Droit de vote des femmes

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Le suffrage des femmes peut être défini comme le droit de vote des femmes dans des circonstances politiques.Toile de fond d'un drame"Dans le nouveau code de lois que je suppose qu'il vous sera nécessaire de faire, je désire que vous vous souveniez des dames et que vous leur soyez plus généreux et plus favorable que vos ancêtres." Abigail Adams dans une lettre à son mari, 31 mars 1776. Traitées comme des biens mobiliers dans les sociétés patriarcales depuis des temps immémoriaux, les femmes ont néanmoins aidé bien au-delà de la maternité et du travail subalterne à faire prospérer ces cultures. Elles exerçaient souvent une influence officieuse sur leurs hommes et étaient parfois des monarques. Dans les démocraties émergentes, les femmes n'avaient pas le droit de vote, mais beaucoup dans des circonstances agréables jouissaient de relations sociales et familiales qui leur accordaient plus d'influence que certains hommes qui avaient le droit de vote. En Amérique, les femmes travaillé côte à côte avec les hommes pour construire le pays. Beaucoup étaient influents, comme Lady Deborah Moody (1586-1659), une dirigeante respectée de la communauté qui a amené des colons cherchant la liberté religieuse à Gravesend à New Amsterdam (plus tard New York) ; Pocahontas (1595-1617), qui aurait sauvé la vie du capitaine John Smith aux mains de son père, le chef Powhatan, épousa plus tard John Rolfe et rencontra la royauté en Angleterre ; et Abigail Adams (1744-1818), qui a écrit lucidement sur sa vie et son époque dans des lettres et a exercé une influence politique sur son mari président, John, et son fils, John Quincy. À l'époque coloniale, certaines femmes payaient des impôts et pouvaient ainsi payer vote—sauf à New York et en Virginie. La Constitution du New Jersey accordait le droit de vote aux femmes, mais en 1807 il fut abrogé. ils faisaient de plus en plus partie de la main-d'œuvre d'usine, mais n'étaient pas traités sur un pied d'égalité. Les hommes progressistes qui ont lutté pour des causes telles que la tempérance, l'abolition et la réforme de l'éducation ont réalisé qu'ils avaient besoin du soutien des femmes. En retour, ils se sont vu accorder plus de voix dans les affaires publiques.Un feu de prairieEn 1840, la Convention mondiale contre l'esclavage à Londres a peut-être été l'étincelle d'un incendie, lorsque deux déléguées américaines, Elizabeth Cady Stanton et Lucretia Mott, se sont vu refuser l'autorisation de prendre la parole. Stanton a déclaré plus tard : « Nous avons décidé de tenir une convention dès notre retour chez nous et de former une société pour défendre les droits des femmes. » Huit ans plus tard, Stanton et Mott ont organisé la première convention pour le suffrage féminin aux États-Unis à Seneca Falls, New York ; les débats provoquèrent de nombreux débats publics. La Déclaration des sentiments de la réunion, calquée sur la Déclaration d'indépendance, énonçait de nombreuses demandes d'égalité. Cette déclaration a propagé le feu d'une révolution qui atteindrait toutes les facettes de la société. En 1850, Lucy Stone a organisé la Convention des droits des femmes à Worcester, Massachusetts ; sa distinction résidait dans le fait d'être une assemblée nationale de femmes et hommes.Bien que la plupart des hommes soient profondément opposés au vote des femmes, quelques réformateurs, notamment dans le Massachusetts, ont soutenu les femmes sur cette question. En 1853, la législature du Massachusetts a reçu une pétition, rédigée par un groupe comprenant Wendell Phillips et William Lloyd Garrison, qui commençait :

Nous considérons que l'extension à la femme de tous les droits civils est une mesure d'une importance vitale pour le bien-être et le progrès de l'État. Sur tous les principes de justice naturelle, ainsi que par la nature de nos institutions, elle est aussi pleinement habilitée que l'homme à voter et à être éligible aux fonctions. Dans les gouvernements fondés sur la force, on pourrait prétendre avec une certaine vraisemblance que la femme étant supposée physiquement plus faible que l'homme devrait être exclue de l'État. Mais le nôtre est un gouvernement prétendument reposant sur le consentement des gouvernés. La femme est sûrement aussi compétente que l'homme pour donner ce consentement.

Susan B. Anthony et Stanton ont fondé la National Woman Suffrage Association en mai 1869. Ces femmes avaient réagi au 15e amendement, adopté cette année-là, qui accordait le droit de vote aux hommes noirs émancipés, mais pas aux femmes. La NWSA a choisi de militer pour un autre amendement constitutionnel. Une organisation similaire, mais plus modérée, l'American Woman Suffrage Association, a approché les législatures des États, plutôt que le gouvernement fédéral, pour gagner le vote des femmes.*La victoireLa résistance a commencé à brûler lorsque la législature territoriale du Wyoming a accordé le droit de vote aux femmes en 1869 ; c'était la première loi sur le suffrage permanent dans l'histoire des États-Unis. Dans les années 1890, plusieurs États avaient accordé le suffrage. Lorsqu'en 1913, il y avait 12 États, le National Woman`s Party, dirigé par Alice Paul, a décidé d'exploiter le pouvoir de vote des femmes dans ces États pour faire passer une résolution de suffrage au Congrès. Ils faisaient partie d'une confédération de suffragettes, de groupes de tempérance, d'autres organisations de femmes et de législateurs enclins à la réforme.Lorsque les suffragettes ont été emprisonnées pour leurs protestations, elles ont embrassé le fait. Doris Stevens, écrivant en 1917, a expliqué la position :

Nous avons décidé, dans le fait de l'emprisonnement prolongé, d'exiger d'être traités comme des prisonniers politiques. Nous avons estimé que, par principe, c'était la chose digne et respectable à faire, puisque nous avions offensé politiquement, pas criminellement. Nous pensions en outre qu'un effort déterminé et organisé pour faire comprendre à un public plus large la nature politique de l'infraction intensifierait l'embarras de l'administration et accélérerait ainsi sa remise définitive.

L'implication du pays dans la Première Guerre mondiale a nécessité le soutien des femmes ; cela a fourni aux suffragettes leur puissance de feu décisive. Lorsque les États-Unis sont entrés en guerre en 1917, un amendement sur le droit de vote des femmes a été soumis à la Chambre des représentants. En 1919, il avait été adopté par les deux chambres du Congrès et fut bientôt ratifié par les 36 États nécessaires. Le 19e amendement, également appelé amendement Susan B. Anthony, est devenu loi en août 1920.


* Les deux fusionneront en 1890 sous le nom de National American Woman Suffrage Association.
Voir Femmes importantes et célèbres en Amérique.


19e amendement

Women in America s'est organisé pour la première fois collectivement en 1848 lors de la première convention sur les droits des femmes à Seneca Falls, dans l'État de New York, pour lutter pour le suffrage (ou le droit de vote). Organisée par Elizabeth Cady Stanton et Lucretia Mott, la convention a déclenché le mouvement pour le suffrage féminin. Tout le monde n'a pas suivi le même chemin dans la lutte pour l'égalité d'accès des femmes au vote, et l'histoire du mouvement pour le suffrage est une histoire de désaccords ainsi que de coopération.

Alors que les femmes n'étaient pas toujours unies dans leurs objectifs et que la lutte pour le droit de vote des femmes était complexe et entremêlée de questions de droits civils et politiques pour tous les Américains, les efforts de femmes comme Ida B. Wells et Alice Paul ont conduit au passage du 19e Amendement. Promulguée le 26 août 1920, l'adoption du 19e amendement est le résultat de décennies de travail de dizaines de milliers de personnes à travers le pays qui ont œuvré pour le changement.

