Les États-Unis mènent un assaut contre les talibans en Afghanistan - Histoire

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Le gouvernement américain a exigé qu'Oussama Ben Laden et ceux qui ont aidé à planifier les attentats du 11 septembre soient remis au gouvernement américain. Lorsque le gouvernement taliban d'Afghanistan où il se cachait a refusé, les États-Unis et l'OTAN ont envahi le pays et ont forcé les talibans à quitter le pouvoir au moins dans les grandes villes. La guerre a duré jusqu'à ce jour.

Oussama Ben Laden avait basé ses opérations en Afghanistan depuis 1996. Après les attaques contre les tours jumelles et Washington DC par Al Queda, le Conseil de sécurité de l'ONU a publié une résolution exigeant que le Ben Lend soit remis aux États-Unis. Le président Bush, dans son discours au Congrès le 20 septembre, a exigé que les talibans qui gouvernaient l'Afghanistan remettent les membres d'Al-Queada qui se trouvaient en Afghanistan, y compris Ben-Laden. Lorsqu'ils ont refusé, les États-Unis et les membres de l'OTAN ont lancé une campagne pour chasser les talibans d'Afghanistan et capturer les membres d'Al-Qaïda. Le 7 octobre, les forces de l'OTAN ont lancé des assauts aériens contre des cibles des talibans et d'Al-Qaïda.
Les forces américaines liées à des membres de l'Alliance du Nord qui combattaient les talibans depuis des années. Initialement, l'Alliance du Nord a fait quelques progrès contre les talibans malgré les attaques répétées des États-Unis et des alliés contre leurs positions. Alors que peu de progrès ont été réalisés pendant la majeure partie du mois d'octobre à la fin du mois, les lignes de front des talibans ont commencé à s'effondrer face à des assauts aériens répétés et précis. Le 9 novembre, les forces de l'Alliance du Nord, avec le soutien des forces spéciales américaines, ont capturé la ville de Mazar-e-Sharif. La chute de Mazar-e-Sharif a entraîné l'effondrement presque total des forces talibanes. Le 12 novembre, les forces talibanes évacuent Kaboul, occupée le lendemain par les forces de l'Alliance du Nord. Les talibans ont rapidement perdu les autres villes d'Afghanistan. Le 7 décembre, le dernier bastion taliban restant, Kandahar, est tombé. Avant cela, le chef des talibans, le mollah Omar, s'était enfui de la ville.
Pendant ce temps, les forces d'Al Queda s'étaient repliées dans la région de Toro Boro, dans les montagnes le long de la frontière pakistanaise. Les États-Unis se sont appuyés sur des membres de la tribu locale pour attaquer les positions d'Al Quida là-bas. Le 17 décembre, les dernières grottes de Toro Boro avaient été envahies. Oussama Ben Laden et le reste de la direction d'Al Queda, cependant, n'ont pas été trouvés. Ils s'étaient enfuis au Pakistan. Ainsi, à la fin de l'année, les États-Unis avaient réussi à soutenir les forces afghanes locales avec un mandat de l'ONU pour renverser le régime taliban dans le pays. Cependant, tant les hauts dirigeants d'Al Queda que les dirigeants des talibans se sont échappés. En 2011, les forces spéciales américaines ont localisé Oussama Ben Laden au Pakistan et l'ont tué. En 2019, la guerre se poursuit contre les talibans.


Des centaines de personnes tuées lors de l'assaut des talibans sur la ville stratégique d'Afghanistan, porte d'entrée vers le sud

L'Afghanistan a déployé environ 1 000 soldats supplémentaires dans la ville assiégée de Ghazni, où plus de 300 personnes sont mortes dans les combats depuis le vendredi 10 août.

Les troupes afghanes supplémentaires ont atteint Ghazni lundi alors que les affrontements entre les talibans et les forces gouvernementales se poursuivaient. Les conseillers américains et les frappes aériennes soutiennent également les efforts du gouvernement pour repousser les combattants.

"Avec le déploiement de troupes supplémentaires dans la ville, nous avons empêché l'effondrement de la province de Ghazni", a déclaré le ministre afghan de la Défense Tariq Shah Bahrami lors d'une conférence de presse.

Le ministre de la Défense a déclaré que 194 militants talibans et près de 100 membres des forces de sécurité étaient morts, tandis que 50 soldats étaient portés disparus. Le responsable a également déclaré que 30 civils avaient été tués dans les combats.

Ghazni se trouve le long de l'autoroute stratégique Kaboul-Kandahar, une route principale qui mène à la capitale du pays, à 90 miles de là, et continue vers le territoire contrôlé par les talibans dans le sud de l'Afghanistan.

Les autorités ont démenti les allégations des talibans selon lesquelles les militants auraient pris le contrôle des bâtiments gouvernementaux de la ville, selon Le New York Times.

Des dizaines de milliers de civils sont piégés dans leurs maisons dans la ville, et les Nations Unies ont mis en garde contre la détérioration des conditions humanitaires.

"Les médicaments à l'hôpital principal seraient de plus en plus rares et les gens sont incapables d'amener les blessés en toute sécurité pour qu'ils se fassent soigner", a déclaré un communiqué du Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires en Afghanistan. « Selon des rapports sporadiques en provenance de la ville, de nombreuses familles se seraient réfugiées dans leurs maisons et seraient incapables de quitter leur domicile. Les réseaux de télécommunications vitaux et l'approvisionnement en électricité sont en panne dans la ville de 270 000 habitants, ce qui a eu un impact sur l'approvisionnement en eau, et la nourriture serait également en train de s'épuiser."

Le ministre de l'Intérieur Wais Ahmad Barmak et le porte-parole de l'armée américaine, le lieutenant-colonel Martin O'Donnell, ont déclaré que des militants talibans tentaient de se cacher parmi les civils.

Les forces talibanes détiennent de vastes zones autour de la ville, ce qui renforcerait la force des militants s'ils parvenaient à dépasser les Ghazni.

"Les insurgés ont également pris le contrôle d'au moins quatre autres districts ruraux de la province, la plupart sans trop de combat", Le New York Times signalé. "Lundi, seuls deux des 18 districts ruraux de la province ont été confirmés comme étant entièrement sous le contrôle du gouvernement. Cela a soulevé la possibilité que si les insurgés prenaient pleinement la ville, ils pourraient également être en mesure de contrôler une province entière pour la première fois. fois dans la guerre de 17 ans en Afghanistan.

Plus de 111 000 personnes sont mortes en Afghanistan entre 2001 et mi-2016, selon une analyse de Neta Crawford, professeure à l'université de Boston.


Contenu

Le Shahi-Kot (qui se traduit par la « Place du Roi ») s'étend sur 9 km de long et 5 km de large à son point le plus large. Il est composé de deux zones distinctes, le Shahi-Kot inférieur et supérieur qui sont à peu près parallèles l'un à l'autre. Dans le bas Shahikot, plusieurs montagnes imposantes dominent le paysage. Parmi elles, Takur Ghar, à l'extrémité sud-est de la vallée, au nord-est, Tsapare Ghar, dominant l'entrée nord de la vallée. Pendant la guerre soviéto-afghane, le leader moudjahidine du Malawi, Nasrullah Mansoor, était en charge de la vallée et a invité les djihadistes étrangers à se baser dans le bas Shahikot. Mansoor a fortifié la vallée, creusant des systèmes de tranchées, construisant des bunkers et des positions de tir dans les lignes de crête, dont beaucoup seraient mis en œuvre pendant l'opération. [8] Malawi Nasrullah Mansoor a rejoint plus tard les talibans, devenant gouverneur de la province de Paktia avant d'être tué dans une bataille avec un chef de guerre rival. En utilisant les relations de sa famille dans la région, le fils de Nasrullah Mansoor, Saif-ur-Rehman Mansoor, est devenu le principal commandant taliban du district de Zurmat dans la province de Paktia en 2002. [9]

En février 2002, un analyste du renseignement des forces spéciales travaillant pour la Force opérationnelle Bowie a commencé à identifier des schémas qui l'ont amené à croire que les forces survivantes d'Al-Qaïda se massaient dans la basse vallée de Shahikot, à quelque 60 miles au sud de Gardez. Le Lower Shahikot bordait les terres tribales pakistanaises où de nombreux combattants d'al-Qaïda se seraient enfuis de Tora Bora. D'autres au sein de l'AFO et de la CIA faisaient le même lien. [10] L'augmentation des signaux et des renseignements humains indiquait une forte présence de combattants talibans et d'al-Qaïda dans la vallée de Shahi-Kot, environ 150 à 200 combattants hivernaient et se préparaient peut-être à une offensive de printemps dans la vallée. Le renseignement sur les signaux a également soulevé la possibilité que des cibles de grande valeur (HVT) soient présentes dans la vallée, parmi lesquelles Jalaluddin Haqqani et Saif Rahman. Fin janvier et février, des plans ont été élaborés pour attaquer la vallée de Shahi-Kot en utilisant les forces militaires afghanes (AMF) conseillées et assistées par des opérateurs spéciaux américains. Le major-général Franklin L. Hagenbeck, commandant de la Force opérationnelle interarmées combinée Mountain, a été nommé aux commandes de l'opération. Le plan prévoyait une attaque contre la vallée, ainsi que des unités positionnées dans les montagnes à l'est pour empêcher la fuite au Pakistan. On s'attendait à ce que les combattants, comme dans le cas de Tora Bora plusieurs mois plus tôt, s'enfuient face à un assaut et que les groupes de bloqueurs puissent simplement les rassembler. [11]

Il a été décidé d'utiliser l'infanterie conventionnelle américaine. Les forces utilisées, composées du 187e régiment d'infanterie (« Rakkasans ») de la 101e division aéroportée, dirigée par le colonel Frank Wiercinski, et des soldats du 1er bataillon, 87e régiment d'infanterie, 10e division de montagne, dirigée par le lieutenant-colonel Paul LaCamera, devaient être inséré par des CH-47D Chinook, soutenus par 6 hélicoptères Apache AH-64A et sécuriser ces positions de blocage. [12] Conformément à la stratégie établie en Afghanistan, l'appui-feu devait être fourni par les unités de l'US Air Force, plutôt que par l'artillerie. Un soutien aérien supplémentaire a été fourni par des unités de la marine américaine et des Mirage 2000D de l'armée de l'air française. [13] Le montant des actifs conventionnels autorisés en Afghanistan a été limité par le Commandement central des États-Unis (CENTCOM) et le leadership de la défense civile. [6] Le plan final prévoyait deux forces majeures : TF Hammer et TF Anvil. TF Hammer se composait d'AMF et d'opérateurs spéciaux comme l'effort principal pour attaquer la vallée de Shahi-Kot leur objectif était d'entrer dans la vallée par le nord, d'attaquer à travers les villages de Serkhankheyl et Marzak, où les renseignements ont indiqué que l'ennemi était concentré, et canaliser ennemi en fuite dans les positions de blocage de la TF Rakkasan. [14] La TF Anvil se composait de la TF Rakkasan et du 1-87 pour établir des positions de blocage et empêcher les forces ennemies de s'échapper. Des équipes d'opérations spéciales du détachement AFO dirigées par le lieutenant-colonel Pete Blaber devaient fournir une reconnaissance sur place dans la vallée de Shahi-Kot pour l'opération.

