occidentale
4. Stock pour rodéos (cordes)
5. Bovins destinés à la vente de viande biologique, de bœuf maigre et de bœuf d'élevage (selon le programme d'élevage individuel)
6. Bovins destinés au marché principal du bœuf (facile à vendre dans les granges de vente locales, mais généralement au prix le plus bas)

À quelle vitesse poussent les cornes des Texas Longhorns ? Comment grandissent-ils ?

Dans un article publié dans Journal du Texas Longhorn en décembre 1999, Malcolm Goodman a suggéré que les taureaux Texas Longhorn atteignent environ 50 % de leur mesure éventuelle pointe à pointe vers l'âge d'un an (en moyenne). À quatre ans, ils ont atteint environ 95 % de leur longueur maximale. Les cornes de la vache Texas Longhorn moyenne atteignent 50 % de leur mesure finale bout à bout un peu plus tard, à environ 15 mois, et elles atteignent 95 % entre cinq et six ans. Ils continuent de croître, mais ralentissent généralement considérablement avec l'âge. Ce ne sont que des moyennes, bien sûr, et il y a beaucoup de variations selon la forme des cornes. Les cornes des bouvillons continuent de croître à un rythme raisonnable tout au long de la vie, car les faibles niveaux de testostérone chez les bouvillons permettent à la plaque de croissance du noyau osseux interne de rester non ossifiée.

Les cornes poussent à partir de la base, pas des pointes, et des "anneaux de croissance" peuvent être vus près de la base des cornes des vaches plus âgées. Les vaches produisent un nouvel anneau en association avec chaque veau qu'elles produisent, bien que ces anneaux de croissance puissent être assez rapprochés chez les animaux plus âgés. Les cornes sont constituées d'un noyau osseux, entouré de chair et de sang, puis d'une couche externe de kératine. Sur de nombreux animaux (en particulier les animaux avec des cornes de couleur claire et à croissance rapide), on peut voir la couleur rougeâtre de l'approvisionnement en sang sous la couche de kératine, en particulier près de la base de croissance.

Quelles sont les cornes les plus larges des vaches, des taureaux et des bouvillons Texas Longhorn jamais enregistrées ?

C'est une question à laquelle il est difficile de répondre, car de nombreuses affirmations ont été faites au fil des ans et sont difficiles à vérifier. De plus, il existe au moins deux façons courantes de mesurer les cornes. La mesure bout à bout est la plus simple à reproduire : il s'agit simplement de la mesure en ligne droite d'un bout de corne à l'autre. La « corne totale » ou la mesure par sondage tente de mesurer les cornes le long de leur courbe, pour obtenir une mesure de la longueur totale des cornes. Cette mesure est beaucoup plus difficile à reproduire avec précision, mais elle reflète mieux la longueur totale de la corne. La mesure bout à bout attribue des valeurs plus longues aux cornes latérales droites qu'aux cornes courbées vers le haut de la même longueur totale.

Compte tenu des difficultés de comparaison des mesures effectuées par différentes personnes, la meilleure réponse que je puisse donner à cette question est de signaler le concours annuel Horn Showcase organisé par la Texas Longhorn Breeders Association of America. Cette compétition n'inclut évidemment pas tous les Texas Longhorns vivants, mais les propriétaires des animaux aux plus longues cornes ont tendance à être très fiers de leur bétail, et les gagnants sont donc au moins parmi les Texas Longhorns aux plus longues cornes. Bien qu'il existe quelques anecdotes sur des bouvillons à cornes encore plus longues dans un passé lointain, la sélection récente de très longues cornes signifie que les Texas Longhorns vivants aujourd'hui sont probablement parmi les animaux à cornes les plus longues qui ont jamais fait partie de la race.

Lors de l'exposition Horn 2006 :
1. La vache Texas Longhorn avec les cornes les plus larges (mesure bout à bout) était Day's Feisty Fannie, à 82"
2. La vache Texas Longhorn avec les cornes les plus larges (mesure totale des cornes) a été
Sunrise Hope, à 97 3/8"
3. Le taureau Texas Longhorn avec les cornes les plus larges (mesure bout à bout) était Superbowl, à 76"
4. Le taureau Texas Longhorn avec les cornes les plus larges (mesure totale de la corne) était Wyoming Warpaint, à 96 1/4"
5. Le bouvillon Texas Longhorn avec les cornes les plus larges (mesure bout à bout) était Watson 101, à 101"
6. Le bouvillon Texas Longhorn avec les cornes les plus larges (mesure totale des cornes) était Gilbralter à 126 1/2"

Quelles sont les exigences en matière de marque pour les Texas Longhorns enregistrés ?

Les Texas Longhorns enregistrés doivent être marqués d'une marque de détention (la marque du ranch ou du propriétaire individuel) ainsi que d'un numéro de troupeau privé unique. L'image de marque peut être faite avec des marques de feu ou des marques de congélation. Les dessins de marque doivent être enregistrés à la fois auprès de l'association de race et de votre état, comté ou province de résidence (conformément aux réglementations locales d'enregistrement de la marque). Au Texas, les marques de bétail doivent être enregistrées dans chaque comté où un ranch exerce ses activités. L'enregistrement est effectué au palais de justice du comté (et renouvelé une fois par décennie).

Où peut-on élever des Texas Longhorns ? Ont-ils besoin d'un climat chaud et sec ?

