Offensive des bombardiers, Sir Arthur Harris

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Offensive des bombardiers, Sir Arthur Harris

Offensive des bombardiers, Sir Arthur Harris

Sir Arthur ‘Bomber’ Harris était l’un des chefs militaires britanniques les plus controversés de la Seconde Guerre mondiale, commandant le Bomber Command pendant la majeure partie de la guerre, et en particulier pendant la campagne de bombardement stratégique contre les villes industrielles allemandes. Depuis la guerre, son rôle et celui de son commandement ont fait l'objet de critiques répétées, qui ont commencé alors même que la campagne se déroulait. C'est peut-être pour cette raison que Harris a produit son récit de la campagne presque immédiatement, et il a été publié en 1947, date à laquelle les hommes de sa campagne s'étaient déjà vu refuser une médaille de campagne.

Ce livre est intéressant pour deux raisons : son aperçu de la campagne elle-même et le point de vue de Harris sur certaines des questions les plus controversées. Nous examinons ainsi les différentes aides au bombardement produites pendant la guerre, leur fonctionnement, leurs limites, leur influence sur le type de raids pouvant être menés et leur utilisation pratique. Nous examinons également le développement de l'avion du commandement, sa lente augmentation de taille et les priorités changeantes qui lui ont été données. Il est également prêt à reconnaître les nombreuses limites subies par le Bomber Command au début de la guerre, lorsque leurs avions n'étaient pas assez puissants et que leurs bombardements n'étaient pas assez précis ou assez lourds pour avoir beaucoup d'impact.

Harris a des choses intéressantes à dire sur l'idée d'une attaque contre le moral allemand, même à cette date précoce en reconnaissant qu'il était presque impossible de saper le moral des civils dans l'État policier nazi, où la répression de l'État était toujours plus effrayante et plus immédiate que les bombardiers. .

Harris a tendance à surjouer le rôle du bombardier et son potentiel de gagner la guerre par lui-même. En conséquence, il minimise l'impact des défaites terrestres et navales répétées sur le moral des Japonais, et attribue tout le mérite à la reddition japonaise à la campagne de bombardement stratégique américaine.

Il existe une explication intéressante du but de la campagne de bombardement stratégique, qu'il considère n'avoir duré qu'une seule année, à partir du moment où, en 1943, le commandement est devenu suffisamment important et efficace pour commencer jusqu'au moment où, en 1944, elle fut placée sous le commandement du général Eisenhower. Il précise également que certaines de ses missions ont été demandées par les armées alliées, comme le bombardement de Dresde.

Harris présente des arguments solides, mais pas entièrement convaincants, en faveur de la campagne de bombardiers, peut-être parce qu'il sur-argumente plutôt sa position par endroits et qu'il survalorise le bombardier lourd comme étant l'arme décisive des années 1940, rendant les armées et les marines obsolètes.

Chapitres
1 - Faire face à la guerre
2 - Le premier bombardement
3 - Au ministère de l'Air et aux USA
4 - Commandement des bombardiers
5 - La phase préliminaire
6 - Obtenir les armes
7 - L'offensive en cours
8 - Attaques à longue portée
9 - L'invasion de l'Europe
10 - L'offensive contre le pétrole
11 - La phase finale
12 - Le résumé et la guerre du futur

Auteur : Sir Arthur Harris
Édition : Relié
Pages : 256
Editeur : Frontline
Année : édition 2015 de l'original de 1947



Offensive des bombardiers

Le maréchal de la Royal Air Force Sir Arthur "Bomber" Harris reste une figure controversée dans l'histoire de la RAF. Alors que beaucoup le calomnient pour son impitoyable bombardement en tapis de l'Allemagne, d'autres pensent que ses contributions à la victoire des Alliés sont grossièrement sous-évaluées. Dans Bomber Offensive, Harris décrit franchement comment il a dirigé les hommes du Bomber Command face à des pertes épouvantables, à ses désaccords féroces avec une autorité supérieure et à la relation compliquée qu'il entretenait avec Winston Churchill.

Écrit peu après la fin de la Seconde Guerre mondiale, les mémoires de Harris révèlent l'homme derrière l'offensive de bombardement alliée qui a détruit la machine de guerre nazie, mais aussi de nombreuses villes magnifiques et historiques, comme Dresde. Sa défense de ces tactiques de guerre totale contraste fortement avec la politique militaire moderne, qui considère un tel meurtre sans discernement comme un crime de guerre.

Plus d'infos sur l'ebook

Editeur : Pen & Sword Aviation
Publié: 2020-01-24
ISBN : 9781473812604


Sir Arthur Travers Harris, 1er baronnet

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

Sir Arthur Travers Harris, 1er baronnet, de nom Bombardier Harris, (né le 13 avril 1892 à Cheltenham, Gloucestershire, Angleterre - décédé le 5 avril 1984 à Goring-on-Thames, Oxfordshire), officier de l'air britannique qui a initié et dirigé le « bombardement à saturation » que la Royal Air Force a infligé à l'Allemagne pendant La Seconde Guerre mondiale.