Les Afghans avaient vaincu l'armée soviétique à deux reprises dans cette vallée et s'attendaient à ce que les événements se déroulent de la même manière. [15]

L'opération était composée d'éléments : Task Force Dagger : ODA du 5th SFG, B company, 2nd Battalion, 160th SOAR et Combat Tactical Air Controllers. AMF (Afghan Militia Forces): Commandant Zia (Task Force Hammer), Kamil Khan et Zakim Khan (Task Force Anvil). Task Force Rakkasan : 3e brigade, 101e division aéroportée, 1er et 2e bataillons 187e régiment d'infanterie, 1er bataillon, 87e régiment d'infanterie, 10e division de montagne. Commando de la Force opérationnelle : 2e brigade, 10e division de montagne, 4e bataillon, 31e régiment d'infanterie, 3e bataillon, Princess Patricia's Canadian Light Infantry. Task Force 64 : 1 Squadron, Australian Special Air Service Regiment. Task Force K-Bar : ODA du 3e SFG. Task Force Bowie : AFO (constituée d'une unité de reconnaissance de 45 hommes Delta Force et renforcée par des spécialistes de la reconnaissance des opérateurs DEVGRU sélectionnés et appuyée par les experts techniques de l'ISA, l'AFO a effectué des reconnaissances secrètes en envoyant généralement de petites équipes de 2 ou 3 hommes à pied ou sur des VTT, le déploiement de postes d'observation pour surveiller et signaler les mouvements et les effectifs ennemis ainsi que la reconnaissance environnementale). Task Force Sword/11 : Mako 30, 31 et 21, Task Force Blue/DEVGRU. [16]

Les équipes SOF de la Force opérationnelle K-Bar et de la Force opérationnelle 64, qui comprenaient : des Navy SEALs des SEAL Teams 2, 3 et 8, des bérets verts du 3e SFG, la Force opérationnelle interarmées 2 de l'Armée canadienne (JTF2), l'Armée allemande Kommando Spezialkräfte (KSK), les unités des forces spéciales norvégiennes Forsvarets Spesialkommando (FSK) et Marinejegerkommandoen (MJK), des éléments de l'Australian Special Air Service Regiment et du New Zealand Special Air Service et des forces spéciales danoises de Jægerkorpset. ces équipes insérées dans les bords extérieurs de la vallée pour couper toute évasion. [17]

Dans la phase de planification de l'opération, le commandant de la Delta Force, le LTC Pete Blaber a exclu toute infiltration d'hélicoptères d'AFO dans la zone afin de ne pas alerter les terroristes dans la vallée en plus des AFO effectuant la reconnaissance des routes dans et autour de la vallée sur VTT Polaris modifiés (souvent dans des conditions météorologiques défavorables sur un terrain difficile), deux équipes (nom de code India and Juliet) avec 3 et 5 opérateurs (respectivement) d'opérateurs Delta hautement expérimentés de leurs escadrons. La troupe de reconnaissance et de surveillance a grimpé haut dans les montagnes et les gorges de les Shahikot, souvent dans des conditions météorologiques extrêmes, pour effectuer des reconnaissances environnementales. Leurs informations vitales ont été transmises à l'AFO et s'avéreraient inestimables une fois l'opération commencée. Le 28 février, à la veille de l'opération, trois équipes AFO ont été secrètement infiltrées dans la vallée, l'une du nom de code Juliet était composée de 5 opérateurs Delta avec un spécialiste du renseignement électromagnétique de l'ISA, est entrée dans la vallée sur des ATV du nord, conduisant toute la nuit dans des conditions météorologiques défavorables, atteignant finalement une cachette secrète sur le côté est de la vallée. Une autre équipe nommée Inde, composée de trois opérateurs Delta et d'un opérateur ISA attaché, a marché dans la vallée dans les mêmes conditions jusqu'à une cache au sud-ouest de la vallée, connue sous le nom de "Fish Hook". L'équipe finale était connue sous le nom de Mako 31 et était composée de trois SEAL de l'escadron de reconnaissance DEVGRU, d'un contrôleur de combat de l'USAF et d'un opérateur EOD de l'US Navy. Ils ont infiltré la zone à pied via le bord sud de la vallée pour mettre en place un poste d'observation sur un élément de terrain connu sous le nom de « Le doigt ». Les trois équipes ont été chargées de confirmer les forces et les dispositions de l'ennemi, y compris les emplacements antiaériens, de s'assurer que les HLZ Rakkasan désignées étaient exemptes d'obstacles et de fournir des conseils terminaux pour le soutien aérien avant et pendant l'insertion des forces conventionnelles. Les équipes SOF de la Task Force K-Bar et de la Task Force 64 se sont également introduites dans la vallée pour établir des postes d'observation qui, selon les planificateurs américains, " devaient être tenables, permettre une bonne reconnaissance et couvrir les voies d'évacuation identifiées ou les " lignes de rats " vers le Pakistan ". [19]

1er mars 2002 Modifier

Près de l'heure H, Mako 31 a trouvé un groupe de combattants étrangers qui avaient établi une position et manœuvraient un DShK HMG sur le pic où ils prévoyaient d'installer un poste d'observation. Si le DShK n'était pas désactivé avant, il pourrait abattre les Chinook transportant les forces conventionnelles, les SEAL prévoyaient de tendre une embuscade à l'ennemi dans l'obscurité avant l'aube avant que les Rakkasans ne volent dans la vallée. Cependant, ils ont été repérés par un insurgé ouzbek et un bref échange de coups de feu s'est ensuivi, tuant 5 des 7 combattants étrangers, alors qu'un autre insurgé se joignait à la fusillade en tirant un PKM, l'équipe a rompu le contact et a amené un AC-130 qui a détruit le campement ennemi avec cartouches de 105 mm. [20]

2 mars 2002 Modifier

Des équipes de tireurs d'élite canadiens et américains et les forces afghanes commencent à balayer la région de la vallée de Shahi-Kot pour extirper les forces rebelles qui se regroupent dans la vallée après la chute du régime taliban.

Marteau TF/Enclume TF Modifier

Le corps principal de la TF Hammer a atteint son point de pré-assaut vers 06h15 et a attendu le bombardement aérien prévu de « 55 minutes » des positions ennemies. [6] Une mauvaise communication entre le Texas 14 et le commandement supérieur signifiait que le bombardement n'était pas si étendu et consistait en six bombes. Cela était dû au fait qu'une bombe s'était coincée dans la baie de lancement du B-1B qui effectuait son bombardement. L'avion suivant en ligne a attendu que le B-1B reçoive l'autorisation de larguer la bombe et de refaire le tour. Pendant ce temps, les deux bombardiers ainsi que les deux avions F-15E supplémentaires ont affirmé avoir reçu un appel de « knock off » leur enjoignant de cesser le bombardement. L'un des pilotes du F-15E a reconnu plus tard qu'il s'agissait peut-être d'une communication ordonnant à Grim-31 de cesser le feu. Ce manque de soutien aérien a démoralisé les Afghans et frustré les forces spéciales. Les combattants afghans, en camions, ont été dévastés par des tirs de mortiers enregistrés à l'avance pour frapper des points fixes sur la route. Les Afghans ont subi au moins quarante morts et blessés. À ce stade, il est devenu clair que les combattants d'Al-Qaïda s'attendaient à une attaque. L'attaque de la TF Hammer a calé avant d'entrer dans la vallée, en raison de tirs inattendus d'armes légères et de mortiers, combinés au manque d'appui aérien rapproché attendu. Ces actifs ont été confiés à la place aux troupes de la TF Anvil.

TF Rakkasan Modifier

À 06h30, la première vague de Rakkasans et de troupes de montagne a atterri par hélicoptère Chinook le long des bords est et nord de la vallée pour attendre les combattants en fuite à leurs positions de blocage assignées. Les terroristes ont semblé surpris et n'ont pas tiré sur les Chinook, il est possible qu'ils aient été distraits par l'avancée de la TF Hammer ou par la communication inefficace entre les combattants étrangers eux-mêmes. Les premiers coups de feu ont retenti, l'infanterie a pris des positions de sécurité autour de la HLZ alors que les Chinook décollaient et partaient. Ils ont essuyé des tirs presque immédiatement après avoir atterri sur leur chemin vers leurs objectifs, et sont restés coincés par des tirs de mortier nourris et enfermés dans un échange de tirs féroce tout au long de la journée. Les hélicoptères Apache en orbite ont tenté de supprimer les équipes de mortiers ennemies, mais se sont heurtés à un mur de RPG et de tirs de 12,7 mm, un Apache perdant toute son électronique à cause d'un coup de RPG. Au lieu de 150 à 200 combattants dans la vallée comme prévu, l'évaluation post-évaluation a conclu que la zone contenait 750 à 1 000 terroristes retranchés sur les hauteurs autour de la vallée. Les insurgés ont utilisé leurs canons antiaériens ZPU-1, DSHK et des tirs d'armes légères contre les hélicoptères d'attaque soutenant les Rakkasans. [22]

Les troupes du 1er Bataillon, 87e Régiment d'infanterie dans les zones de débarquement sud (LZ) ont fait face aux combats les plus acharnés. Les hommes au fond de la vallée ont alors repris et ont commencé à patrouiller à nouveau vers le nord en se déplaçant encore environ 50 mètres lorsqu'un RPG a été tiré d'un contrefort bas à l'est. Cette ronde s'est refermée sur une dizaine d'hommes, dont les deux Australiens et la plupart des dirigeants américains, atterrissant dans la neige et la boue au milieu d'eux mais sans exploser. L'AQ s'est ensuite ouvert avec un DShK alors que les troupes au sol couraient pour la seule couverture au fond de la vallée dans ce qui est devenu connu sous le nom de "Hell's Halfpipe". La réception chaude a entraîné l'atterrissage de seulement deux des huit CH-47 prévus dans la LZ. [11] Dans cet engagement, le sergent d'état-major Andrzej Ropel et le spécialiste William Geraci, récemment transférés du détachement de surveillance à longue portée de la division, ont mené l'escouade sous le feu jusqu'à une ligne de crête au-dessus du « Halfpipe ». Ropel a pu tuer l'observateur ennemi appelant le feu de mortier dans le "Halfpipe", et lui et son escouade pouvaient maintenant voir le terrain environnant. Ropel a ensuite reçu la médaille Bronze Star avec un appareil Valor pour ses actions. L'attente d'une capacité de tir indirect ennemi très limitée signifiait qu'un seul mortier de 120 mm a été amené dans la première vague. L'appui-feu principal pour les troupes a été fourni par deux McDonnell Douglas AH-64 Apaches du 3e Bataillon, 101e Régiment d'aviation, 159e Brigade d'aviation ("Eagle Attack"). Les Apaches ont détruit certaines positions ennemies harcelant les États-Unis.et les troupes afghanes, mais les insurgés ont commencé à tirer intentionnellement leurs roquettes RPG en l'air afin qu'elles explosent automatiquement à 920 m pour attraper les hélicoptères en rafale (une tactique apprise pendant la guerre soviéto-afghane). Les deux Apaches ont été endommagés au début de la journée, un Apache a été contraint de retourner à la base lorsqu'un RPG a détruit son support Hellfire du côté gauche envoyant des éclats d'obus à travers la cellule ainsi que par des armes légères, d'autres obus RPG et des obus DShK ( une cartouche DShK a pénétré dans le cockpit, manquant de peu les pilotes). [23]

Malgré une forte opposition, la Force opérationnelle Rakkasan a réussi à sécuriser ses positions de blocage au nord en milieu de matinée. La TF Rakkasan et la TF Hammer se sont battues toute la journée avec les équipes de l'AFO appelant à des frappes aériennes continues sur les positions d'Al-Qaïda tandis que les Apaches protégeaient les Rakkasans au fond de la vallée. La seule frustration de l'AFO était que Rakkasan ETAC/JTAC avait la priorité pour appeler les frappes aériennes sur les demandes de l'AFO et des autres équipes de reconnaissance SOF dans et autour de la vallée. [24] Le signaleur Martin "Jock" Wallace, de l'Australian Special Air Service Regiment, a reçu la Médaille pour la bravoure pour ses actions pendant les combats. Lorsqu'une équipe de mortiers du 1-87 Infantry a été touchée par des tirs de mortiers ennemis, Wallace s'est mis en danger, ramassant certains des blessés en les traînant dans le lit du ruisseau, puis en pansant leurs blessures avec un autre officier de liaison SASR. Tout au long de la journée, les contrôleurs aériens avancés du TACP et les équipes des forces spéciales qui s'étaient infiltrés dans la zone la veille ont aidé à appeler des frappes aériennes à partir d'avions B-1, B-52, F-15, F-18 et F-16, infligeant lourdes pertes sur les combattants des talibans et d'Al-Qaïda, mais en aucun cas pour les faire taire. Après avoir failli avoir leur position envahie, les hommes des LZ du sud étaient dans une position désespérée, cloués au sol toute la journée et à court de munitions. Le salut est venu après la tombée de la nuit sous la forme d'un hélicoptère de combat AC-130U Spooky qui, contrairement aux jets plus rapides pendant la journée, était capable de flâner dans la zone et de fournir une puissance de feu soutenue afin que les hommes puissent être transportés par avion sous le couvert de l'obscurité dont le groupe a souffert. 35 blessés (dont deux craies évacuées par les hélicoptères PaveHawk CSAR) et aucun tué. [25]

3 mars et 4 mars 2002 Modifier

Bataille de Takur Ghar Modifier

En fin de soirée du 3 mars, le lieutenant-colonel Pete Blaber a reçu un avis du général de brigade Gregory Trebon, commandant de la TF 11, que deux équipes de pompiers SEAL commandées par le lieutenant-commandant Vic Hyder devaient être insérées dans la vallée de Shahi-Kot. Les deux équipes de pompiers SEAL, Mako 30 et Mako 21, ont prévu d'établir un point d'observation à chaque extrémité de la vallée. Une équipe se déplacerait vers le sommet de Takur Ghar, qui commandait l'approche sud de la vallée de Shahi-Kot. En raison des contraintes de temps, une insertion en hélicoptère serait nécessaire pour que les équipes atteignent le sommet avant l'aube. Le LCDR Hyder a demandé l'autorisation de décaler l'insertion de 24 heures au lendemain soir, mais il lui a été indiqué que l'insertion était essentielle pour que les SOF fournissent un soutien à l'Opération. À l'origine, un point d'insertion à 1 400 mètres (1 500 yd) à l'est du pic a été identifié, mais en raison de contraintes de temps incontrôlables, les SEALs de Mako 30 ont été forcés de s'insérer dans le pic lui-même. Même si toutes les images aériennes n'ont montré aucun signe de vie sur le pic de Takur Ghar, le LCDR Hyder a donné à l'équipe des indications finales par SOP que si des signes étaient vus, la mission serait abandonnée.