Les Texas Longhorns sont élevés dans toute l'Amérique du Nord, ainsi que dans quelques pays européens et en Australie. Ils prospèrent dans les climats chauds et froids, et tout le reste. Il existe des éleveurs de Texas Longhorn très prospères partout en Amérique du Nord, dans tous les endroits où le bétail est élevé. Ils prospèrent là où d'autres races ont du mal à vivre, mais ils n'ont pas besoin d'un climat chaud et sec. Ils prospèrent également au Canada, dans le nord-ouest du Pacifique, dans les plaines du nord, dans le nord-est et dans les États du sud-est.

Que mangent les Texas Longhorns ?

Comme tous les bovins, les Texas Longhorns mangent principalement de l'herbe et des herbes. Cependant, les Texas Longhorns broutent (et broutent) une plus grande variété de plantes que la plupart des bovins. En utilisant une plus grande variété de plantes, elles endommagent moins les parcours (puisqu'elles ne ciblent pas seulement quelques espèces préférées), et elles peuvent prospérer dans une plus grande variété de conditions.

Les Texas Longhorns peuvent-ils être gardés en toute sécurité avec des chevaux ?

Nous gardons nos chevaux dans un pâturage avec Texas Longhorns, comme le font de nombreux autres éleveurs, et n'avons rencontré aucun problème. Il est souvent recommandé de faire paître les bovins et les chevaux ensemble pour maintenir la qualité des pâturages et réduire les charges parasitaires des bovins et des chevaux (puisque les parasites internes des bovins ne peuvent pas survivre chez les chevaux, et vice versa).


Décoder l'histoire génétique du longhorn du Texas

Les bovins Texas Longhorn ont une ascendance mondiale hybride, selon une étude menée par des chercheurs de l'Université du Texas à Austin publiée cette semaine dans le Actes de l'Académie nationale des sciences.

L'étude du génome du Longhorn et des races apparentées raconte une histoire mondiale fascinante de la migration humaine et bovine. Il retrace le deuxième voyage de Christophe Colomb vers le Nouveau Monde, l'invasion maure de l'Espagne et l'ancienne domestication des aurochs au Moyen-Orient et en Inde.

"C'est une vraie histoire du Texas, une histoire américaine", a déclaré Emily Jane McTavish, étudiante au doctorat dans le laboratoire du professeur de biologie David Hillis. « Pendant longtemps, les gens ont pensé que ces bovins du Nouveau Monde étaient domestiqués à partir d'une pure lignée européenne. Mais il s'avère qu'ils ont une ascendance plus complexe, plus hybride et plus mondiale, et il est prouvé que cette diversité génétique est en partie responsable de leur plus grande résilience aux conditions climatiques difficiles. »

Pour reconstituer l'histoire génétique des Texas Longhorns, McTavish, Hillis et leurs collègues de l'Université du Missouri-Columbia ont analysé près de 50 000 marqueurs génétiques de 58 races bovines. L'analyse la plus complète à ce jour, elle a été financée en partie par le Cattlemen's Texas Longhorn Conservancy, qui a aidé les scientifiques à accéder aux échantillons utilisés par les éleveurs.

L'une des découvertes était que la race Texas Longhorn est une descendante directe du premier bétail du Nouveau Monde. Le bétail ancestral a été apporté par Colomb en 1493 à l'île d'Hispaniola. Ils ont parcouru le reste du chemin vers le continent en 1521 sur les navires des colons espagnols ultérieurs.

Au cours des deux siècles suivants, les Espagnols ont déplacé le bétail vers le nord, arrivant dans la région qui allait devenir le Texas vers la fin du XVIIe siècle. Le bétail s'est échappé ou a été relâché sur la plage ouverte, où ils sont restés pour la plupart sauvages pendant les deux siècles suivants.

“It was known on some level that Longhorns are descendants from cattle brought over by early Spanish settlers,” said Hillis, the Alfred W. Roark Centennial Professor in the College of Natural Sciences, “but they look so different from the cattle you see in Spain and Portugal today. So there was speculation that there had been interbreeding with later imports from Europe. But their genetic signature is co mpletely consistent with being direct descendants of the cattle Columbus brought over.”

The study reveals that being a “pure” descendant of cattle from the Iberian peninsula indicates a more complicated ancestry than was understood. Approximately 85 percent of the Longhorn genome is “taurine,” descended from the ancient domestication of the wild aurochs that occurred in the Middle East 8,000-10,000 years ago. As a result, Longhorns look similar to purer taurine breeds such as Holstein, Hereford and Angus, which came to Europe from the Middle East.

The other 15 percent of the genome is “indicine,” from the other ancient domestication of the aurochs, in India. These indicine cattle, which often have a characteristic hump at the back of the neck, spread into Africa and from there up to the Iberian peninsula.

“It’s consistent with the Moorish invasions from the 8th to the 13th centuries,” said Hillis. “The Moors brought cattle with them, and brought these African genes, and of course the European cattle were there as well. All those influences come together in the cattle of the Iberian peninsula, which were used to stock the Canary Islands, which is where Columbus stopped and picked up cattle on his second voyage and brought them to the New World.”

Once in the New World, most of the cattle eventually went feral. Under the pressures of natural selection they were able to re-evolve ancient survival traits that had been artificially bred out of their European ancestors. Selection for longer horns allowed them to defend against wild predators. They became leaner and more able to survive heat and drought.

“The Longhorns that were in the area when Anglo settlers arrived almost looked more like the ancestral aurochsen than like modern cattle breeds,” said McTavish. “Living wild on the range, they had to become very self sufficient. Having that genetic reservoir from those wild ancestors made it possible for a lot of those traits to be selected for once again.”

McTavish said it’s possible the indicine heritage in particular helped, because the climate in India and Africa tended to be hotter and drier than in Europe.