Utilisez ce site pour découvrir quelques-unes des histoires de femmes et d'hommes qui se sont battus pour le droit de vote des femmes. Vous trouverez également des ressources pour les enfants et les adultes, notamment des essais sur le suffrage, des storymaps et des plans de cours.

L'accès des femmes au vote à travers les États-Unis

Cette série de 14 articles donne une histoire complète du suffrage féminin et du 19e amendement à travers l'Amérique.

Explorez les histoires de suffrage et les connexions

Utilisez cet outil participatif pour afficher les liens entre les militants du suffrage, explorer les sites historiques associés et lire des documents d'archives.

Le suffrage en 60 secondes

Ces vidéos d'une minute mettent en lumière les sujets et les héros du suffrage qui ont fait du suffrage féminin une réalité, en 1920 et au-delà.


Lucretia Mott et Elizabeth Cady Stanton n'ont pas le droit d'assister à la Convention mondiale contre l'esclavage qui s'est tenue à Londres. Cela les incite à organiser une convention des femmes aux États-Unis.

Seneca Falls, New York, est le lieu de la première Convention sur les droits des femmes. Elizabeth Cady Stanton écrit "La Déclaration des sentiments" créant l'agenda de l'activisme des femmes pour les décennies à venir.

La première constitution de l'État de Californie étend les droits de propriété aux femmes.

Worcester, Massachusetts, est le site de la première Convention nationale des droits des femmes. Frederick Douglass, Paulina Wright Davis, Abby Kelley Foster, William Lloyd Garrison, Lucy Stone et Sojourner Truth sont présents. Une alliance solide est formée avec le mouvement abolitionniste.

Worcester, Massachusetts est le site de la deuxième Convention nationale des droits des femmes. Les participants comprenaient Horace Mann, la chroniqueuse du New York Tribune Elizabeth Oaks Smith et le révérend Harry Ward Beecher, l'un des prédicateurs les plus populaires du pays.

Lors d'une convention sur les droits des femmes à Akron, Ohio, Sojourner Truth, une ancienne esclave, prononce son discours désormais mémorable : « Ne suis-je pas une femme ? »

La question des droits de propriété des femmes est présentée au Sénat du Vermont par Clara Howard Nichols. C'est un problème majeur pour les suffragettes.

"Uncle Tom's Cabin" de Harriet Beecher Stowe, est publié et devient rapidement un best-seller.

Les femmes déléguées, Antoinette Brown et Susan B. Anthony, ne sont pas autorisées à prendre la parole lors de la Convention mondiale sur la tempérance qui s'est tenue à New York.

Pendant la guerre civile, les efforts pour le mouvement pour le suffrage s'arrêtent. Les femmes mettent leurs énergies au service de l'effort de guerre.

Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony forment l'American Equal Rights Association, une organisation dédiée à l'objectif du suffrage pour tous, sans distinction de sexe ou de race.

Elizabeth Cady Stanton, Susan B. Anthony et Parker Pillsbury publient la première édition de La révolution. Ce périodique porte la devise « Les hommes, leurs droits et rien de plus les femmes, leurs droits et rien de moins ! »

Caroline Seymour Severance fonde le New England Woman's Club. La « Mère des clubs » a déclenché le mouvement des clubs qui est devenu populaire à la fin du XIXe siècle.

À Vineland, New Jersey, 172 femmes ont voté dans une urne séparée lors de l'élection présidentielle.

Le sénateur S.C. Pomeroy du Kansas présente l'amendement fédéral sur le droit de vote des femmes au Congrès.

De nombreux partisans du suffrage, dont Susan B. Anthony, sont restés célibataires parce qu'au milieu des années 1800, les femmes mariées ne pouvaient pas posséder de propriété à part entière et ne pouvaient pas conclure de contrats légaux en leur propre nom.

Le quatorzième amendement est ratifié. Les « citoyens » et les « votants » sont définis exclusivement comme des hommes.

L'American Equal Rights Association est détruite par des désaccords sur le quatorzième amendement et la question de savoir s'il faut soutenir le quinzième amendement proposé qui émanciperait les hommes noirs américains tout en évitant entièrement la question du suffrage féminin.

Elizabeth Cady Stanton et Susan B. Anthony ont fondé la National Woman Suffrage Association (NWSA), une institution plus radicale, pour obtenir le vote par le biais d'un amendement constitutionnel et défendre les droits des autres femmes. La NWSA était basée à New York

Lucy Stone, Henry Blackwell, Julia Ward Howe et d'autres militants plus conservateurs forment l'American Woman Suffrage Association (AWSA) pour travailler pour le suffrage des femmes en amendant les constitutions de chaque État. AWSA était basée à Boston.

Le territoire du Wyoming est organisé avec une disposition sur le suffrage des femmes.

Le quinzième amendement a donné aux hommes noirs le droit de vote. La NWSA a refusé de travailler pour sa ratification et à la place, les membres plaident pour un seizième amendement qui dicterait le suffrage universel. Frederick Douglass a rompu avec Stanton et Anthony sur la position de la NWSA.

Les Journal de la femme est fondée et éditée par Mary Livermore, Lucy Stone et Henry Blackwell.

Victoria Woodhull s'adresse au comité judiciaire de la Chambre, faisant valoir le droit de vote des femmes en vertu du quatorzième amendement.

Le Parti anti-suffrage est fondé.

Susan B. Anthony vote pour Ulysses S. Grant à l'élection présidentielle et est arrêtée et traduite en justice à Rochester, New York. Quinze autres femmes sont arrêtées pour avoir voté illégalement. Sojourner Truth apparaît dans un isoloir à Battle Creek, Michigan, exigeant un bulletin de vote pour qu'elle soit refusée.

Abigail Scott Duniway convainc les législateurs de l'Oregon d'adopter des lois accordant à une femme mariée des droits tels que le démarrage et l'exploitation de sa propre entreprise, le contrôle de l'argent qu'elle gagne et le droit de protéger ses biens si son mari part.

La Woman's Christian Temperance Union (WCTU) est fondée par Annie Wittenmyer. Avec Frances Willard à sa tête (1876), la WCTU est devenue un partisan important dans la lutte pour le suffrage féminin. En conséquence, l'un des plus ardents opposants à l'émancipation des femmes était le lobby des alcools, qui craignait que les femmes n'utilisent leur vote pour interdire la vente d'alcool.

Susan B. Anthony et Matilda Joslyn Gage perturbent le programme officiel du centenaire à l'Independence Hall de Philadelphie, présentant une « Déclaration des droits des femmes » à la vice-présidente.

Un amendement au suffrage féminin est proposé au Congrès américain. Lorsque le 19e amendement est adopté quarante et un ans plus tard, il est libellé exactement de la même manière que cet amendement de 1878.

Le premier vote sur le suffrage féminin est pris au Sénat et est rejeté.

Le Conseil national des femmes aux États-Unis est créé pour promouvoir l'avancement des femmes dans la société.

NWSA et AWSA fusionnent et la National American Woman Suffrage Association est formée. Stanton est le premier président. Le Mouvement concentre ses efforts sur l'obtention du suffrage au niveau de l'État.

Le Wyoming est admis dans l'Union avec une constitution d'État accordant le suffrage aux femmes.

La Fédération américaine du travail déclare soutenir le suffrage féminin.

La campagne du Dakota du Sud pour le suffrage féminin est perdante.

L'ère progressiste commence. Des femmes de toutes classes et de tous horizons entrent dans la vie publique. Les rôles des femmes s'étendent et entraînent une politisation croissante des femmes. Par conséquent, la question du suffrage féminin devient une partie de la politique dominante.

Olympia Brown fonde la Federal Suffrage Association pour faire campagne pour le suffrage des femmes.

Le Colorado adopte le suffrage féminin.