L'équipe de pompiers SEAL, Mako 30, a été récupérée par un hélicoptère MH-47 Chinook, à 23h23 le 3 mars. Cependant, le Chinook a connu des difficultés de moteur et de nouveaux MH-47 ont été envoyés pour remplacer les hélicoptères d'origine. Ce retard signifiait que les SEAL n'ont pu être insérés dans la LZ à l'est du pic qu'à 02h30 le 4 mars, ce qui n'a pas laissé suffisamment de temps pour atteindre le pic avant l'aube. Blaber a été informé que les SEALs ont été forcés de s'insérer sur le pic afin d'exécuter l'ordre d'infiltrer Mako 30 cette nuit-là. Nail 22, un AC-130H Spectre, a reconnu le sommet et, ne voyant aucune activité ennemie, a déclaré le sommet de la montagne sécurisé. Il a ensuite été appelé pour soutenir d'autres troupes avant l'arrivée du Chinook.

Vers 3 h 00, le Chinook a tenté d'atterrir au sommet de la montagne. À leur approche, les pilotes et les SEAL ont observé des traces dans la neige et d'autres signes d'activité humaine récente. Alors qu'ils discutaient d'un éventuel abandon de mission, l'hélicoptère a été confronté à un tir efficace de RPG. Deux grenades propulsées par fusée ont percuté l'hélicoptère, coupant l'un de ses moteurs, le système électrique et les systèmes hydrauliques et faisant tomber le maître de première classe Neil C. Roberts de la rampe ouverte. Razor 03 a tenté de revenir et de le récupérer, mais les dommages ont empêché un contrôle adéquat et l'hélicoptère a été contraint de s'écraser dans la vallée en contrebas, à environ 4 milles. Razor 04 est revenu au sommet pour tenter de sauver Roberts, déchargeant Mako 30. L'équipe a été immédiatement sous le feu et le contrôleur de combat de l'Air Force, le sergent technique John A. Chapman a été grièvement blessé, ainsi que deux Navy SEALs. Mako 30 a été forcé de quitter le sommet en raison du feu nourri et des dommages causés. La force de réaction rapide des Rangers située à la base aérienne de Bagram et dirigée par le capitaine Nate Self, a été appelée pour rechercher le SEAL qui est tombé de l'hélicoptère, maintenant seul au sommet de la montagne.

À peu près à cette époque, le commandement a décidé de changer les fréquences des communications radio par satellite sur lesquelles différentes unités, y compris les équipes AFO dans leurs positions de reconnaissance, s'appuyaient pour mener et adapter la mission au fur et à mesure que la bataille se déroulait. L'un des généraux en charge des événements de Takur Ghar a ordonné la commutation des fréquences radio pour empêcher que le plan ne soit modifié. [ citation requise ] Bien que le changement ait pu être destiné à améliorer le contrôle direct du sauvetage du SEAL abattu au sommet de Takur Ghar, il a eu pour effet critique de limiter considérablement les communications entre les différentes équipes participant à la bataille.

L'équipe SEAL Mako 30 s'est regroupée et a été transportée par des unités voisines vers un CH-47 pour retourner à Takur Ghar et rechercher Roberts. L'AC-130 a ensuite reçu l'ordre d'attaquer les grands groupes de combattants ennemis actuellement exposés au sommet de la montagne, une à trois minutes avant l'arrivée prévue du Mako 30. Alors que les CH-47 approchaient de leur retour, l'AC-130 a transmis par radio la nouvelle fréquence du satellite pour confirmer le tir. Ils n'ont pas pu obtenir de réponse claire de l'officier qu'ils ont contacté et n'ont pas non plus pu se connecter avec les équipes AFO. En conséquence, ils n'ont pas tiré et le CH-47 a fait une entrée similaire à la première, cette fois avec succès l'atterrissage de l'équipe au sol au milieu des tirs de mitrailleuses lourdes et de roquettes tout en faisant quelques victimes. Ils ont pu établir des communications via une radio en visibilité directe avec les équipes de l'AFO positionnées autour du Takur Ghar, en profitant de la connaissance par l'AFO des mouvements ennemis en temps réel.

Vers 6 h 10, Razor 01 a atteint la zone d'atterrissage. L'avion a immédiatement commencé à prendre feu, et le mitrailleur de porte de droite, le sergent Phillip Svitak, a été tué par des tirs d'armes légères. Des images de drones de l'incident montrent que le sergent technique John A. Chapman, mortellement blessé, éloigne le feu de Razor 01 alors qu'il atterrit. Cette action lui a valu la Médaille d'honneur du Congrès. Une grenade propulsée par fusée a ensuite touché l'hélicoptère, détruisant le moteur droit et l'obligeant à s'écraser. Alors que les Rangers et l'équipe des tactiques spéciales sortaient de l'avion, le soldat de première classe Matt Commons, promu caporal à titre posthume, le sergent Brad Crose et le spécialiste Marc Anderson ont été tués. L'équipage survivant et la force de réaction rapide se sont mis à l'abri dans une butte et une violente fusillade a commencé. Razor 02, qui avait été détourné vers Gardez alors que Razor 01 atterrissait sur Takur Ghar, est revenu avec le reste de la force de réaction rapide et le lieutenant-commandant Hyder à 06h25. Avec l'aide des nouveaux arrivants et de l'appui aérien rapproché, la force a pu consolider sa position sur le pic. Le Chalk 2 du QRF a gravi la montagne pour aider Chalk 1. Alors que les jets de l'armée de l'air ont fourni des tirs de suppression sur le sommet de la montagne avec des tirs de canons individuels puisque Mako 30 était à moins de 100 mètres (110 yd) au nord du sommet et Chalk 1 avec son MH-47 était à moins de 100 m au sud du sommet. Hyder a vu la nécessité d'aider Mako 21 qui à ce moment-là avait deux morts et deux blessés, dont un non ambulatoire. Il était évident de ce point de vue que la proximité des forces amies avec les positions ennemies empêchait l'utilisation d'une puissance de feu suppressive suffisante en raison du danger proche de Mako 30 et de la craie QRF 1. Hyder a ordonné au chef de Chalk 2 de continuer la mission en haut de la montagne. et s'est déplacé, seul, pour se connecter avec Mako 21 afin d'aider cette équipe à s'éloigner du pic, créant ainsi une meilleure situation pour les ressources aériennes à soutenir par le feu. Une contre-attaque ennemie à midi blessé mortellement Senior Airman Jason D. Cunningham, un parachutiste. Les blessés se sont vu refuser l'évacuation sanitaire pendant la journée, en raison du risque qu'un autre hélicoptère tombe au sol. Mako 30 et le lieutenant Cmdr. Hyder descendit la montagne avec leurs blessés. Par la menace d'éléments de réponse ennemis à proximité, l'hypothermie et le choc du personnel blessé, et à travers près de 30" de neige en terrain extrême, Mako 21 a trouvé un site approprié pour un MH-47. L'équipe SEAL a mis en place des défenses, a tenté de réchauffer les blessés , et a attendu l'obscurité lorsqu'une récupération serait tentée.

Des soldats australiens du SASR s'étaient infiltrés dans la zone avant le premier accident d'hélicoptère sans être détectés dans le cadre d'une mission de reconnaissance à longue distance lorsque les Chinook sont tombés. Ils sont restés non détectés dans un poste d'observation pendant la fusillade et se sont avérés essentiels dans la coordination de plusieurs frappes aériennes de la coalition pour empêcher les combattants d'al-Qaïda de dépasser l'avion abattu, avec un effet dévastateur. Ceci, ajouté aux actions des deux officiers du SASR travaillant avec la 10e division de montagne, a valu au commandant de la force australienne du SASR en Afghanistan l'étoile de bronze américaine pour la contribution exceptionnelle de son unité à la guerre contre le terrorisme. Les soldats australiens avaient utilisé un logiciel de style « réalité virtuelle » pour la répétition de la mission avant l'insertion, ce qui a contribué de manière significative à leur connaissance de la situation dans l'obscurité et les mauvaises conditions météorologiques. C'était la première fois que cette capacité était utilisée pour une mission de combat réel.

Vers 20h00, la force de réaction rapide et Mako 30/21 ont été exfiltrés du pic Takur Ghar. À la suite de cette action, le sergent technique Chapman et l'aviateur principal Cunningham ont reçu l'Air Force Cross, la deuxième plus haute distinction pour bravoure. Des sources américaines et afghanes pensent qu'au moins 200 combattants talibans et d'Al-Qaïda ont été tués lors de l'assaut initial et de la mission de sauvetage qui a suivi.

Le 4 mars également, le 2e bataillon aérien de Rakkasans a attaqué l'extrémité orientale de la vallée, attaquant immédiatement les hauteurs sous couvert d'Apache. Pendant ce temps, le 3e bataillon a été largué dans l'extrémité nord de la vallée dans le but de rejoindre les forces bloquées aux positions de blocage. Soutenus par 16 Apaches, 5 hélicoptères USMC Cobras et plusieurs avions d'attaque au sol A-10A, les Rakkasans ont nettoyé méthodiquement environ 130 grottes, 22 bunkers et 40 bâtiments pour enfin sécuriser la vallée. [26]

Le destin de Roberts Modifier

Il n'est pas certain que le marin soit mort sur le coup ou qu'il ait été tué par des soldats adverses. Il est possible que Roberts ait été capturé par les combattants d'al-Qaïda et exécuté plus tard d'un seul coup à l'arrière de la tête (l'un des flux montrait un groupe de 8 à 10 combattants blottis autour de ce qui semblait être un corps à la fois GRIM 32 et MAKO 30 ont noté qu'un stroboscope IR était actif, un flux vidéo montrait les combattants passant le stroboscope IR autour). [27] Ce rapport n'a pas été confirmé. Le major-général Frank Hagenbeck a confirmé que des combattants d'al-Qaïda avaient été vus (sur une vidéo en direct d'un drone Predator en orbite autour de la fusillade) pourchassant Roberts, puis traînant son corps loin de l'endroit où il est tombé. Un autre flux du même Predator montrait une bouffée de chaleur [d'un fusil] et la silhouette indistincte devant lui tombait. [28] En outre, les soldats à réaction rapide ont signalé que des combattants portaient l'équipement de Robert et avaient trouvé « un casque avec un trou de balle, [d'où] il était clair que la dernière personne [Roberts] à le porter avait reçu une balle dans la tête. " [6] Les images du drone Predator montrent également la possibilité que TSgt. John Chapman était vivant et se battait au sommet après le départ des SEAL plutôt que d'être tué sur le coup comme le pensait Mako 30. Chapman a été vu en train de se battre dans un bunker contre plusieurs ennemis avant de s'ouvrir et de braver le feu des armes légères ennemies une dernière fois pour permettre l'hélicoptère QRF un peu de répit. [6]

Un article écrit par le colonel Andrew Milani (ancien commandant du 160th Special Operations Aviation Regiment) et le Dr Stephen D. Biddle intitulé "Pitfalls of Technology: A Case Study of the battle of Takur Ghar" a noté que le Predator était sur la station 90 quelques minutes après la chute de Roberts, les images prises avant l'arrivée du Predator ont été prises par les caméras infrarouges de GRIM-32. [29] bien que cela n'ait pas été confirmé par les commandants.