The Longhorns remained wild on the range, or very loosely managed, until after the Civil War, when Texans rounded up the wild herds and began supplying beef to the rest of the country. Since then the fortunes of the Longhorns have waxed and waned depending on how their unique genetic profile intersects with the changing needs of American consumers.

“The Longhorns almost went extinct starting in the late 19th century,” said Hillis. “A lot of the value of cattle at that time had to do with the fat they had, because the primary lighting source people had was candles, made of tallow, and Texas Longhorns have very low fat content. Ranchers began fencing off the range and importing breeds from Europe that had higher fat content. That’s when Americans began developing their taste for fatty beef, so then the other cattle became valuable in that respect as well. The only reason the Longhorns didn’t go extinct was because half a dozen or so ranchers kept herds going even though they knew that these other breeds were more valuable in some sense. They appreciated that the Longhorns were hardier, more self-sufficient.”

Hillis, who raises Longhorns of his own out at the Double Helix Ranch, said that the winds of history now seem to be blowing in the Longhorns’ direction. They can survive in hotter, drier climates, which will become increasingly important as the world warms. They provide lean and grass-fed beef, which is seen as healthier by many consumers. And their genes may prove valuable to ranchers, who can use the increasingly sophisticated genetic information to selectively breed the Longhorns’ toughness into other breeds of cattle.

“It’s another chapter in the story of a breed that is part of the history of Texas,” he said.


TEXAS LONGHORN CATTLE BREED OF CATTLE QUICK PROFILE OVERVIEW

CATTLE ⇒ COW BULL
Breed Color: Speckled hides of various colors but most commonly a golden brown Speckled hides of various colors but most commonly a golden brown
Breed Weight: 272 to 545 kgs 272 to 545 kgs
Breed Height: Unclear Unclear
Horns: Long lyre-shaped horns Long lyre-shaped horns
Temperament: Docile, active and intelligent Docile, active and intelligent. All bulls should be handled with extreme care and caution.
Matures at age: 6 to 8 months or 9 + months 6 to 8 months or 9 + months
Puberty Age: 6 to 15 months 9 to 1o months
Breeding Age: 13 to 15 months 1 an
Breeding Traits: See Cow breeding & Milking Info Cover 25 to 30 Cows in 1 season

The Wild History of the Texas Longhorn

What a difference a century makes. Today Texas longhorns are celebrated as living flags, rugged icons of the American Southwest. But a little more than 100 years ago, the big beasts had an image problem.

During the era of open ranges and extended cattle drives, longhorns thrived. Yet as industrialization took hold, they fell out of favor. With extinction looming, the breed was saved at the eleventh hour by organized conservation efforts — and a burst of Old West nostalgia.

Colonial Cattle

A 2013 genetic analysis found that Texas longhorns are descended from ancient lineages of both Middle Eastern and Indian cattle. Those two groups eventually came into contact in north Africa, resulting in hybrids who made their way to southwestern Europe.

Enter Christopher Columbus. On his transatlantic journey in 1493, the explorer took along several mixed-lineage bulls and cows acquired from the Canary Islands off the coast of Morocco. With these animals, Columbus introduced domestic bovines to the Caribbean — and by extension, the New World.

Other Spanish travelers arrived in the region with cattle from the same general stock. In 1521, the beasts spread into mainland Mexico. And as Spaniards colonized present-day Colombia, Venezuela and Texas, their livestock tagged along.

It didn't take long for Texan cattle to start going native. The San Francisco de los Tejas Mission established one of the area's first domestic herds in 1690. By 1710, what we now know as eastern Texas — where the mission resided — was teeming with feral cattle.

Survival of the Fittest

Wild cows and bulls in those days would've faced many of the same challenges as their ranch-reared counterparts. The area that is now Texas was full of predators, droughts were common and some native plants were poor in nutrients. Natural selection favored long-horned animals (of both sexes) because they had an easier time fending off wolves and coyotes. Likewise, lean cattle with a tolerance for extreme temperatures were more likely to survive in this harsh environment.

Early in the 19th century, a fresh wave of immigrants diversified the gene pool. At the invitation of Spain and Mexico, thousands of Anglo-American settlers came to the area. The transplants were accompanied by herds of cattle descended from northern European breeds.

As these bovine latecomers mingled with the wilderness-hardened natives, an all-new breed emerged. Originally called the "Spanish cattle," "mustang cattle," or simply the "wild cattle," it came to be known as the "Texas longhorn" after the American Civil War.

No matter what you call them, full-grown Texas longhorns are intimidating animals. On neutered bulls, or "steers," the eponymous horns often measure 7 feet (2.1 meters) across from tip to tip. The Guinness World Record-holder is a steer named Pancho Via who currently resides in Alabama. From end to end, his super-sized horns are a jaw-dropping 10 feet, 7.4 inches (3.2 meters) across!

Changing Priorities

Such weaponry presents logistical challenges. Jean Norman, the owner of Our Heritage Guest Ranch in Sioux County, Nebraska is an experienced rancher. She and her family have kept longhorns for many years. Norman recalls that one heifer her late father purchased was quite the escape artist.

"Her horns arched and curled forward," she says in an email. Using these, the animal plucked staples from a number of fenceposts, "thus freeing the barbed wire." Occasionally, the offending cow would join forces with other longhorns to create sizable holes in the fencing.

Barbed wire fences almost doomed the breed. There was huge demand for western cattle after the Civil War. Back then, most ranchers west of the Mississippi allowed their animals to graze freely instead of fencing them in.

