Comment une marine voyou de navires privés a aidé à gagner la révolution américaine

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Lorsqu'il s'agissait de faire la guerre en mer pendant la Révolution américaine, la puissante marine britannique avait un énorme avantage sur son homologue coloniale petite et inexpérimentée. Mais alors que la flotte continentale a eu peu d'impact sur l'issue de la guerre, des dizaines de milliers de marins citoyens en quête de liberté et de fortune ont joué un rôle critique, mais sous-estimé, dans la quête de l'indépendance. Une armada de plus de 2 000 soi-disant corsaires commandés à la fois par le Congrès continental et par des États individuels s'est attaquée aux navires ennemis des deux côtés de l'océan Atlantique, perturbant gravement l'économie britannique et tournant l'opinion publique britannique contre la guerre.

Dans une tradition remontant au Moyen Âge, le droit international autorisait les pays en guerre à autoriser des marins privés à saisir et à piller les navires ennemis. Alors que les corsaires différaient des pirates en ce qu'ils recevaient l'autorisation légale d'opérer par le biais d'une «lettre de marque et de représailles» officielle, la distinction signifiait peu pour ceux qui rencontraient les maraudeurs en haute mer.

Les corsaires coloniaux étaient poussés à la fois par le patriotisme et le capitalisme

Bien que les colonies américaines à court d'argent ne soient jamais en mesure de défier la domination de Britannia sur les mers, elles avaient un avantage sur leur patrie. « [Les Britanniques] ont beaucoup plus de biens à perdre que nous », a plaisanté le signataire de la Déclaration d'indépendance, Robert Morris. Face à l'impossibilité de construire une flotte pour rivaliser avec la marine la plus puissante du monde, le Congrès continental a décidé d'autoriser les corsaires comme perturbateurs de style guérilla.

Pendant le siège de Boston au début de la Révolution américaine, George Washington avait loué des navires privés et les avait équipés de personnel en uniforme. Le Congrès continental est allé plus loin en mars 1776 en autorisant des particuliers « à équiper des navires armés pour croiser les ennemis de ces colonies unies ». Les corsaires à la recherche de commissions étaient tenus de déposer des obligations allant jusqu'à 5 000 livres en garantie pour s'assurer que les captifs ne seraient pas maltraités et qu'ils ne pilleraient pas sciemment des navires américains ou neutres.

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Alors que Washington offrait aux équipages de sa marine de fortune une part d'un tiers de toutes les marchandises qu'ils capturaient et vendaient, le Congrès continental faisait appel à l'intérêt financier des marins citoyens en décrétant que les équipages corsaires pouvaient garder tout leur butin. "Cette graine d'incitation financière mélangée à des obligations patriotiques a éveillé l'esprit indépendant du capitalisme", explique Robert H. Patton, auteur de Patriot Pirates : La guerre des corsaires pour la liberté et la fortune dans la Révolution américaine.

La mesure s'est avérée instantanément populaire lorsque les marchands, les baleiniers et les pêcheurs ont converti leurs navires en navires de guerre de fortune. En mai 1776, au moins 100 corsaires de la Nouvelle-Angleterre sillonnaient les eaux des Caraïbes. «Des milliers de projets de course corsaire flottent dans l'imaginaire américain», a écrit John Adams. Selon le National Park Service, le Congrès continental a émis environ 1 700 lettres de marque au cours de la guerre, et divers États américains en ont émis des centaines d'autres. La course s'est avérée si populaire que le Congrès continental a distribué des formulaires de commission préimprimés et préautorisés avec des espaces vierges pour l'entrée des noms des navires, des capitaines et des propriétaires.

La prolifération des corsaires, cependant, a rendu furieux les commandants de la marine continentale tels que John Paul Jones. Non seulement la réticence des corsaires à faire des prisonniers ennemis a rendu plus difficile la négociation d'échanges pour le retour des marins américains, mais les corsaires ont attiré de nombreux marins loin de la marine avec la perspective d'un meilleur salaire, de périodes d'enrôlement plus courtes et d'engagements avec des navires marchands non armés. au lieu des redoutables navires de guerre de la Royal Navy.

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Tout comme les investisseurs en bourse, les spéculateurs ont fait de grandes fortunes en achetant des actions et en finançant des entreprises corsaires. Les armateurs et les investisseurs recevaient généralement la moitié de la valeur des marchandises saisies, l'autre moitié étant répartie entre les équipages des corsaires. "Des camarades qui auraient nettoyé mes chaussures il y a cinq ans ont amassé des fortunes et sont montés sur des chars", a noté l'aristocrate de la Nouvelle-Angleterre James Warren à propos de ceux impliqués dans la course corsaire. Morris considérait la course corsaire comme un jeu de nombres basé sur le volume. « Une arrivée paiera deux, trois ou quatre pertes », écrit-il. « Par conséquent, il est préférable de continuer à faire quelque chose constamment. »

Envoyé en 1776 à la Martinique française, plaque tournante du commerce international, pour sécuriser les armes de l'armée continentale, le futur délégué au Congrès continental et sénateur américain William Bingham a également sollicité des «aventuriers privés» de toute nationalité pour attaquer les navires britanniques. Les corsaires sont devenus si répandus dans les Caraïbes qu'à un moment donné, 82 navires anglais étaient ancrés à Saint-Pierre en attendant la vente de leurs biens pillés, dans certains cas à leurs propriétaires d'origine. La coupe de Bingham sur une seule cargaison de café et de sucre dépasse un quart de million de dollars en termes d'aujourd'hui, selon Patton, qui écrit que « les activités de course de Bingham l'ont propulsé dans la stratosphère financière ».

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Les corsaires ont endommagé les Britanniques économiquement et politiquement

Non seulement les attaques éclair des corsaires américains ont gravement perturbé le commerce britannique du golfe du Saint-Laurent à la mer des Caraïbes ; ils opéraient également près des côtes britanniques, allant même jusqu'à tendre des embuscades à des navires marchands dans la Manche. Le résultat : les taux d'assurance maritime et les prix des marchandises importées en Grande-Bretagne ont commencé à monter en flèche.

Le succès des corsaires dans le pillage et le détournement de navires a provoqué la colère des riches marchands britanniques, ainsi que des consommateurs confrontés à des coûts plus élevés. Niant la légitimité du Congrès continental ou son droit d'accorder des licences aux corsaires en vertu du droit international, de nombreux législateurs britanniques considéraient les pilleurs de commerce américains comme des pirates. Le Parlement a adopté le Pirate Act de 1777 qui a permis aux corsaires américains d'être détenus sans procès et leur a refusé les droits des prisonniers de guerre, y compris la possibilité d'échange. Les mesures ont stimulé un mouvement anti-guerre parmi le segment du public britannique qui a vu le pays compromettre ses valeurs morales dans son traitement des combattants ennemis et sa décision d'autoriser ses propres corsaires et de relancer la conscription forcée de citoyens britanniques dans la marine.

À la suite du Pirate Act, la Royal Navy a capturé ou détruit des centaines de corsaires américains. La plupart des 12 000 marins qui sont morts dans les navires-prison britanniques pendant la guerre étaient des corsaires, et les pertes ont laissé une génération de veuves et d'orphelins dans certains ports maritimes de la Nouvelle-Angleterre. Dans le Massachusetts, selon Patton, Newburyport a perdu 1 000 hommes dans la destruction de 22 navires corsaires, tandis que Gloucester a perdu les 24 de ses corsaires enregistrés, réduisant de moitié la population d'hommes adultes au cours de la guerre.

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Pourtant, malgré la répression britannique, il y a eu plus de 100 frappes de corsaires dans les eaux britanniques en 1778 et plus de 200 en 1779, selon James M. Volo Patriotes de l'eau bleue. Cela ravissait Benjamin Franklin, qui, depuis son poste diplomatique à Paris, délivrait des lettres de marque aux Irlandais naviguant autour des îles britanniques et encourageait les corsaires américains à vendre les marchandises capturées dans les ports français pour créer une crise diplomatique entre les Britanniques et les Français. "Franklin a utilisé des corsaires pour creuser un fossé entre la France et la Grande-Bretagne, qui avaient une paix difficile", explique Patton. "La guerre n'a pas été vraiment décidée avant que la France n'y entre en jeu, et la manipulation des corsaires par Franklin en était un élément énorme."

Alors que la marine continentale a capturé près de 200 navires comme prises au cours de la guerre, Patton rapporte que les corsaires en ont ramené 2 300, selon des estimations prudentes. « Les privés ont non seulement eu un impact économique sur l'ennemi, mais au sens politique, ils ont inversé la tendance de la population civile en Grande-Bretagne contre l'effort de guerre », explique Patton.


Au large de Staten Island se trouve la tombe du PC 1264

Publié le 29 mars 2021 05:22:29

Juste à côté de la côte ouest de Staten Island - sur un plan d'eau appelé Arthur Kill - se trouve le cimetière d'un navire qui méritait bien mieux. Le navire n'a reçu aucun nom autre que le PC 1264 même s'il fait toujours partie de l'histoire de la marine américaine. Il n'a servi que 22 mois au combat, sa quille posée en octobre 1943 et son déclassement en février 1946.

Le navire a servi de chasseur de sous-marins dans l'Atlantique Nord à la recherche de la meute de loups nazis. Certains pensent que le PC 1264 a blessé un sous-marin allemand, le U-866, après une poursuite près de la bouée Able en février 1945. Les sous-marins allemands se cachaient sous les bouées pendant que le sonar était développé par les Alliés.

Le navire était loin du moment où le président Franklin Roosevelt avait écrit sa note au département de la Marine qui a conduit à l'effectif du PC 1264. FDR a conclu, malgré la réaction anticipée, que les Afro-Américains pouvaient servir dans la Marine autres que les messieurs. Il a suggéré que le Département de la Marine autorise les Afro-Américains à servir sur la ligne et l'a ordonné le 7 avril 1942.

Le PC 1264 était initialement composé de 53 Afro-Américains et son commandant était un officier blanc, le lieutenant Eric Purdon. Plusieurs incidents, bons et mauvais, ont suivi le navire dès le début. Après avoir remonté l'Hudson pour charger des munitions à Iona Island, le lieutenant Purdon a eu du mal à obtenir la permission d'accoster avec la charge du navire. Dans un dernier plan, ils ont demandé l'autorisation de l'Académie militaire américaine de West Point. Non seulement ils ont été autorisés à accoster, mais West Point a ouvert ses portes à l'équipage, offrant des bus et même des visites aux marins.

Le navire a navigué vers le sud jusqu'à Miami jusqu'au centre de formation des chasseurs de sous-marins de l'époque. Là-bas, le harcèlement comprenait de longues inspections des cartes d'identité des marins de retour à la base (par des gardes civils blancs). La rumeur disait qu'il y avait un plan pour abattre le navire. Un autre équipage de chasseurs (de Blancs) a entendu la menace, s'est armé et s'est tenu à la porte en reculant les gardes civils blancs.

Le PC 1264 a commencé à servir d'escorte en 1944 et a fourni des escortes à la navigation, notamment en protégeant le sous-marin français Argo pour éviter qu'il ne soit confondu avec un sous-marin allemand. Un espion a révélé que les Allemands prévoyaient d'utiliser sa flotte de U Boat pour lancer des roquettes V-1 et V-2 dans les ports des États-Unis en janvier 1945. Le PC 1264 a effectué des patrouilles de New York à la Virginie, protégeant ces ports et la navigation américaine. .