Harris a été élevé en Rhodésie (aujourd'hui Zimbabwe) et a fait ses études dans des écoles publiques anglaises. Il a rejoint le 1er régiment rhodésien au début de la Première Guerre mondiale et a servi en Afrique du Sud et en Afrique du Sud-Ouest (aujourd'hui Namibie). Après son retour en Angleterre en 1915, il rejoint le Royal Flying Corps et finit par commander divers escadrons en France et au pays. Après la guerre, il reçut une commission régulière dans la Royal Air Force (RAF). Tout au long des années 1920 et 1930, il a occupé plusieurs postes en Irak, en Inde, en Grande-Bretagne et au ministère de l'Air.

Harris a été nommé commodore de l'air en 1937, a été nommé vice-maréchal de l'air en 1939 et est devenu maréchal de l'air en 1941 et commandant en chef du Bomber Command de la RAF en février 1942. Fervent partisan des raids de masse, le maréchal de l'Air Harris a développé la technique de saturation des bombardements de masse, celle de concentrer des nuées de bombardiers en un raid géant sur une seule ville, dans le but de démolir complètement ses quartiers civils. Mené en tandem avec le bombardement de précision américain de sites militaires et industriels spécifiques de jour, le bombardement à saturation était destiné à briser la volonté et la capacité du peuple allemand de continuer la guerre. Harris a appliqué cette méthode avec un grand effet destructeur en Allemagne, notamment dans les bombardements incendiaires de Hambourg et de Dresde. Pendant les préparatifs de l'invasion de la Normandie au début de 1944, Harris était subordonné à des commandants américains tels que Dwight D. Eisenhower et Carl Spaatz et a dirigé la destruction des centres de transport et de communication dans les villes de toute la France occupée par les Allemands.

Harris a pris sa retraite en septembre 1945 et l'année suivante, il a été nommé maréchal de la RAF. Peu de temps après, il a écrit son histoire sur les réalisations du Bomber Command en Offensive des bombardiers (1947). La moralité et même l'efficacité des bombardements à saturation ont été sérieusement remises en question après la guerre, et, déçu par une telle réévaluation de ses objectifs et méthodes de guerre, Harris a vécu pendant un certain temps en Afrique du Sud, où de 1946 à 1953 il était directeur général de la Société maritime sud-africaine. Il a été créé baronnet en 1953.


Corps royal d'aviation

Après avoir terminé sa formation, il a servi sur le front intérieur avant d'être transféré en France en 1917. Pilote chevronné, Harris est rapidement devenu commandant d'escadrille et plus tard commandant des escadrons nos 45 et 44. Pilotant des Sopwith 1 1/2 Strutters, puis des Sopwith Camels, Harris a abattu cinq avions allemands avant la fin de la guerre, faisant de lui un as. Pour ses réalisations pendant la guerre, il a reçu la Croix de l'Air Force. À la fin de la guerre, Harris a choisi de rester dans la Royal Air Force nouvellement formée. Envoyé à l'étranger, il est affecté à diverses garnisons coloniales en Inde, en Mésopotamie et en Perse.

Maréchal de la Royal Air Force Sir Arthur Travers Harris

  • Rang: Maréchal de la Royal Air Force
  • Service: Armée britannique, Royal Air Force
  • Surnom(s) : Bombardier, Boucher
  • Née: 13 avril 1892 à Cheltenham, Angleterre
  • Décédés: 5 avril 1984 à Göring, Angleterre
  • Parents: George Steel Travers Harris et Caroline Elliott
  • Conjoint: Barbara Money, Thérèse Hearne
  • Enfants: Anthony, Souci, Romarin, Jacqueline
  • Conflits:Première Guerre mondiale, Seconde Guerre mondiale.
  • Connu pour:Opération Gomorrhe, bombardement de Dresde

Contenu

Les Britanniques avaient identifié l'importance des approvisionnements en carburant de l'Allemagne avant la guerre dans leur "Western Air Plan 5(c)". [9] : 56 L'objectif des bombardements britanniques en 1940 a changé à plusieurs reprises en réponse aux directives du ministère de l'Air. Début juin, les cibles pétrolières sont devenues une priorité des bombardements nocturnes avec des attaques contre d'autres industries de guerre à effectuer pendant les nuits sombres (lorsque les cibles pétrolières ne pouvaient pas être localisées) mais à condition d'éviter les "actions indiscriminées". Le 20 juin, les cibles pétrolières sont devenues la troisième priorité après l'industrie aéronautique allemande et les lignes de communication entre l'Allemagne et les armées du front. Après une brève période où la navigation allemande a reçu la priorité, les cibles pétrolières sont devenues une priorité secondaire à la mi-juillet dans le cadre d'une politique d'attaque concentrée avec cinq raffineries de pétrole répertoriées pour l'attention. [9] : 56-57 Sir Charles Portal était sceptique quant à la probabilité de succès, en disant que seules quelques cibles pourraient être localisées par des équipages moyens dans des conditions de clair de lune.