600 000 signatures sont présentées à la Convention constitutionnelle de l'État de New York dans un effort infructueux pour apporter un amendement au suffrage des femmes aux électeurs.

Elizabeth Cady Stanton publie La Bible de la femme. Après sa publication, la NAWSA prend ses distances avec Stanton car de nombreux suffragettes conservatrices la considéraient comme trop radicale et, par conséquent, potentiellement préjudiciable à la campagne pour le suffrage.

Mary Church Terrell, Ida B. Wells-Barnett et Frances E.W. Harper, entre autres, ont fondé la National Association of Colored Women's Clubs.

L'Utah rejoint l'Union avec le plein suffrage pour les femmes.

L'Idaho adopte le suffrage féminin.

Mary Dreier, Rheta Childe Dorr, Leonora O'Reilly et d'autres forment la Women's Trade Union League of New York, une organisation de femmes de la classe moyenne et ouvrière dédiée à la syndicalisation des travailleuses et au suffrage féminin.

L'État de Washington adopte le suffrage féminin.

L'Union politique des femmes organise le premier défilé de suffrage à New York.

L'Association nationale opposée au suffrage féminin (NAOWS) est organisée. Dirigé par Mme Arthur Dodge, ses membres comprenaient des femmes riches et influentes, des ecclésiastiques catholiques, des distillateurs et des brasseurs, des machines politiques urbaines, des membres du Congrès du Sud et des capitalistes d'entreprise.

La campagne élaborée de suffrage en Californie réussit par une petite marge.

Le suffrage féminin est soutenu pour la première fois au niveau national par un grand parti politique, le Bull Moose Party de Theodore Roosevelt.

Vingt mille partisans du suffrage se joignent à un défilé de suffrage à New York.

L'Oregon, le Kansas et l'Arizona adoptent le suffrage féminin.

En 1913, les suffragettes ont organisé un défilé sur Pennsylvania Avenue à Washington, DC. Le défilé était le premier grand spectacle de suffrage organisé par la National American Woman Suffrage Association (NAWSA).

Les deux femmes ont ensuite organisé l'Union du Congrès, connue plus tard sous le nom de National Women's Party (1916). Ils ont emprunté des stratégies à l'Union sociale et politique radicale des femmes (WSPU) en Angleterre.

Le Nevada et le Montana adoptent le suffrage féminin.

La Fédération nationale des clubs de femmes, qui comptait plus de deux millions de femmes membres à travers les États-Unis, approuve officiellement la campagne pour le suffrage.

Mabel Vernon et Sara Bard Field participent à une tournée transcontinentale qui rassemble plus d'un demi-million de signatures sur des pétitions au Congrès.

Quarante mille mars dans un défilé de suffrage à New York. De nombreuses femmes sont vêtues de blanc et portent des pancartes avec les noms des États qu'elles représentent.

La Pennsylvanie, le New Jersey, New York et le Massachusetts continuent de rejeter le suffrage féminin.

Jeannette Rankin du Montana est la première femme élue à la Chambre des représentants. Woodrow Wilson déclare que la plate-forme du Parti démocrate soutiendra le suffrage.

Les femmes de New York obtiennent le droit de vote.

Les femmes de l'Arkansas sont autorisées à voter aux élections primaires.

Des piqueteurs du Parti national de la femme apparaissent devant la Maison Blanche avec deux banderoles : « M. Président, que ferez-vous pour le suffrage des femmes ? » et « Combien de temps les femmes doivent-elles attendre la liberté ? »

Jeannette Rankin du Montana, la première femme élue au Congrès, siège officiellement à la Chambre des représentants des États-Unis.

Alice Paul, chef du Parti national de la femme, a été mise à l'isolement dans le service psychiatrique de la prison afin de « briser » sa volonté et de saper sa crédibilité auprès du public.

En juin, les arrestations des piqueteurs du parti National Woman's ont commencé, accusées d'entrave à la circulation sur les trottoirs. Les piqueteurs subséquents sont condamnés à jusqu'à six mois de prison. En novembre, le gouvernement libère sans condition les piqueteurs en réponse au tollé général et à l'incapacité d'arrêter la grève de la faim des piqueteurs du Parti national des femmes.

Le représentant Rankin ouvre le débat sur un amendement au suffrage à la Chambre. L'amendement est adopté. L'amendement n'obtient pas la majorité requise des deux tiers au Sénat.

Le Michigan, le Dakota du Sud et l'Oklahoma adoptent le suffrage féminin.

Le président Woodrow Wilson déclare son soutien à un amendement fédéral sur le suffrage des femmes.

Le président Wilson s'adresse au Sénat au sujet de l'adoption du suffrage féminin à la fin de la Première Guerre mondiale.

Le Sénat adopte enfin le dix-neuvième amendement et le processus de ratification commence.

26 août 1920

Les trois quarts des législatures des États ratifient le dix-neuvième amendement.
Les femmes américaines obtiennent le plein droit de vote.


Ce jour dans l'histoire : le défilé du suffrage féminin de 1913

Ce jour-là, il y a 103 ans, des milliers de femmes se sont réunies à Washington, D.C. pour demander un amendement constitutionnel garantissant aux femmes le droit de vote. Alors que les femmes se battaient dur pour le droit de vote depuis plus de 60 ans, cela a marqué le premier événement national majeur pour le mouvement.

L'immense défilé, dirigé par Alice Paul et la National American Woman Suffrage Association, a eu lieu le 3 mars 1913. Montée sur un cheval blanc, l'avocate et militante Inez Milholland a conduit plus de cinq mille suffragettes jusqu'à Pennsylvania Avenue, avec plus de 20 chars de parade, neuf fanfares et quatre brigades montées.

Les femmes suffragettes marchant sur Pennsylvania Avenue dirigée par Mme Richard Coke Burleson (centre à cheval) Capitole des États-Unis en arrière-plan. (Bibliothèque du Congrès)

Les organisateurs du défilé ont également maximisé l'attention sur l'événement en l'accueillant stratégiquement juste un jour avant l'investiture du président élu Woodrow Wilson. Cette tactique a fonctionné. Alors que les femmes marchaient du Capitole des États-Unis vers le bâtiment du Trésor, elles ont été accueillies par des milliers de spectateurs, dont beaucoup en ville pour l'inauguration.

Tous les spectateurs n'étaient pas gentils. Certains manifestants ont été bousculés, trébuchés et violemment attaqués, tandis que la police sur le parcours du défilé n'a guère aidé. À la fin de la journée, plus de 100 femmes ont dû être hospitalisées pour des blessures. Cependant, les femmes n'ont pas abandonné, elles ont terminé le défilé. Leurs expériences ont conduit à des reportages importants et même à des audiences au Congrès. Les historiens ont plus tard crédité le défilé de 1913 d'avoir donné au mouvement pour le suffrage une nouvelle vague d'inspiration et de but.

Alors qu'il a fallu encore sept ans pour que le dix-neuvième amendement soit ratifié le 18 août 1920, les femmes qui ont défilé ce jour de l'histoire ont atteint leur objectif de revigorer le mouvement pour le suffrage. Comme le lisait le dépliant officiel du défilé, ils ont exprimé « l'expression de la demande à l'échelle nationale d'un amendement à la Constitution des États-Unis émancipant les femmes ».

Alice Paul, Inez Milholland et les autres qui ont défilé en 1913 ne sont que quelques-unes des femmes qui ont rendu possible un avenir plus juste et plus prospère pour tous les Américains. Alors que ces femmes ont ouvert la voie à l'égalité dans les urnes, l'administration Obama se bat toujours chaque jour pour accroître l'égalité des femmes et des filles. De la création du Conseil de la Maison Blanche sur les femmes et les filles à la nomination de deux femmes à la Cour suprême et d'une solide équipe de femmes dirigeantes au sein de son Cabinet et du personnel de la Maison Blanche, le président Obama a pris des mesures concrètes pour faire en sorte que les voix des femmes soient entendues au sein du gouvernement et société.