10 mars 2002 Modifier

Le major Bryan Hilferty déclare que « la bataille majeure s'est terminée il y a trois ou quatre jours ». Les États-Unis renvoient 400 de leurs soldats à la base.

12 mars 2002 Modifier

Les Rakkasans épuisés ont été remplacés par de nouveaux éléments de la 10e division de montagne, qui ont continué à nettoyer l'extrémité sud du Shahikot. Les équipes de l'AFO ont lancé d'autres équipes de reconnaissance dans la vallée voisine de Naka, à la recherche de terroristes d'al-Qaïda qui s'étaient échappés mais n'ont rien trouvé. [3] À ce jour, à la suite de bombardements intensifs par des avions de combat américains, les forces conjointes américaines et afghanes ont balayé la vallée et l'ont débarrassée des forces rebelles restantes, avec peu de combats importants le 18 mars. Un total de 8 soldats, marins et aviateurs américains ont été tués et 82 blessés, ainsi que plusieurs miliciens afghans. Les estimations américaines des autres victimes varient, indiquant des pertes rebelles entre 500 et 800 et au moins 14 victimes civiles. Un nombre indéterminé de rebelles auraient échappé aux combats à travers un terrain accidenté.

17 mars 2002 Modifier

La Force opérationnelle 11 a reçu des informations urgentes selon lesquelles un éventuel HVT voyageait au sein d'un convoi de combattants d'Al-Qaïda qui tentaient de s'échapper en véhicule de Shahikot au Pakistan. Un drone Predator avait le convoi sous surveillance, montrant 3 SUV, une camionnette et un grand élément de sécurité du tireur. L'élément TF 11 affecté à la mission comprenait des opérateurs SEAL de DEVGRU (commandés par le SEAL qui a dirigé la mission Mako 30 sur Takur Ghar) et un opérateur britannique SBS attaché pour effectuer l'arrêt du véhicule, avec une force mixte de Rangers en renfort. Les opérateurs et une équipe CSAR affectée sont montés à bord de 3 MH-47E tandis que les Rangers sont montés à bord d'une paire de MH-60G Blackhawks, décollés de Bagram au petit matin. Les MH-47E transportant les SEAL ont rattrapé leurs cibles : le Chinook de tête a atterri devant le convoi, alors que les occupants ont sauté hors de leurs véhicules, le mitrailleur de porte a arrosé les véhicules avec son minigun, abattant un certain nombre d'Al-Qaïda les terroristes du deuxième Chinook ont ​​dépassé la colonne et l'ont ratissée avec des tirs de minigun au passage. Les opérateurs de la TF 11 ont ajouté leur puissance de feu. Deux Chinook débarquent alors leurs passagers à couvert à proximité et les opérateurs prennent position surplombant le convoi. Les deux équipes d'opérateurs SEAL ont maintenant ouvert le feu sur les combattants ennemis dans un tir croisé et le troisième Chinook a débarqué ses opérateurs à proximité pour enquêter sur un véhicule d'apparence suspecte. la fusillade s'est terminée en quelques minutes sur les 18 combattants d'al-Qaïda, 16 ont été tués, 2 ont été grièvement blessés, ils ont reçu des soins médicaux et ont été détenus. Les combattants étaient un mélange d'Ouzbeks, de Tchétchènes et d'Arabes afghans et étaient bien équipés, les opérateurs ont récupéré beaucoup de matériel militaire américain : un suppresseur de fabrication américaine, un certain nombre de grenades à fragmentation américaines délivrées à la TF 11 et un GPS portable Garmin, plus tard attribué à l'équipage de Razor 01. [30] [31]

18 mars 2002 Modifier

Le général Tommy Franks déclare l'opération Anaconda terminée, la décrivant plus tard comme "un succès sans réserve et complet". [32] Le journaliste d'investigation Seymour Hersh a réfuté le récit officiel, le décrivant comme « en fait une débâcle, en proie à des querelles entre les services, une mauvaise planification militaire et des morts évitables de soldats américains, ainsi que l'évasion des principaux dirigeants d'al-Qaïda, probablement y compris Oussama ben Laden." [33]

L'opération a rencontré des problèmes dès le départ. Les forces américaines ont atterri par erreur au milieu de la vallée, au lieu de l'extérieur et ont été immédiatement capturées dans la zone de mise à mort des talibans. Dans le violent combat qui a suivi, deux Chinook ont ​​été abattus et un certain nombre d'autres ont été gravement endommagés. Les forces américaines ont finalement pris le dessus, infligeant de lourdes pertes aux forces talibanes et les poussant hors de la vallée.

À la fin de l'opération Anaconda, les forces américaines et afghanes avaient réussi à éliminer la majorité de la présence d'Al-Qaïda et des talibans de la vallée de Shahi-Kot. Les forces américaines ont subi 80 pertes dans l'opération, avec 8 tués et 72 blessés. Un nombre indéterminé de combattants afghans ont également été tués dans l'opération Anaconda. [2] Les estimations des pertes d'Al-Qaïda et des talibans vont de 100 à 1 000, les commandants américains privilégiant les estimations les plus élevées et les commandants afghans les estimations les plus basses.

L'expert en sécurité Bill Roggio a fait valoir qu'al-Qaïda "a été battu pendant la bataille, [mais] ils n'ont en aucun cas été vaincus". [9]

À la suite de l'opération Anaconda, les relations entre les forces américaines et britanniques sur le terrain se sont détériorées lorsque Étoiles et rayures, le magazine des forces américaines et de leurs familles, a ouvertement critiqué les Royal Marines pour être revenus « les mains vides » de leur recherche de combattants d'al-Qaïda et des talibans, affirmant que la contribution de la Grande-Bretagne à la campagne était « décevante ». [ citation requise ] Les relations se sont encore détériorées avec des rapports d'un certain nombre de publications selon lesquels Oussama ben Laden aurait pu s'échapper en raison d'un retard substantiel par rapport à l'heure H originale du déploiement des forces américaines.

Stephen Biddle a qualifié l'opération Anaconda de "série de batailles terrestres étonnamment orthodoxes". [34] Il rejette la caractérisation populaire de l'opération comme une guerre de guérilla. [34]

Record de tireur d'élite à longue distance Modifier

Le record du plus long combat tué par un tireur d'élite a été établi lors de l'opération Anaconda par le caporal Rob Furlong du 3e bataillon Princess Patricia's Canadian Light Infantry de l'Armée canadienne et a été détenu pendant sept ans jusqu'à ce qu'il soit dépassé en 2009. À l'aide d'un McMillan TAC-50 .50- fusil de calibre, Furlong a tué un combattant taliban armé d'une mitrailleuse RPK à une distance confirmée de 2430 mètres (1,51 miles).[35] Le précédent record de 2 310 mètres (7 580 pieds) avait été établi quelques jours auparavant par son coéquipier Arron Perry, également du 3e Bataillon PPCLI.

L'équipe de cinq hommes, dont le Cplc Graham Ragsdale, le Cplc Tim McMeekin, le Cplc Arron Perry, le Cpl Dennis Eason et le Cpl Rob Furlong, a tué plus de 20 combattants ennemis au cours de l'opération et a reçu des médailles de l'Étoile de bronze des États-Unis pour leur service.

Envers de l'opération Modifier

L'opération Anaconda a également été critiquée. Selon une interview [36] de certains soldats des forces spéciales allemandes KSK, le briefing post-opération a été interrompu par une dispute entre les soldats du KSK et les soldats américains. La cause du conflit aurait été la plainte de certains soldats américains selon laquelle les soldats du KSK n'avaient changé de position que lorsqu'un berger est tombé dans leur cachette au lieu de le tuer. « Utilisez votre arme silencieuse, puis passez à autre chose. » [36]

« Les soldats américains élimineraient en fait de telles 'menaces', déclare un ancien officier de la KSK. (. ) Les Allemands auraient vu les forces américaines raser des villages entiers lors de l'opération Anaconda : 'Allons-y, libres de piller' (. ). Un ancien commandant du KSK est cité dans le magazine allemand Arrière avoir dit : « Les photos d'Abou Ghraib, la torture dans les camps de prisonniers irakiens, ne m'ont absolument pas surpris. [36]

Suite Modifier

En juillet, les unités de niveau tactique de la 10e division de montagne et de la 101e division aéroportée, y compris la TF Rakkasan, avaient toutes quitté l'Afghanistan, suivies par l'état-major de la CTF Mountain au début de septembre. [37] Ils ont été remplacés par la CTF 82, formée à partir du quartier général de la 82e division aéroportée et dirigée par le commandant de la division, le général de division John R. Vines. Le quartier général de la CTF 82 était à l'aérodrome de Bagram, et la TF Panther, son principal élément de manœuvre, basé à Vines, à l'aérodrome de Kandahar. La TF Panther était sous le commandement du colonel James L. Huggins et avait deux bataillons d'infanterie de la 3e brigade de la 82e division aéroportée et un bataillon d'infanterie attaché de la 1re brigade de la division. Huggins avait également le soutien de l'artillerie, de l'aviation, du renseignement militaire et d'autres unités. La TF Panther a été déployée en Afghanistan fin juin 2002 et servirait sous la CTF 82 jusqu'au 5 décembre 2002. À ce moment-là, la TF Devil, une unité formée autour de la 1re brigade, 82e division aéroportée, est arrivée pour prendre la tête des opérations de sécurité au niveau tactique.

Les talibans ont ensuite décrit l'opération comme une « bataille historique » et un « début du jihad sacré contre l'occupation de l'Afghanistan », louant le leadership de Saifur Rehman Mansoor. La bataille et Mansoor (qui a été tué en 2008) ont été salués par le site officiel des talibans, Voix du Jihad, le 7 mars 2021. [9]


L'armée américaine promet un énorme assaut contre les talibans en Afghanistan

Les Marines américains et l'armée afghane prévoient un assaut massif contre les combattants talibans à Marja, la dernière communauté sous contrôle taliban dans une vaste région de non-droit de l'Afghanistan autrefois dominée par l'insurrection, a déclaré mercredi un haut responsable des Marines.

"Nous allons prendre le contrôle", a déclaré le colonel George "Slam" Amland aux journalistes. "Nous allons modifier considérablement l'écosystème."

Amland, commandant adjoint des forces maritimes dans le sud de l'Afghanistan, n'a pas voulu discuter du moment de l'assaut ni du nombre de milliers de soldats impliqués.

Amland a déclaré que l'assaut impliquerait des unités de marines faisant partie d'une accumulation de troupes autorisée par le président Obama en décembre. L'assaut montrera également comment l'armée afghane grandissait en nombre et en compétence, a-t-il prédit.

"C'est un grand pas pour le gouvernement afghan", a-t-il déclaré.

Les dirigeants de la Marine et de l'OTAN veulent que la province d'Helmand soit une pièce maîtresse de la stratégie de contre-insurrection « dégager, tenir, construire et faire la transition », dans laquelle les combattants talibans sont forcés de quitter une région, puis une « afflux de civils » commence à reconstruire les communautés ravagées par la guerre et renforcer la confiance des villageois afghans dans leurs gouvernements provinciaux et nationaux.

Là où autrefois les talibans contrôlaient presque toutes les communautés de la vallée de la rivière Helmand, a déclaré Amland, d'ici l'été, les talibans n'auront aucun endroit pour se cacher, sauf dans les régions montagneuses avec des populations clairsemées.