Self-reliant Texas longhorns didn't need much supervision and they could subsist on all kinds of wild plants. So the breed was a good fit for this "open range" approach to ranching. Furthermore, lengthy cattle drives over vast distances became a common sight by the 1850s. Longhorns had the physical stamina to survive the treks.

But the spread of railroads made prolonged cattle drives obsolete. At the same time, the popularization of barbed wire fences in the 1880s basically killed the open range era. Cowmen were now expected to confine their animals with sturdy fencing.

Texas longhorns had a reputation for being standoffish. It was an attitude that served them well out in the wilderness, but enclosed ranches created a demand for more docile breeds — and fattier ones to boot. Another strike against the longhorn was a national panic about Texas Fever, a historic disease linked to cattle from the Lone Star State.

An American Comeback Story

At the dawn of the 20th century, it looked like the breed's days were numbered. And then a funny thing happened. With the longhorn population plummeting, romantics started to eulogize the animals. They were compared to the American bison, another victim of modernization and railroad expansion. Songs like "The Last Longhorn" used the beasts to remind listeners of a — supposedly — simpler time when the West was considered wild.

The University of Texas further mythologized the breed in 1906, when the school's athletic teams became officially known as "the Longhorns." The current live mascot goes by the name Bevo XV.

Twenty-one years later, U.S. Forest Service Rangers scored federal funding to raise a (real) longhorn herd in Oklahoma's Wichita Mountains Wildlife Refuge. Combing the Southwest, the activists assembled 37 cattle. By 1929, the protected herd had expanded to 54 animals. Other herds were soon established in Texas state parks while private ranchers organized an ambitious breeding program.

By 1988, there were 125,000 registered Texas longhorns. Since then, this figure has risen to more than a quarter-million individuals. One thing that helped the breed stage its comeback was an emerging health food market in the 1980s, weight-conscious consumers developed an appetite for lean, low-fat meats — and longhorn beef fit the bill.

Even NASA got in on the action. Visit the Johnson Space Center in Houston, Texas and you'll find some magnificent steers grazing within a few hundred yards of a Saturn V Rocket. Launched in 1996, the Johnson Space Center Longhorn Project has set aside 60 acres (24 hectares) of grassy land for dozens of the iconic cattle. Here, grade school students lend a hand in both raising top-quality animals and showcasing them at livestock conventions.

Rocketry and longhorns. It doesn't get more Texas than that.

President George W. Bush hosted two Texas longhorns at his presidential inaugurations: the University of Texas' live mascot Bevo XIII at his first inauguration and Bevo XIV at his second.


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The following, adapted from the Chicago Manual of Style, 15th edition, is the preferred citation for this entry.

Donald E. Worcester, &ldquoLonghorn Cattle,&rdquo Handbook of Texas Online, accessed June 30, 2021, https://www.tshaonline.org/handbook/entries/longhorn-cattle.

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History of the Texas Longhorns Part Eight: Dodge City Citizens 'Welcomed' Longhorn Drives

As the railroads and quarantine laws steadily moved westward, they left in their wake towns that the Texas Longhorns had built and established into prosperous entities. But as the cattle trade left, these towns settled down to quiet farming communities, usually glad to get rid of the 'hell-raising' cowboys that had made them prosperous. Along with the reasons for westward movement previously mentioned, the annihilation of the buffalo was a major cause for the opening of the limitless grasslands in the West.

When the white man had first seen the Great Plains, it appeared to be one big pasture of buffalo that ranged from South Texas to Canada. Sometimes, herds hundreds of miles across covered the earth like a slowly-moving brown quilt. In spring, the buffalo moved northward across Kansas, close-cropping the grass as they went. Most cattlemen knew that where the buffalo had ranged, the pastures would be spoiled for two years.

Everyone except the Indian seemed to want to wipe out the buffalo, for one reason or another: the soldiers wanted destruction of the herds as a means to keep the Indian on the reservations the railroads, deeply hurting from the depression of the seventies, were glad to haul meat, hides and bones to eastern markets freighters and merchants loved the business that came from buffalo hunting.

The Treaty of Medicine Lodge in 1867 gave the Indians the right to hunt buffalo in Kansas, but no white man could hunt south of the Arkansas River, which was then the southern boundary of Kansas. The Army never made any attempt to enforce the law, which highly upset the Indians.

In 1870, J. Wright Mooar asked the Commandant of Fort Dodge what might happen if he went hunting below the line. Officer Richard I. Dodge laughed and said, "Boys, if I were hunting buffalo, I would go where buffalo are."

Several efforts were made to save the buffalo, but they were turned down immediately. In 1872, the Kansas State Legislature passed an act to 'prevent the wanton destruction of buffalo,' but was countered with an executive pocket veto. Congress also tried in 1872 and 1874 to prevent 'useless slaughter of buffalo,' but were also vetoed. Meanwhile, the killing went on, setting the stage for the Texas Longhorn to take over the vast prairies being left vacated by the buffalo. During the heyday of the big hunts, one newspaper stated that a hunter from Dickinson County, Kansas, had killed as many as 658 buffalo in one winter. At seeing this, the editor of the Dodge City Times couldn't pass up the chance to prove the prowess of Ford County hunters: "Oh dear, what a mighty hunter! Ford County has twenty men who each have killed five times that many in one winter. The best record, however, is that of Tom Nixon, who killed 120 at one stand in forty minutes, and who, from the 15th of September to the 20th of October, killed 2,173 buffaloes. Come on with some more big hunters if you have any."