Tout au long de Mois de l'histoire des femmes, nous vous tiendrons au courant du travail important entrepris par l'administration Obama pour soutenir les femmes sur le lieu de travail, élargir l'accès des femmes à des soins de santé de qualité et abordables, augmenter les opportunités pour les filles de suivre une éducation STEM, protéger les femmes de la violence, soutenir les femmes dans l'armée et les femmes vétérans, et bien plus encore.

Pendant #WomensHistoryMonth, nous nous souvenons des pionnières qui ont ouvert les portes aux femmes aujourd'hui → https://t.co/kgDEpU4IJn pic.twitter.com/rJcyuNtI6i

&mdash Maison Blanche Archivé (@ObamaWhiteHouse) 1er mars 2016

Danielle Cohen est stagiaire au Bureau de la stratégie numérique


Une histoire du suffrage féminin aux États-Unis

Croisade pour le vote est une ressource complète pour les étudiants et les enseignants qui examine l'histoire complète du mouvement pour le droit de vote des femmes aux États-Unis.

Généreusement sponsorisé par Toni Ko

Elizabeth Cady Stanton, l'une des responsables de la convention de Seneca Falls, s'est souvenue : "Nous n'étions qu'une poignée". Entre cette première convention défendant les droits des femmes et la ratification du dix-neuvième amendement garantissant le droit de vote des femmes en 1920, il y a eu un long et ardu chemin. La victoire n'a jamais été assurée jusqu'aux derniers instants. Dans les années qui ont suivi, la campagne pour le droit de vote des femmes a touché la vie de plusieurs générations de femmes. Les partisans du suffrage ont survécu à une série de transformations spectaculaires de leur mouvement, notamment : cinquante ans d'éducation du public pour établir la légitimité du suffrage féminin environ vingt ans de lobbying direct ainsi qu'une action militante dramatique pour faire valoir leur droit de vote la division de chaque génération dans des camps modérés et radicaux et la création d'une culture et d'une imagerie politiques féminines distinctes pour promouvoir les « votes pour les femmes ».


Contenu

Susan B. Anthony et Elizabeth Cady Stanton, dirigeants de la National Woman Suffrage Association (NWSA), ont lancé le projet d'écrire une histoire du mouvement pour le suffrage des femmes en 1876. Le projet a dominé leur vie pendant une grande partie de la décennie suivante, bien qu'Anthony en particulier également maintenu un programme chargé de conférences et d'autres activités de suffrage des femmes. Conçu à l'origine comme une publication modeste qui ne prendrait que quatre mois à écrire, [1] il a évolué en un ouvrage de plus de 5700 pages écrit sur une période de 41 ans. Il a été achevé en 1922, longtemps après la mort de Stanton et Anthony en 1902 et 1906 respectivement.

Dans l'introduction, les auteurs écrivaient : « Nous espérons que la contribution que nous avons apportée permettra à une autre main à l'avenir d'écrire une histoire plus complète de « la réforme la plus importante qui ait encore été lancée dans le monde - la première protestation organisée contre le l'injustice qui a ruminé sur le caractère et le destin de la moitié de la race humaine.'" [2] Le premier volume est dédié à la mémoire des femmes pionnières du mouvement, avec Mary Wollstonecraft, auteur de Une revendication des droits de la femme (1792), bien en vue en premier.

Les trois premiers volumes, qui couvrent l'histoire du mouvement depuis ses débuts jusqu'en 1885, ont été écrits et édités par Stanton, Anthony et Matilda Joslyn Gage. Le volume 1 (1848-1861) parut en 1881, le volume 2 (1861-1876) en 1882 et le volume 3 (1876-1885) en 1886. [3] Certains premiers chapitres parurent pour la première fois dans le journal de Gage, Le citoyen national et l'urne. [4]

Anthony avait pendant des années conservé des lettres, des coupures de journaux et des documents similaires de valeur historique pour le mouvement pour le suffrage des femmes. En 1876, elle expédia plusieurs malles et boîtes de ces matériaux à la maison Stanton dans le New Jersey et emménagea elle-même dans cette maison pour commencer à travailler sur le projet avec Stanton. [5] Anthony détestait ce type de travail. Dans ses lettres, elle a déclaré que le projet « me fait toujours grossir. Aucun cheval de guerre n'a jamais haleté pour la précipitation de la bataille plus que moi pour le travail extérieur. J'aime faire l'histoire mais je déteste l'écrire. [6] Le travail a inévitablement conduit à des désaccords. La fille de Stanton, Margaret, a déclaré que « Parfois, ces différends sont si élevés que les enclos descendent, l'un sort d'une porte et l'autre de l'autre, marchant dans des directions opposées autour du domaine, et juste au moment où j'ai décidé que cette la belle amitié de quarante ans est enfin terminée, je les vois descendre la colline bras dessus bras dessous." [7]

Lorsque Stanton fut malade pendant plusieurs mois en 1881, sa fille Harriet termina son travail éditorial pour le volume 2. Consternée d'apprendre qu'Anthony et Stanton n'avaient aucun plan pour couvrir l'histoire de l'American Woman Suffrage Association (AWSA), rivale de leur NWSA. , Harriet Stanton a également écrit ce chapitre de 107 pages avec des informations recueillies principalement auprès du Journal de la femme, un périodique publié par l'AWSA. [8] [9]

Selon Ellen Carol DuBois, historienne du mouvement des femmes, « les volumes initiaux sont conçus de manière très large, une combinaison du large éventail philosophique de Stanton, des énergies organisationnelles d'Anthony et des sensibilités historiques de Gage. [10] Anthony était le directeur commercial. Stanton a écrit une grande partie du texte, lui fournissant son interprétation historique distincte. Gage a écrit plusieurs essais historiques, dont un long qui évalue de manière critique l'attitude du christianisme envers les femmes à travers l'histoire. [10] Gage a également fourni un nombre important de documents historiques au projet et était habile à traquer la documentation supplémentaire dans les bibliothèques. [11]

En plus de faire la chronique des activités du mouvement, les premiers volumes incluent des réminiscences de leaders du mouvement et des analyses des causes historiques de la condition des femmes. Ils contiennent également une variété de documents primaires, y compris des lettres, des coupures de journaux, des discours, des transcriptions et des décisions judiciaires et des rapports de conférence. Le troisième volume comprend des essais de militantes locales des droits des femmes qui ont fourni des détails sur l'histoire du mouvement au niveau de l'État. Sur l'insistance d'Anthony, les volumes ont été indexés par un indexeur professionnel et comprennent de nombreuses gravures sur acier coûteuses de leaders des droits des femmes. [12]

Un legs de 24 000 $ d'Eliza Jackson Eddy à Anthony en 1885 a fourni une aide financière pour l'achèvement de ces volumes. [13] [14] Reconnaissant qu'il y avait peu de chance que le projet montre un profit, Anthony a payé Stanton et Gage pour leurs parts des droits sur les livres. Elle a publié le volume 3 en 1886, s'énumérant comme éditeur. Elle a également acheté les planches des volumes 1 et 2, qui avaient déjà été publiés, à Fowler and Wells, l'éditeur, et les a réimprimées en 1887, s'inscrivant à nouveau comme éditeur. Anthony gave away over 1000 copies at her own expense, mailing them to political leaders and libraries in the U.S. and Europe. Publishing the first three volumes cost Anthony about $20,000. [15]