Alors que la partie militaire de l'opération est la plus dramatique, les actions des employés civils américains, y compris de l'Agence américaine pour le développement international et du ministère de l'Agriculture, seront encore plus importantes, a-t-il déclaré. Le gouvernement afghan est prêt à installer des responsables locaux pour commencer à rouvrir les écoles et les cliniques et à interroger les résidents sur ce qu'ils veulent que leur gouvernement fasse.

L'objectif, a déclaré Amland, est d'étendre à Marja les "types de succès" observés dans d'autres communautés une fois que les talibans ont été évincés. Dans le district de Nawa de la province, par exemple, le marché a rouvert, des projets de nettoyage des canaux d'irrigation ont commencé et un conseil communautaire local a été créé après la fuite des talibans.

À partir de juin, des bataillons de Marines ont envahi le Helmand, éloignant les combattants talibans des autres communautés. Des centaines, peut-être des milliers, ont fui vers Marja, où les Marines ont choisi de ne pas entrer. L'année dernière, la présence de l'armée afghane était limitée et son efficacité douteuse.

Marja, avec une population estimée à 85 000 habitants, a été une « plaie » entravant les efforts américains et afghans dans la province, a déclaré Amland. Depuis Marja, les talibans ont construit des bombes en bordure de route, planifié des assassinats et contrôlé la culture illicite du pavot, qui fournit 60 % de l'héroïne mondiale et achemine les bénéfices vers l'insurrection talibane.

En évinçant les talibans de Marja, les responsables américains, de l'OTAN et afghans espèrent persuader les combattants de la base, non djihadistes - ce qu'Amland a appelé "les talibans à 5 dollars par jour" - d'arrêter les combats et de décider de voir si le gouvernement afghan peut offrir une vie meilleure à ses citoyens.

Dans l'intervalle, les États-Unis prévoient un plan « argent contre travail » pour donner des emplois aux chômeurs de la province d'Helmand, y compris aux jeunes hommes qui ont peut-être rejoint les talibans par nécessité économique.

Bien que l'assaut soit d'une ampleur considérable, a déclaré Amland, c'est le genre de mission pour laquelle les Marines s'entraînent en permanence.

"Ce n'est rien que nous n'ayons fait auparavant", a-t-il déclaré. "Ce n'est rien que nous ne referons plus à l'avenir."


Nous ne pouvons pas nous permettre de tourner le dos à l'Afghanistan

M. Gates a été secrétaire à la Défense des présidents George W. Bush et Barack Obama de 2006 à 2011.

Dans quelques semaines, les dernières troupes américaines quitteront l'Afghanistan, mettant ainsi fin à un engagement militaire qui a commencé il y a 20 ans en octobre. Plus de 2 300 de nos meilleurs ont été tués et plus de 20 000 ont été blessés. Plus de 71 000 civils afghans et pakistanais sont morts des suites directes de la guerre. Nous avons dépensé beaucoup de sang et beaucoup de trésors.

La plupart des Américains veulent juste clore ce chapitre douloureux, mais nous ne pouvons pas abandonner complètement l'Afghanistan. Ce serait rendre un mauvais service à nos troupes, à nos partenaires afghans et, surtout, ce ne serait pas dans l'intérêt national des États-Unis.

C'est peut-être difficile à retenir maintenant, mais il n'a fallu que deux mois fin 2001 aux États-Unis pour chasser les talibans d'Afghanistan et mettre en déroute Al-Qaïda dans l'une des campagnes militaires les plus courtes de l'histoire américaine. Sur le plan diplomatique, l'Accord de Bonn en décembre 2001 a forgé un consensus entre les factions afghanes et les parties internationales sur la formation d'un gouvernement intérimaire à Kaboul. Il a appelé à la mise en place d'un « gouvernement à base large, sensible au genre, multiethnique et pleinement représentatif » qui évite la corruption et place les groupes armés sous le contrôle du gouvernement.

Avec des objectifs aussi ambitieux, les graines d'une guerre sans fin avaient déjà été semées.

Pour comprendre cela, gardez à l'esprit nos premières années en Afghanistan. Il y avait un aspect intransigeant dans la détermination de l'administration Bush à rester engagée là-bas. Comme me l'a dit plus tard le conseiller à la sécurité nationale de M. Bush, Steve Hadley, l'administration croyait fermement que le vide du pouvoir en Afghanistan après le retrait des troupes soviétiques en 1989 avait créé les conditions d'une guerre civile, puis d'une prise de pouvoir par les talibans. L'administration pensait que si les États-Unis quittaient l'Afghanistan après avoir chassé les talibans, cela conduirait probablement à nouveau au vide et au retour des extrémistes. La différence était que, contrairement au début des années 90, à la fin de 2001, il y avait un accord entre les factions afghanes et la communauté internationale sur la voie à suivre.

Le passage du temps a obscurci le fait que les choses se sont plutôt bien passées en Afghanistan entre 2002 et 2005. Les écoles ont été ouvertes aux filles, les femmes ont participé à la fois aux affaires et au processus politique, et un média relativement libre et ouvert a rapidement émergé. Les niveaux de violence dans tout le pays étaient relativement faibles et les conditions se sont améliorées au point que de nombreux réfugiés sont rentrés chez eux.

Les États-Unis n'ont cependant pas vu que les talibans, dans les années qui ont suivi leur expulsion en 2001, s'étaient rassemblés au Pakistan et reconstituaient leurs forces militaires. Ils ont commencé à s'infiltrer dans l'est et le sud de l'Afghanistan, sans être gênés, et probablement aidés, par les Pakistanais. Le niveau de violence a augmenté régulièrement en 2005 et 2006, une tendance considérablement aggravée par un accord conclu par le président Pervez Musharraf du Pakistan avec les chefs tribaux pakistanais à l'automne 2006. Il a essentiellement donné aux talibans un refuge sûr au Pakistan.

Alors même que les États-Unis, les forces alliées et afghanes tentaient de faire face à la détérioration de la situation sécuritaire - qui comprenait le déploiement d'un nombre toujours plus important de troupes entre 2007 et 2010 - la corruption, l'incompétence et les luttes intestines entre les responsables à Kaboul, les provinces et les districts a laissé de nombreux Afghans ordinaires indifférents ou hostiles au gouvernement. L'afflux massif de dollars américains pour les programmes d'assistance, la construction et les entrepreneurs, ainsi que le commerce de stupéfiants profondément enraciné et étendu, ont stimulé la corruption.

Il s'est même étendu aux forces de sécurité afghanes : des promotions étaient à vendre, des officiers ont volé les salaires des troupes et des armes sont apparues sur le marché noir. Bien sûr, de nombreux soldats afghans se sont battus courageusement pour protéger leur pays des talibans. Mais pour de nombreux autres soldats afghans, il y avait tout simplement peu de motivation.

Fin 2009, lorsque le président Barack Obama a annoncé l'augmentation des forces qui finirait par céder la place à un retrait progressif d'Afghanistan, j'ai cru - et j'ai dit à nos commandants - que si, après cinq ans (et avec 100 000 soldats américains), nous pouvions ' t obtenir l'efficacité militaire afghane au point où ils pourraient défendre le pays contre les talibans, nous ne le pourrions probablement jamais.

Les troupes américaines ont effectué pratiquement toutes les missions militaires qui leur ont été confiées. Les soldats, les marins, les aviateurs et les Marines remplissaient globalement leur devoir avec courage, compétence et honneur. Nous ne devons jamais oublier ce qu'ils ont sacrifié et ce qu'ils ont accompli. Ils ont chassé les talibans et ont finalement tué Oussama ben Laden. Les talibans sont peut-être en train de réapparaître, mais n'oublions pas que depuis 2001, il n'y a pas eu d'autre attaque terroriste étrangère à grande échelle contre les États-Unis. Les Afghans ont également continué à organiser des élections (bien que défectueuses) depuis 2004. Les hommes afghans continuent de s'enrôler dans l'armée et la police pour combattre les talibans (bien que beaucoup soient poussés à le faire par des besoins financiers). Les filles afghanes sont autorisées à recevoir une éducation et les femmes peuvent participer à la vie publique.

Il ne fait aucun doute que les États-Unis ont commis des erreurs stratégiques en Afghanistan. Nous avons largement sous-estimé le défi de changer une culture ancienne et de construire une nation dans un pays historiquement très décentralisé. Nous n'avons jamais su quoi faire au sujet du refuge des talibans au Pakistan. Nous avons développé une armée afghane qui s'est largement modelée sur la nôtre, avec une forte dépendance à l'égard d'une logistique et d'un équipement sophistiqués que le gouvernement afghan ne sera probablement pas en mesure de soutenir sans nous.

Le président Obama, le président Donald Trump et le président Biden voulaient tous ramener les troupes américaines chez eux. Ils reflètent le sentiment de la plupart des Américains, qui veulent mettre cette guerre derrière nous.

Mais les présidents doivent aussi considérer les conséquences à long terme, et les réalités géostratégiques sont telles que même si nos forces militaires partent, nous ne pouvons pas tourner le dos à l'Afghanistan. L'OTAN non plus, qui est également en train de réduire sa présence là-bas. (Le président Biden doit rencontrer les dirigeants de l'alliance lundi.) Pendant ce temps, les forces talibanes sont à l'offensive dans les campagnes et augmentent le niveau de violence dans et autour des grandes villes. Ces forces progressent régulièrement, même avec la présence de 2 500 à 3 500 soldats américains, la situation empirera sans aucun doute lorsque les troupes américaines seront parties. Malgré les négociations en cours, je ne pense pas que les talibans se contenteront d'une victoire partielle ou d'une participation à un gouvernement de coalition. Ils veulent un contrôle total et ils maintiennent toujours des liens avec Al-Qaïda. Une fois au pouvoir, ils pourraient bien se tourner vers la Chine pour obtenir reconnaissance et aide, donnant à Pékin l'accès aux ressources minérales de leur pays et permettant à l'Afghanistan de devenir un autre lien de ceinture et de route avec l'Iran.

Certains observateurs soutiennent que les talibans, s'ils reprennent le pouvoir, modéreront leurs politiques et leur idéologie afin d'obtenir une reconnaissance internationale et une assistance économique. Cependant, les talibans peuvent être en mesure d'obtenir à la fois de la Chine et d'autres nations autocratiques sans tempérer la dureté de leur régime. Et pourquoi devrions-nous supposer qu'ils n'abriteront plus Al-Qaïda et d'autres groupes terroristes qui cherchent à cibler ceux - surtout les États-Unis - qui les ont chassés du pouvoir et les combattent depuis 20 ans.

Compte tenu des conséquences d'une victoire des talibans et malgré le désir populaire de fermer les livres de cette guerre, nous devons continuer à fournir une solide assistance économique et sécuritaire multiforme au gouvernement afghan et à son peuple. Sur le plan militaire, nous devrions encourager le gouvernement afghan à retenir ou à engager un sous-traitant pour l'armée de l'air afghane et d'autres éléments logistiques et opérationnels clés des forces de sécurité afghanes – et nous devrions payer pour ce soutien (y compris la sécurité privée pour protéger ces sous-traitants). Les frappes aériennes américaines à partir de bases éloignées pourraient retarder les avancées des talibans au sol, mais elles ne peuvent pas les arrêter. Seules les forces gouvernementales afghanes peuvent le faire. Politiquement, nous devrions utiliser la nouvelle urgence de la menace des talibans pour faire pression pour la formation d'un gouvernement d'unité nationale fort comprenant tous les partis et factions (à l'exception des talibans) et pour un programme de réforme couvrant la sécurité, l'économie et la politique de l'Afghanistan.

Économiquement, on pourrait créer un fonds international de développement afghan conditionné à une réforme ou à un accord de paix qui inclut les droits fondamentaux des femmes et le désaveu des terroristes. Et nous devons soutenir de toutes les manières possibles les Afghans (comme les interprètes) qui ont aidé nos troupes et notre ambassade, au péril de leur vie et de celle de leurs familles.

Le résultat en Afghanistan compte toujours en termes d'intérêts américains. Nous avons tourné le dos à l'Afghanistan après le retrait des troupes soviétiques en 1989. Nous ne devons pas recommencer après le départ du dernier de nos soldats. Nous devons assurer les Afghans de notre soutien continu — et maintenir cet appui — par tous les moyens disponibles, à l'exception des troupes au sol. Les conséquences d'une nouvelle prise de pouvoir par les talibans à Kaboul ne se limiteraient pas au peuple afghan.