C'est en février 1945, alors qu'il effectuait une course « anti-sous-marine » contre une bouée de l'Atlantique Nord, qu'un sous-marin aurait été repéré lorsqu'une tourelle de commandement s'est brièvement élevée. On pense que le U Boat a été blessé par le PC 1264. Le U Boat 866 a ensuite été confirmé coulé par une autre force d'attaque anti-sous-marine.

En mai 1945, un nouvel officier s'est présenté à bord du navire pour servir en tant que commandant en second. L'enseigne Samuel Gravely, un Afro-américain de Richmond, en Virginie, deviendra finalement le commandant du navire. Pendant son séjour à Miami, la Shore Patrol a arrêté l'enseigne Gravely, croyant qu'il se faisait passer pour un officier. Son équipage est venu à sa défense dans une confrontation houleuse. Une fois qu'il a été clair qu'il était, en fait, un officier de la marine américaine, la patrouille côtière a reculé. Cependant, l'amiral de la base a demandé au commandant blanc Purdon de traduire en cour martiale les marins enrôlés noirs qui étaient venus à la défense de Gravely. Le lieutenant Purdon, invoquant son autorité en tant que commandant d'un navire de ligne, a refusé de le faire. Le PC 1264 a pris la mer peu de temps après.

L'enseigne Gravely avait la tâche finale de commander le navire, puis avec son effectif complet de marins afro-américains, jusqu'à son déclassement et son transfert au cimetière Arthur Kill à Staten Island. Gravely a poursuivi une carrière réussie dans la Marine, prenant sa retraite en tant que vice-amiral.

Le PC 1264 repose, aujourd'hui, dans la boue jusqu'à ce que le vent, la pluie et la rouille la fassent disparaître sous la ligne de flottaison.


Conséquences

Des articles de paix préliminaires ont été signés le 30 novembre 1782 et la paix de Paris (3 septembre 1783) a mis fin à la guerre d'indépendance des États-Unis. La Grande-Bretagne a reconnu l'indépendance des États-Unis (avec des frontières occidentales jusqu'au fleuve Mississippi) et a cédé la Floride à l'Espagne. D'autres dispositions prévoyaient le paiement des dettes privées américaines aux citoyens britanniques, l'utilisation américaine des pêcheries de Terre-Neuve et un traitement équitable pour les colons américains fidèles à la Grande-Bretagne.

En expliquant l'issue de la guerre, les érudits ont souligné que les Britanniques n'avaient jamais élaboré de stratégie générale globale pour la gagner. En outre, même si la guerre aurait pu être terminée par la puissance britannique dans les premiers stades, les généraux de cette période, notamment Howe, ont refusé de faire une application rapide, vigoureuse et intelligente de cette puissance. Ils ont agi, bien sûr, dans les conventions de leur âge, mais en choisissant de prendre des risques minimes (par exemple, Carleton à Ticonderoga et Howe à Brooklyn Heights et plus tard dans le New Jersey et la Pennsylvanie), ils ont perdu l'occasion de porter des coups potentiellement mortels. à la rébellion. Il y avait aussi un grave manque de compréhension et de coopération à des moments cruciaux (comme avec Burgoyne et Howe en 1777). Enfin, les Britanniques comptent trop sur le soutien loyaliste qu'ils ne reçoivent pas.

Mais les erreurs britanniques ne pouvaient à elles seules expliquer le succès des États-Unis. Aussi faible que devienne parfois leur effort de guerre, les Américains ont généralement pu profiter des erreurs de leurs ennemis. De plus, l'armée continentale n'était en aucun cas une force inepte avant même les réformes de Steuben. Les milices, bien que généralement peu fiables, pouvaient fonctionner admirablement sous la direction d'hommes qui les comprenaient, comme Arnold, Greene et Morgan, et renforçaient souvent les continentaux en cas de crise. De plus, Washington, un rocher dans l'adversité, a appris lentement mais raisonnablement bien l'art du général. Les fournitures et les fonds fournis par la France de 1776 à 1778 étaient inestimables, tandis que le soutien militaire et naval français après 1778 était essentiel. Le résultat est donc le résultat d'une combinaison de bévues britanniques, d'efforts américains et d'aide française.


34b. Diplomatie en temps de guerre


Commentaire du Nord sur les relations étrangères, cette caricature politique montre l'Angleterre (John Bull) abandonnant sa position contre l'esclavage lorsqu'elle est tentée par le coton du Sud.

Les rébellions réussissent rarement sans soutien étranger. Le Nord et le Sud recherchaient tous deux le soutien britannique et français. Jefferson Davis était déterminé à obtenir une telle alliance avec la Grande-Bretagne ou la France pour la Confédération. Abraham Lincoln savait que cela ne pouvait pas être permis. Un grand match d'échecs allait commencer.

Le coton était une arme redoutable dans la diplomatie du Sud. L'Europe dépendait du coton cultivé dans le Sud pour son industrie textile. Plus de 75 % du coton utilisé par les Britanniques provenait d'États de la Confédération.

En 1863, le blocus de l'Union réduisit les importations britanniques de coton à 3 % de leur niveau d'avant-guerre. Dans toute l'Europe, il y avait une « famine du coton ». Les constructeurs navals britanniques gagnaient aussi beaucoup d'argent. Le Sud avait besoin de navires rapides pour exécuter le blocus, que les constructeurs navals britanniques étaient plus qu'heureux de fournir.


Les Émilie Saint-Pierre un coureur de blocus exploité par une entreprise spécialisée dans l'importation de fournitures à la Confédération, a été l'un des premiers navires à battre pavillon confédéré à Liverpool, en Angleterre. Il a également arboré le drapeau confédéré alors qu'il était amarré à Calcutta, en Inde.

La France avait des raisons de soutenir le Sud. Napoléon III y voit l'opportunité d'obtenir du coton et de rétablir une présence française en Amérique, notamment au Mexique, en forgeant une alliance.

Mais le Nord avait aussi des cartes à jouer. Les mauvaises récoltes en Europe dans les premières années de la guerre ont accru la dépendance britannique vis-à-vis du blé de l'Union. En 1862, plus de la moitié des importations de céréales britanniques provenaient de l'Union. La croissance d'autres industries britanniques telles que la sidérurgie et la construction navale a compensé le déclin de l'industrie textile. Les navires marchands britanniques effectuaient également une grande partie du commerce entre l'Union et la Grande-Bretagne, fournissant une autre source de revenus.


La capture de diplomates confédérés à bord du navire britannique, le Trente par le États-Unis Jacinto fut d'abord célébré par le Congrès. Lorsqu'il est devenu évident que l'action a failli provoquer un incident international, les prisonniers ont été libérés.

Le plus gros problème pour le Sud résidait dans son adoption de l'esclavage, car les Britanniques étaient fiers de leur leadership pour mettre fin à la traite négrière transatlantique. Soutenir une nation qui avait ouvertement embrassé l'esclavage semblait désormais impensable. Après la proclamation d'émancipation, la Grande-Bretagne était beaucoup moins préparée à intervenir au nom du Sud.

La clé pour chaque camp était de convaincre l'Europe que la victoire de son camp était inévitable. Les premières victoires du Sud ont convaincu la Grande-Bretagne que le Nord ne pouvait pas triompher contre un ennemi si grand et si opposé à la domination. C'était une leçon qui rappelait celle apprise par les Britanniques eux-mêmes pendant la guerre d'Indépendance. Pourtant, malgré toutes ses victoires, le Sud n'a jamais porté un coup décisif au Nord. Les Britanniques pensaient qu'ils devaient savoir que l'indépendance du Sud était certaine avant de reconnaître la Confédération. La perte du Sud à Antietam occupait une place importante dans l'esprit des diplomates européens.

Pourtant, les efforts ne se sont pas arrêtés. Lincoln, son secrétaire d'État William Seward et l'ambassadeur Charles Francis Adams ont travaillé sans relâche pour maintenir la neutralité britannique. Jusqu'en 1864, Jefferson Davis proposa de libérer des esclaves dans le Sud si la Grande-Bretagne reconnaissait la Confédération.


​Un ami de la Révolution américaine renaît

"Freedom's Frigate" est le surnom d'un voilier en route pour l'Amérique. C'est une réplique du navire français qui a aidé notre pays à gagner la guerre d'indépendance. Avant son départ, Mark Phillips a embarqué :

Au fur et à mesure que les monuments commémoratifs des guerres américaines disparaissent, celui-ci remonte au premier – la guerre d'Indépendance. Et c'est certainement l'une des leçons d'histoire les plus belles et les plus complexes jamais construites.

La réplique de l'Hermione est partie de Rochefort, en France (où le navire d'origine a été construit), le 19 avril, à destination de l'Amérique. CBS Nouvelles

Une réplique nouvellement lancée de la frégate française, Hermione, est maintenant au milieu de l'Atlantique, se frayant un chemin vers l'ouest en direction de la côte est des États-Unis. Elle retrace le voyage de l'Hermione d'origine, dont la mission était si cruciale dans la guerre d'indépendance américaine qu'elle est peut-être l'un des navires de guerre les plus importants de l'histoire navale des États-Unis et le plus oublié.

L'original a été conçu pour la vitesse, tout comme, selon son équipe, la copie.

"Lafayette a dit qu'elle naviguait comme un oiseau, et c'est vrai", a déclaré Marc Jensen.

Lafayette est le point de cette histoire. L'aristocrate français et grand ami de George Washington, le marquis de Lafayette, revenait à la bataille révolutionnaire à bord de l'Hermione lors de ce voyage de 1780, et il apportait de bonnes nouvelles - que les troupes françaises et plus de navires de combat venaient également en Amérique pour soutenir la cause.

Nouvelles tendances

Ils s'avéreraient décisifs.

Les troupes terrestres françaises ont joué un rôle majeur dans la défaite finale des Britanniques à Yorktown, en Virginie, en 1781. Cette victoire n'aurait pas eu lieu si les navires de guerre français n'avaient pas repoussé une flotte britannique lors de la bataille des caps de Virginie.

La réplique de la frégate française de 216 pieds Hermione, construite avec les mêmes matériaux et la plupart des mêmes méthodes que l'original, nécessite 16 000 pieds carrés. pieds de voile. CBS Nouvelles

Une grande partie de cela a été oubliée alors que l'eau est passée sous la quille de l'histoire. La nouvelle Hermione a été construite pour rafraîchir la mémoire des gens.

Et monter à bord, c'est comme remonter 250 ans en arrière - assez fabuleux !

Marc Jensen, un éditeur médical de 57 ans originaire de New York et l'un des nombreux Américains de l'équipe majoritairement française, pense que c'est aussi assez fabuleux. Jensen a été frappé par le navire et l'histoire la première fois qu'il l'a vue.

"En tant qu'Américain, je connaissais Lafayette", a-t-il dit à Phillips, "mais je ne savais rien de la façon dont il est arrivé aux États-Unis et de son âge, et j'ai trouvé la partie humaine de l'histoire vraiment fascinante."

Ce qui a commencé comme un amour de l'histoire est devenu un amour de sa recréation.

"Je pense qu'à certains niveaux, nous oublions et nous le considérons comme un vieux navire", a déclaré Jensen. "Nous la considérons comme très lente et laborieuse. En fait, à l'époque, elle était une voiture de course, elle était une Formule 1 à l'époque, et cela a impressionné les autres marins à l'infini."

L'équipage - nombreux bénévoles - de l'Hermione. CBS Nouvelles

Et elle impressionne toujours les marins, dont son capitaine Yann Cariou. Il s'attendait à ce qu'on lui remette une antiquité de bois, ou la reproduction d'une. Mais il a trouvé autre chose.