La RAF considérait le pétrole de l'Axe comme un « centre vital », [10] et en février 1941, l'état-major de l'Air britannique s'attendait à ce que le RAF Bomber Command, en détruisant la moitié d'une liste de 17 cibles, réduise la capacité de production de pétrole de l'Axe de 80 %. . [11]

Bien que le rapport Butt d'août 1941 ait identifié la précision et les performances médiocres des bombardements de la RAF, [9] : 70-71 Air Chief Marshal Arthur Harris a maintenu lors de la conférence de Casablanca qui a suivi la grande importance des cibles pétrolières sur le territoire de l'Axe. [12] Le premier bombardement américain d'une cible européenne a eu lieu sur les raffineries de Ploieşti le 12 juin 1942 et la campagne pétrolière s'est poursuivie avec une priorité inférieure jusqu'en 1944. La priorité est tombée avec la nécessité d'attaquer des cibles d'armes en V allemandes ("Opération Crossbow" ) en France, puis les attaques contre les lignes de communication en vue de l'invasion de la France (décrit comme le « Plan de transport »).

En mars 1944, le « Plan pour l'achèvement de l'offensive combinée des bombardiers » a été présenté qui a trouvé la faveur du ministère britannique de la guerre économique. Le plan proposait d'attaquer « quatorze usines de synthèse et treize raffineries » de l'Allemagne nazie. [13] [14] [15] [16] Le plan estimait que la production de pétrole de l'Axe pourrait être réduite de 50 % par les bombardements – 33 % en dessous du montant dont l'Allemagne nazie avait besoin [17] – mais comprenait également 4 priorités supplémentaires : d'abord le pétrole, puis production de chasseurs et de roulements à billes, production de caoutchouc et production de bombardiers. Les dommages causés par les bombardements d'essai des 12 et 28 mai [18] sur des cibles pétrolières, ainsi que la confirmation de l'importance et de la vulnérabilité des installations pétrolières à partir des interceptions Ultra et d'autres rapports de renseignement, feraient en sorte que les cibles pétrolières deviendraient la plus haute priorité sur 3 septembre 1944. [19]

En juin 1944, en réponse à une demande du ministère de l'Air sur les ressources, l'état-major du Bomber Command a estimé qu'il faudrait 32 000 tonnes de bombes pour détruire 10 cibles pétrolières dans la Ruhr. Harris a accepté de détourner les efforts supplémentaires vers des cibles pétrolières. Ils ont été jugés d'une telle importance qu'un raid a été organisé, composé uniquement de chasseurs porteurs de bombes, pour reposer les équipages de bombardiers et surprendre les défenseurs. [9] : 246–247

À la fin de l'été 1944, les Alliés ont commencé à utiliser des informations photographiques de reconnaissance pour les bombardements à retardement avec la reprise de la production dans une installation. Même avec les contraintes climatiques : « C'était la grande percée... une usine serait blessée... par des attaques successives contre son réseau électrique, son système nerveux, et contre ses conduites de gaz et d'eau. (auteur Donald Miller). [5] : 320 Cependant, en raison du mauvais temps d'automne et d'hiver, un « tonnage bien plus important » a été dépensé sur les cibles du Plan de transport que sur les cibles pétrolières. [20] L'usine de benzol (pétrole) de Linz en Autriche a été bombardée le 16 octobre 1944. [21]

En janvier 1945, la priorité des cibles pétrolières a été abaissée.

Pour empêcher les approvisionnements en pétrole de Roumanie d'atteindre l'Allemagne, la RAF avait étendu ses activités minières aériennes au Danube.

Malgré les affirmations de la RAF et de Harris concernant la grande importance des cibles pétrolières, Harris s'était opposé à l'attribution de la plus haute priorité aux cibles pétrolières [22] mais a reconnu après la guerre que la campagne était « un succès complet » avec le qualificatif : « Je ne fais toujours pas pense qu'il était raisonnable, à l'époque, de s'attendre à ce que la campagne [pétrolière] réussisse, ce que les stratèges alliés ont fait, c'était de parier sur un outsider, et il s'est avéré qu'il a gagné la course. [5] : 311 [23]

La directive des chefs d'état-major interarmées 1067 interdit la production allemande de pétrole d'après-guerre jusqu'en juillet 1947, et l'armée des États-Unis a pris des dispositions d'après-guerre pour réhabiliter et utiliser les installations pétrolières en cas de besoin, ainsi que pour éliminer l'équipement capturé inutile. [24] Après inspections de diverses usines par la "mission technologique européenne" (Plan d'examen de l'industrie pétrolière de l'Axe Europe) [25] et un rapport de mars 1946, le Bureau des Mines des États-Unis [26] a employé sept scientifiques de l'Opération Paperclip sur les carburants synthétiques dans une usine chimique Fischer-Tropsch en Louisiane, Missouri. [27] En octobre 1975, l'Université A&M du Texas a commencé le projet allemand de recherche de documents et a terminé un rapport le 28 avril 1977. Le rapport a identifié les enquêtes finales sur les usines allemandes et les interrogatoires de scientifiques allemands par le sous-comité britannique des objectifs du renseignement, les États-Unis. Field Information Agency (technique) et le sous-comité des objectifs du renseignement combiné. [28]