La violence éclate en Afghanistan après le cessez-le-feu de l'Aïd

La violence a explosé dans tout l'Afghanistan lorsqu'un cessez-le-feu de trois jours pour la fête musulmane de l'Aïd a expiré samedi soir. Aucun Américain n'aurait été impliqué dans les combats, mais des affrontements entre les talibans et les forces gouvernementales afghanes ont été signalés dans au moins 15 des 34 provinces du pays.

Selon TOLO News, certains des combats les plus intenses se sont déroulés autour de Lashkar Gah, la capitale de la province d'Helmand.

« Les combats ont commencé tôt [dimanche] matin et se poursuivent toujours », a déclaré à l'Agence France-Presse Attaullah Afghan, chef du conseil provincial du Helmand. La trêve de l'Aïd, entourant une célébration marquant la fin du Ramadan, a expiré à la fin de samedi.

Selon Deutsche Welle, le cessez-le-feu de trois jours de l'Aïd n'était que le quatrième accord de ce type en près de 20 ans de conflit dans le pays. Initialement proposé par les talibans, le cessez-le-feu a été rapidement accepté par le gouvernement afghan.

A Helmand, Afghan, le chef du conseil, a déclaré à l'AFP que des combattants talibans attaquaient des points de contrôle gérés par le gouvernement à la périphérie de Lashkar Gah et d'autres districts de la province. Dans le même temps, un porte-parole de l'armée afghane, s'adressant à l'AFP, a confirmé que les combats avaient repris.

Aucune nouvelle statistique de victimes n'a été publiée par le gouvernement afghan. Cependant, selon Deutsche Welle, des responsables du gouvernement régional du Helmand affirment que 21 combattants talibans ont été tués.

Selon Voice of America, la trêve elle-même s'est largement maintenue dans tout le pays, car il n'y a eu aucun rapport d'attaques des talibans contre le gouvernement afghan au cours de sa durée. Cependant, le groupe État islamique a revendiqué la responsabilité d'une attaque de vendredi à Kaboul. Selon Deutsche Welle, l'attentat à la bombe a tué 12 fidèles et un priant lors d'un service célébrant le Ramadan. De plus, les affiliés de l'État islamique dans le pays affirment avoir détruit des sous-stations électriques dans plusieurs provinces afghanes au cours des dernières semaines. Le groupe État islamique n'était pas partie à l'accord de cessez-le-feu.

À l'expiration de la trêve, le général Scott Miller, commandant de la mission Resolute Support de l'OTAN en Afghanistan, a averti que l'on s'attendait à une augmentation de la violence dans le pays.

"Nous surveillons de près ce que les talibans feront après le cessez-le-feu de l'Aïd", a déclaré Miller à TOLO News dans une interview à la BBC. « Idéalement, ils continueraient à réduire la violence parce que c'est quelque chose que le peuple afghan veut. Mais on s'attend à ce qu'ils reprennent la violence à plus court terme. »

Alors que la violence a repris dans tout l'Afghanistan, il y a une lueur d'espoir pour le renouvellement d'un processus de paix afghan au point mort. Dans une tournure surprise des événements, a rapporté Deutsche Welle, les négociateurs des gouvernements taliban et afghan se sont rencontrés ce week-end à Doha, au Qatar, pour accélérer les pourparlers de paix entre les deux parties.

Dans un tweet, un porte-parole des talibans a déclaré : « Outre les salutations de l'Aïd, les deux parties ont discuté du statu quo et de l'accélération des négociations intra-afghanes. Ils ont insisté pour poursuivre les négociations après l'Aïd.”

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Aujourd'hui, certains membres des deux équipes de négociations intra-afghanes ont eu une réunion à laquelle ont également assisté le vice-émir aux affaires politiques de l'AIE et chef du bureau politique, le mollah Bradar Akhund. Outre les salutations de l'Aïd, les deux parties ont discuté du statu quo

&mdash Suhail Shaheen. سهیل شاهین (@suhailshaheen1) 14 mai 2021

Cette décision intervient après l'annonce le mois dernier par les talibans qu'ils ne participeraient à aucune négociation de paix tant que les troupes américaines ne seraient pas retirées d'Afghanistan.La décision des talibans de rompre les négociations, selon Nouvelles arabes, était le résultat de l'annonce de Biden que les troupes américaines quitteraient l'Afghanistan d'ici septembre, plutôt que la date du 1er mai convenue dans l'accord de Doha négocié par l'administration Trump.

« C'est notre position : jusqu'à ce que toutes les forces étrangères se retirent complètement de notre patrie, l'Émirat islamique ne participera à aucune conférence qui prendra une décision sur l'Afghanistan », a déclaré le Dr Mohammad Naeem, porte-parole du groupe basé au Qatar. Nouvelles arabes le 15 avril, en utilisant le terme taliban pour désigner leur gouvernement.

La décision des talibans de rompre les négociations de paix a entraîné le report d'un projet de sommet soutenu par l'ONU le 24 avril à Istanbul.

Cependant, selon TOLO News, cette réunion pourrait reprendre.

"Je pense que cela ouvrira la voie à une conférence d'Istanbul à laquelle participeront les talibans", a déclaré Sayed Akbar Agha, un ancien commandant taliban, à TOLO News.


De la fumée s'échappe d'un immeuble lors d'une attaque par des militants talibans contre un complexe abritant une organisation d'aide internationale à Kaboul

Des militants talibans ont pris d'assaut mardi l'enceinte centrale d'un groupe d'aide financé par les États-Unis, après avoir ciblé l'organisation pour sa promotion de la culture occidentale et du "mélange" d'hommes et de femmes.

Au moins cinq personnes ont été tuées et des dizaines d'autres blessées lors de la dernière attaque dans la capitale afghane, survenue alors même que des responsables américains et talibans se réunissaient au Qatar pour des pourparlers de paix.

L'assaut a commencé vers midi (07h30 GMT) avec une grande explosion à Counterpart International, un groupe à but non lucratif financé principalement par l'Agence américaine pour le développement international (USAID) et le Département d'État américain.

Le porte-parole du ministère de l'Intérieur, Nasrat Rahimi, a déclaré que quatre assaillants étaient alors entrés dans l'enceinte avant que les forces de sécurité afghanes ne lancent une opération de déminage de plusieurs heures. Vers 18h00, Rahimi a déclaré « tous les assaillants ont été tués ».

Il a déclaré que quatre civils et un policier avaient également été tués, tandis qu'environ 200 personnes avaient été sauvées de la région tout au long de la journée.

Dans un communiqué, Counterpart a déclaré qu'il travaillait pour confirmer le bien-être de son personnel.

Le porte-parole des talibans, Zabihullah Mujahid, a rapidement revendiqué la responsabilité de l'attaque, affirmant que Counterpart International était ciblé parce qu'il favorisait le "mélange" d'hommes et de femmes.

Le groupe d'aide a encadré "les employés de l'administration de Kaboul dans divers aspects de la brutalité, de l'oppression, de la terreur, de l'idéologie anti-islamique et de la promotion de la culture occidentale", a déclaré Mujahid sur Twitter.

Le site Web de Counterpart indique qu'il gère un programme d'engagement civique afghan soutenant les femmes et d'autres groupes marginalisés à travers l'Afghanistan.

Parmi ses objectifs déclarés figure l'accès aux informations électorales pour les électeurs afghans, dont beaucoup vivent dans les zones rurales.

La déclaration intransigeante des talibans contre les valeurs occidentales intervient alors que le groupe rencontre l'émissaire américain pour la paix Zalmay Khalilzad à Doha lors de la dernière série de pourparlers visant à trouver un moyen de sortir de la guerre de près de 18 ans en Afghanistan.

Les talibans sont connus pour le traitement qu'ils ont réservé aux femmes pendant leur règne de 1996 à 2001, lorsque les extrémistes islamistes ont gardé les femmes enfermées dans des maisons, les ont empêchées d'obtenir une éducation et les ont parfois lapidées à mort sur de légères allégations d'adultère.

L'énorme explosion a secoué les bâtiments voisins et brisé des fenêtres, et Rahimi a déclaré qu'au moins 24 personnes avaient été blessées, dont un ressortissant étranger.

"Nous avons commencé à courir hors du bâtiment et en courant à l'extérieur, j'ai entendu de petits coups de feu et le bruit de grenades à proximité", a déclaré Akbar Khan Sahadat, un procureur du bureau du procureur général qui était proche du lieu de l'explosion.

John Bass, l'ambassadeur américain en Afghanistan, a fermement condamné l'attaque contre une organisation non gouvernementale américaine.

"L'organisation ciblée aide les communautés locales, forme des journalistes et soutient le peuple afghan", a déclaré Bass sur Twitter.

"Pour cela, il est la cible de violences insensées", a-t-il ajouté, remerciant les forces de sécurité locales pour leur réponse rapide.

La Mission d'assistance des Nations Unies en Afghanistan a déclaré que l'attaque était "particulièrement déplorable, touchant des civils aidant les Afghans et ayant eu lieu pendant le Ramadan".

Suhail Shaheen, porte-parole politique des talibans, a déclaré à l'AFP en début de semaine que le dernier cycle de pourparlers de paix, qui se déroule actuellement à Doha, s'était enlisé sur la question de savoir quand les forces étrangères pourraient se retirer en échange des garanties de sécurité des talibans.

Les deux ennemis sont en train de conclure un accord qui pourrait voir les forces étrangères quitter l'Afghanistan en échange d'un cessez-le-feu, de pourparlers entre le gouvernement et les talibans, et une garantie que le pays ne sera pas utilisé comme un refuge pour les groupes terroristes.

Thomas Joscelyn, chercheur principal à la Fondation pour la défense des démocraties et rédacteur en chef de son Long War Journal, a déclaré que Khalilzad ne faisait que « prétendre » que les talibans peuvent renoncer de manière crédible au terrorisme international.

"Il s'agit d'une attaque terroriste évidente des talibans à l'intérieur de Kaboul – ils ont délibérément visé une installation civile", a déclaré Joscelyn sur Twitter.

Les pourparlers font suite à un sommet de paix massif à Kaboul la semaine dernière, où le président Ashraf Ghani a offert aux talibans un cessez-le-feu à commencer le premier jour du ramadan, mais les insurgés ont refusé.

L'année dernière, cependant, les talibans ont annoncé un cessez-le-feu de trois jours à la fin du Ramadan après que Ghani a déclaré une trêve unilatérale pendant huit jours plus tôt dans le mois, lors du premier cessez-le-feu officiel à l'échelle nationale depuis l'invasion américaine de 2001.

Depuis lors, les insurgés ont obstinément refusé de parler à Ghani, qu'ils considèrent comme une marionnette américaine, et les pourparlers jusqu'à présent ont coupé son gouvernement.

Selon le site Web de Counterpart International, l'organisation a été fondée en 1965 par l'actrice australienne Betty Bryant Silverstein et un prêtre appelé Stan Hosie.


Les États-Unis et la Grande-Bretagne lancent des attaques contre les talibans

Les États-Unis et la Grande-Bretagne ont largué ce soir des bombes et tiré des missiles lancés par la mer sur des cibles en Afghanistan alors que l'assaut tant attendu contre les talibans et Oussama ben Laden commençait enfin.

L'attaque a été annoncée par le président George Bush depuis la Maison Blanche et quelques instants plus tard par Tony Blair à Downing Street.

Les premiers avions ont survolé Kaboul vers 16h20 GMT, peu après l'entrée en vigueur d'un couvre-feu nocturne. Le ciel nocturne était illuminé par des bombes et des missiles lancés sur des cibles dans la ville et à proximité de l'aéroport. A 21h45 GMT, une nouvelle vague d'attaques aurait frappé la ville orientale de Jalalabad.

Les forces talibanes à Kaboul ont tiré des volées de tirs antiaériens dans le ciel nocturne en réponse aux raids aériens, avec peu d'effet apparent. L'électricité a été coupée presque immédiatement, bien qu'il ne soit pas clair si cela était le résultat d'une grève ou d'une mesure défensive. Il a été restauré environ 90 minutes plus tard.