Volume 4, which covers the period from 1883 to 1900, was published by Anthony in 1902, when she was 82 years old. Its editors are listed as Anthony and her younger protégé Ida Husted Harper, but Harper did most of the work." [16] (Anthony also chose Harper to write her biography.) In an indication of the increased acceptance of the women's suffrage movement, Harvard University sent in an order for Volume 4. Less than twenty years earlier, when Anthony sent the school free copies of the first three volumes, Harvard had declined the gift and returned the books. [17]

Publishing the volumes herself presented a variety of problems for Anthony, including finding space for the inventory. She was forced to limit the large number of books she was storing in the attic of the house she shared with sister because the weight was threatening to collapse the structure. [18]

Volumes 5 and 6 were published in 1922 by the National American Woman Suffrage Association (NAWSA), long after Anthony's death in 1906. Written edited by Harper, they are a pair of volumes that cover different aspects of the period from 1900 to 1920, the year that the Nineteenth Amendment to the U.S. Constitution was ratified. That amendment, popularly known as the Susan B. Anthony Amendment, prevents the denial of voting rights on the basis of sex. [19]

The last three volumes include detailed information about the NAWSA, documenting its conventions, officers, committee reports and activities on both a national and state-by-state basis. The NAWSA was formed in 1890 by a merger of the National Woman Suffrage Association and the American Woman Suffrage Association. The former was led by Anthony and Stanton, while the latter was for twenty years its rival under the leadership of Lucy Stone. Anthony was the dominant figure in the merged organization. [20] The last three volumes avoid discussion of conflicts within the women's movement during the period they cover. On the contrary, the narrative has a tone of the inevitability of the movement's victory under the leadership of a few talented leaders. [21]

In her will, Anthony bequeathed the plates for the History of Woman Suffrage together with the existing inventory to the National American Woman Suffrage Association. [22]

In 1978 Mari Jo Buhle and Paul Buhle condensed the most important parts of the massive History of Woman Suffrage dans The Concise History of Woman Suffrage and published it as a single volume of fewer than 500 pages.

Les History of Woman Suffrage provides only limited coverage to groups and individuals who competed with Susan B. Anthony and Elizabeth Cady Stanton for leadership of the women's suffrage movement. It only partially portrays the role of Lucy Stone, a pioneering women's rights advocate and a leader of the AWSA, a rival to the NWSA led by Stanton and Anthony. Stanton urged Stone to assist with the history project by writing an account of her own role in the movement, but Stone refused, saying the project should be left to a later generation because none of the leaders of the two rival groups would be able to write an impartial history. Stone accordingly provided Stanton with only minimal information about her activities and asked Stanton not to write a biographical sketch of her for inclusion in the history. [23] [24] A 107-page chapter on the history of the AWSA was included, however, compiled by Stanton's daughter Harriot Stanton Blatch in 1882. [25] The History of Woman Suffrage provides only minimal coverage of the activities of the militant National Woman's Party, founded in 1913 by Alice Paul and other activists who were formerly members of the NAWSA. [26]

According to historian Ellen Carol DuBois, the History of Woman Suffrage established for several decades the consensus view of the history of the women's movement, a "frozen account of the past, a history characterized by celebration, inevitability and canonization". [27] Historian and biographer Lori D. Ginzberg said, "In that story, Stanton alone articulated the demand for woman suffrage, and Anthony led the charge there was only one major organization (theirs) and the differences of principle that led to the division brooked no debate." [28] Historian Lisa Tetrault said that Stanton and Anthony mapped a single, accessible narrative onto what had in fact been "a sprawling, multifaceted campaign". [29] Tetrault said they placed themselves and their allies at the center of the story and minimized or ignored the roles of Stone and others who did not fit into their narrative. [30] Scholarly research into women's history began to break out of this framework with the publication of Eleanor Flexner's Century of Struggle in 1959. [31]

Dans Woman Suffrage and Women's Rights, historian Ellen Carol DuBois said "There is nothing in the annals of American reform quite like History of Woman Suffrage, a prolonged, deliberate effort on the part of activists to ensure their place in the historical record." [32] The Encyclopedia of Women's History in America described the History of Woman Suffrage as "the fundamental primary source for the women's suffrage campaign". [33] In Elizabeth Cady Stanton: an American Life, Lori D. Ginzberg similarly described it as "the major, if not the definitive, collection of primary source materials on the nineteenth-century movement." [28] Referring to the several volumes of the Histoire, Tetrault said, "More than 125 years after their publication, they remain an indispensable source, having stood for much of that time as the richest repository of published, accessible documentary evidence of nineteenth century suffrage movements." [34]

Les History of Woman Suffrage contains more than 80 images of women activists, including these images of its four main contributors: [35]


THE MOVEMENT CONTINUES

The work of suffragists in the 1800s and 1900s lives on. In 1972, thanks to the ongoing strong voices from women, Congress passed Title IX, a law that makes it illegal for schools to discriminate based on gender. In 1981, Sandra Day O’Connor became the first female Supreme Court justice, and Nancy Pelosi became the first female speaker of the House. Today, women around the world continue to be inspired by role models of the past as they push for equal pay and equal political representation.


Résolution

The Alabama Legislature has passed a resolution recognizing the Alabama Centennial of Women’s Suffrage Committee. Il est dit:

WHEREAS, a proposed women’s suffrage amendment was first introduced in the United States Senate in 1878 and was brought to a vote, unsuccessfully, in 1887, 1914, 1918, and 1919 and

WHEREAS, during 1919 and 1920, the Sixty-Sixth Congress debated, and the state legislatures considered, an amendment to the Constitution of the United States to provide suffrage for women and

WHEREAS, on May 21, 1919, the House of Representatives approved a proposed amendment, followed by the United States Senate on June 4 several state legislatures followed within a few days of the approval of the amendment and

WHEREAS, on August 18, 1920, Tennessee became the 36th State to ratify the amendment, providing the support of three-fouths of states necessary under Article V of the Constitution of the United States and

WHEREAS, Alabama’s celebration of the centennial of women’s suffrage offers an opportunity for Alabamians to learn more about, and commemorate, the efforts of the women’s suffrage movement and the role of women in our democracy now therefore,

BE IT RESOLVED BY THE LEGISLATURE OF ALABAMA, BOTH HOUSES THEREOF CONCURRING, That we endorse the efforts of the existing Alabama Centennial of Women’s Suffrage Committee for the purpose of leading the state in its centennial commemoration of women’s suffrage, and hereby resolve to support the Alabama Centennial of Women’s Suffrage Committee in promoting, planning, and executing the Committee’s historic, educational, celebratory, and cultural initiatives to observe and commemorate the centennial of women’s suffrage in the State of Alabama.

BE IT FURTHER RESOLVED, That we encourage the Secretary of State to provide support to the Centennial of Women’s Suffrage Committee, through his position as Alabama’s election official and his efforts to educate Alabamians about20the importance of the right to vote and voter participation.


History of Women’s Suffrage in Olympia

Excerpted in part from Women’s Votes, Women’s Voices: The Campaign for Equal Rights in Washington by Shanna Stevenson, published by the Washington State Historical Society 2009. Copyright Washington State Historical Society—Used by permission, all rights reserved.

As the territorial and state capital of Washington, Olympia was central to women’s suffrage history of Washington.

During the Territorial era, the legislature could define who could vote. In 1854, just six years after the Declaration of Sentiments was signed at the first women’s rights convention in Seneca Falls, New York in 1848, Seattle legislator Arthur A. Denny proposed women’s suffrage in the first meeting of the Washington Territorial Legislature in Olympia. Denny proposed to amend a pending bill relating to voting “to allow all white females over the age of 18 years to vote,” but it failed in the house of representatives by a vote of 8–9. [1]

The 1867 territorial voting law clearly stated that “all white American citizens twenty-one years of age” had the right to vote. [2] This territorial law empowering “all white American citizens” to vote became the rallying point for Washington suffragists who also cited the 1868 Fourteenth Amendment to the Constitution as defining citizens as “all persons born or naturalized in the United States.” In 1869 suffragist Mary Olney Brown tested the 1867 law in White River, but was turned away from the polls.

