Hans Jeschonnek, 1899-1943

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Hans Jeschonnek, 1899-1943

Han Jeschonnek (1899-1943) était le chef d'état-major de la Luftwaffe de 1939 jusqu'à son suicide en 1943. Il était un administrateur compétent lorsque des questions opérationnelles étaient impliquées, mais s'intéressait moins aux questions non opérationnelles et à son manque d'intérêt. dans la production d'avions a joué un rôle dans le déclin à long terme de la Luftwaffe.

Jeschonnek est né en 1899 à Hohensalza. Il s'est montré très prometteur, terminant premier de sa classe au Kriegsakademie (Académie de guerre). Pendant la Première Guerre mondiale, il a servi dans l'infanterie avant de rejoindre l'armée de l'air allemande en 1917. Il a excellé dans son nouveau rôle, devenant un as de la chasse, quelque chose qu'il avait en commun avec de nombreuses personnalités de la Luftwaffe.

Pendant la période de Weimar, Jeschonnek a servi dans l'état-major de la planification aérienne au sein du Reichswher, et en 1933, il a rejoint la jeune Luftwaffe, au service du ministre de l'Air Erhard Milch. En 1937, il devient chef des opérations de la Luftwaffe. En 1938, il partagea l'enthousiasme commun de la Luftwaffe pour le bombardier en piqué qui avait émergé des succès du Ju 87 Stuka en Espagne. Il était en partie responsable de la décision de rendre le Ju 88 et le He 177 capables d'agir comme des bombardiers en piqué, une décision qui a retardé les deux avions et les a rendus plus lourds qu'ils ne devaient l'être.

Jeschonnek était en partie responsable du « Concentrated Aircraft Procurement Programme » du 7 novembre 1938, qui prévoyait une grande expansion des bombardiers de la Luftwaffe, forçant, sur la base du Ju 88 et du He 177, deux avions qui n'étaient pas encore entrés en service.

Le 1er février 1939, Jeschonnek est nommé chef d'état-major de la Luftwaffe, en remplacement de Hans-Jürgen Stumpff. Bien qu'il soit travailleur et administrateur doué (dans des domaines spécifiques - notamment la planification d'opérations avec des avions existants), il est perçu par beaucoup comme trop jeune et manque d'expérience pour porter le fardeau de ce nouveau poste, d'autant plus que le la guerre commença à se retourner contre l'Allemagne. Il était souvent arrogant et a eu plusieurs démêlés amers avec Milch. Il était également généralement indifférent aux problèmes non opérationnels, y compris la conception et la production de nouveaux avions, et doit donc assumer une partie du blâme pour la pénurie ultérieure d'avions de la Luftwaffe (Hitler doit également assumer une partie du blâme, donnant à la production d'avions cinquième priorité pour les matières premières en 1940). Jeschonnek était l'un des nombreux commandants allemands supérieurs à tomber sous le charme d'Hitler, le considérant comme le « plus grand commandant de l'histoire ». En conséquence, il avait tendance à mettre en œuvre les décisions d'Hitler sans y réfléchir suffisamment.

En août 1939, Jeschonnek a joué un rôle dans la décision de mettre la plupart des efforts de développement dans le He 177, le Me 210 et le Ju 88. De ces avions, seul le troisième a été un succès, et cette décision aide à expliquer pourquoi la Luftwaffe a dû livrer les batailles aériennes. de 1943 avec des appareils similaires à ceux de 1940.

Jeschonnek était responsable d'une grande partie de la planification allemande pour la bataille d'Angleterre et le Blitz, mais il ne semble pas avoir un grand enthousiasme pour ces batailles purement aériennes, répondant aux nouvelles de la prochaine invasion de l'Union soviétique en disant "à enfin, une vraie guerre ! Même après le début de l'invasion, il ne s'intéressait toujours pas à la production d'avions à long terme, répondant à une tentative d'augmenter la production de chasseurs en mars 1942 en disant « Je ne sais pas ce que je devrais faire avec plus de 360 ​​chasseurs ! (faisant probablement référence à une production mensuelle, car la Luftwaffe a utilisé des forces de chasse beaucoup plus importantes pendant la bataille d'Angleterre). Trois mois plus tard, alors que l'armée de l'air soviétique s'avérait plus résistante qu'il ne l'avait cru, Jeschonnek avait changé d'avis et réclamait que la production de chasseurs atteigne 900 avions par mois d'ici l'hiver 1943-44. Même cela aurait été trop peu trop tard.

Jeschonnek a accepté le pont aérien de Stalingrad sans faire aucun effort pour examiner son impact à long terme sur la Luftwaffe (peut-être parce qu'il croyait que la guerre était déjà perdue à la fin de 1942). En conséquence, un grand nombre d'instructeurs ont été recrutés dans les écoles de formation pour aider l'avion de transport à naviguer vers Stalingrad. La Luftwaffe a perdu 495 avions de transport (y compris des bombardiers convertis à la hâte) lors de l'échec du pont aérien, et avec eux un grand nombre d'instructeurs irremplaçables. En conséquence, lorsque le niveau de production de chasseurs a considérablement augmenté sous Speer, il n'y avait pas de pilotes entraînés pour en profiter.

Alors que la Luftwaffe subissait une pression croissante en 1942 et pendant la première moitié de 1943, Jeschonnek fut fait de Goering et d'Hitler comme bouc émissaire. Son moral a commencé à craquer sous la tension et, à l'été 1943, il s'est effondré. En juillet, la Luftwaffe a perdu 911 avions sur le seul front de l'Est, la plupart d'entre eux lors de la bataille infructueuse de Koursk. Les bombardements alliés devenaient également plus sérieux, la RAF opérant la nuit et les forces américaines de plus en plus puissantes attaquant pendant la journée.

Les derniers coups portés au moral de Jeschonnek sont tombés en août. Le 17 août, la 8e armée de l'air américaine bombarde Ratisbonne et Schweinfurt. Bien que les Américains aient subi de lourdes pertes au cours de ces raids, c'était un signe déprimant de la capacité de l'allié à attaquer des cibles au plus profond de l'Allemagne. Les choses ont empiré cette nuit (17-18 août) lorsque le RAF Bomber Command a frappé la base de recherche de Peenemünde sur la Baltique. Jeschonnek a été directement impliqué dans l'échec de ce deuxième raid - il a été pris en charge par une feinte faite vers Berlin par 20 moustiques et a ordonné aux défenses de Berlin d'ouvrir le feu, menaçant les 148 chasseurs de nuit allemands au-dessus de la ville. À 8 heures du matin, le 18 août, Jeschonnek a reçu un appel téléphonique l'informant du raid sur Peenemünde. Après avoir écrit un certain nombre de notes de suicide (dont une déclarant qu'il ne pouvait plus travailler avec Goering et une autre lui demandant d'assister à ses funérailles), Jeschonnek s'est tiré une balle dans la tête. Fidèle à sa forme, Goering a ignoré cette demande, agissant plutôt en tant que représentant d'Hitler aux funérailles.


Voir la vidéo: Slices of History from 1943.