Malgré ses succès, au printemps 1944, l'offensive combinée de bombardiers n'avait pas réussi à endommager gravement l'économie allemande ou à interrompre de manière significative la production d'un article vital. La campagne pétrolière a été la première à atteindre ces objectifs. [29] L'enquête américaine sur les bombardements stratégiques (USSBS) a identifié des dommages « catastrophiques ». [18] En soi, l'industrie allemande n'a pas été affectée de manière significative par les attaques contre des cibles pétrolières, car le charbon était sa principale source d'énergie. Et dans son analyse du bombardement stratégique dans son ensemble, l'USSBS a identifié les conséquences de la panne des transports résultant d'attaques contre des cibles de transport comme "probablement plus importantes que tout autre facteur" dans l'effondrement final de l'économie allemande. [30] : 159

Cependant, plusieurs éminents Allemands ont décrit la campagne pétrolière comme essentielle à la défaite de l'Allemagne nazie. Adolf Galland, inspecteur des chasseurs de la Luftwaffe jusqu'à ce qu'il soit relevé de son commandement en janvier 1945, a écrit dans son livre "le plus important des facteurs combinés qui ont provoqué l'effondrement de l'Allemagne", [31] et le chef de guerre de la Luftwaffe, Hermann Göring, l'a décrit comme "le plus grand en matière de respect des délais". [17] : 287 Albert Speer, écrivant dans ses mémoires, a dit que "Cela signifiait la fin de la production d'armements allemande." [4] : 412-4 Il a été déclaré avoir été « efficace immédiatement et décisif en moins d'un an ». [32] Le maréchal de la Luftwaffe Erhard Milch, se référant aux conséquences de la campagne pétrolière, a affirmé que « les Britanniques nous ont laissé des blessures profondes et saignantes, mais les Américains nous ont poignardés au cœur ». [33]

Les statistiques suivantes proviennent de la British Bombing Survey Unit. Les chiffres concernent la campagne pétrolière de la dernière année de la guerre. [30] : 158

Nombre d'attaques de la RAF et de l'USAAF contre des cibles pétrolières :

Mois USAAF
Huitième Armée de l'Air
USAAF
Quinzième Armée de l'Air
RAF
Commandement des bombardiers
Mai 1944 11 10 0
juin 1944 20 32 10
juillet 1944 9 36 20
Août 1944 33 23 20
Septembre 1944 23 8 14
Octobre 1944 18 10 10
novembre 1944 32 19 22
décembre 1944 7 33 15
janvier 1945 17 5 23
Février 1945 20 20 24
mars 1945 36 24 33
avril 1945 7 1 9
Le total 233 221 200

Mois USAAF
Huitième Armée de l'Air
USAAF
Quinzième Armée de l'Air
RAF
Commandement des bombardiers
Mai 1944 2,883 1,540 0
juin 1944 3,689 5,653 4,562
juillet 1944 5,379 9,313 3,829
Août 1944 7,116 3,997 1,856
Septembre 1944 7,495 1,829 4,488
Octobre 1944 4,462 2,515 4,088
novembre 1944 15,884 4,168 16,029
décembre 1944 2,937 6,226 5,772
janvier 1945 3,537 2,023 10,114
Février 1945 1,616 4,362 15,749
mars 1945 9,550 6,628 21,211
avril 1945 1,949 124 5,993
Le total 66,497 48,378 93,691

L'efficacité du bombardement manquait. Travaillant à partir des dossiers allemands pour certains sites, l'USSBS a déterminé qu'en moyenne 87 % des bombes alliées sont tombées en dehors du périmètre de l'usine et que seulement quelques pour cent ont frappé des installations ou des équipements à l'intérieur de la frontière. L'USAAF a pu mettre 26 % de ses bombardements dans les usines dans de bonnes conditions de bombardement, 12 % en utilisant un mélange de visuels et d'instruments mais seulement 5 % lorsqu'elle a dû utiliser des techniques de bombardement uniquement aux instruments et 80 % de son tonnage a été livré sous conditions partiellement ou totalement instrumentées. La RAF était en moyenne de 16% à l'intérieur de l'usine. Les efforts du Bomber Command contre le pétrole ont été plus efficaces à certains égards – bien que livrant un tonnage total plus petit, il l'a fait à partir de la zone de base 2 ⁄ 3. [ éclaircissements nécessaires ] L'USSBS croyait que les bombes lourdes du Bomber Command – des bombes Blockbuster de 4 000 livres (1 800 kg) – étaient plus efficaces qu'un poids équivalent de bombes plus petites. La RAF et l'USAAF ont largué un grand nombre de bombes sur des cibles pétrolières qui n'ont pas explosé : 19 % et 12 % respectivement. [30] : 158–159


Bomber Harris : sa vie et son époque : la biographie du maréchal de la Royal Air Force Sir Arthur Harris, chef de guerre du Bomber Command

Il s'agit de la biographie définitive de l'une des figures les plus controversées de la Seconde Guerre mondiale.