Undaunted, Brown launched her own suffrage campaign the following year, writing several newspaper editorials urging women to vote. [3] By 1870 she had moved to Olympia, and her sister Charlotte Emily Olney French was living in Grand Mound, in southern Thurston County. With other women in the area, the sisters planned a picnic dinner near Grand Mound at the schoolhouse at Goodell’s Point, where the June 6, 1870, election was to be held. French, like her sister, was well-versed in the arguments for women’s suffrage and spoke at the gathering. After the picnic, the women—seven in all—handed in their ballots. The husband of one of the women was an election inspector for that precinct this may have had something to do with their ballots being accepted. Women of nearby Black River (present-day Littlerock) had stationed a man on a “fleet horse” at the Grand Mound precinct to report whether the women there had been allowed to vote. The man arrived at the polling place waving his hat and yelling, “They’re voting! They’re voting!” Eight Black River women immediately cast their ballots.

While the southern Thurston County women were successful in having their votes counted, a small Olympia delegation was not. When Brown and two women presented ballots at the Olympia courthouse, they were rejected despite Brown’s legal arguments and threats of prosecution against the election officials. [4] Although those fifteen votes did not constitute a permanent stride toward suffrage in Washington, they provided a significant stepping-stone in the overall history of the movement.

In autumn 1871 women’s rights leaders Susan B. Anthony and Abigail Scott Duniway toured the Northwest, accelerating the women’s suffrage movement in Washington Territory. The women endured a difficult stage trip from Monticello on the Cowlitz River (near present-day Longview) to Olympia, the territorial capital, where Anthony spoke on October 17 to an audience of about one hundred, including some legislators.

Two days later Anthony and Duniway addressed the legislature in session. The day before her legislative speech, Anthony dined at the home of fellow suffragists, Daniel and Ann Elizabeth Bigelow in Olympia, now the Bigelow House Museum at 918 Glass Avenue NE.

On October 19, Anthony spoke before the legislature. Les Olympia Transcript said of her speech: “Miss Anthony is a woman of more than ordinary ability, and the able manner in which she handled her subject before the Legislature, was ample warning to the members of that body who oppose woman suffrage to be silent.” [5] Duniway also spoke to the legislature. The house of representatives turned down a proposal to print Anthony’s legislative address, but the Washington Standard published a summary of it. [6]

After a swing around Puget Sound, Anthony returned to Olympia to participate in Washington’s first women’s suffrage convention, which began on November 8, 1871. A committee including Sarah Yesler, Daniel Bigelow, and Anthony drafted the constitution for the Washington Territory Woman Suffrage Association (WTWSA), the principle outcome of the convention. [7] The WTWSA spurred the creation of local suffrage organizations in Olympia and Thurston County.

Throughout the 1870s the WTWSA continued its work and the territorial legislature considered various suffrage measures. In 1873 Territorial Legislator Edward Eldridge introduced a women’s suffrage bill, which lost 12–18 in the house of representatives. In 1875 Olympia legislator Elwood Evans, then speaker of the house, introduced another suffrage bill, which was again defeated—this time 11–15. An effort to repeal a definitive law of 1871 that precluded women’s suffrage until Congress took action also failed. [8]

In 1881 the issue of women’s suffrage was again before the legislature, brought to the forefront with a petition signed by fifty women. [9] Although the bill carried the house 13–11, it lost in council 5–7. [10] (Once Washington achieved statehood in 1889, the council became the state senate.) Saloon owners, and other anti-prohibitionists thwarted the council effort for suffrage legislation.

Building on gains for women during the previous decade, the suffrage movement gathered momentum in Washington after 1881. In 1883, the Territorial Legislature passed women’s suffrage. [11] Only Wyoming and Utah territories had enacted woman’s suffrage after the Civil War before Washington. Washington’s victory was different from those two territories because women in Wyoming and Utah had not solicited the right to vote, while Washington’s women petitioned and campaigned for the ballot. [12]

After the success of the suffrage bill, celebrations erupted around the state, but Olympia was the site of special jubilance. Duniway described the festivities in her newspaper the New Northwest:

It is 4 o’clock p.m. on Monday, November 19, 1883. As we write, church bells are ringing and a grand salute of minute guns sends out its joyful reverberations through the air proclaiming that Governor William A. Newell has formally announced that he will sign the Woman Suffrage bill and thereby make the women of Washington Territory free beyond peradventure…. All the people of Olympia…are rallying around the standard-bearers of liberty and justice, lifting their hearts and voices in unison with theirs to swell the glad anthem of rejoicing that ascend to heaven through the mingling hallelujahs of the guns and bells. [13]

In her account of the victory, Duniway recognized the many women of Olympia who supported the cause of suffrage, including sisters Emily Olney French and Mary Olney Brown, and Clara Sylvester, Ella Stork, and Janet Moore. It is no coincidence that many of these same women had been charter members of the first women’s club on the West Coast, the Woman’s Club of Olympia, which began meeting in 1883 at Clara Sylvester’s home. By one account, the club’s purpose was to promote suffrage principles. [14]

Women’s right to vote aroused strong opponents. Made legal householders by the legislature in 1881 and voters under the 1883 suffrage law, women became qualified jurors. This spurred legal challenges which came before the Territorial Supreme Court.

In 1887, the Territorial Supreme Court focused on the legality of women’s suffrage. The court decided that the title of the 1883 law did not describe the content of the legislative act, making it invalid along with the provisions of a1886 amendment. The justices ruled that because the 1883 act was invalid, women were not qualified electors and thus not legal jurors.

After the judicial decision overturning women’s right to vote, suffragists descended on the legislature once again, and on January 18, 1888, legislators reenacted a women’s suffrage law with the appropriate title. However, this version of the law excluded women from jury service.

The suffrage victory was short-lived. Another case came before the court in 1888 and the court decided that when the Washington Territorial Organic Act passed Congress, “the word ‘citizen’ was used as a qualification for voting and holding office and, in our judgment, the word then meant and still signifies male citizenship and must be so construed.” [15]

Only male voters selected the members of Washington’s second Constitutional Convention, (the first was an unsuccessful try at statehood in 1878) which began in Olympia on July 4, 1889, and the suffrage cause was weakened correspondingly, although suffragists “flooded” the convention with petitions. [16]

Despite these efforts, the constitutional convention delegates decided that women’s suffrage would be a separate issue on the statewide ballot, along with adoption of the proposed constitution itself and separate tallies on the location of the capital and enactment of prohibition. While the state constitution was ratified on October 1, 1889, by a territory-wide vote, the separate suffrage proposal lost by 19,000 votes, 16,521–35,913. Prohibition also failed, 19,546–31,487.

Washington joined the union on November 11, 1889. The next year, the state legislature authorized women to vote for local school trustees and directors but not for county or state school superintendents.

While the (male) voters of the state did not believe that women should have the franchise except in school elections, women alone voted for the state flower. The issue arose when Washington was invited to participate in the 1893 Chicago Columbian Exposition and part of each state’s exposition display was to be a flower representing the state. Washington did not have an official flower, and the Washington State Fair Committee left the matter to its female members.

Polling places for women voting in the flower election included post offices and even a drugstore in downtown Olympia, which encouraged women to choose their preference of the state flower. Balloting closed August 1, 1892, and the rhododendron won over clover 7,704–5,720 out of 14,419 votes cast. The Washington State Senate confirmed the rhododendron on February 10, 1893. [17] In 1959 the legislature further defined the state flower as Rhododendron macrophyllum, native to western North America, which continues to represent Washington today.