Phillips a demandé : « En tant qu'homme du 21e siècle et homme de la mer du 21e siècle, êtes-vous impressionné par ce que la voile du 18e siècle et la technologie marine du 18e ont accompli ? »

"Oui, très impressionné", a déclaré Cariou. « Parce que lorsque nous avons navigué pour la première fois et que nous avons découvert immédiatement à quel point le navire était un navire rapide et en état de naviguer et nous avons dit : « Comment ? » »

"Comment" est devenu le mot clé sur Hermione. Comment la naviguer ? Il a fallu réapprendre de nombreuses compétences de gestion d'un gréeur carré.

Et comment la construire. Presque toutes les compétences dont disposaient les constructeurs à l'époque des grands voiliers en bois avaient disparu, et toute l'industrie qui soutenait la construction navale avait disparu il y a des siècles. Les matériaux devaient être sourcés. Une nouvelle génération de charpentiers de marine a dû réapprendre des compétences perdues depuis longtemps.

Quinze cents chênes français ont été utilisés dans la construction de la nouvelle Hermione. L'Hermione 2015

Heureusement, ils ont eu le temps. Il a fallu 17 ans pour construire la nouvelle Hermione car des fonds devaient être collectés, principalement à partir de contributions publiques et en vendant des billets au chantier naval historique où la construction s'est lentement déroulée.

Au final, elle a coûté environ 30 millions de dollars, et personne n'a regretté un centime, surtout Bruno Grevallier, qui faisait partie de ceux qui en avaient eu l'idée après quelques verres de vin de trop un soir.

Phillips a noté : « C'est presque plus difficile à construire -- ou est plus difficile - construire un navire comme celui-ci maintenant qu'il ne l'aurait été il y a 250 ans."

"Bien sûr, et c'est l'une des raisons pour lesquelles cela a duré si longtemps", a déclaré Grevallier. "L'autre obtient l'argent pour le faire!"

Dessins de la frégate française Concorde, capturée par la marine britannique en 1783. National Maritime Museum

Il y a une délicieuse ironie dans l'histoire. La raison pour laquelle l'Hermione a pu être reconstruite avec autant de précision est qu'un navire jumeau, le Concorde, a été capturé par les Britanniques en 1783.

Et les Britanniques ont été tellement impressionnés qu'ils ont amené le Concorde en Angleterre, où la Royal Navy a fait des dessins au trait pour découvrir ce qui le rendait si bon.

Ces dessins se trouvent maintenant au British National Maritime Museum, dont Jeremy Mitchell est le gardien.

Il y avait une curiosité britannique fondamentale, sinon de l'admiration, pour le type de navires que les Français construisaient à cette époque. Mitchell a déclaré que les navires français "avaient la réputation d'être plus rapides, d'être un navire plus agile. Et c'était toujours des félicitations pour un navire français d'être capturé puis confié à un officier britannique en raison de cette réputation".

Les dessins sont devenus le nouveau navire. Et l'Hermione est sur le point d'impressionner à nouveau l'Amérique.

Adam Hodge-LeClair est un étudiant en histoire de 22 ans originaire de Lincoln, dans le Massachusetts. "Quand le navire est arrivé à Boston, il y avait un article de journal dans l'un des journaux du Massachusetts de l'époque, qui décrit cette arrivée, et parle de cette frégate française incroyablement nouvelle et moderne qui a été à fond de cuivre et transporte Lafayette, cette rock star », a déclaré Hodge-LeClair.


Il a dit que l'Hermione représentait l'état de l'art : "C'était comme regarder l'équivalent d'un destroyer moderne, haut de gamme."

L'Hermione originale était surnommée "la frégate de la liberté". Elle a fait naufrage dans une tempête en 1793. Mais maintenant, Hermione et son histoire revivent.


Contenu

Premières escarmouches Modifier

La bataille de Lexington et de Concord, le 19 avril 1775, a attiré des milliers de miliciens de toute la Nouvelle-Angleterre vers les villes entourant Boston. Ces hommes sont restés dans la région et leur nombre a augmenté, plaçant les forces britanniques à Boston en état de siège lorsqu'elles ont bloqué tout accès terrestre à la péninsule. Les Britanniques étaient toujours en mesure de transporter des approvisionnements en provenance de la Nouvelle-Écosse, de Providence et d'autres endroits parce que le port restait sous le contrôle de la marine britannique. [5] Les forces coloniales ne pouvaient rien faire pour arrêter ces expéditions en raison de la suprématie navale de la flotte britannique et de l'absence totale de toute sorte de navires armés rebelles au printemps 1775. [A] Néanmoins, alors que les Britanniques ont pu se réapprovisionner la ville par la mer, les habitants et les forces britanniques étaient sur des rations courtes et les prix ont augmenté rapidement [6] Le vice-amiral Samuel Graves a commandé la Royal Navy autour de Boston occupé sous la direction générale du gouverneur général Thomas Gage. [7] Graves avait loué un stockage sur l'île de Noddle pour une variété de fournitures navales importantes, de foin et de bétail, qu'il estimait important de préserver, en raison de la "presque impossibilité de les remplacer à ce stade". [8]

Pendant le siège, les approvisionnements de la ville diminuant de jour en jour, les troupes britanniques ont été envoyées dans le port de Boston pour attaquer les fermes pour s'approvisionner. Graves, agissant apparemment sur des renseignements selon lesquels les Coloniaux pourraient tenter des tentatives sur les îles, a posté des bateaux de garde près de l'île de Noddle. C'étaient des chaloupes qui comprenaient des détachements de Marines. [8] Les sources ne sont pas d'accord sur le fait de savoir si des soldats réguliers ou des marines étaient stationnés au Noddle's Island pour protéger les fournitures navales. [B] En réponse, les Coloniaux ont commencé à nettoyer l'île de Noddle et l'île de Hog de tout ce qui était utile aux Britanniques. [C] Graves sur son vaisseau amiral HMS Preston, prenant note de cela, fit signe aux gardes-marine de débarquer sur l'île de Noddle et ordonna à la goélette armée Diane, sous le commandement de son neveu le lieutenant Thomas Graves, pour remonter Chelsea Creek pour couper la route des colons. [8] Cette action contestée a entraîné la perte de deux soldats britanniques et la capture et l'incendie de Diane. [9] Ce revers a incité Graves à déplacer le HMS Somerset, qui avait été stationné dans les eaux peu profondes entre Boston et Charlestown, dans les eaux plus profondes à l'est de Boston, où il aurait amélioré la maniabilité s'il avait tiré depuis la terre. [10] Il a envoyé aussi tardivement un détachement d'habitués pour sécuriser l'île de Noddle que les colons avaient enlevé ou détruit depuis longtemps tout ce qui avait de la valeur sur l'île. [11]

Le besoin de matériaux de construction et d'autres fournitures a conduit l'amiral Graves à autoriser un marchand loyaliste à envoyer ses deux navires Unité et Polly de Boston à Machias dans le district du Maine, escorté par la goélette armée Marguerite sous le commandement de James Moore, un aspirant du vaisseau amiral de Graves Preston. [12] Moore a également porté des ordres pour récupérer ce qu'il pouvait de l'épave du HMS Halifax, qui avait apparemment été échoué dans la baie de Machias par un pilote patriote en février 1775. [13] Après une négociation houleuse, les habitants de Machias ont saisi les navires marchands et la goélette après une courte bataille au cours de laquelle Moore a été tué. Jeremiah O'Brien a immédiatement équipé l'un des trois navires capturés [D] de parapets, [E] l'a armé des canons et des émerillons pris à Marguerite et a changé son nom en Machias Liberté. [14] En juillet 1775, Jeremiah O'Brien et Benjamin Foster capturent deux autres goélettes armées britanniques, Diligent et Tatamagouche, dont les officiers avaient été capturés lorsqu'ils débarquèrent près de Bucks Harbour. [15] En août 1775, le Congrès provincial a officiellement reconnu leurs efforts, en chargeant les deux Machias Liberté et Diligent dans la marine du Massachusetts, avec Jeremiah O'Brien comme commandant. [16] La communauté serait une base pour la course jusqu'à la fin de la guerre. [17]

Leur résistance, et celle d'autres communautés côtières, conduisirent Graves à autoriser une expédition de représailles en octobre dont le seul acte significatif fut l'incendie de Falmouth. [18] Le 30 août, le capitaine de la Royal Naval James Wallace, commandant Rose tiré sur la ville de Stonington, après que les habitants de la ville eurent empêché Rose ' s tendre de capturer un navire qu'il avait chassé dans le port. [19] Wallace a également tiré sur la ville de Bristol, en octobre, après que ses habitants aient refusé de lui livrer du bétail. [20] L'indignation dans les colonies au sujet de ces actions a contribué à l'adoption d'une législation par le deuxième congrès continental qui a établi la marine continentale. [16] La marine américaine reconnaît le 13 octobre 1775 comme date de sa création officielle — [21] le deuxième congrès continental avait créé la marine continentale à la fin de 1775. [22] ce jour-là, le congrès autorisa l'achat de deux navires armés. pour une croisière contre des navires marchands britanniques, ces navires sont devenus André Doria et Cabot. [21] Le premier navire en service a été Alfred acheté le 4 novembre et commandé le 3 décembre par le capitaine Dudley Saltonstall. [23] John Adams a rédigé ses premiers règlements directeurs, adoptés par le Congrès le 28 novembre 1775, qui sont restés en vigueur tout au long de la Révolution. La résolution de Rhode Island, reconsidérée par le Congrès continental, adoptée le 13 décembre 1775, autorise la construction de treize frégates dans les trois mois suivants, cinq navires de 32 canons, cinq de 28 canons et trois de 24 canons. [24]

Fondation de la Marine Continentale Modifier

La pénurie désespérée de poudre à canon dont disposait l'armée continentale avait conduit le Congrès à organiser une expédition navale, dont l'un des objectifs était la saisie des fournitures militaires à Nassau. [25] Alors que les ordres émis par le Congrès à Esek Hopkins, le capitaine de flotte choisi pour diriger l'expédition, ne comprenaient que des instructions pour patrouiller et attaquer des cibles navales britanniques sur les côtes de Virginie et de Caroline, des instructions supplémentaires peuvent avoir été données à Hopkins en secret. réunions de la Commission navale du Congrès. [26] Les instructions que Hopkins a données aux capitaines de sa flotte avant qu'elle ne quitte le cap Henlopen, Delaware, le 17 février 1776, incluaient des instructions de rendez-vous sur l'île de Great Abaco aux Bahamas. [27] La ​​flotte lancée par Hopkins se composait de : Alfred, frelon, Guêpe, Mouche, André Doria, Cabot, Providence, et Colomb. En plus des équipages des navires, il transportait 200 marines sous le commandement de Samuel Nicholas. [28] Début mars, la flotte (réduite d'une en raison du gréement emmêlé en route) a débarqué des marines sur l'île de New Providence et a capturé la ville de Nassau aux Bahamas. [29] Après avoir chargé les navires de la flotte (agrandis pour inclure deux navires de prix capturés), avec des provisions militaires, la flotte a navigué vers le nord le 17 mars, avec un navire dépêché à Philadelphie, tandis que le reste de la flotte a navigué pour le canal de Block Island , avec le gouverneur Browne et d'autres fonctionnaires comme prisonniers. [30] Les épidémies d'une variété de maladies, y compris les fièvres et la variole, entraînant des réductions significatives de l'efficacité de l'équipage, ont marqué la croisière de la flotte. [31]