Finally, by 1877, Colonel Dodge wrote, "The buffalo is virtually exterminated. no legislation, however stringent or active, could now do anything for or against the trade of the 'buffalo products'." Colonel Dodge also believed that there was an Indian-dressed robe sent in for every five rawhides. In fact, during the years of 1872 to 1874, Dodge found a total of 1,215,000 buffalo killed by Indians compared to 3,158,730 killed by white men. In addition, because of fear that legislation would be passed to preserve the buffalo, the railroads conspired to keep secret the actual number of buffalo hides shipped over their lines. So with the buffalo exterminated and a majority of the warring Indian tribes 'loose-herded' on reservations, the Western United States was fair game for anyone wanting lush rangeland.

It is said that 'civilization follows the plow,' but if that is true in the western United States, then the plow followed the cowboys and the cowboys followed the Texas Longhorn steers. To understand the hardships endured by the Longhorns, along with their ability to endure just about anything, one must also understand the life of the American cowboy and the western cowtown. After all, it would be impossible, let alone unthinkable, to separate the cow from the cowboy in any historic narrative. Therefore, we will look at the hardships encountered by both the cattle and the men that drove them, along with the cowtown of all cowtowns----Dodge City.

Dodge City was different from the other cowtowns. It had been a boom town for buffalo hunters and bullwhackers for half a century. The men that followed the Santa Fe Trail were there. so were the soldiers from Fort Dodge. Everyone had a gun, in addition to excess of money and an abundance of liquor. The only thing on short supply in Dodge was women.

But from the first, the "citizens" of Dodge City were cattle-minded. As early as 1872, 19 year-old D.W. "Doc" Barton drove two thousand head of Longhorns to Dodge City. Because of Indian scares, he took a route through New Mexico and Colorado to the Arkansas River, following it downstream to Dodge City. At that time, there were no loading pens in Dodge, so he moved the herd on to Great Bend. It wasn't until 1875 that cattle started to be shipped out of Dodge on a regular basis. Then the town began working on her world-wide reputation as the Cowboy Capital. Many of the early citizens of Dodge were veterans of the other, earlier cowtowns: gamblers, gunfighters and prostitutes. Many of these were well-acquainted by the time they reached Dodge City, so they worked out a way of life that all could agree upon. As one historian said, "They knew how to raise hell and make it pay."

One summer day in 1876, a wagon train heading west came to Fort Dodge and camped on the prairie nearby. That evening, U.S. Army Surgeon, W.S. Tremaine and several other officers walked out to get the latest news from the travelers. They found the wagons deserted, with bullet holes and arrowheads stuck in their sides. Passing the wagons, they found the settlers kneeling with bowed heads, while their minister prayed: "Oh Lord, we pray Thee, protect us with Thy mighty hand. On our long journey, Thy Divine Providence has thus far kept us safe. We have survived cloudbursts, hailstorms, floods, strong gales, thirst and parching heat ----as well as raids of horse thieves and attacks by hostile Indians. But now, oh Lord, we face our gravest danger ---- Dodge City lies just ahead, and we must pass through it. Help us and save us, we beseech Thee. Amen."

This pretty well summed up the outsiders' view of Dodge City, also known as "The Deadwood of Kansas," "the rip-roaring burg of the West," "The Beautiful Bibulous Babylon of the Frontier," "Hell on the Plains." Dodge ---- a synonym for all that is wild, reckless and violent where was outfitted every expedition against Indians, horse thieves, outlaws where a saloon could be found for every fifty residents and where the only public buildings ever locked were the jail and the church.At first, Dodge had consisted of tents, small shacks and dugouts. Nearly everyone in town sold whiskey or opened a restaurant, but the town grew rapidly. A row of one-story frame buildings was built on both sides of the east-west railroad, forming the Plaza or Front Street. The nearest law was in Hays City, seventy-five miles away, with every imaginable danger between the two points.

Of course, not all of the residents or transients in Dodge were trigger-happy gunmen, gamblers, and "ladies of the evening." The majority of the citizens had come there to establish a new life and better themselves through farming, merchandising or ranching. But the public's imaginations was captured worldwide and forevermore by the American cowboys and the cattle they drove.

By the time Dodge City was established as a cowtown, the world's attention was on the massive cattle drives coming up from Texas and the Indian Territory. Most trail herds averaged twenty-five to thirty-five hundred and normally moved about 10 to 15 miles a day.

The Texas cattle didn't much resemble a 'modern' beef steer, which could never travel a thousand miles at that rate and gain weight at the same time anyway. Historian and author Stanley Vestal described the trailing Longhorns: "The Longhorn was wild, fierce, and sensitive, of mighty stamina, and muscled like a stag. There was nothing logy about him. He had narrow shoulders, a sharp backbone, tucked-up flanks, and a sway-back. There was more horn, hoof and bone to him, though he could get rolling fat. Most cattle get up slowly, hind end first, but the Longhorn ---- like the buffalo ---- seemed to spring up all at once, like a jack-in-the-box. He had a long tail, long legs, and was built to travel."

Buyers and owners reached Dodge well in advance of the herds. As soon as the brakeman on the slowing train shouted out "Dodge City," buyers from Wyoming to New York hurried across Front Street to either the Dodge House or the Alamo, where they immediately registered, then began talking about nothing but Longhorn steers, brands, cattle markets back East, cocktails and toddies.

The herds had started north as soon as the grass was high enough to feed them. Depending on their point of debarkation, they would reach Dodge City after 30 to 100 days on the trail.

For ten years, Dodge City was not only a cattle shipping point, but the greatest cattle market in the world. Many of the herds driven north to Dodge went straight on to Wyoming, Colorado, the Dakotas, Montana, and various Indian Agencies throughout the West.