The Fusion Party (Silver Republicans, Democrats, and Populists) gained legislative seats in 1896, providing a positive political climate for women’s suffrage in the legislature which passed a suffrage constitutional amendment in 1897. The amendment ratification lost on November 8, 1898, by a vote of 30,540–20,658, which was a gain of 9,510 pro-suffrage votes over the 1889 tally. From 1906 to 1908 suffrage leaders focused on organization, and from 1908 forward their emphasis was on campaigning.

At the Washington Equal Suffrage Association State Convention in 1908 the executive committee authorized DeVoe to take charge of the effort to introduce women’s suffrage legislation in the 1909 legislature that would amend the Washington constitution. [18]

By 1909, the political climate favored the suffragists’ efforts in the legislature. For its Olympia headquarters WESA rented a large house near the capitol. Suffragists, using persistent but low-key lobbying, are generally credited with the passage of the suffrage-enabling legislation in the house of representatives on January 29, 1909.

The legislative journey through the senate proved much more arduous. The senate eventually voted for the legislation on February 23, 1909, by a margin of 30–9, Acting Governor Marion Hay [19] signed the bill on February 25, 1909, authorizing a statewide vote for ratification of the amendment in November 1910. At that time, statewide elections were held only in even-numbered years.

In addition to general support, Olympia and Thurston County suffragists Lena Meyer, Clara Lord, and Libbie Lord spearheaded the effort to secure a straw ballot at the State Grange Convention in 1910. Members of the state Grange voted in favor of women’s right to vote in their September straw poll—foreshadowing victory in November 1910.

Leaders Emma Smith DeVoe, May Arkwright Hutton, and other Washington suffragists generally conducted a “womanly” campaign. Les Washington Women’s Cook Book was one of the campaign’s primary fundraising projects. They also published a newspaper, put up posters and used grass roots organizing.

The vote result on November 8, 1910 was 52,299–29,676 in favor of ratification of the women’s suffrage amendment—a margin of nearly two to one. [20] Washington joined the four western states where women had already won the vote—Wyoming (1890), Colorado (1893), Utah (1896), and Idaho (1896). Governor Hay officially signed the proclamation of adoption on November 28, 1910. Twenty-two years had passed since the Territorial Supreme Court had last taken away Washington women’s right to vote. [21]

The stunningly decisive victory in 1910 is widely credited with reinvigorating the national movement. When Washington joined her western sisters in 1910, it had been fourteen years since a state had enacted irrevocable women’s suffrage.

Women started voting in the same proportion as men. The period between 1911 and 1920 was a period of significant legislative changes regarding women’s issues abetted by coalitions forged during the suffrage movement among women’s clubs and working-class women. Mothers’ pensions, the eight-hour workday for women, and Prohibition were part of the Progressive agenda adopted after women attained the ballot.

In June 1919, after intense pressure from both the National Women’s Party and the National American Woman Suffrage Association, Congress passed the Nineteenth Amendment to the U.S. Constitution and sent it to the states for ratification. Washington was the penultimate of thirty-six states needed to ratify the amendment and the last enfranchised state to take action. Leaders Emma Smith DeVoe and Carrie Chapman Catt pressured a reluctant Governor Louis Hart to call a special legislative session. Hart eventually agreed to call the legislators together in March 1920. PPierce County representative Frances Haskell, the fourth woman elected to the Washington legislature, introduced the resolution, stating:

This is a very important hour in the history of our state and nation, for we have met here in special session the 22nd day of March, in the year of our Lord 1920, to ratify the federal suffrage amendment and to prove to the world the greatness of our Evergreen state, which is not determined by the number of acres that it contains nor by the number of its population, but by the character of its men and women who today are extending to all the women of America the privilege of the ballot. [22]

Governor Hart, Speaker Fred Adams, and Emma Smith DeVoe shared the dais in the house of representatives, and by special resolution, DeVoe expressed her thanks to the legislature. In the senate, veteran suffragist Carrie Hill shared the podium with President of the Senate Philip H. Carlyon of Olympia. Both houses cast a unanimous vote to ratify the Nineteenth Amendment—the twelfth state in which no one voted against the amendment. [23] Tennessee was the final state needed to ratify the amendment which codified that “the right of citizens of the United States to vote shall not be denied or abridged by the United States or by any State on account of sex.” The amendment became official on August 26, 1920. [24]

Not all women in the United States could vote after passage of Washington’s suffrage act or the Nineteenth Amendment, since many groups were restricted from becoming U.S. citizens, a qualification for voting. Native American women, who were excluded from voting in even after passage of the suffrage amendments in 1910 and 1920, finally achieved the right to vote in 1924 when Congress passed the Indian Citizenship Act, which extended U.S. citizenship to Native Americans. Asian women faced other citizenship restrictions. By national law, native-born Asian residents were considered citizens by 1898. Immigrant Asians, however, were denied citizenship well into the mid-twentieth century. By 1943 Chinese immigrants could be naturalized and vote immigrants from India received the same rights starting in 1946 and Japanese and other Asians in 1952. [25]

Some voters faced racist barriers. Although black women achieved the right to vote in 1910 in Washington and in 1920 nationally, barriers remained. Most significant was passage in 1965 of the Voting Rights Act, which ended practices that disenfranchised black voters and broadened and guaranteed voting rights specifically to minorities. The Twenty-sixth Amendment lowered the voting age to eighteen in 1971. In later years, the Legislature has enacted other measures to ensure voter equality including the Washington Voting Rights Act in 2018.

After the state enacted women’s suffrage in 1910, Washington women began to run for office in ever-increasing numbers. Elected in 1912 and serving in the 1913 state house of representatives, Frances C. Axtell from Bellingham and Nena J. Croake from Tacoma were the first two women to serve in the Washington State Legislature. Reba Hurn from Spokane was in 1923 the first woman elected to the state senate. Josephine Corliss Preston, elected in 1912 as superintendent of public instruction, was the first woman to serve in a statewide office. Washington has consistently been a leader in electing women to the state legislature. From 1993 to 2004 Washington led the nation in the percentage of female state legislators. In 1999 and 2000 Washington boasted the highest percentage of female legislators in the nation’s history, with women making up 41 percent of its legislators. In 2019, women comprised approximately 41 percent of the state’s legislators, the second highest in the country. [26]

Washington women have served on the Washington Supreme Court and as superintendent of public instruction, secretary of state, attorney general, commissioner of public lands, and insurance commissioner. Washington women have also held elected positions on local school boards, local courts, special purpose districts, city councils, county commissions and councils, and as county executives throughout the state’s history.

Olympia has had three women mayors—Amanda Benek Smith, Holly Gadbaw and Cheryl Selby and 19 women city council members.[27]

[1] Washington Territory, Journal de la maison, 1854, 98.

[2] Laws of Washington Territory, Olympia, Public Printer T. F McElroy, 1867, 5.

[4] “Mrs. Brown’s Argument,” Elizabeth Cady Santon, Susan B. Anthony, Matilda Josleyn Gage, and Ida Husted Harper, ed. History of Woman Suffrage, 6 vols. (Rochester: J. J. Little & Co., 1881-1922) Hereafter cited HWS, 3:784-85.

[5] “Miss Anthony’s Speech,” Olympia Transcript, October 21, 1871.

[6] “Woman Suffrage,” Washington Standard, October 21, 1871.

[7] “Woman Suffrage Convention,” Washington Standard, November 11, 1871, 2 and Simmons, “History of Woman Suffrage in the State of Washington,” 22. Anti-suffragists were James H. Lasater of Walla Walla and Mrs. J. B. Frost, and pro-suffragists were Father (likely A. A.) Denny, Alfred Elder, John Denny, and Abigail Scott Duniway.