Le voyage de retour s'est déroulé sans incident jusqu'à ce que la flotte atteigne les eaux au large de Long Island. Le 4 avril, la flotte a rencontré et capturé une prise, faucon, qui était chargé de fournitures. Le lendemain a apporté un deuxième prix Boulonner, qui était également chargé de magasins contenant davantage d'armements et de poudre. [32] Espérant attraper des prix plus faciles, Hopkins a continué à naviguer au large de Block Island cette nuit-là, formant la flotte en une formation de reconnaissance de deux colonnes. [33] La nécessité d'équiper les prix a encore réduit l'efficacité de combat des navires de la flotte. [31] La flotte a finalement rencontré une résistance le 6 avril, lorsqu'elle a rencontré le Glasgow, un navire de sixième rang lourdement armé. Dans l'action qui a suivi, les plus nombreux Glasgow réussi à échapper à la capture, endommageant gravement le Cabot dans le processus, blessant son capitaine, le fils de Hopkins John Burroughs Hopkins, et tuant ou blessant onze autres personnes. [34] André Doria's Le capitaine Nicholas Biddle a qualifié la bataille de « pêle-mêle ». [33] Ils ont atteint Nouveau Londres le 8 avril. [35]

Bien que le président du Congrès continental, John Hancock, ait félicité Hopkins pour les performances de la flotte, son échec à capturer Glasgow a donné aux opposants de la Marine à l'intérieur et à l'extérieur du Congrès des opportunités de critique. Nicholas Biddle a écrit à propos de l'action : « Une affaire plus imprudente et mal conduite ne s'est jamais produite ». [36] Abraham Whipple, capitaine de Colomb, a enduré des rumeurs et des accusations de lâcheté pendant un certain temps, mais a finalement demandé une cour martiale pour blanchir son nom. Détenu le 6 mai par un jury composé d'officiers ayant participé à la croisière, il a été innocenté de toute lâcheté, bien qu'on lui ait reproché des erreurs de jugement. [37] John Hazard, capitaine de Providence, n'a pas eu cette chance. Accusé par ses officiers subalternes de diverses infractions, y compris la négligence au devoir au cours de la Glasgow action, il a été condamné par une cour martiale et contraint de renoncer à sa commission. [38]

Le commodore Hopkins a fait l'objet d'un examen minutieux du Congrès sur des questions sans rapport avec cette action. Il avait violé ses ordres écrits en naviguant vers Nassau au lieu de la Virginie et des Carolines, et il avait distribué les marchandises prises pendant la croisière au Connecticut et au Rhode Island sans consulter le Congrès. [39] Il a été censuré pour ces transgressions et renvoyé de la Marine en janvier 1778 après d'autres controverses, y compris l'échec de la flotte à naviguer à nouveau (un certain nombre de ses navires ont souffert de pénurie d'équipage et ont également été piégés à Providence par l'occupation britannique de Newport à la fin de 1776). [40] Les forces américaines n'étaient pas assez fortes pour y déloger la garnison britannique, qui était également soutenue par des navires britanniques utilisant Newport comme base. [41]

Sur le lac Champlain, Benedict Arnold a supervisé la construction de 12 navires pour protéger l'accès aux parties navigables les plus élevées de la rivière Hudson contre l'avancée des forces britanniques. Une flotte britannique a détruit Arnold lors de la bataille de l'île Valcour, mais la présence de la flotte sur le lac a réussi à ralentir suffisamment la progression britannique jusqu'à ce que l'hiver arrive avant qu'ils ne puissent capturer le fort Ticonderoga. [42] Au milieu de 1776, un certain nombre de navires, allant jusqu'aux treize frégates approuvées par le Congrès, étaient en construction, mais leur efficacité était limitée, ils étaient complètement dépassés par la puissante Royal Navy, et presque tous ont été capturés ou coulé en 1781. [43]

Les corsaires ont eu un certain succès avec 1 697 lettres de marque émises par le Congrès. Des États individuels et des agents américains en Europe et dans les Caraïbes ont également émis des commissions. Compte tenu des doublons, diverses autorités ont émis plus de 2 000 commissions. Lloyd's of London a estimé que les corsaires yankees ont capturé 2 208 navires britanniques, pour un montant de près de 66 millions de dollars, une somme importante à l'époque. [44]

Mouvements français Modifier

Pour sa première grande tentative de coopération avec les Américains, la France a envoyé le vice-amiral comte Charles Henri Hector d'Estaing, avec une flotte de 12 navires de ligne et quelques troupes de l'armée française en Amérique du Nord en avril 1778, avec l'ordre de bloquer la flotte britannique d'Amérique du Nord dans la rivière Delaware. [45] Bien que les dirigeants britanniques aient été informés très tôt que d'Estaing se dirigeait probablement vers l'Amérique du Nord, des divergences politiques et militaires au sein du gouvernement et de la marine ont retardé la réponse britannique, lui permettant de naviguer sans opposition à travers le détroit de Gibraltar. Ce n'est qu'au début du mois de juin qu'une flotte de 13 navires de ligne sous le commandement du vice-amiral John Byron quitte les eaux européennes à sa poursuite. [46] La traversée de l'Atlantique de D'Estaing a duré trois mois, mais Byron (qui s'appelait "Foul-weather Jack" en raison de sa malchance répétée avec le temps) a également été retardé par le mauvais temps et n'a atteint New York qu'à la mi-août . [45] [47]

Les Britanniques ont évacué Philadelphie vers New York avant l'arrivée de d'Estaing, et leur flotte nord-américaine n'était plus dans le fleuve lorsque sa flotte est arrivée à Delaware Bay au début de juillet. [45] D'Estaing a décidé de naviguer pour New York, mais son port bien défendu a présenté un défi de taille à la flotte française. [48] ​​Puisque les Français et leurs pilotes américains croyaient que ses plus grands navires étaient incapables de traverser le banc de sable dans le port de New York, leurs dirigeants ont décidé de déployer leurs forces contre Newport, Rhode Island, occupé par les Britanniques. [49] Alors que d'Estaing était à l'extérieur du port, le lieutenant-général britannique Sir Henry Clinton et le vice-amiral Lord Richard Howe envoyèrent une flotte de transports transportant 2 000 soldats pour renforcer Newport via Long Island Sound, ils atteignirent leur destination le 15 juillet, soulevant la taille de la garnison du major-général Sir Robert Pigot à plus de 6 700 hommes. [50]

Arrivée des Français à Newport Modifier

Le 22 juillet, lorsque les Britanniques jugent la marée suffisamment haute pour que les navires français franchissent le banc de sable, d'Estaing quitte plutôt sa position à l'extérieur du port de New York. [49] Il a navigué au sud d'abord avant de tourner au nord-est vers Newport. [51] La flotte britannique à New York, huit navires de ligne sous le commandement de Lord Richard Howe, a navigué après lui une fois qu'ils ont découvert que sa destination était Newport. [52] D'Estaing est arrivé de Point Judith le 29 juillet et a rencontré immédiatement les Majors Généraux Nathanael Greene et Gilbert du Motier, marquis de Lafayette, pour développer un plan d'attaque.[53] La proposition du major-général John Sullivan était que les Américains traverseraient la rive est de l'île Aquidneck (Rhode Island) depuis Tiverton, tandis que les troupes françaises utilisant l'île Conanicut comme point de rassemblement, traverseraient de l'ouest, coupant un détachement de britanniques soldats à Butts Hill dans la partie nord de l'île. [54] Le jour suivant, d'Estaing a envoyé des frégates dans la rivière Sakonnet (le canal à l'est d'Aquidneck) et dans le canal principal menant à Newport. [53]

Alors que les intentions des alliés devenaient claires, le général Pigot a décidé de redéployer ses forces dans une position défensive, en retirant ses troupes de l'île de Conanicut et de Butts Hill. Il a également décidé de déplacer presque tout le bétail dans la ville, a ordonné le nivellement des vergers pour fournir une ligne de feu dégagée et a détruit des voitures et des chariots. [55] Les navires français arrivant ont fait échouer plusieurs de ses navires de soutien, qui ont ensuite été brûlés pour empêcher leur capture. Alors que les Français remontaient le chenal en direction de Newport, Pigot ordonna que les navires restants se sabordent pour empêcher les Français d'accéder au port de Newport. Le 8 août, d'Estaing déplaça le gros de sa flotte dans le port de Newport. [52]

Le 9 août, d'Estaing commença à débarquer une partie de ses 4 000 hommes sur l'île voisine de Conanicut. Le même jour, le général Sullivan apprit que Pigot avait abandonné Butts Hill. Contrairement à l'accord avec d'Estaing, Sullivan a ensuite traversé des troupes pour s'emparer de ce terrain élevé, craignant que les Britanniques ne le réoccupent en force. Bien que d'Estaing approuva plus tard l'action, sa première réaction et celle de certains de ses officiers en fut une de désapprobation. John Laurens a écrit que l'action « a fait beaucoup d'ombrage aux officiers français ». [56] Sullivan était en route pour une réunion avec d'Estaing lorsque ce dernier a appris que la flotte de l'amiral Howe était arrivée. [57]

Dégâts de tempête Modifier

La flotte de Lord Howe a été retardée au départ de New York par des vents contraires et il est arrivé au large de Point Judith le 9 août. [58] Étant donné que la flotte de d'Estaing était plus nombreuse que celle de Howe, l'amiral français, craignant que Howe ne soit encore renforcé et n'obtienne finalement un avantage numérique, remonte à bord des troupes françaises et part pour combattre Howe le 10 août. [52] Alors que les deux flottes se préparaient au combat et manœuvraient pour la position, le temps s'est détérioré et une tempête majeure a éclaté. Faisant rage pendant deux jours, la tempête a dispersé les deux flottes, endommageant gravement le navire amiral français. [59] Cela a contrecarré aussi les plans de Sullivan d'attaquer Newport sans le soutien français le 11 août. [60] Pendant que Sullivan attendait le retour de la flotte française, il a commencé des opérations de siège, se rapprochant des lignes britanniques le 15 août et ouvrant des tranchées au nord-est de la ligne britannique fortifiée au nord de Newport le lendemain. [61]

Alors que les deux flottes cherchaient à se regrouper, des navires individuels ont rencontré des navires ennemis, et il y a eu plusieurs escarmouches navales mineures. [59] La flotte française s'est regroupée au Delaware et est revenue à Newport le 20 août, tandis que la flotte britannique s'est regroupée à New York. [62]

Malgré la pression de ses capitaines de naviguer immédiatement vers Boston pour effectuer des réparations, l'amiral d'Estaing a plutôt navigué vers Newport pour informer les Américains qu'il serait incapable de les aider. À son arrivée le 20 août, il informe Sullivan et rejette les supplications selon lesquelles les Britanniques pourraient être contraints de se rendre en un ou deux jours avec leur aide. De la décision, d'Estaing écrit : « Il était [. ] difficile de se persuader qu'environ six mille hommes bien retranchés et avec un fort devant lequel ils avaient creusé des tranchées pouvaient être pris soit en vingt-quatre heures, soit en deux jours » . [63] Toute idée de la flotte française restant à Newport a également été combattue par les capitaines de d'Estaing, avec qui il a eu une relation difficile en raison de son arrivée dans la marine à un rang élevé après son service dans l'armée française. [63] D'Estaing a navigué pour Boston le 22 août. [64]

D'Estaing atteint Boston Modifier

La décision française a provoqué une vague de colère dans les rangs américains et ses commandants. Bien que le général Greene ait rédigé une plainte que John Laurens a qualifiée de « sensible et fougueux », le général Sullivan était moins diplomate. [64] Dans une missive contenant beaucoup de langage incendiaire, il a qualifié la décision de d'Estaing de « dérogatoire à l'honneur de la France », et a inclus d'autres plaintes dans les ordres du jour qui ont ensuite été supprimées lorsque les têtes plus froides ont prévalu. [65] Les écrivains américains des rangs ont qualifié la décision française de " désertion " et ont noté qu'ils " nous ont laissés de la manière la plus coquine ". [66]