Sir Arthur Harris reste la cible de critiques et de diffamation par beaucoup, tandis que d'autres pensent que la contribution que lui et ses hommes ont apportée à la victoire des Alliés est largement sous-évaluée. Harris a été condamné, en particulier, pour ses tactiques de bombardement de zone qui ont vu des civils et leurs maisons devenir des cibles légitimes ainsi que des installations industrielles et militaires. Ceci est exploré par l'auteur et placé pleinement dans son contexte, et tout aussi important, dans les instructions qu'il a reçues de l'administration de Churchill.

Le récit critique mais très sympathique d'Henry Probert s'appuie sur des recherches de grande envergure et, pour la première fois, sur tous les propres articles de Harris, pour donner un aperçu exceptionnel d'un homme qui combinait leadership, professionnalisme et détermination avec gentillesse, humour et générosité.


ARTICLES LIÉS

L'attitude de Harris à l'égard des conflits a été déterminée par ses expériences pendant la Première Guerre mondiale, a ajouté M. Assheton.

«Il a survolé Passchendaele en 1917, voyant la soupe de boue et les corps broyés. Cela lui a fait une très forte impression.

Qui est Malcolm Gladwell ?

Malcolm Gladwell, est un journaliste, auteur et conférencier canadien.

Né dans le Hampshire, en Angleterre, Gladwell a publié sept livres.

Les cinq premiers, qui comprenaient The Tipping Point: How Little Things Can Make a Big Difference et Outliers: The Story of Success figuraient sur la liste des best-sellers du New York Times.

Gladwell présente également le populaire podcast Revisionist History.

L'auteur est connu pour distiller des recherches universitaires publiées dans un format populaire pour révéler des découvertes inattendues.

Le nouveau livre de Gladwell, The Bomber Mafia: A Dream, a Temptation, and the Longest Night of the Second World War, parle des pilotes qui ont travaillé en Alabama dans les années 1930 pour développer des bombes de précision qui ne tueraient que leurs cibles.

« Il voulait être agriculteur en Afrique mais a passé les 30 années suivantes au service de son pays.

« Il voulait finir la guerre le plus vite possible. . . et la campagne de bombardement signifiait qu'un million d'Allemands valides étaient engagés dans la défense aérienne et ne pouvaient pas rejoindre la bataille terrestre contre les Alliés.

'Il n'y a pas de gloire à la guerre. Mon grand-père le savait mieux que quiconque.

Le nouveau livre de Gladwell parle des pilotes qui ont travaillé en Alabama dans les années 1930 pour développer des bombes de précision qui ne tueraient que leurs cibles.

L'auteur a déclaré que les hommes, dont l'officier de l'US Air Force Haywood S. Hansell, ne voulaient pas que la Première Guerre mondiale se répète, où des millions de personnes ont été tuées sur les champs de bataille en France et en Belgique.

En parlant de Harris, M. Gladwell a déclaré: " Dans mon livre, j'appelle Bomber Harris un psychopathe, ce qui, je pense, est une description précise.

«Cela m'a valu la colère de certains historiens britanniques. Il y a une certaine division d'opinion sur celui-ci.

«Je pense que c'est assez clair pendant la Seconde Guerre mondiale, lorsque les campagnes de bombardement alliées se sont éloignées de la poursuite propre d'objectifs stratégiques et se sont vraiment transformées en une sorte de vengeance contre les civils allemands.

«C'était inapproprié pendant la Seconde Guerre mondiale et c'est certainement inapproprié avec le recul.

"Je ne pense pas que l'histoire traite Bomber Harris avec bonté et ne devrait pas non plus le faire."

Sir Arthur, décédé en 1984 à l'âge de 91 ans, a refusé d'accepter une pairie pour son service de guerre parce que ses hommes s'étaient vu refuser une médaille de campagne.

Mardi, Gladwell a reconnu que sa revendication lui avait valu " la colère de certains historiens britanniques ", mais a ensuite doublé en affirmant que l'étiquette " psychopathe " était une " description précise ". Sur la photo : Sir Arthur Harris

Le Bomber Command, qui avait le taux de pertes le plus élevé de toutes les unités britanniques après avoir perdu 55 573 hommes sur 125 000, a finalement obtenu un mémorial en 2012.

La statue des pilotes du Bomber Command, à Green Park à Londres, a été recouverte de peinture en 2019.

Le mémorial a été érigé malgré les objections de certains hommes politiques allemands.

En 2013, une interview de Sir Arthur est apparue dans laquelle l'ancien commandant de la RAF a déclaré qu'il ordonnerait à nouveau le bombardement incendiaire de Dresde.

L'attaque, qui a été menée par des pilotes de la RAF et des États-Unis au cours de trois nuits seulement en février 1945, a tué environ 25 000 civils allemands.

S'exprimant dans l'interview, qui a été filmée en 1977, Sir Arthur a déclaré qu'il le referait s'il le fallait.

Il a déclaré: "Si je devais avoir à nouveau la même heure, je referais la même chose, mais j'espère que je n'aurais pas à le faire."

Sir Arthur a également affirmé que le bombardement "a empêché plus d'un million d'Allemands en bonne santé de faire partie de l'armée allemande… Tenant les défenses anti-aériennes, fabriquant les munitions et effectuant des réparations urgentes, en particulier des commerçants".

Harris a également riposté à l'idée que le bombardement de zone était son idée. Il a plutôt dit que c'était déjà la politique du gouvernement.