Of 164 droves coming up the trail in 1880, 33 were herds of breeder cattle headed for the northern and western ranges. By the end of August 1880, 287,000 head of Longhorn had reached Dodge. In 1881, of 153,000 expected, over 100,000 had arrived by June 12. In the second half of that year, 100 railroad trains, made up of around 3,000 cars, each with a capacity of 20 head, carried 60,000 cattle out of Dodge.

In 1885, the last big year of the cattle trade, forecasts started to be made about the size of the Texas drive for the following season before the winter had even ended. Invitations were sent south to attract the cattlemen, and Dodge merchants got together to reduce prices on items in which the cowboys were interested.

While all of this was being advertised in Texas and the Indian Territory, Dodge went on it's annual cleanup campaign painting stores, replacing boards in the sidewalks (if they could be called that), and stocking up on supplies of every imaginable item. Cattle usually began to arrive around April and by May, a steady flow of Texas cattle and cowboys were blanketing the surrounding grasslands and the saloons (and even churches) of Dodge. By the middle of July, usually about 70 percent of the year's drive had been bought and sold.

But cattle would keep trickling in until mid-September, while cowboys who had been hired to drive "breeder herds" on to the north and west would be stopping back by to visit Dodge as late as October. So Dodge merchants found themselves catering to eastern buyers and speculators, northern ranchers, Texas cattlemen and drovers, and the ever-present shrill whistle of the locomotives about ten months out of the year. During the peak season, one thousand to two thousand cowboys would be found in and around Dodge. Many of these men would be busy branding, cutting out, and holding cattle for more fattening consequently, they might hang around Dodge for several months at a time.

Since these drovers received six month's to a year's pay as soon as the cattle were shipped out or sold, many of them worked off the boredom and hazards of the trail with liberal amounts of liquor, gambling, dancing with the saloon girls, or just plain having fun. The editor of the Dodge City Times, of course not knowing what these men had been through coming up the trail, wrote about the gun-toting Texas cowboy: "A gay and festive Texas boy, like all true sons of the Lone Star State, loves to fondle and practice with his revolver in the open air. It pleases his ear to hear the sound of this deadly weapon. Aside from the general pleasure he derives from shooting, the Texas boy makes shooting inside the corporate limits of any town or city a specialty. He loves to see the inhabitants rushing wildly around to 'see what all the shooting is all about,' and it tickles his heart to the very core to see the City Marshal coming towards him at a distance while he is safe and securely mounted."

"The program of the Texas lot then, is to come to town to bum around until he gets disgusted with himself, then to mount his pony and ride out through the main street, shooting his revolver at every jump. Not shooting to hurt anyone, but shooting in the air, just to raise a little excitement and let people know he is in town."

But the people of Dodge City seemed to put up with the minor hellraising by the cowboys, and even tried to protect them from gambling thieves, as is shown in this article from the Ford County Globe: "We believe that what is known as 'square games' are among the necessary belongings of any town that has the cattle trade. We don't believe there are a dozen people in Dodge who seriously object to this kind of gambling so long as this is a cattle town, but we appeal to our city officers 'to set down on' all showcase and other bare-faced robbing concerns. Keep them away from our town. They create more bad blood among both cattlemen and citizens than anything else. They are no good to any class of people in the community and they are even despised by gamblers themselves."

The common picture painted by television and Hollywood of the trail-drivin' cowboy has always been one of total independence, ruthlessness, rowdiness, drunkenness and extreme bravery, along with the willingness to shoot anybody down that got in his way or looked at him wrong.

A very few were that bad, but the majority of these men possessed qualities known primarily to mountain men, pioneers, and trailblazers. Their unflagging loyalty to their employer, to the point of dying to save the herd during Indian raids and floods, endeared him to all adventurous persons. Although the cowboy usually had little formal education, his "horse sense" more than made up for that. Like the tough Texas Longhorns he drove, he had found it most necessary to adapt to a wild and rough life, where danger could threaten his existence at any moment.

After being on the trail for months, then getting paid in Dodge City, the majority of these tough men (and the 15 to 18-year-olds which quickly became men) bought new duds, ammunition, possibly a new gun, and then got drunk until their money ran out or they had had enough of the high times of the wildest cowtown in the West. But these men, like the Longhorns, had adapted to the treacherous life of the Old West or they died trying.

James H. Cook, cowboy, plainsman, and author, described the role of the cowboy and plainsman in the West: "I desire to record one fact regarding those who made a success as good 'cowhands' or plainsmen or mountaineers, and who really aided, by their various activities, in paving the way for settlement in the West. Such men had to be known as men of deeds, men of action. No person, as far as I know, has ever accused Daniel Boone, Kit Carson, 'Bigfoot' Wallace, Jim Bridger, or others of their type whose names will remain indelible in the history of the West, of being either loafers, dance-hall artists, or desperadoes.

"The majority of the cowboys of the West were not a drunken, gambling lot of toughs. It required riders with clear heads, brave hearts, and strong bodies to do the work which was required in handling either the great trail herds or the cattle on the ranges. A drunken man riding one of those great herds of wild cattle was a sight I never witnessed. One could as well imagine a man being allowed to smoke cigarettes in a powder factory. A large percentage of the men who lived the life of the open chose and followed that life because they loved it."

One cowboy named Burt Taylor described one instance in which alcohol and cattle didn't mix: "There was another ferry that ferried across the Arkansas River a short ways back from the mouth before it emptied into the Virdigris. This ferry was run by Mrs. Lake Brewer, a Cherokee woman. After crossing the river, the trail from the ferry to Kansas was known as the Baxter Springs Road. Mrs. Brewer would at times, when the river was high, ferry cattle across the river on the ferry boat."