Le départ français a provoqué un exode massif de la milice américaine, réduisant considérablement la force américaine. [67] Le 24 août, Sullivan a été alerté par le général George Washington que Clinton rassemblait une force de secours à New York. Ce soir-là, son conseil a pris la décision de se retirer sur des positions dans la partie nord de l'île. [68] Sullivan a continué à chercher l'aide française, en envoyant Lafayette à Boston pour négocier plus loin avec d'Estaing. [69]

Entre-temps, les Britanniques de New York n'avaient pas chômé. Lord Howe, préoccupé par la flotte française et renforcé par l'arrivée de navires de l'escadre de Byron, s'embarqua pour rattraper d'Estaing avant d'atteindre Boston. Le général Clinton a organisé une force de 4 000 hommes sous le commandement du major général Charles Grey et a navigué avec elle le 26 août, à destination de Newport. [70]

Les écrits incendiaires du général Sullivan sont arrivés avant que la flotte française n'atteigne Boston. La réaction initiale de l'amiral d'Estaing aurait été un silence digne. Sous la pression de Washington et du Congrès continental, les politiciens ont travaillé pour aplanir l'incident tandis que d'Estaing était de bonne humeur lorsque Lafayette est arrivé à Boston. D'Estaing a même proposé de faire marcher des troupes par voie terrestre pour soutenir les Américains : « J'ai proposé de devenir colonel d'infanterie, sous le commandement de celui qui, il y a trois ans, était avocat, et qui devait certainement être un homme mal à l'aise pour ses clients » . [71]

Le général Pigot a été sévèrement critiqué par Clinton pour ne pas avoir attendu la force de secours, qui aurait pu piéger avec succès les Américains sur l'île. [72] Il a quitté Newport pour l'Angleterre peu de temps après. Newport a été abandonnée par les Britanniques en octobre 1779 avec une économie ruinée par la guerre. [73]

Autres actions Modifier

La force de secours de Clinton et Gray est arrivée à Newport le 1er septembre. [74] Étant donné que la menace était terminée, Clinton a plutôt ordonné à Gray de faire un raid sur plusieurs communautés sur la côte du Massachusetts. [75] L'amiral Howe n'a pas réussi à rattraper d'Estaing, qui occupait une position forte sur les routes de Nantasket lorsque Howe y est arrivé le 30 août. [76] L'amiral Byron, qui succéda à Howe à la tête de la station de New York en septembre, ne parvint pas non plus à bloquer d'Estaing : sa flotte fut dispersée par une tempête à son arrivée au large de Boston, tandis que d'Estaing s'éloignait, à destination de les Antilles. [77] [78]

La marine britannique à New York n'avait pas été inactive. Le vice-amiral Sir George Collier s'est engagé dans un certain nombre de raids amphibies contre les communautés côtières de la baie de Chesapeake au Connecticut, et a sondé les défenses américaines dans la vallée de la rivière Hudson. [79] En remontant la rivière en force, il a soutenu la capture d'avant-poste clé de Stony Point, mais n'a pas avancé plus loin. Lorsque Clinton a affaibli la garnison là-bas pour fournir des hommes pour les expéditions de raid, Washington a organisé une contre-attaque. Le brigadier-général Anthony Wayne a dirigé une force qui, utilisant uniquement la baïonnette, a repris Stony Point. [80] Les Américains ont choisi de ne pas occuper le poste, mais leur moral a été touché plus tard dans l'année, lorsque leur échec à coopérer avec les Français a conduit à une tentative infructueuse de déloger les Britanniques de Savannah. [81] Le contrôle de la Géorgie a été officiellement rendu à son gouverneur royal, James Wright, en juillet 1779, mais l'arrière-pays ne passerait sous contrôle britannique qu'après le siège de 1780 de Charleston. [82] Les forces patriotes récupèrent Augusta par le siège en 1781, mais Savannah resta aux mains des Britanniques jusqu'en 1782. [83] Les dommages subis à Savannah forcèrent Marseillois, Zélé, Sagittaire, Protecteur et Expérience de retourner à Toulon pour les réparations. [84]

En avril 1778, John Paul Jones mena un raid sur la ville de Whitehaven, dans l'ouest de l'Angleterre, ce qui représentait le premier engagement des forces américaines en dehors de l'Amérique du Nord.

Planification française et américaine pour 1781 Modifier

Les planificateurs militaires français ont dû équilibrer les demandes concurrentes pour la campagne de 1781. Après les tentatives infructueuses de coopération américaine qui ont conduit à des assauts ratés à Rhode Island et à Savannah, ils ont réalisé qu'une participation plus active en Amérique du Nord était nécessaire. [85] Cependant, ils devaient également coordonner leurs actions avec l'Espagne, où il y avait un intérêt potentiel à faire un assaut sur le bastion britannique de la Jamaïque. Il s'est avéré que les Espagnols ne s'intéressaient aux opérations contre la Jamaïque qu'après avoir fait face à une tentative britannique attendue de renforcer Gibraltar assiégé, et voulaient simplement être informés des mouvements de la flotte des Antilles. [86]

Alors que la flotte française se préparait à quitter Brest, en France, en mars 1781, plusieurs décisions importantes ont été prises. La flotte des Antilles, dirigée par le contre-amiral François Joseph Paul de Grasse, après des opérations dans les îles du Vent, a reçu l'ordre de se rendre à Cap-Français (aujourd'hui Cap-Haïtien, Haïti) pour déterminer quelles ressources seraient nécessaires. pour aider les opérations espagnoles. En raison d'un manque de transports, la France a également promis six millions de livres pour soutenir l'effort de guerre américain au lieu de fournir des troupes supplémentaires. [87] La ​​flotte française à Newport a reçu un nouveau commandant, le comte Jacques-Melchior de Barras Saint-Laurent. Il reçut l'ordre de prendre la flotte de Newport pour harceler les navires britanniques au large de la Nouvelle-Écosse et de Terre-Neuve, et l'armée française à Newport reçut l'ordre de se combiner avec l'armée de Washington à l'extérieur de New York. [88] Dans des ordres qui n'ont délibérément pas été entièrement partagés avec le général Washington, De Grasse a été chargé d'aider aux opérations nord-américaines après son escale au Cap-Français. Le lieutenant-général français comte Jean-Baptiste de Rochambeau, a été chargé de dire à Washington que de Grasse force être en mesure d'assister, sans prendre aucun engagement (Washington apprit de John Laurens, en poste à Paris, que de Grasse avait la discrétion de venir vers le nord). [89] [90]

Coups d'ouverture Modifier

En décembre 1780, le général Clinton envoya le brigadier général Benedict Arnold (qui avait changé de camp en septembre précédent) avec environ 1 700 soldats en Virginie pour mener des raids et fortifier Portsmouth. [91] Washington a répondu en envoyant le marquis de Lafayette au sud avec une petite armée pour s'opposer à Arnold. [92] Cherchant à piéger Arnold entre l'armée de Lafayette et un détachement naval français, Washington a demandé de l'aide à l'amiral Chevalier Destouches, le commandant de la flotte française à Newport. Destouches a été retenu par la plus grande flotte britannique d'Amérique du Nord ancrée à Gardiner's Bay, au large de l'extrémité est de Long Island, et n'a pas pu aider. [93]

Début février, après avoir reçu des informations faisant état de navires britanniques endommagés par une tempête, Destouches décide d'envoyer une expédition navale depuis sa base de Newport. [94] Le 9 février, le capitaine Arnaud de Gardeur de Tilley quitte Newport avec trois navires (navire de ligne veille et frégates Surveillante et Gentil). [95] [96] Quand de Tilley est arrivé de Portsmouth quatre jours plus tard, Arnold a retiré ses navires, qui avaient des tirants d'eau moins profonds, jusqu'à la rivière Elizabeth, où les plus grands navires français ne pouvaient pas suivre. [94] [97] Incapable d'attaquer la position d'Arnold, de Tilley ne pouvait que revenir à Newport. [98] Sur le chemin du retour, les Français capturent le HMS Romulus, une frégate de 44 canons envoyée pour enquêter sur leurs mouvements. [97] Ce succès et les supplications du général Washington, permettent à Destouches de lancer une opération de grande envergure. Le 8 mars, Washington était à Newport lorsque Destouches a navigué avec toute sa flotte, transportant 1 200 soldats à utiliser dans les opérations terrestres lorsqu'ils sont arrivés dans le Chesapeake. [92] [93]

Le vice-amiral Mariot Arbuthnot, commandant de la flotte britannique en Amérique du Nord, savait que Destouches préparait quelque chose, mais n'a appris que Destouches avait navigué que le 10 mars et a immédiatement mené sa flotte hors de la baie de Gardiner à sa poursuite. Il bénéficie de vents favorables et atteint le cap Henry le 16 mars, légèrement devant Destouches. [93] Bien que subissant une défaite tactique, Arbuthnot a pu se retirer dans la Baie de Chesapeake, frustrant ainsi l'intention originale de la mission de Destouches, forçant la flotte française à retourner à Newport. [99] Après que les transports aient livré 2 000 hommes pour renforcer Arnold, Arbuthnot est revenu à New York. Il a démissionné de son poste de chef de station en juillet et est parti pour l'Angleterre, mettant fin à une relation orageuse, difficile et improductive avec le général Clinton. [100] [92]

Arrivée des flottes Modifier

La flotte française appareille de Brest le 22 mars. La flotte britannique était occupée à préparer le réapprovisionnement de Gibraltar et n'a pas tenté de s'opposer au départ. [101] Après le départ de la flotte française, le paquebot Concorde s'embarqua pour Newport, emportant le comte de Barras, les ordres de Rochambeau et les crédits des six millions de livres. [87] Dans une dépêche séparée envoyée plus tard, l'amiral de Grasse a également fait deux demandes importantes. La première était qu'il soit avisé au Cap-Français de la situation en Amérique du Nord afin qu'il puisse décider comment il pourrait aider aux opérations là-bas, [90] et la seconde était qu'on lui fournisse 30 pilotes familiers avec North eaux américaines. [101]

Le 21 mai, les généraux George Washington et le comte de Rochambeau, respectivement commandants des armées américaine et française en Amérique du Nord, se sont rencontrés pour discuter d'opérations potentielles contre les Britanniques. Ils envisagent soit un assaut ou un siège de la principale base britannique à New York, soit des opérations contre les forces britanniques en Virginie. Comme l'une ou l'autre de ces options nécessiterait l'assistance de la flotte française alors aux Antilles, un navire a été dépêché pour rencontrer de Grasse qui était attendu à Cap-Français, décrivant les possibilités et demandant son aide. [102] Rochambeau, dans une note privée à de Grasse, indique qu'il préfère une opération contre Virginia. Les deux généraux ont ensuite déplacé leurs forces à White Plains, New York pour étudier les défenses de New York et attendre des nouvelles de Grasse. [103]

De Grasse arrive au Cap-Français le 15 août. Il a immédiatement envoyé sa réponse, à savoir qu'il se rendrait au Chesapeake. Embarquant 3 200 hommes, il part du Cap-Français avec toute sa flotte, 28 navires de ligne. Naviguant en dehors des voies de navigation normales pour éviter d'être remarqué, il arriva à l'embouchure de la baie de Chesapeake le 30 août [103] et débarqua les troupes pour aider au blocus terrestre de Cornwallis. [104] Deux frégates britanniques qui étaient censées patrouiller à l'extérieur de la baie ont été piégées à l'intérieur de la baie par l'arrivée de de Grasse, ce qui a empêché les Britanniques à New York d'apprendre toute la force de la flotte de Grasse jusqu'à ce qu'il soit trop tard. [105]