Il a déclaré: «J'ai vécu sous une pluie de directives depuis le jour où j'ai pris le relais jusqu'au dernier jour de la guerre.

"La directive lorsque j'ai pris mes fonctions était que je ne devais viser spécifiquement rien à moins qu'on ne m'y ordonne et de faire exploser les villes allemandes dans leur ensemble."

QUI ÉTAIT LE COMMANDANT EN CHEF DE LA RAF SIR ARTHUR « BOMBER » HARRIS ?

Né à Cheltenham en 1892, Sir Arthur Harris a émigré en Rhodésie, aujourd'hui la Zambie et le Zimbabwe, à l'âge de 17 ans, retournant en Angleterre au début de la Première Guerre mondiale pour servir son pays.

Il rejoint le Royal Flying Corps et en 1918, lors de sa création, il rejoint la RAF.

Dans les années 1920, il était un chef d'escadron servant au Moyen-Orient. Après l'effondrement de l'Empire ottoman à la fin de la Première Guerre mondiale, la Grande-Bretagne et la France contrôlaient la région.

En 1922, avec la montée des rébellions en Mésopotamie - l'Irak d'aujourd'hui - Sir Arthur a participé à des raids de bombardement sur des villages tenus par des tribus rebelles. Ce fut une courbe d'apprentissage pour la RAF et aurait inspiré des attaques ultérieures contre des villes allemandes pendant la Seconde Guerre mondiale.

Né à Cheltenham en 1892, Sir Arthur Harris a émigré en Rhodésie, aujourd'hui la Zambie et le Zimbabwe, à l'âge de 17 ans, retournant en Angleterre au début de la Première Guerre mondiale pour servir son pays.

L'historien AJP Taylor a écrit à propos de Sir Arthur : « Il croyait sincèrement que le peuple allemand pouvait être intimidé depuis les airs comme il avait autrefois intimidé les tribus d'Irak (sic) », selon la BBC.

Avant le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale, il servira en Inde, en Palestine, en Égypte et en Perse.

Au début de la guerre, les raids du Bomber Command ont eu peu d'effet. Les bombardiers ne volaient que la nuit pour réduire le risque d'être abattus, mais avec un équipement de navigation primitif, cela rendait difficile l'identification et l'atteinte d'une petite cible.

En 1941, il a été décidé que le Bomber Command ciblerait des villes industrielles entières - connues sous le nom de bombardement de zone ou de couverture.

Cette politique a été approuvée par Churchill et officiellement adoptée au début de 1942 lorsque Sir Arthur a pris la tête du Bomber Command.

Harris a déclaré au début de la campagne de bombardements qu'il déclenchait un tourbillon sur l'Allemagne.

Les raids alliés en février 1945 ont ravagé la ville est-allemande de Dresde, tuant jusqu'à 25 000 personnes

Les zones d'habitation de la classe ouvrière ont été ciblées car elles avaient une densité plus élevée et les tempêtes de feu étaient plus probables. Cela a perturbé la main-d'œuvre allemande et la capacité des Allemands à produire plus d'armes.

En mai 1942, maintenant commandant en chef du Bombing Command de la RAF, Sir Arthur a organisé le premier « mille bombardiers », lançant 1 047 avions contre Cologne lors d'un bombardement de nuit pour écraser les radars et les défenses ennemis.

Plus de 3 000 bâtiments auraient été détruits et 9 000 autres endommagés.

Deux autres raids avec un nombre similaire de raids ont eu lieu en 1942 sous la direction de Sir Arthur - une attaque inefficace sur Essen et un raid sur Brême, qui ciblait des usines et des chantiers navals.

En juillet 1943, le commandant en chef supervisa la bataille de Hambourg, nom de code Opération Gomorrhe, qui était une série de raids aériens qui durent huit jours et sept nuits.

En février 1945, à seulement trois mois de la Seconde Guerre mondiale, Sir Arthur a supervisé l'attentat à la bombe incendiaire de Dresde, qui a tué 25 000 Allemands.

En l'espace de deux jours, 3 900 tonnes de bombes et d'engins incendiaires ont été larguées sur la ville d'Allemagne de l'Est.

En 1975, Sir Arthur a défendu l'attaque de Dresde en déclarant : « Les bombardiers ont empêché plus d'un million d'Allemands en bonne santé de faire partie de l'armée allemande… Ils ont occupé les défenses anti-aériennes, fabriqué les munitions et effectué des réparations urgentes, en particulier des commerçants.

Il a pris sa retraite de la RAF en 1946 et est décédé dans l'Oxfordshire en 1984, à l'âge de 91 ans.


HARRIS (Monsieur Arthur).