Quelques minutes après les frappes sur Kaboul, le bastion des talibans de Kandahar a également été attaqué, provoquant un exode massif de la ville. Jalalabad était le suivant, et il a été rapporté que des villes plus petites du nord ainsi que la grande ville de Mazar-i-Sharif avaient été la cible de tirs. Il n'y a eu aucun rapport immédiat de victimes.

Bien qu'attendues depuis longtemps, les grèves ont tout de même pris par surprise les habitants de la capitale appauvrie.

"On entendait des avions, puis j'entendais des tirs antiaériens", a déclaré un habitant. "Ensuite, j'ai entendu de fortes explosions, peut-être quatre ou cinq. Elles étaient proches les unes des autres, donc c'était difficile à dire."

Une grosse explosion a frappé près du ministère de la Défense des talibans, au sud du palais présidentiel. Les batteries antiaériennes situées près de l'aéroport au sud de la capitale semblaient également être une cible, bien qu'il n'ait pas été possible de déterminer si elles avaient été touchées. Un large panache de fumée s'élevait toujours près de l'aéroport plus d'une heure après l'attaque.

Les habitants de Kandahar ont signalé la panique dans la ville qui est le bastion spirituel des talibans et le siège du mollah Omar, protecteur de Ben Laden, le principal suspect des attentats du 11 septembre. Une deuxième vague d'attaques lancées environ deux heures plus tard est apparue visant le domicile du mollah Omar. Une source talibane à Kandahar a déclaré que le principal complexe aéroportuaire, construit par les États-Unis dans les années 1950, avait été touché lors du raid, mais que la piste n'était pas endommagée.

Environ 15 bombardiers terrestres et environ 25 avions d'attaque embarqués ont été utilisés lors de la frappe initiale, qui a impliqué le tir d'une cinquantaine de missiles Tomahawk, a déclaré Richard Myers, président des chefs d'état-major interarmées. Les talibans ont déclaré avoir abattu un avion dans la province méridionale de Farah, mais cette affirmation a été démentie par le Pentagone.

Les frappes de dimanche comprenaient des bombardiers B-2 lancés depuis la Whiteman Air Force dans le Missouri ainsi que des bombardiers lourds B-52 et B-1 basés sur l'île britannique de Diego Garcia dans l'océan Indien. Des avions d'attaque plus petits ont été lancés depuis au moins deux porte-avions américains dans l'océan Indien et le golfe.

L'opposition afghane a lancé un assaut contre la milice talibane depuis une base aérienne située juste au nord de la capitale, quelques heures seulement après la première vague de frappes aériennes américaines et britanniques.

Les forces de l'alliance du Nord contrôlant la base aérienne de Bagram ont tiré des lance-roquettes multiples sur les forces talibanes dans les montagnes environnantes.

Les talibans ont riposté en utilisant des roquettes BM-21 de fabrication soviétique. L'opposition a déclaré que la base, à environ 25 miles au nord de Kaboul, pourrait éventuellement être utilisée comme base pour les forces américaines. Mais d'abord, les talibans devront être chassés des hauteurs environnantes.
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Briefing du secrétaire à la Défense
Le secrétaire américain à la Défense, Donald Rumsfeld, a déclaré que l'attaque était conçue pour « perturber et détruire » les réseaux terroristes dans le pays et « établir les conditions » d'une future action militaire.

Lors d'une conférence de presse au Pentagone - un bâtiment partiellement détruit par les attentats terroristes du 11 septembre - le général Richard Myers, président de l'état-major interarmées, a déclaré que le premier missile avait été lancé à 12h30 heure normale de l'Est (16h30 GMT). Il a ajouté que "les opérations se poursuivent au moment où nous parlons".

Les attaques ont été lancées à partir de 15 bombardiers américains - dont des B-1, B-2 et B-52 - 25 avions d'attaque et 50 missiles de croisière lancés depuis des navires et des sous-marins dans la région. Les B-2 ont décollé de leur base du Missouri.

M. Rumsfeld a affirmé que bien que l'action de ce soir se soit concentrée sur Ben Laden et les talibans, l'objectif plus large était de « vaincre ceux qui recourent au terrorisme et ceux qui les hébergent ou les soutiennent ».

Il a ajouté qu'il n'y avait pas de « solution miracle » qui mettrait rapidement fin à la crise du terrorisme. Il a déclaré qu'il était trop tôt pour juger si les opérations de ce soir avaient été un succès, mais qu'un objectif actuel est de renforcer les forces d'opposition en Afghanistan qui combattent déjà les talibans.

Confirmant la stratégie américaine "bombes et beurre" envers le pays, M. Rumsfeld a déclaré que les forces alliées larguaient déjà des fournitures humanitaires.
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Ben Laden à la télé
Ben Laden a fait une rare apparition à la télévision pour tenter de rallier les musulmans à sa cause.

Dans une vidéo qui semble avoir été réalisée dans une grotte et tournée à la lumière du jour, Ben Laden a parlé calmement mais avec insistance, pointant souvent son doigt pour souligner son point de vue. Avec un fusil d'assaut calé derrière lui, Ben Laden a déclaré : « L'Amérique a été frappée par Dieu dans l'un de ses endroits les plus fragiles. L'Amérique est pleine de peur du nord au sud, de l'ouest à l'est. Remerciez Dieu pour cela. "

Le terroriste le plus recherché des États-Unis a averti que les Américains « ne se sentiront jamais en sécurité tant que nous et les Palestiniens ne nous sentirons pas en sécurité ». La vidéo, diffusée par la chaîne satellite Al-Jazeera, indiquait que Ben Laden était bien préparé aux attaques américaines et britanniques.
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Bush s'adresse à la nation
Dans son discours télévisé à la nation, M. Bush a déclaré que l'Amérique était "soutenue par la volonté du monde" alors qu'elle lançait ses frappes tant attendues contre les talibans. S'exprimant alors que des explosions secouaient Kaboul, le président a déclaré que les talibans avaient reçu un ultimatum clair il y a deux semaines.

"Aucune de ces demandes n'a été satisfaite et maintenant les talibans en paieront le prix", a-t-il ajouté. Les forces terroristes tenteraient de se cacher de l'attaque mais ne trouveraient aucun abri, a promis M. Bush. Il a mis en garde contre une longue guerre à venir mais a déclaré: "Nous gagnerons ce conflit grâce à l'accumulation patiente de succès."

Le président Bush a également signalé que la guerre contre le terrorisme ne se terminerait pas avec l'attaque contre l'Afghanistan. "Chaque nation a un choix à faire dans ce conflit. Il n'y a pas de terrain neutre", a-t-il déclaré.
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Blair décrit le rôle du Royaume-Uni
Dans une allocution courte mais émouvante, le Premier ministre a confirmé l'utilisation de missiles de croisière lancés par la mer dans l'attaque alors qu'il expliquait l'implication britannique dans l'assaut contre les talibans et le réseau al-Qaida de Ben Laden.

M. Blair a déclaré que les talibans avaient eu trois semaines pour choisir entre la justice ou la terreur "et ils ont choisi de se ranger du côté de la terreur". Il a déclaré qu'il ne faisait aucun doute que les attaques avaient été menées par le réseau al-Qaida et orchestrées par Ben Laden.

Alors que les États-Unis supporteraient le poids de l'attaque, M. Blair a déclaré qu'il serait soutenu non seulement par la Grande-Bretagne, mais aussi par la France, l'Allemagne, l'Autriche et le Canada. La puissante coalition de soutien s'est "renforcée, pas affaiblie" depuis les atrocités du mois dernier, a déclaré le Premier ministre. M. Blair a joué un rôle central dans la rupture de la coalition, tout juste de retour d'un voyage éclair en Russie, au Pakistan et en Inde.
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Le Parlement a rappelé
M. Blair rappellera le Parlement à la suite des frappes militaires de ce soir en Afghanistan, et la Chambre des communes pourrait être convoquée à nouveau dès demain. Le porte-parole officiel du Premier ministre a déclaré que la Chambre se réunirait à nouveau demain "si cela est possible".

Le chef du parti conservateur, Iain Duncan Smith, avait répondu plus tôt aux attaques en exigeant la révocation du Parlement à "la première occasion".
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L'ambassadeur des talibans parle
L'ambassadeur adjoint des talibans au Pakistan a déclaré que les frappes aériennes uniraient les Afghans derrière le régime.

Mohammad Suhail Shaheen a déclaré : « Nous sommes victimes de cette bouffonnerie expansionniste de l'Amérique. De telles tactiques n'atteindront jamais les objectifs politiques. L'ex-Union soviétique n'a pas atteint ses objectifs politiques en envahissant l'Afghanistan.

« Tout au long de l'histoire, dans de tels cas, ces actes ont unifié la nation musulmane d'Afghanistan contre les agresseurs.

S'exprimant depuis Islamabad, il a déclaré que les talibans gagneraient du soutien en raison des bombardements.

"Les talibans font partie du peuple, ils ne sont pas imposés, car des efforts sont déployés pour imposer un gouvernement à l'Afghanistan par un allié étranger. Je pense que ces attaques étendront encore le soutien aux talibans."

L'ambassadeur adjoint a déclaré que le mollah Mohammed Omar, le chef spirituel des talibans, était toujours en charge et a ajouté : "La prochaine étape dans de tels cas, comme toujours en Afghanistan, est de défendre son pays et sa foi".

L'ex-roi afghan fait une déclaration
L'ancien roi d'Afghanistan a déclaré qu'il reconnaissait le "droit légitime" des États-Unis de poursuivre les responsables des attentats terroristes du 11 septembre, mais a exhorté à épargner les innocents dans les frappes contre son pays.

Dans un communiqué publié par son bureau, l'ancien roi Mohammad Zaher Shah, qui travaille à la sélection d'un nouveau gouvernement pour l'Afghanistan, a déclaré que son objectif primordial était la sécurité et la dignité des Afghans et l'intégrité du pays.

"Malheureusement, la position antipatriotique des talibans et de leurs sponsors a de nouveau infligé des souffrances, du chagrin et de la destruction au peuple afghan", indique le communiqué.

La déclaration a été publiée quelques heures après que les États-Unis et la Grande-Bretagne ont lancé des attaques de missiles sur au moins trois villes afghanes, ciblant Oussama ben Laden et ses soutiens talibans.
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Contenu

L'ordre politique afghan a commencé à s'effondrer avec le renversement du roi Zahir Shah par son cousin Mohammed Daoud Khan lors d'un coup d'État sans effusion de sang en 1973. Daoud Khan était Premier ministre depuis 1953 et a promu la modernisation économique, l'émancipation des femmes et le nationalisme pachtoune. Cela menaçait le Pakistan voisin, confronté à sa propre population pachtoune agitée. Au milieu des années 1970, le Premier ministre pakistanais Zulfikar Ali Bhutto a commencé à encourager les dirigeants islamiques afghans, tels que Burhanuddin Rabbani et Gulbuddin Hekmatyar, à lutter contre le régime. En 1978, Daoud Khan a été tué lors d'un coup d'État par le Parti communiste afghan, son ancien partenaire au gouvernement, connu sous le nom de Parti démocratique du peuple d'Afghanistan (PDPA). Le PDPA a poussé à une transformation socialiste en abolissant les mariages arrangés, en promouvant l'alphabétisation de masse et en réformant la propriété foncière. Cela a sapé l'ordre tribal traditionnel et provoqué l'opposition des dirigeants islamiques dans toutes les zones rurales, mais c'est surtout la répression du PDPA qui a contribué à la rébellion ouverte, y compris le soulèvement d'Ismail Khan à Herat. Le PDPA a été assailli par des divergences de direction internes et a été affaibli par un coup d'État interne le 11 septembre 1979, lorsque Hafizullah Amin a renversé Nur Muhammad Taraki. L'Union soviétique, sentant la faiblesse du PDPA, est intervenue militairement trois mois plus tard, pour destituer Amin et installer une autre faction du PDPA dirigée par Babrak Karmal.