Le vice-amiral britannique Sir George Brydges Rodney avait été prévenu que de Grasse prévoyait d'emmener au moins une partie de sa flotte vers le nord. [106] Bien qu'il ait eu quelques indices qu'il pourrait prendre toute sa flotte (il était au courant du nombre de pilotes de Grasse avait demandé, par exemple), il a supposé que de Grasse ne quitterait pas le convoi français à Cap-Français, et cette partie de sa flotte l'escorterait jusqu'en France. [107] Rodney a donc divisé sa flotte, envoyant le contre-amiral Sir Samuel Hood au nord avec 15 navires de ligne et a ordonné de trouver la destination de Grasse en Amérique du Nord et de se présenter à New York. [108] Rodney, qui était malade, a ramené le reste de la flotte en Grande-Bretagne afin de récupérer, de rééquiper sa flotte et d'éviter la saison des ouragans dans l'Atlantique. Hood a navigué d'Antigua le 10 août, cinq jours après de Grasse. [109] Pendant le voyage, un de ses navires s'est séparé et a été capturé par un corsaire. [110]

Naviguant plus directement que de Grasse, la flotte de Hood est arrivée à l'entrée de la Chesapeake le 25 août. [3] N'y trouvant aucun navire français, il a ensuite navigué vers New York pour rencontrer le contre-amiral Sir Thomas Graves, commandant de la station nord-américaine après le départ d'Arbuthnot, [111] qui avait passé plusieurs semaines à essayer d'intercepter un convoi organisé par John Laurens pour apporter des fournitures indispensables et des devises fortes de la France à Boston. [112] Quand Hood est arrivé à New York, il a constaté que Graves était dans le port (n'ayant pas réussi à intercepter le convoi), mais qu'il n'avait que cinq navires de ligne prêts pour la bataille. [3]

De Grasse avait informé son homologue de Newport, le comte de Barras Saint-Laurent, de ses intentions et de sa date d'arrivée prévue. De Barras quitta Newport le 27 août avec 8 navires de ligne, 4 frégates et 18 transports transportant des armements et du matériel de siège français. Il a délibérément emprunté une route détournée pour minimiser la possibilité d'une rencontre avec les Britanniques, s'ils partaient de New York à leur poursuite. Washington et Rochambeau, entre-temps, avaient traversé l'Hudson le 24 août, laissant quelques troupes derrière eux comme ruse pour retarder tout mouvement potentiel du général Clinton pour mobiliser de l'aide pour Cornwallis. [3]

La nouvelle du départ de de Barras a conduit les Britanniques à se rendre compte que le Chesapeake était la cible probable des flottes françaises. Le 31 août, Graves avait déplacé ses navires au-dessus de la barre du port de New York. Prenant le commandement de la flotte combinée, maintenant 19 navires, Graves a navigué vers le sud et est arrivé à l'embouchure de la Chesapeake le 5 septembre. [3] Ses progrès étaient lents. Le mauvais état de certains des navires des Antilles (contrairement aux affirmations de l'amiral Hood que sa flotte était en forme pour un mois de service) a nécessité des réparations en cours de route. Graves était également préoccupé par certains navires de sa propre flotte L'Europe  en particulier avait des difficultés à manœuvrer. [113] L'affrontement des escadrons a commencé avec Marseillois échange de tirs avec le HMS de 64 canons Intrépide, sous le capitaine Anthony Molloy. [114]

La retraite britannique dans le désarroi a déclenché une vague de panique parmi la population loyaliste. [115] La nouvelle de la défaite n'a pas non plus été bien reçue à Londres. Le roi George III a écrit (bien avant d'apprendre la capitulation de Cornwallis) qu'« après avoir appris la défaite de notre flotte [. ] je pense presque que l'empire est ruiné ». [116]

Le succès français à encercler complètement Cornwallis leur laissa fermement le contrôle de la baie de Chesapeake. [117] En plus de capturer un certain nombre de petits navires britanniques, de Grasse et de Barras ont affecté leurs petits navires pour aider au transport des forces de Washington et de Rochambeau de Head of Elk, Maryland à Yorktown. [118]

Ce n'est que le 23 septembre que Graves et Clinton apprirent que la flotte française du Chesapeake comptait 36 ​​navires.Cette nouvelle est venue d'une dépêche sournoise par Cornwallis le 17, accompagnée d'un appel au secours : « Si vous ne pouvez pas me soulager très bientôt, vous devez être prêt à entendre le pire ». [119] Après avoir effectué des réparations à New York, l'Amiral Graves a quitté New York le 19 octobre avec 25 navires de ligne et des transports transportant 7 000 soldats pour soulager Cornwallis. [120] C'était deux jours après la reddition de Cornwallis à Yorktown. [121] Le général Washington reconnaît à de Grasse l'importance de son rôle dans la victoire : « Vous aurez remarqué que, quels que soient les efforts faits par les armées de terre, la marine doit avoir la voix prépondérante dans le présent concours ». [122] La reddition éventuelle de Cornwallis a conduit à la paix deux ans plus tard et à la reconnaissance britannique des États-Unis d'Amérique indépendants. [121]

L'amiral de Grasse revint avec sa flotte aux Antilles. Dans un engagement majeur qui suspendit les plans franco-espagnols pour la capture de la Jamaïque en 1782, il fut vaincu et fait prisonnier par Rodney à la bataille des Saintes. [123] Son vaisseau amiral Ville de Paris a été perdu en mer dans une tempête alors qu'il était ramené en Angleterre dans le cadre d'une flotte commandée par l'amiral Graves. Malgré la controverse sur sa conduite dans cette bataille, Graves a continué à servir, devenant amiral et recevant une pairie irlandaise. [124]


Tactiques britanniques et stratégies conflictuelles dans l'exécution de la Révolution américaine

Si nous voulons discuter des tactiques utilisées par le gouvernement britannique et ses forces pendant la Révolution américaine, nous devons être conscients des diverses circonstances en jeu. Souvent, nous avons tendance à nous arrêter sur un seul élément et à l'utiliser pour expliquer plus que nous ne le devrions. En décomposant les facteurs qui sont entrés dans la prise de décision, nous pouvons alors commencer à comprendre pourquoi les événements se sont déroulés comme ils l'ont fait et pourquoi les soldats britanniques ont souvent été désavantagés pendant la guerre alors qu'ils avaient clairement l'avantage d'être la puissance militaire supérieure. Nous discuterons à la fois des tactiques utilisées par l'armée et la marine tout en montrant comment la stratégie a joué un rôle majeur en sapant l'efficacité de ces tactiques.

Lorsque la guerre a éclaté au printemps 1775, la région entourant Boston était l'épicentre de la rébellion. Cela n'était pas inconnu du gouvernement britannique, qui avait fermé le port de Boston à la suite de plusieurs émeutes, de l'assaut de la goélette Gaspee (amarrée près de l'intérieur du Rhode Island) et du tristement célèbre Tea Party de décembre 1773. Les plans étaient d'isoler la rébellion aux colonies de la Nouvelle-Angleterre, mais comment y parvenir se heurta à la confusion et à l'incohérence de la part des ministres du roi. Lord North, ministre en chef du roi au Parlement et disciple de la gouvernance britannique, n'était pas un chef de guerre en temps de guerre et avait souvent du mal à fournir un plan d'action clair et concis. De l'autre côté de la planification se trouvait George Germain, secrétaire d'État au département américain. Germain, un ancien officier militaire trop confiant, était moins un stratège militaire qu'il était une personnalité à détester. Germain n'a pas pris les critiques à la légère et s'est retrouvé en désaccord avec d'autres députés qui ont remis en question sa planification. Néanmoins, le roi George III avait confiance en ces hommes.

Le roi George III&# 13

L'une des principales bévues du gouvernement britannique a été son incapacité à créer un plan cohérent pour éliminer la rébellion avant que ses provocations ne se répandent dans les autres colonies. Cela a peut-être été une entreprise futile avec le recul car les colonies, bien que clairement différentes à bien des égards, partageaient des sentiments similaires concernant leur loyauté en tant que sujets britanniques. Là où ils différaient, c'était par le désir d'être reconnus comme des participants autonomes au sein de l'Empire britannique. Cette perspective a été perdue pour de nombreux parlementaires, et en particulier pour le roi. Si un plan avait été mis en œuvre pour régler les hostilités initiales dans le Massachusetts avant avril 1775, les colonies seraient peut-être restées des sujets britanniques engagés. Mais il semble à la fois une vision indifférente - et parfois snob - des Américains par les Britanniques du continent, et un sens ouvert du libéralisme continental par les Patriotes, étaient de plus en plus en contradiction avec la façon dont l'Amérique du Nord britannique avait été gérée et autorisée à exister au cours des décennies précédentes. La nature apparemment passive de l'intérêt du Parlement à gouverner ses colonies nord-américaines avant 1763 a créé cet esprit d'autonomie au sein des colons. Ce n'est qu'après l'arrivée au pouvoir du roi en 1760, et l'immense dette accumulée par la guerre de Sept Ans avec la France, que la politique étrangère a donné la priorité à la manière de gérer et finalement de taxer les intérêts nord-américains.

Ce qui compliquerait davantage les choses se jouerait en temps réel une fois que l'armée britannique serait en Amérique du Nord. Le commandement de l'armée était complexe et divisé d'une manière qui rendait la communication des ordres difficile au point de nuire à la réalisation des objectifs fixés. Sir William Howe prit le commandement à l'automne 1775 et reçut ses ordres. Mais Howe, comme la plupart des officiers militaires de l'époque, faisait preuve d'une certaine latitude lorsqu'il prenait des décisions sur le terrain qui étaient souvent contre-productives par rapport aux objectifs généraux de la machine de guerre britannique. Il n'était pas seul. Son successeur, Sir Henry Clinton, a fait de même, ainsi que le général John Burgoyne. Et nous supposons, à tort, que ces commandants s'entendaient bien. Bien qu'ils se soient peut-être tolérés en raison de leur devoir, il est évident que bon nombre des principaux commandants n'avaient pas une très haute opinion l'un de l'autre. Les nominations et les ego élevés qui ont défié les rivaux au sein de l'armée ont conduit à des cas où les ordres ont été soit modifiés, soit désobéi ou carrément ignorés. Et pour compliquer davantage les choses, la marine britannique, peut-être plus importante que l'armée pour l'issue de la guerre, rapportait et recevait des ordres du Board of Trade, pas de Germain. L'armée et la marine peuvent avoir reçu des ordres initiaux parallèles, mais si un commandant ou un amiral change brusquement de cap, l'autre se retrouve souvent à attendre de recevoir des ordres de Londres pour vérifier ce changement. Et Londres n'avait pas pris cette décision, c'était le commandant en Amérique du Nord qui l'avait fait lui-même. À une époque où la communication était aussi rapide que le vent pouvait transporter un navire, nous pouvons voir à quel point cela pouvait être exaspérant pour essayer d'atteindre un objectif militaire.