Publié par Collins (1947)

De : Robert Kirkman Ltd PBFA (Eggington, Royaume-Uni)

À propos de cet article : Edition originale, avec pages de garde de carte, 8vo. (p. 288), toile d'origine Sans jaquette, dos usé et terne, tranches fortement rousses, gardes et feuillets préliminaires rousses. Inventaire du vendeur # 6750


Sisällysluettelo

Harris varttui Rhodesiassa Afrikassa ja kävi yksityistä sisäoppilaitosta Englannissa. Ensimmäisen maailmansodan alla hän liittyi 1. rhodesialaisrykmenttiin ja palveli Etelä-Afrikassa sekä Lounais-Afrikassa. Hän palasi Englantiin 1915 ja liittyi kuninkaallisiin ilmajoukkoihin. Hän komensi sodan aikana useita lentomuodostelmia Ranskassa ja Englannissa ja sai sodan jälkeen vakituisen viran kuninkaallisissa ilmavoimissa. Maailmansotien välisenä aikana Harris palveli eri tehtävissä Mesopotamiassa, Intiassa sekä Britannian ilmailuministeriössä. Hänet ylennettien 1937 ilmakommodoriksi (commodore de l'air), 1939 varailmamarsalkaksi (vice-maréchal de l'air) ja 1941 ilmamarsalkaksi (police de l'air). [1]

Harris nimitettiin kuninkaallisten ilmavoimien pommitusjohdon (Commandement des bombardiers de la RAF) päälliköksi helmikuussa 1942. [1] Hänet tunnetaan etenkin Saksan asutuskeskusten tuhoamiseen käytetyn terroripommitustavan isänä. Siviilikohteiden massamaiset terroripommitukset perustuivat Britannian hallituksen ja pääministeri Churchillin päätökseen 1942, mutta Harris kehitti pommitusilmavoimien tehokkuuden siviiliväestön surmaamissa ennen näkemäollettömälle.

Ensimmäinen liittoutuneiden valtavista terroripommituksista (Raids de mille bombardiers, "tuhannen pommikoneen iskut") kohdistettiin Kölniin 30.–31. toukokuuta välisenä yönä 1942. Kolme päivää myöhemmin nauhoitetussa uutisfilmissä Harris ilmoitti armottomien pommitusten odottavan kaikkia Saksan kaupunkeja ja käytti raamatullista lausahdusta : »He ovat kylväneet tuulta ja nyt he tulevat niittämään myrskyä”. [2]

Harris kehitti niin sanotut kyllästyspommitukset (bombardement à saturation), jossa massiiviset ilmaiskut keskitettiin yhteen kaupunkiin kerrallaan tavoitteena asuinkortteleiden täydellinen tuhoaminen. Päämääränä oli murtaa saksalaisten taistelutahto ja -kyky. Nämä pommitukset sovitettiin yhteen amerikkalaisten päiväsaikaan suorittamien täsmäpommitusten kanssa, jotka taas tähtäsivät sotilaskohteiden ja teollisuuden tuhoamisen. [1]

Tunnetuin esimerkki brittien terroripommituksista oli Dresdenin kaupungin tuhoaminen sodan loppuvaiheessa 13.–14. helmikuuta 1945. Kaupungissa oli silloin jopa miljoona ihmistä, mm. satoja tuhansia pakolaisia, eikä lainkaan ilmapuolustusta, koska siellä ei ollut sotilaallisia kohteita. Tuhoisa pommitus tappoi myöhempien arvioiden mukaan 25 000–40 000 ihmistä yhden yön aikana. Huomattavasti korkeampiakin lukuja on esitetty, koska kaupungissa olleiden ihmisten määrää ei Tiedetä edes suunnilleen suuren pakolaismäärän takia.

Harris tunnettiin täysin säälimättömänä ja monomaniaan saakka itsepäisenä ihmisenä, joka ei piitannut omista tappioista. RAF Bomber Commandin lentäjät kutsuivat häntä nimellä boucher Harris ("teurastaja-Harris"), sillä hän tapatti lentäjiään yöllisissä pommituksissa sumeilematta. RAF Bomber Commandin tappiot olivatkin suhteellisesti koko Britannian asevoimien kaikkein suurimmat. Erityisesti Avro Lancteria pidettiin kuolemanloukkuna, josta pelastautuminen koneen saatua osuman oli lähes mahdotonta.

Harris jäi eläkkeelle syyskuussa 1945 ja vuotta myöhemmin hänet ylennettiin kuninkaallisten Ilmavoimien marsalkaksi. [1] Hän kieltäytyi 1946 aatelisarvosta, koska pommitusmiehistötkään eivät saaneet erillisiä sotatoimien muistomitaleja. Sodan jälkeen Harrisia arvosteltiin terroripommituksista, mutta hän ei koskaan jälkeenpäinkään pahoitellut aiheuttamiaan tuhoja ja kärsimyksiä.

Arvostelusta katkeroitunut Harris muutti Etelä-Afrikkaan ja toimi siellä South African Marine Corporationin johdossa 1946-1953. Hän julkaisi 1947 teoksen Offensive des bombardiers. [1]

Vuonna 1953 uudelleen pääministeriksi tullut Churchill myönsi Harrisille aatelisarvon ja hänestä tuli Chipping Wycomben 1. baronetti. Harris palasi samana vuonna Britanniaan ja asui loppuikänsä Goring-on-Thamesissa. RAF:n veteraanien Bomber Harris Trust pystytti Harrisille patsaan RAF:in kirkon ulkopuolelle St Clement Danesiin Lontooseen 1992. Patsaan pystyttäminen herätti protesteja etenkin Saksassa.


