Y avait-il des échanges entre les empires africains ?

Y avait-il des échanges entre les empires africains ?


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J'ai cherché, sans succès jusqu'à présent sur les médias d'histoire traditionnels (principalement des références données par des enseignants, des références sur Wikipédia et des trucs comme ça) et je n'ai trouvé aucune preuve (ou preuve du contraire) sur les échanges entre les différents royaumes africains/ Empires pendant le règne du Sultanat mamelouk en Égypte - moitié du XIIIe siècle -> premier quart du XVIe siècle.

Pour autant que je sache, l'empire éthiopien n'était pas très loin du sultanat mamelouk, mais je n'ai trouvé aucune preuve d'une route commerciale connue. Était-ce à cause de différences religieuses ?

De l'autre côté, l'Empire du Mali et l'Empire du Kanem n'étaient pas très loin non plus, aucune source sur les routes commerciales entre les deux non plus…

Est-ce que quelqu'un sait où chercher sur ce sujet particulier ? Les seules choses que j'ai trouvées étaient entre les différents royaumes nord-africains.


Cet article sur le commerce précolonial en Afrique de l'Oxford Research Encyclopedia devrait vous donner un certain nombre de bons points de départ. Il passe à peu près partout où l'on pourrait s'attendre à ce que le commerce se produise, avec des références aux sources primaires, y compris, mais sans s'y limiter :

  • Commerce côtier sur les côtes Est et Ouest.

  • Commerce fluvial le long du Nil, du Zambèze, du Niger, etc.

  • Le commerce transsaharien.


Voir le journal intéressant publié sous le titre "Voyages à l'intérieur de l'Afrique" par l'explorateur britannique Mungo Park de la fin du XVIIIe siècle. Il a voyagé à travers l'Afrique de l'Ouest sub-saharienne intérieure, a appris les langues locales et a tracé une grande partie du cours du fleuve Niger. Le reste de cette réponse est basé sur cela.

Park enregistre que le commerce entre les Africains de cette région était suffisamment important à cette date pour qu'il y ait une classe de marchands professionnels appelés « ardoises ». Ils étaient assez prospères pour avoir leurs propres cortèges d'assistants et assez nombreux pour que plusieurs à destination de la même destination voyageaient ensemble en « caravanes » ou « convois » pour se défendre mutuellement contre les voleurs et les animaux sauvages. Ils faisaient le commerce de divers articles, par ex. du sel, du tissu, du fer, du miel, de l'hydromel brassé localement et, à cette date, des produits manufacturés européens importés, notamment des mousquets, de la poudre à canon et des munitions, ainsi que des spiritueux importés, en particulier du rhum, généralement vendus dilués à 50 % avec de l'eau.

Mais surtout, malheureusement, les ardoises traitaient des esclaves.

La société était en grande partie analphabète, de sorte que les ardoises ont laissé peu ou pas de comptes financiers, de contrats ou d'autres documents écrits. Cela a peut-être limité l'échelle à laquelle il était pratique pour leurs entreprises de se développer.

Le commerce était essentiellement du troc, bien que dans certaines régions, des cauris importés aient été utilisés comme monnaie. Dans d'autres, les « barres » sont devenues presque une monnaie fictive ; la coutume fixait les quantités d'autres marchandises d'une valeur équivalente à une barre de fer, de sorte que l'on pouvait, par ex. échanger une « barre » de sel contre une « barre » d'ambre sans qu'aucune barre réelle ne soit impliquée.

Park raconte également la valeur d'un esclave « premier » utilisé de la même manière ; à un moment donné, il recouvre une dette d'un marchand africain indigène envers un Européen vivant à une certaine distance sous la forme de «biens à la valeur de 5 esclaves de premier ordre».

Les routes commerciales à longue distance pouvaient traverser plusieurs royaumes africains, bien que le souverain de chacun s'attende, demande ou simplement saisisse une part des marchandises que les gens transportent à travers son royaume. Certains rois avaient la réputation d'être plus gourmands que d'autres à ce sujet.

Certains biens étaient principalement commercialisés pour la consommation en Afrique. Le sel commercialisé depuis la côte était suffisamment cher dans les régions éloignées à l'intérieur des terres pour que « il mange du sel avec sa nourriture » était une façon habituelle de dire « c'est un homme riche ».

D'autres biens comme l'ivoire étaient principalement commercialisés car ils pouvaient être vendus aux Européens sur la côte. Les Africains ne pouvaient pas comprendre pourquoi les Européens le voulaient. Même si on leur montrait des couteaux européens fabriqués avec des manches en ivoire, les Africains ne comprenaient pas pourquoi les Européens utilisaient de l'ivoire alors que le bois servait le même but et était moins difficile et dangereux à obtenir [Les éléphants sont plus susceptibles de riposter que les arbres !]

Les esclaves étaient un élément particulier du commerce à longue distance, en partie parce que les prisonniers capturés lors de guerres entre les royaumes africains voisins, s'ils étaient détenus dans la localité, pouvaient tenter de s'échapper pour rentrer chez eux. Par conséquent, la valeur d'un esclave capturé augmentait à mesure qu'il s'éloignait de son foyer d'origine, car plus il lui serait difficile de retrouver le chemin du retour, moins il était probable qu'il essaie de s'échapper.

C'était l'une des raisons pour lesquelles il était commercialement intéressant de vendre des esclaves à des hommes blancs qui emmenaient les esclaves à bord de navires loin de l'autre côté de la mer.

Par conséquent, au moment où Park écrivait, le commerce des esclaves vers les Amériques augmentait probablement la valeur et donc le commerce des esclaves, des guerres et des enlèvements en Afrique en vue de capturer des esclaves, bien que ce ne soit en aucun cas la seule raison de la guerre.

Park croyait que l'esclavage était une institution très ancienne en Afrique. Il y avait différents types d'esclaves, dont certains, comme celui récemment capturé, pouvaient être vendus à volonté hors de la localité. D'autres nés en esclavage, par une forte coutume, ne pouvaient être vendus hors de leurs foyers qu'à titre de punition pour faute ou en cas de nécessité comme lors d'une famine.


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