Le général britannique William Howe.&# 13

Il faut aussi se rappeler qu'au début de la guerre, les officiers britanniques en Amérique du Nord étaient chargés d'accorder des grâces aux colons qui prêtaient allégeance au roi. Certains, comme Sir William Howe, ont même été autorisés à engager des pourparlers diplomatiques avec des représentants américains. Mais ceux-ci étaient clairement à sens unique. Howe n'avait aucune autorité réelle dans la négociation d'un traité de paix et était principalement là pour montrer aux émissaires américains que Londres n'allait pas se retirer. À moins qu'ils ne renoncent à la rébellion et à la déclaration d'indépendance, les Américains n'auraient pas l'occasion de se réunir pour négocier les termes de la séparation. Cependant, la menace de marquer les traîtres des colons a eu l'effet souhaité de voir des milliers de colons déclarer leur loyauté au roi. Dans d'autres cas, les colons juraient allégeance à l'armée qui était présente à ce moment-là. Une autre tactique utilisée par les responsables britanniques était d'attiser délibérément les craintes d'insurrections d'esclaves dans les colonies. Le meilleur exemple de cela était la proclamation de Lord Dunmore en 1775, déclarant que toute personne réduite en esclavage qui s'échapperait et rejoignait l'armée britannique gagnerait sa liberté. On ne sait pas combien d'anciens esclaves ont quitté leurs plantations et ont traversé les lignes britanniques, mais nous savons que beaucoup n'ont pas été autorisés à se battre (et ont reçu des travaux manuels à la place), et plusieurs milliers se sont installés en Nouvelle-Écosse et en Afrique de l'Ouest après la fin de la guerre. À la périphérie ouest des colonies, des détachements britanniques y ont été placés pour gagner la confiance des groupes amérindiens - dont beaucoup considéraient les Anglais favorablement et considéraient les Américains comme des envahisseurs hostiles.

Reconnaissons que les avantages britanniques d'avoir les militaires les mieux entraînés et équipés au monde n'étaient pas à la hauteur des réalités sur le terrain. La météo a joué un rôle important dans les opérations militaires du XVIIIe siècle. Il fallait s'attendre à un engagement important pendant les mois d'hiver en raison du risque d'exposition et de l'état des routes, souvent impraticables avec la neige. Des orages et des averses torrentielles pourraient faire des ravages sur les mousquets à silex et les magasins de poudre. Et la chaleur estivale humide et intense pourrait être plus dévastatrice pour une armée qu'une charge à la baïonnette. Le soldat enduit de laine, portant un sac à dos de soixante livres et un mousquet de dix livres, qui marchait sur des kilomètres avant un engagement, était souvent la victime des éléments plutôt que du feu ennemi.

D'autres conditions nécessitaient une attention immédiate. Le bois de chauffage était souvent nécessaire pour garder les soldats au chaud pendant les mois d'hiver et pour cuisiner quotidiennement. Les deux armées se sont rendues coupables d'avoir abattu des milliers d'arbres pendant toute la durée de la guerre. Dans des cas plus désespérés, les clôtures, les granges et les maisons ont été démolies pour récupérer le bois qu'ils pouvaient obtenir. La maladie, en particulier la variole, sévissait dans les deux camps militaires. L'inoculation offrait une certaine protection, mais les mauvaises conditions de santé et d'assainissement étaient une caractéristique courante des campements. Les voies de ravitaillement étaient les veines artérielles de la pérennité de l'armée. Les deux parties ont essayé au cours de la guerre de perturber et de détruire ces précieuses routes de fret. Pour l'armée britannique, cependant, la perturbation a eu un coût encore plus élevé. La taille de l'océan Atlantique a créé un cauchemar logistique pour le ravitaillement des troupes. Cela pourrait prendre des mois pour qu'un navire entièrement chargé arrive au large des côtes américaines, et plusieurs autres pour que son contenu atteigne un campement britannique niché dans la campagne hostile. La quantité de nourriture nécessaire pour nourrir une armée est stupéfiante. Notez également que les armées avaient plusieurs centaines, voire des milliers de chevaux et de bétail à un moment donné pour le personnel et pour tirer les chariots de ravitaillement. Ces animaux avaient également besoin de foin, d'avoine et de nourriture. En conséquence, l'armée britannique s'est tournée vers la recherche de nourriture ou la saisie de bétail et de fournitures ménagères auprès des citoyens locaux. Dans certains cas, cela s'est avéré être une denrée utile car les loyalistes américains étaient reconnaissants de la présence de l'armée du roi. Mais des cas de vandalisme et de viol par des soldats britanniques ont souvent défait ces moments de charité. Pour compliquer encore les choses, l'armée continentale a également fourré. On demandait aux citoyens de donner ce qu'ils pouvaient à quiconque la force d'occupation frappait à leur porte. Alors que l'économie s'aggravait dans les années qui ont suivi la fin de la guerre, le ressentiment entre le citoyen et le soldat, quelle que soit la couleur de leur norme, a aggravé les choses. Au final, l'armée britannique avait l'inconvénient d'être un occupant étranger. Le loyalisme qui restait dans le pays américain était trop faible et loin de ce qu'avaient été les attentes britanniques, et la recherche de nourriture ne faisait qu'exacerber leur capacité à s'appuyer sur le soutien américain.

Lord Charles Cornwallis&# 13

Quant aux tactiques de campagne utilisées pendant les batailles, les commandants britanniques se fiaient à ce qu'on leur enseignait et à ce qu'ils savaient des combats du XVIIIe siècle. Le mode de combat traditionnel prévoyait qu'un grand nombre de troupes se réunissent en colonnes sur un champ et marchent, peut-être trois à quatre soldats de profondeur, vers l'avant. La raison en était principalement liée à la technologie du mousquet. D'une part, le mousquet ne pouvait tirer qu'un seul coup de balle à la fois. Ensuite, un soldat devait le recharger avec de la poudre, de la balle, une liasse de papier, et le tasser dans le baril avant de pouvoir délivrer une décharge. Un expert pourrait éventuellement tirer trois coups en une minute, mais sous la contrainte de conditions de combat immédiates, ce n'était probablement pas le cas. Pour compenser, les commandants ont créé des colonnes de troupes pour qu'un soldat se tenant derrière celui qui venait de tirer avec son arme prenne maintenant sa place. Cela a effectivement permis un tir rapide sur les forces ennemies. L'autre raison à considérer est la précision. Les mousquets étaient très imprécis, en particulier le Brown Bess que portaient de nombreux réguliers britanniques. Se tenir à une distance rapprochée de la force adverse et avoir plusieurs rangées de soldats tirant pendant que les autres rechargeaient était le meilleur moyen de s'engager avec une puissance de feu maximale. En réponse, parce que les mousquets étaient inexacts lorsqu'ils étaient dirigés, la plupart des soldats pointaient simplement dans la direction de la colonne de troupes opposée. En raison de la proximité des hommes, c'est ainsi que beaucoup ont été frappés avec des balles de mousquet. D'autres modes de tactiques offensives étaient l'utilisation de la cavalerie pour envahir une colonne de soldats repliée ou en déroute, et un bombardement de tirs d'artillerie, qui aurait été positionné à l'arrière de la place de chaque armée sur le champ de bataille. L'artillerie était généralement destinée à empêcher la position du gros des soldats de l'armée adverse d'avancer. Sans elle, une armée risquait de dépendre entièrement de son infanterie et de sa cavalerie pour perturber et repousser les avancées de l'autre. Enfin, l'axe principal de la tactique terrestre de l'armée britannique était la tristement célèbre charge à la baïonnette. Suivant la progression vers l'avant d'une colonne, et généralement après avoir tiré plusieurs coups de mousquet équipés d'une dague en fer d'environ 18 pouces de long, la charge à la baïonnette est souvent ce qui a gagné les batailles au XVIIIe siècle. Pour les Britanniques, c'était un remède éprouvé et fiable pour les adversaires persistants sur le terrain. Au début de la guerre, l'armée continentale n'avait pratiquement pas de baïonnette en sa possession. La milice américaine non plus. En conséquence, ils ont souvent fui le terrain en regardant une charge britannique. Ce n'est qu'en 1778 que la plupart des Américains en ont finalement été équipés et entraînés à les utiliser pour défendre et attaquer l'ennemi.

La Royal Navy a également dû mener une guerre différente. Avant même l'arrivée de la marine française en 1779, les navires de guerre britanniques bloquant le littoral américain se battaient avec divers corsaires et pirates américains, certains engagés par Benjamin Franklin pour piller les navires marchands britanniques. En grande partie, la flotte navale a été utilisée pour transporter des troupes vers divers points à travers le continent. Dans d'autres cas, des détachements de la Marine ont été envoyés dans les Caraïbes. Cela a augmenté après que les forces navales françaises ont commencé à attaquer les postes britanniques là-bas. Le Parlement accordait plus d'importance à ses avoirs économiques dans les Caraïbes qu'à la répression d'une rébellion en Amérique britannique. Avec l'attention redirigée là-bas, la Marine n'était pas en position de domination le long de la côte est de l'Amérique comme elle l'avait été. Cela s'est avéré problématique en essayant de renforcer l'armée, parfois avec des conséquences désastreuses.

Nous devons nous rappeler que souvent une stratégie est ce qui dicte les tactiques utilisées pour atteindre ses objectifs. Bien que la stratégie consistait à isoler la Nouvelle-Angleterre du reste des colonies en s'emparant de la vallée de la rivière Hudson, la plus grande erreur tactique de la guerre a peut-être été commise par la décision de Sir William Howe de ne pas poursuivre agressivement le général Washington après ses défaites à New York. région à la fin de l'été et à l'automne 1776. Ce ne serait pas son dernier, ni de ses successeurs sapant fatalement la résilience de l'armée de Washington. Les attentes de le rencontrer dans un engagement général comme le temps l'exigeait (bien que cela se soit produit), laissaient souvent les commandants britanniques chercher des moyens d'attiser leur temps libre au lieu d'essayer de détruire les forces continentales. Leur excès de confiance en s'appuyant sur ce qui leur avait valu des batailles dans le passé ne leur gagnait pas efficacement la guerre actuelle. Malgré les appels pour que les deux armées se rencontrent en colonnes sur un terrain découvert, les conditions et les circonstances ont souvent empêché que cela se produise. Et en conséquence, l'armée britannique était régulièrement désavantagée, même si elle maintenait un nombre et un entraînement supérieurs car elle refusait de s'adapter aux conditions présentes.

Sir Henry Clinton&# 13

À certains égards, la Révolution américaine était une guerre de guérilla, contrairement à tout ce que l'Empire britannique avait affronté jusque-là. Rappelons que les forces américaines avaient l'avantage tactique de mieux connaître le pays que leurs homologues britanniques. La stratégie fabienne consistant à tromper et à pousser et à pousser l'ennemi a été acceptée par Washington, et des tactiques de guérilla ont été utilisées pour harceler les postes britanniques et les trains de bagages dans la mesure du possible. Une écrasante majorité des forces britanniques pendant la guerre n'avaient aucune expérience préalable en Amérique du Nord. Nous pouvons commencer à voir comment cela les désavantage de ne pas connaître le pays et de devoir parfois compter sur les autres, des citoyens locaux ou des groupes amérindiens les aideraient, tandis que d'autres fois, des rapports étaient faits par des transfuges et des déserteurs. Quoi qu'il en soit, les Britanniques avaient des moyens limités d'accéder au pays. Bien qu'ils aient saisi une grande partie des relevés et des cartes existants du continent, ils se sont retrouvés à devoir en créer beaucoup plus alors qu'ils découvraient le terrain en temps réel. Cette incertitude aide également à expliquer comment les tactiques utilisées pour transformer les civils en fidèles fidèles ont très probablement sapé leur cause. En raison d'une combinaison de conditions hostiles et du fait d'être considéré comme une force d'occupation, nous oublions souvent l'anxiété ressentie par de nombreux membres des rangs britanniques alors qu'ils en voulaient à l'accueil qu'ils recevaient de certaines parties de la population américaine.