"One winter after I'd taken over the ferry, the river froze over real thick it had begun to thaw and the ice was slipping. Jeff and Floyd Nevins went to Ft. Gibson and bought a bunch of jake came back to the ferry pretty drunk. They got about a third of the way across the river, but because of the noise they were making, all the cattle got in one end of the ferry. Once there, the end the cattle were on, sank, throwing the other end away up out of the water. All the cattle drowned except one brindle steer."

"There was one man on the ferry that could not swim, the others had to hold him on the upper end of the ferry to keep him from jumping into the river as he got scared and lost his common judgment. All the men aboard got soaking wet a skiff was taken out to get Jeff and Floyd, on the way back to the bank, the skiff run upon a large snag and sank."

This same cowboy told of his experiences of swimming cattle across rivers, and the problems involved. "When the river was low, it wasn't much problem getting the Longhorns across, but when the water was high, it was a mightily hard job. The way we handled them when the water was high was, we would start two or three of them into the water, and after they got to where they had to swim, we would pull up beside and get on their backs. We had a stick, and when the steers tried to turn back or go in the wrong direction, we would beat them on the side of the head and make them go straight, after we got the first few started, the others were easy to make follow. A lot of times when the water was real high, it would take us three weeks and longer to get them across. Quite often, we would start a large bunch across the river, lose control of them and they would come out anywhere from one to two miles down the river on the same side we started from. We would ride the steers' backs, jumping from one to the other, we had to leave the steer we would be riding before he got to the bank for if we rode them out onto the bank they would turn and charge us. They were surely the old long horned Texas steers."

While researching this series of articles I drove thousands of miles to sift through court records and newspaper articles, and talked with people who let me glance through crumbling pages of the diaries of their cattle-driving forefathers in search of interesting materials which told of the ways of life--and death-- of the frontier cattlemen and their Texas Longhorns. These stories could be summed up into the dry "high school history book" style, but I would much rather use them in their entirety so as to preserve the colorful narrative that expressed the spirit, stamina, and the close-knit relationships between cowboy and cow.

I would once again like to quote cattleman and author James H. Cook, whose narratives captured the spirit and dangers encountered by the drovers: "I think I can understand how men whose spirits are fired by patriotism in time of war will stand all sorts of privations and hardships, as well as the most intense suffering, such as was endured at Valley Forge, and at times during the War of the Rebellion but what spirit fired and sustained the boys who drove the trail herds during the times of which I write is more than I can explain. I remember hardly an instance, and I think there were actually very few if any, in which men proved themselves to be quitters. To hold onto the stock seemed to be the first consideration with all engaged in the work."

"There are rough spots in the lives of all who have lived in the open, whether the life be that of a soldier, sailor, or plainsman but I think the wild and woolly 'cow waddie' received about as many rough knocks as anybody living on the sunset side of the Mississippi."

"During the storms, the cattle and horses would stampede, and to stay with them, we had to ride as fast as a horse could run. Sometimes it would be so dark that a rider could not see his horse's head. Then a flash of lightning would come, and we could see the cattle tearing madly along and locate their position. The next moment one would again be blinded by the flash. Many were the hard falls the boys had to take when a horse went down while running after stampeded stock on those dark and stormy nights."

"Many were the poor old 'leather-breeches' who came dragging themselves into camp the morning after a bad night, either with broken bones or carrying their saddle on their backs, because their pony had fallen and broken his neck or a leg. And I know personally a few of the boys who were crushed to death and had to be left by the side of the trail to wait for the call of the great trumpeter, Gabriel, because of those terrible runs at night."

The Texas cowboy had to endure hardships greater than any other type of frontiersman. Hunters, trappers, and soldiers could usually find some shelter from storms, tornadoes, and Indians, but the drover had to brave the elements in order to stay with the herd. The real cowboy would stay with the herd come 'hell or high water' because he had to. Many unmarked graves lie along the great trails because drovers froze to death in the saddle, were trampled by cattle stampedes or attacked from ambush by Indians. Others met their demise in the cowtowns by gamblers very efficient with their six-shooters, who oftentimes just for sport, prodded the proud cowpuncher into a fight he had no chance of winning.

Author's note: In the last part, I mentioned some investigation being done into the possibility of 'long-horned cattle' existing on the North American continent as early as the fifth century A.D.. Scientists are constantly searching for archaeological evidence to find out what type of life was here first. Some of the newest stories concern a Chinese legend found in the Llang Dynasty, telling of a Buddhist monk who discovered a land he called Fusang, about 13,000 miles east of China. Some persons researching this legend say this would have put the ancient explorers somewhere near southern California. Similarities between the empire noted by the monk and the highly developed civilizations of the fifth century Yucatan's in present Mexico do exist, but according to Professor of Geology, Stephen C. Jett, of the University of California at Davis, there is no substantial evidence to indicate these 'long-horned cattle' were indeed cattle. The animals might have been found to substantiate any claim that true cattle existed in America until Columbus brought that first small group on his second voyage in 1493 -- and those were Spanish cattle.