[9] Clyde B. Simmons, “History of Woman Suffrage in the State of Washington,” (master’s thesis, University of Washington, 1903) 24.

[10] William H. White (aka “Warhorse Bill”) was a prominent Washington jurist. He served in several capacities, including prosecuting attorney, legislator from King County, U.S. attorney, and Washington State Supreme Court justice. In 1912 he helped his wife, Emma McRedmond White, in her bid for King County clerk. She also organized the Woman’s Democratic Club in King County. “Justice William Henry White,” http://www.redmondwashington.org/biography/white/white-william-henry.htm.

[11] The bill was introduced in the Washington House by Representative Copley, and was supported in speeches by Messrs. Copley, Besserer, Miles, Clark, and Stitzel, while Messrs. Landrum and Kincaid spoke against it. The vote was: Ayes—Besserer, Brooks, Clark, Copley, Foster, Goodell, Hungate, Kuhn, Lloyd, Martin Miles, Shaw, Stitzel and Speaker Ferguson-14. Noes—Barlow, Brining, Landrum, Pin, Kincaid, Shoudy and Young—7. Absent—Blackwell, Turpin, and Warner—3. The bill was favorably reported in the Council, November 15, by Chairman Burk of the Judiciary Committee. No one offered to speak on it. The vote stood: Ayes—Burk, Edmiston, Hale, Harper, Kerr, Power and Smith—7. Noes—Caton, Collins, Houghton, Whitehouse and President Ruax—5. Governor W. A. Newell Approved the bill November 23, 1883.

[12] T. Alfred Larson, “The Woman Suffrage Movement in Washington,” Nord-ouest pacifique Quarterly 67, no. 2 (April1976) 53.

[13] Abigail Scott Duniway, “The Ratification,” New Northwest, November 22, 1883.

[14] Rebecca Mead, How the Vote Was Won, (New York: New York University Press, 2004) 99.

[15] Bloomer v. Todd, 3 Wash. Terr. 599 (1888).

[16] Beverly Paulik Rosenow, ed., The Journal of the Washington State Constitutional Convention (1889 reprint, Seattle: Book Publishing Company, 1962), 642-43. Petitioners: P.G. Hendricks, 394 other men and 414 women William West and others Francis Miner of St. Louis A. M. Sweeney, Jennie Aukney and others of Walla Walla H. J. Beeks and others Mr. Giliam and others Marty T. Jones and others G. C. Barron and others W. V. Anders and others Lucinda King and others L. W. Studgall and others W. P. Stewart and others P. J. Flint and others Zerelda. McCoy and 26 teachers Dr. A. K. Bush and 94 others S.M. Ballard and 151 others George E. Cline and 163 others L. M. Lord and 82 others C. F. Woodcock and 120 others ninety-three voters of Buckley and Zerelda McCoy, a taxpaying woman.

[17] Lucile McDonald, “The Battle over the State Flower,” Seattle Times Magazine, January 31, 1965, 2 Ruth Fry Epperson, “Rhododendron, Our State Flower: Talk Given by Mrs. Ruth Fry Epperson at the May Breakfast, 1944 of the Women’s Century Club, Seattle, Wash,” unpublished manuscript, Museum of History & Industry, Seattle, Washington (MOHAI) Accession No. 1964.3359.

[18] C. H. Baily, “How Washington Women Regained the Ballot,” Pacific Monthly 26 (July 1911): 1-11, 8. See also ”Women Play Game of Politics,” Poste du renseignement de Seattle, October 4, 1908.

[19] Governor Samuel Cosgrove was ill and Lieutenant Governor Hay was Acting Governor at this time. Governor Cosgrove died on March 28, 1909.

[20] Only 59.3 percent of those casting ballots in the general election voted on the suffrage issue. The reason for this anomaly is unknown, but the ballot wording may have confused some voters.

[21] “Women Are to Give Special Thanks.” November 13, 1910, DeVoe Scrapbooks, DeVoe Papers.

[22] “Suffrage Amendment Ratified Unanimously,” Washington Standard, March 23, 1920, 1.

[23] Dr. Cora Smith Eaton King et al., “Washington,” HWS, 6:685-86.

[25] Jill Severn, The State We’re In: Washington, Your guide to state, tribal and local government, (Seattle: The League of Women Voters Education Fund, 2004), 36.


Women's Suffrage in the Progressive Era

Immediately after the Civil War, Susan B. Anthony, a strong and outspoken advocate of women's rights, demanded that the Fourteenth Amendment include a guarantee of the vote for women as well as for African-American males. In 1869, Anthony and Elizabeth Cady Stanton founded the National Woman Suffrage Association. Later that year, Lucy Stone, Julia Ward Howe, and others formed the American Woman Suffrage Association. However, not until the passage of the Nineteenth Amendment in 1919 did women throughout the nation gain the right to vote.

During the late 1800s and early 1900s, women and women's organizations not only worked to gain the right to vote, they also worked for broad-based economic and political equality and for social reforms. Between 1880 and 1910, the number of women employed in the United States increased from 2.6 million to 7.8 million. Although women began to be employed in business and industry, the majority of better paying positions continued to go to men. At the turn of the century, 60 percent of all working women were employed as domestic servants. In the area of politics, women gained the right to control their earnings, own property, and, in the case of divorce, take custody of their children. By 1896, women had gained the right to vote in four states (Wyoming, Colorado, Idaho, and Utah). Women and women's organizations also worked on behalf of many social and reform issues. By the beginning of the new century, women's clubs in towns and cities across the nation were working to promote suffrage, better schools, the regulation of child labor, women in unions, and liquor prohibition.

Not all women believed in equality for the sexes. Women who upheld traditional gender roles argued that politics were improper for women. Some even insisted that voting might cause some women to "grow beards." The challenge to traditional roles represented by the struggle for political, economic, and social equality was as threatening to some women as it was to most men.


History of Woman Suffrage

Nos rédacteurs examineront ce que vous avez soumis et détermineront s'il faut réviser l'article.

History of Woman Suffrage, publication that appeared, over the course of some 40 years, in six volumes and nearly 6,000 pages chronicling the American woman suffrage movement in great, but incomplete, detail. It consists of speeches and other primary documents, letters, and reminiscences, as well as impassioned feminist commentary. The project was conceived in 1876 by American suffragists Elizabeth Cady Stanton, Susan B. Anthony, and Matilda Joslyn Gage as a brief pamphlet that could be assembled in about two months.

Gage, Stanton, and Anthony, members of the National Woman Suffrage Association (NWSA), wrote and edited the first three volumes. Although they solicited contributions from Lucy Stone, a founder of the more conservative American Woman Suffrage Association (AWSA), little information about the latter organization was provided. As a result, the first three volumes are somewhat weighted and thus an incomplete history of the beginnings of the suffrage movement. The final three volumes, edited by Anthony’s close associate, Ida Husted Harper, reflect the conservative turn taken by the woman suffrage movement during the years after the publication of Volume III. Harper was a highly selective reporter, excluding references to important people and ideas that did not conform to her assessment of the movement’s objectives. Néanmoins, le History of Woman Suffrage remains the major primary source for information on the suffrage movement.

The first volume, which appeared in 1881, recounts women’s earliest attempts to achieve equality with men. Volume II (1882) charts the suffragist movement from 1861 to 1876, focusing on the social role of women during the Civil War. Volume III (1887) summarizes laws, including the enfranchisement of women in Wyoming territory, that were indicative of the movement’s victories. Volume IV (1902) and Volumes V and VI (both 1922) lack the fervour of the first three volumes, presenting rather methodical accounts of national and international conventions and the passage and ratification of the Nineteenth Amendment.


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