Nous devons alors conclure que la stratégie et les tactiques utilisées pour l'appliquer étaient en contradiction avec les réalités sur le terrain. Cependant, nous choisissons de juger les événements des temps modernes, ces actions n'ont pas fait grand-chose pour convaincre les colons que la déclaration d'indépendance était une trahison ou que le gouvernement britannique se souciait un peu de restaurer leurs libertés. Ils n'ont certainement pas détruit l'armée de Washington et gagné la guerre.


Pourquoi le siège de Bastogne a été le moment décisif pour la 101st Airborne

Publié le 08 février 2021 15:45:00

Une bataille a vraiment montré au monde le feu qui brûle dans le cœur de ces soldats. Mis en place contre des obstacles insondables et poussés à leur limite absolue, le 101st a tenu bon et a renversé le cours de la guerre. C'était le siège de Bastogne.

Il n'y a aucune unité dans l'armée des États-Unis qui puisse se vanter d'une relation impressionnante avec le destin comme les Screaming Eagles de la 101e division aéroportée. L'invasion de la Normandie, la bataille de Hamburger Hill, le crochet gauche de la guerre du golfe Persique et l'opération Dragon Strike en Afghanistan feraient chacun une jolie plume dans le chapeau de n'importe quelle unité - mais c'est le 101e qui a combattu héroïquement à tous d'eux.

Cela faisait six mois depuis l'invasion de la Normandie. Les troupes américaines avaient pour la plupart repoussé les Allemands de France et de retour dans la forêt des Ardennes. Les mêmes soldats qui ont débarqué le jour J se sont retrouvés à se battre, jour après jour. Le rythme de la guerre les avait poussés beaucoup plus loin que prévu et les approvisionnements s'amenuisent.

Ce n'était pas un secret que le seul espoir pour les Alliés était le petit village maritime d'Anvers, en Belgique. Sans cela, tout assaut continu contre les Allemands prendrait fin immédiatement. Sachant cela, les Allemands ont conçu un plan qui couperait efficacement les Alliés d'Anvers dans une gigantesque guerre éclair à travers les Ardennes. S'ils pouvaient couper les Américains les uns des autres et de leurs approvisionnements, ils seraient contraints de conclure un traité de paix en faveur de l'Axe.Et la seule chose qui les en empêchait était la collection de soldats fatigués par la bataille qui peuplaient la forêt.

Le 16 décembre 1944, après deux heures de bombardements d'artillerie incessants, les Allemands envoyèrent 200 000 soldats frais. Jusqu'à présent, tout allait en faveur de l'Axe, de la météo au paysage en passant par l'élément de surprise. La seule chose que les Américains pouvaient faire était de tenir à Bastogne et à Saint-Vith.

Comme Bastogne avait de grandes terres agricoles ouvertes autour d'elle, ce n'était pas grand-chose, mais c'était quelque chose.
(L'armée américaine)

Deux jours plus tard, le 18 décembre, les soldats de la 101e sont complètement encerclés dans la ville de Bastogne. Ils avaient peu de munitions, presque pas de nourriture, et la plupart des soldats n'avaient même pas d'équipement pour temps froid. Les renforts arrivaient, mais il faudrait une semaine à Patton pour arriver. La plupart des hauts dirigeants étaient ailleurs, laissant la tâche de tenir le terrain entièrement sur les épaules des troupes.

Un raid nocturne des Allemands sur la zone de service de la division a détruit la quasi-totalité de la 101e compagnie médicale. Au matin du 19 décembre, les Américains étaient cinq à un – et les Allemands ont donc emménagé.

Sur le papier, ce fut une bataille complètement ardue. La seule chose que le brigadier général Anthony McAuliffe pouvait faire était que ses hommes forment un périmètre de 360 ​​degrés autour des canons du 333e bataillon d'artillerie. En fin de compte, ce cercle étroitement contrôlé était l'avantage dont ils avaient besoin.

La partie la plus drôle de cette bataille était que les Allemands ont passé des heures à essayer de déchiffrer le sens caché derrière le message de McAuliffe. C'était juste un mot poliment, “f*ck you.”
(L'armée américaine)

Alors que les Allemands poussaient, essayant de trouver un trou dans les défenses alliées, les troupes ont pu communiquer entre elles et s'adapter rapidement, fortifiant les zones pour faire face à leurs attaquants. Lorsque les Allemands ont pivoté et ont cru trouver une nouvelle approche, les canons d'artillerie protégés ont ouvert le feu. Ils se sont regroupés et ont essayé une autre approche, pour être à nouveau rencontrés par les troupes américaines. Ce schéma s'est poursuivi tout au long de la bataille.

Les combats ont été intenses mais la défense de McAuliffe a tenu le coup. Le 22 décembre, le général von Lüttwitz, le commandant allemand, fait part de ses exigences aux Américains :

« Il n'y a qu'une seule possibilité pour sauver les troupes américaines encerclées de l'anéantissement total : c'est la reddition honorable de la ville encerclée. Afin de le réfléchir sur une durée de deux heures sera accordée à partir de la présentation de cette note.”

La réponse de McAuliffe, dans son intégralité, était la suivante :

Au commandant allemand. DES NOISETTES! Le commandant américain.

“C'est sans aucun doute la plus grande bataille américaine de la guerre et, je crois, sera considérée comme une victoire américaine toujours célèbre.” – Churchill

Cela agaçait encore plus les Allemands. Les Allemands ont mis tous leurs efforts pour tenter d'arracher Bastogne à la 101e Airborne, au détriment de la sécurisation d'Anvers. La ligne américaine a été brisée à plusieurs reprises par des panzers, mais les obus d'artillerie arracheraient efficacement les blindés allemands assez longtemps pour que les fantassins alliés reprennent leur position.

Le 23 décembre, le ciel s'est enfin ouvert et le 101st a commencé à acheminer des renforts et du ravitaillement par largage. Ce n'est pas un euphémisme de dire qu'ils ne tenaient que par la peau de leurs dents. Les P-47 Thunderbolts américains sont venus à la rescousse, soulageant l'artillerie qui était presque entièrement à court de munitions. Les panzers, qui avaient été peints en vert et marron pour l'été, dépassaient comme un pouce endolori contre la neige. Les passages étroits que les chars devaient emprunter signifiaient que les chars ne pouvaient pas échapper à la colère des Thunderbolts.

Tout au long de tout cela, les Battered Bastards de Bastogne ont enduré. Patton est arrivé le 26 décembre, mettant enfin les chances de son côté et interrompant l'offensive des Ardennes. Mais tout cela n'aurait pas pu être fait sans la férocité des Screaming Eagles tenant Bastogne.

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HISTOIRE PUISSANTE

Premiers engagements et corsaires

Le premier coup important de la marine a été porté par le commodore Esek Hopkins, qui a capturé New Providence (Nassau) aux Bahamas en 1776. D'autres capitaines, tels que Lambert Wickes, Gustavus Conyngham et John Barry, ont également connu des succès, mais le Scottish- né John Paul Jones était particulièrement remarquable. En tant que capitaine de la Ranger, Jones a flagellé les côtes britanniques en 1778, capturant l'homme de guerre Canard. En tant que capitaine de la Bonhomme Richard en 1779, il intercepte un convoi de bois et capture la frégate britannique Sérapis.

Plus préjudiciables aux Britanniques étaient les raids des corsaires américains sur leurs navires. Pendant la paix, les navires coloniaux avaient traditionnellement voyagé sur les mers armés pour se protéger des pirates. Ainsi, avec le déclenchement de la guerre, il était naturel qu'un nombre considérable de navires marchands coloniaux se tournent vers la course. Cette pratique s'est poursuivie à grande échelle jusqu'à la fin de la guerre avec l'autorisation légale des colonies individuelles et du Congrès continental. Les dossiers sont incomplets mais indiquent que bien plus de 2 000 navires armés privés ont été ainsi employés au cours de la guerre, transportant plus de 18 000 canons et quelque 70 000 hommes. En outre, plusieurs des colonies ont organisé des marines d'État qui se sont également attaquées au commerce hostile. Ces opérations étaient d'une telle ampleur qu'elles doivent être considérées comme l'un des efforts militaires américains significatifs de la guerre. Avec les opérations de quelques navires continentaux, ils constituaient la seule pression offensive soutenue exercée par les Américains, qui affectait matériellement l'attitude du peuple britannique envers la paix. À la fin de 1777, les navires américains avaient pris 560 navires britanniques et à la fin de la guerre, ils en avaient probablement saisi 1 500. Plus de 12 000 marins britanniques ont également été capturés. Un tel préjudice a été causé au commerce britannique que les taux d'assurance ont augmenté à des chiffres sans précédent, les sources de revenus disponibles ont été sérieusement réduites et les populations côtières britanniques sont devenues alarmées par la perspective d'incursions yankees. En 1781, les marchands britanniques réclamaient la fin des hostilités.

La majeure partie de l'action navale a eu lieu en mer. Les exceptions importantes étaient les batailles d'Arnold contre la flotte de Carleton sur le lac Champlain à l'île Valcour le 11 octobre et au large de Split Rock le 13 octobre 1776. Arnold a perdu les deux batailles, mais sa construction d'une flotte de petits navires, principalement des gondoles (gundalows) et des galères , avait forcé les Britanniques à construire une flotte plus importante et avait donc retardé leur attaque sur le fort Ticonderoga jusqu'au printemps suivant. Ce retard contribua de manière significative à la capitulation de Burgoyne à Saratoga en octobre 1777.


Corsaire

UNE corsaire est une personne privée ou un navire qui se livre à une guerre maritime en vertu d'une commission de guerre. [1] Étant donné que le vol sous les armes était un aspect courant du commerce maritime, jusqu'au début du XIXe siècle, tous les navires marchands portaient des armes. Une autorité souveraine ou déléguée a émis des commissions, également appelées lettre de marque, en temps de guerre. La commission autorisait son titulaire à exercer toutes les formes d'hostilité permises en mer par les usages de la guerre. Cela incluait d'attaquer des navires étrangers et de les prendre comme prises, et de prendre des équipages de prises comme prisonniers pour échange. Les navires capturés étaient soumis à la condamnation et à la vente en vertu de la loi sur les prises, le produit étant divisé par pourcentage entre les sponsors du corsaire, les armateurs, les capitaines et l'équipage. Une part en pourcentage revenait généralement à l'émetteur de la commission (c'est-à-dire le souverain).

La course a permis aux souverains de générer des revenus pour la guerre en mobilisant des navires et des marins armés privés pour compléter le pouvoir de l'État. Pour les participants, la course corsaire offrait la possibilité d'un revenu et d'un profit plus importants que ceux que l'on pouvait obtenir en tant que marin marchand ou pêcheur. Cependant, cette incitation a augmenté le risque que les corsaires se tournent vers la piraterie à la fin de la guerre.

La commission protégeait généralement les corsaires contre les accusations de piraterie, mais dans la pratique, la légalité historique et le statut des corsaires pouvaient être vagues. Selon le souverain spécifique et la période de temps, des commissions pourraient être émises à la hâte. Les corsaires pourraient prendre des mesures au-delà de ce qui était autorisé dans la commission, y compris après son expiration. Un corsaire qui continuait à faire des raids après l'expiration d'une commission ou la signature d'un traité de paix pourrait faire face à des accusations de piraterie. Le risque de piraterie et l'émergence du système étatique moderne de contrôle militaire centralisé ont provoqué le déclin de la course à la fin du XIXe siècle.


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