Maréchal de l'Air Arthur Harris

Le maréchal de l'air Arthur Harris était officier de l'air commandant en chef du Bomber Command de la RAF pendant la seconde moitié de la Seconde Guerre mondiale En tant que commandant du Bomber Command, Harris a ordonné à ses pilotes de bombarder des cibles civiles à grande échelle. Il ordonna également les attaques aériennes sur Dresde en février 1952 qui laissèrent la ville en ruines.

Né en avril 1892, Harris a déménagé en Rhodésie à l'âge de 17 ans pour s'essayer à l'extraction d'or et à la culture du tabac.

Au début de la Première Guerre mondiale, Harris s'est engagé avec le 1er régiment de Rhodésie. et a d'abord participé à l'action en Afrique australe où il a aidé à affronter les forces allemandes.

En 1915, Harris retourna en Grande-Bretagne. Il intègre le Royal Flying Corps et devient pilote de chasse qualifié en 1916, date à laquelle il se rend en France où il rejoint le 44 Squadron. Pendant ce temps, il a été témoin de l'inefficacité de la guerre des tranchées - il était lent et difficile de progresser. On pense que c'est cela qui aurait encouragé sa croyance dans les bombardements aériens. À la fin de la guerre, il dirigeait le 44e Escadron.

Le maréchal en chef de l'air Sir Arthur Harris

Harris est devenu un chef d'escadron de la RAF en 1919. Il a servi dans tout l'Empire britannique - y compris au Moyen-Orient et en Inde, en Irak, en Iran et au Moyen-Orient - au cours des années 1920 et au début des années 1930. À cette époque, l'armée de l'air utilisait des bombardements pour s'opposer aux tribus rebelles en Irak. À la grande horreur de nombreux membres de la RAF, des armes plus extrêmes étaient également utilisées dans certains de ces raids, notamment des bombes à retardement et des gaz toxiques. Certains hauts responsables militaires, tels que le commodore de l'Air Lionel Charlton, ont été tellement choqués par cela qu'ils ont démissionné de leurs postes. Mais Harris était impénitent, affirmant qu'il n'avait pas d'autre choix que de mener les raids de bombardement.

Harris a été nommé directeur adjoint des plans au ministère de l'Air en 1933, et il a occupé ce poste pendant quatre ans. As relations with the Germans soured through the 1930s, Harris was already looking forward to the potential potential role that the air force could play if another war broke out - he put together a document outlining his findings.

Harris was made an Air Vice Marshall by September 1939. In the opening stages of the war he worked in America purchasing planes to help with Britain's effort in the war. Harris was then made head of Bomber Command in February 1942. Up to this point, this section of the air force had not enjoyed much success: its day-time raids had resulted in heavy casualties while the night-time attacks had been largely inaccurate.

Since he was Bomber Command’s commander, Harris promoted 'area bombing'. Harris held the belief that German morale would be severely damaged if cities were bombed. The German people would then inflict the government with pressure to surrender.

To begin with, raids targeted Lubeck and Rostock - incendiary bombs were dropped and the cities were greatly damaged. In May 1942, a vast bombing raid on Cologne severely damaged the city. Only 40 planes were lost.

Huge bombing raids carried on over cities like Hamburg and Berlin, and resulted in the well known Dresden raid in February 1945, in which large parts of the city were razed and approximately 20,000 civilians killed. More than 600,000 German civilians were killed in the raids and 6 million homes were severely damaged. The raids also presented bomber crews with a high amount of danger: throughout the war, Bomber Command experienced the loss of more than 57,000 men and a lot of aircraft such as the Lancaster bomber. Over 600,000 German civilians and destroyed a total of six million homes.

In the beginning, Winston Churchill gave his support to Harris. In 1941 he had said that the Germans should be forced into submission through any means possible.

However, Churchill gave Harris instructions in 1945 that the area bombing of Germany should come to a halt.

“The destruction of Dresden remains a serious query against the conduct of Allied bombing.”

Harris was made the RAF Marshal in 1946, but felt Bomber Command did not receive the recognition that it deserved (in his opinion). Harris was greatly angered when Bomber Command pilots were not awarded campaign medals when the war was over.

Many people have questioned the morality of Bomber Command’s area bombing strategy, which indiscriminately targeted civilians. Within 24 hours of the unveiling of a statue of Harris near Trafalgar Square in 1992, it was splattered with blood red paint . Unsurprisingly, Harris trenchantly defended his tactics. In his memoirs, he even claimed that bombing ‘proved a comparatively humane method’ because it saved ‘the youth of this country and of our allies from being mowed down by the military as it was in the war of 1914-1918’.

Soon after Harris’s promotion to Marshall, he retired from the RAF and emigrated to South Africa. Arthur Harris passed away on 5 April 1984.

"In spite of all that happened at Hamburg, bombing proved a comparatively humane method. For one thing, it saved the youth of this country and of our allies from being mown down by the military as it was in the war of 1914-1918."

(A quote from Arthur Harris’s 947 memoirs)


Voir la vidéo: Bomber Harris Does It Again