LONGHORN CATTLE

Longhorn are a breed of cattle descended from cows and bulls left by early Spanish settlers in the American Southwest. They are named for their long horns, which span about four feet (over one meter). By the end of the American Civil War (1861 – 1865) these cattle had multiplied and great numbers of them roamed freely across the open range of the West. Americans found the beef of longhorns stringy and tough. But ranchers in Texas bred the longhorns with other cattle breeds such as Hereford and Angus to produce better quality meat. As beef was in demand in the eastern United States, shrewd businessmen capitalized on the business opportunity, buying cattle for three to five dollars a head and selling them in eastern and northern markets for as much as $25 to $60 a head. Ranchers hired cowboys to round up, sort out, and drive their herds to railheads in places like Abilene and Dodge City, Kansas, which became famous as "cow towns" (raucous boom towns where saloons and brothels proliferated.) After the long trail drive, the cattle were loaded onto rail cars and shipped live to local butchers who slaughtered the livestock and prepared the beef. For 20 years the plentiful longhorn cattle sustained a booming livestock industry in the West: at least six million Texas longhorns were driven across Oklahoma to the cow towns of Kansas. However, by 1890 the complexion of the industry changed. Farmers and ranchers in the West used a new material, barbed wire, to fence in their lands, closing the open range. Railroads were extended, bringing an end to the long, hard, and much glorified cattle drives the role of the cowboy changed, making him little more than a hired hand. Big business took over the industry. Among the entrepreneurs who capitalized on beef's place in the American diet was New England-born Gustavus Swift (1839 – 1903), who in 1877 began a large-scale slaughterhouse operation in Chicago, shipping ready-packed meat via refrigerated railcars to markets in the East.

Voir également: Barbed Wire, Cattle Drives, Cowboy, Cow Towns, Chisholm Trail, Open Range, Prairie

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Longhorn Cattle - History

TEXAS LONGHORN BLOODLINE LEGACIES

From Near Extinction To Distinction

By the turn of the 19th century demand for the Texas Longhorn beef began to fade. It took less than 40 years of fencing,plows and demand for the fat English breeds to drive the Texas longhorn closer to extinction than the buffalo. Six cattle families along with the United States Government are responsible for preserving the Texas Longhorn as a breed.

The Butler family: Named for Milby Butler, a pioneer cattleman who began raising Texas Longhorns in the early 1900's. His cattle trace back to the wild cattle of east Texas and the Gulf Coast. Most of Milby's cattle were butchered after he died in 1971 but the best were saved by several selective breeders. The Butler line is known for exceptional horn growth. Perhaps the most famous Butler cattle were Bevo and Beauty. This sire and dam produced the bull, Classic among others.

The WR (Wildlife Refuge) bloodline: The WR line of Longhorns is a result of selective breeding that began with the acquisition of breeding stock in 1927. That year, the Wichita Refuge searched for Longhorn cattle to preserve the breed from extinction. Refuge employees(Earl Drummond,Heck Schrader, Joe Bill Lee and Elmer Parker Jr.) viewed thousands of cattle and finally located and acquired 20 cows and 3 bulls that were of the Longhorn type. Several bulls and cows were added to the original herd through the years. The success of the breeding program has made the WR line one of the most popular today.

The Peeler family: Named for Graves Peeler. Mr.Peeler raised longhorns, a tradition established by his father starting in 1931, extensively after losing many heads of English-bred cattle in a blizzard. One of the most well known of the Peeler cattle was YO Carmela I, the first cow registered by the TLBAA.

The Marks family: Named for Emil H. Marks. By 1920, Mr.Marks noticed that longhorns were disappearing from the marketplace. He began holding back some of his best animals just to keep the breed alive. The Marks line was among the oldest of the Texas Longhorn bloodlines.

The Wright family: Named for M.P. Wright. The Wright line originated in South Texas where the family had a ranching and slaughter business. When ranchers would bring in longhorns for sale, Wright would select the better longhorns for breeding stock. His first 100 animals were acquired in this way. In 1965, the Wright herd consisted of 222 registered Texas Longhorns.

The Yates family: Named for Cap Yates. Mr. Yates interest in Longhorns resulted in a bloodline known for purity toward the original "old type" Longhorn. Yates began developing an eye for cattle while working as a ranch foreman in 1910, and bought many cattle from Mexico after World WarI. At his ranches in south and west Texas, the only breed of cattle that could survive on the desolate, harsh land were Longhorns.

The Phillips family: Named for Jack Phillips. Jack followed his father and grandfather in raising Texas Longhorn cattle. Phillips had raised Longhorns for 30 years before the TLBAA was formed in 1964. Phillips always looked for long legs, long bodies, slender heads, long bushy tails and good horns. He used the selection rules of conformation first, followed by horns and color traits. Texas Ranger JP is perhaps the best known animals from this bloodline. Known as the sire for size.

OTHER IMPORTANT TEXAS LONGHORN BLOODLINES:
Scott - Developed by Walter B. Scott of Goliad Texas. A blend of Peeler and Marks bloodlines.
YO - Charles Schreiner III developed a blend of "WR" and Peeler along with the bull "BOLD RULER".
SPEAR-E - Elvin Blevins of Wynnewood, Oklahoma started this bloodline in 1952. Primarily "WR" with "YATES" influence.
SHAHAN - James T."Happy" Shahan line of Texas Longhorns is the result of selective inbreeding from the Marks, Butler, Peeler and Stanger bloodlines.
WOODS - Grady Woods, great-great grandson of Joshua Westbrook homestead in Newton County east Texas. These cattle are descendents of stock brought to Santo Domingo and Mexico by the Spaniards.
BLR - Bright Longhorn Ranch. Arthur Bright of Le Grand California. "WR" based heard on the west coast starting in 1962.
Ox Yoke T - This line of cattle was developed by Ken Humphrey of Okreek, South Dakota in 1950, utilizing the Fort Niobrara Refuge cattle for 50% with 25% "Yates" and 25% "WR".


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