L'entrée de l'Union soviétique en Afghanistan en décembre 1979 a incité ses rivaux de la guerre froide, les États-Unis, le Pakistan, l'Arabie saoudite et la Chine, à soutenir les rebelles luttant contre la République démocratique d'Afghanistan soutenue par les Soviétiques. Contrairement au gouvernement laïc et socialiste, qui contrôlait les villes, les moudjahidines motivés par la religion régnaient dans une grande partie de la campagne. Outre Rabbani, Hekmatyar et Khan, d'autres commandants moudjahidin comprenaient Jalaluddin Haqqani. La CIA a travaillé en étroite collaboration avec les services secrets pakistanais pour canaliser le soutien étranger aux moudjahidines. La guerre a également attiré des volontaires arabes, connus sous le nom d'« Arabes afghans », dont Oussama ben Laden.

Après le retrait de l'armée soviétique d'Afghanistan en mai 1989, le régime du PDPA sous Najibullah a tenu bon jusqu'en 1992, lorsque l'effondrement de l'Union soviétique a privé le régime de l'aide, et la défection du général ouzbek Abdul Rashid Dostum a autorisé l'approche de Kaboul. . Une fois la scène politique débarrassée des socialistes afghans, les derniers seigneurs de la guerre islamiques se disputaient le pouvoir. À ce moment-là, Ben Laden avait quitté le pays. L'intérêt des États-Unis pour l'Afghanistan a également diminué.

Règle de seigneur de guerre (1992-1996) Modifier

En 1992, Rabbani est officiellement devenu président de l'État islamique d'Afghanistan, mais a dû se battre contre d'autres seigneurs de la guerre pour le contrôle de Kaboul. Fin 1994, le ministre de la Défense de Rabbani, Ahmad Shah Massoud, a vaincu Hekmatyr à Kaboul et a mis fin au bombardement en cours de la capitale. [11] [12] [13] Massoud a essayé d'initier un processus politique national avec le but de la consolidation nationale. D'autres seigneurs de guerre, dont Ismail Khan à l'ouest et Dostum au nord, ont maintenu leurs fiefs.

En 1994, le mollah Omar, un moudjahidine pachtoune qui enseignait dans une madrassa pakistanaise, est retourné à Kandahar et a fondé les talibans. Ses disciples étaient des étudiants religieux, connus sous le nom de Talib, et ils ont cherché à mettre fin au seigneur de la guerre en adhérant strictement à la loi islamique.En novembre 1994, les talibans avaient capturé toute la province de Kandahar. Ils ont décliné l'offre du gouvernement de se joindre à un gouvernement de coalition et ont marché sur Kaboul en 1995. [14]

Emirat Taliban contre Alliance du Nord Modifier

Les premières victoires des talibans en 1994 ont été suivies d'une série de défaites coûteuses. [15] Le Pakistan a apporté un solide soutien aux talibans. [16] [17] Des analystes tels qu'Amin Saikal ont décrit le groupe comme se développant en une force par procuration pour les intérêts régionaux du Pakistan, ce que les talibans ont nié. [16] Les talibans ont commencé à bombarder Kaboul au début de 1995, mais ont été repoussés par Massoud. [12] [18]

Le 27 septembre 1996, les talibans, avec le soutien militaire du Pakistan et le soutien financier de l'Arabie saoudite, s'emparent de Kaboul et fondent l'Émirat islamique d'Afghanistan. [19] Ils ont imposé leur interprétation fondamentaliste de l'islam dans les zones sous leur contrôle, en publiant des édits interdisant aux femmes de travailler à l'extérieur de la maison, d'aller à l'école ou de quitter leur domicile sans être accompagnées d'un parent masculin. [20] Selon l'expert pakistanais Ahmed Rashid, « entre 1994 et 1999, environ 80 000 à 100 000 Pakistanais se sont entraînés et ont combattu en Afghanistan » aux côtés des talibans. [21] [22]

Massoud et Dostum, anciens ennemis jurés, ont créé un Front uni contre les talibans, communément appelé Alliance du Nord. [23] En plus de la force tadjike de Massoud et des Ouzbeks de Dostum, le Front uni comprenait des factions Hazara et des forces pachtounes sous la direction de commandants tels qu'Abdul Haq et Haji Abdul Qadir. Abdul Haq a également rassemblé un nombre limité de talibans pachtounes en défection. [24] Les deux ont accepté de travailler ensemble avec le roi afghan exilé Zahir Shah. [22] Les responsables internationaux qui ont rencontré des représentants de la nouvelle alliance, que le journaliste Steve Coll a qualifiée de « grande alliance pachtoune-tadjik », ont déclaré : « C'est fou que vous ayez cela aujourd'hui… Pachtounes, Tadjiks, Ouzbeks, Hazara… Ils étaient tous prêts à adhérer au processus… à travailler sous la bannière du roi pour un Afghanistan ethniquement équilibré. » [25] [26] L'Alliance du Nord a reçu des degrés divers de soutien de la Russie, de l'Iran, du Tadjikistan et de l'Inde.

Les talibans ont capturé Mazar-i-Sharif en 1998 et ont poussé Dostum à l'exil.

Le conflit a été brutal. Selon l'Organisation des Nations Unies (ONU), les talibans, tout en essayant de consolider leur contrôle sur le nord et l'ouest de l'Afghanistan, ont commis des massacres systématiques contre des civils. Des responsables de l'ONU ont déclaré qu'il y avait eu « 15 massacres » entre 1996 et 2001. Les talibans ont particulièrement visé les chiites hazaras. [27] [28] En représailles au meurtre de 3 000 prisonniers talibans par le général ouzbek Abdul Malik Pahlawan en 1997, les talibans ont tué environ 4 000 civils après avoir pris Mazar-i-Sharif en 1998. [29] [30]

La soi-disant brigade 055 de Ben Laden était responsable de massacres de civils afghans. [31] Le rapport des Nations Unies cite des témoins oculaires dans de nombreux villages décrivant "des combattants arabes portant de longs couteaux utilisés pour trancher la gorge et écorcher les gens". [27] [28]

En 2001, les talibans contrôlaient jusqu'à 90 % du pays, l'Alliance du Nord étant confinée au nord-est du pays. Aux côtés des forces talibanes, 28 000 à 30 000 Pakistanais et 2 000 à 3 000 militants d'Al-Qaïda ont combattu. [14] [31] [32] [33] Beaucoup de Pakistanais ont été recrutés dans les madrassas. [31] Un document de 1998 du Département d'État américain a confirmé que "20 à 40 pour cent des soldats talibans [réguliers] sont pakistanais". Le document indique que de nombreux parents de ces ressortissants pakistanais "ne savent rien de l'implication militaire de leur enfant avec les talibans jusqu'à ce que leurs corps soient ramenés au Pakistan". Selon le rapport du département d'État américain et les rapports de Human Rights Watch, d'autres ressortissants pakistanais combattant en Afghanistan étaient des soldats réguliers, notamment du Frontier Corps, mais aussi de l'armée fournissant un soutien direct au combat. [17] [34] La brigade 055 comptait au moins 500 hommes au moment de l'invasion, au moins 1 000 Arabes supplémentaires seraient arrivés en Afghanistan à la suite des attaques du 11 septembre, passant du Pakistan et de l'Iran, beaucoup étaient basés à Jalalabad, Khost, Kandahar et Mazar-i Sharif. Il y avait des rumeurs dans les semaines qui ont précédé les attentats du 11 septembre selon lesquelles Juma Namangani avait été nommé l'un des principaux commandants de la brigade 055. [35]

Al-Qaïda Modifier

En août 1996, Ben Laden a été contraint de quitter le Soudan et est arrivé à Jalalabad, en Afghanistan. Il avait fondé al-Qaïda à la fin des années 1980 pour soutenir la guerre des moudjahidines contre les Soviétiques, mais il est devenu désillusionné par les luttes intestines entre les seigneurs de la guerre. Il s'est rapproché du mollah Omar et a déplacé les opérations d'Al-Qaïda dans l'est de l'Afghanistan.

La Commission du 11 septembre aux États-Unis a rapporté que sous les talibans, al-Qaïda était en mesure d'utiliser l'Afghanistan comme lieu d'entraînement et d'endoctrinement des combattants, d'importer des armes, de se coordonner avec d'autres djihadistes et de préparer des actions terroristes. [36] Alors qu'al-Qaïda a maintenu ses propres camps en Afghanistan, il a également soutenu les camps d'entraînement d'autres organisations. On estime que 10 000 à 20 000 hommes sont passés par ces installations avant le 11 septembre, dont la plupart ont été envoyés combattre pour les talibans contre le Front uni. Un plus petit nombre a été intronisé dans al-Qaïda. [37]

Après que les attentats à la bombe d'août 1998 contre l'ambassade des États-Unis aient été liés à Ben Laden, le président Bill Clinton a ordonné des frappes de missiles sur les camps d'entraînement des militants en Afghanistan. Les autorités américaines ont pressé les talibans de rendre Ben Laden. En 1999, le Conseil de sécurité des Nations Unies a imposé des sanctions aux talibans, appelant à la reddition de Ben Laden. [38] Les talibans ont repoussé à plusieurs reprises ces demandes, bien qu'il y ait eu des rapports sur des tentatives de négocier la livraison de Ben Laden par les talibans. [39] [40] [ référence circulaire ] [41]

Des équipes paramilitaires de la Division des activités spéciales de la Central Intelligence Agency (CIA) étaient actives en Afghanistan dans les années 1990 dans le cadre d'opérations clandestines visant à localiser et tuer ou capturer Oussama ben Laden. Ces équipes ont planifié plusieurs opérations, mais n'ont pas reçu l'ordre de procéder du président Clinton. Leurs efforts ont permis de nouer des relations avec les dirigeants afghans qui se sont avérées essentielles lors de l'invasion de 2001. [42]

Changement dans la politique américaine envers l'Afghanistan Modifier

Pendant l'administration Clinton, les États-Unis avaient tendance à favoriser le Pakistan et jusqu'en 1998-1999 n'avaient aucune politique claire envers l'Afghanistan. En 1997, par exemple, Robin Raphel du département d'État américain a dit à Massoud de se rendre aux talibans. Massoud a répondu que, tant qu'il contrôlerait une zone de la taille de son chapeau, il continuerait à la défendre contre les talibans. [14] À peu près à la même époque, de hauts responsables de la politique étrangère de l'administration Clinton se sont rendus dans le nord de l'Afghanistan pour tenter de persuader le Front uni de ne pas profiter d'une chance de réaliser des gains cruciaux contre les talibans. Ils ont insisté sur le fait qu'il était temps pour un cessez-le-feu et un embargo sur les armes. À l'époque, le Pakistan avait lancé un « pont aérien à la Berlinoise pour ravitailler et rééquiper les talibans », financé avec de l'argent saoudien. [43]

La politique américaine envers l'Afghanistan a changé après les attentats à la bombe de 1998 contre l'ambassade américaine. Par la suite, Oussama ben Laden a été inculpé pour son implication dans les attentats à la bombe contre l'ambassade. En 1999, les États-Unis et les Nations Unies ont adopté des sanctions contre les talibans via la résolution 1267 du Conseil de sécurité des Nations Unies, qui exigeait que les talibans rendent Oussama ben Laden pour être jugé aux États-Unis et fermer toutes les bases terroristes en Afghanistan. [44] La seule collaboration entre Massoud et les États-Unis à l'époque était un effort avec la CIA pour retrouver Ben Laden après les attentats de 1998. [45] Les États-Unis et l'Union européenne n'ont apporté aucun soutien à Massoud pour la lutte contre les talibans.

En 2001, le changement de politique recherché par les officiers de la CIA qui connaissaient Massoud était en cours. [46] Les avocats de la CIA, travaillant avec des officiers de la Division Proche-Orient et du Centre antiterroriste, ont commencé à rédiger une conclusion formelle pour la signature du président George W. Bush, autorisant un programme d'action secrète en Afghanistan. Ce serait le premier depuis une décennie à chercher à influencer le cours de la guerre afghane en faveur de Massoud. [19] Richard A. Clarke, président du Groupe de sécurité contre le terrorisme sous l'administration Clinton, et plus tard un fonctionnaire de l'administration Bush, aurait présenté un plan à la nouvelle conseillère à la sécurité nationale de Bush, Condoleezza Rice, en janvier 2001.

Un changement dans la politique américaine a été effectué en août 2001. [19] L'administration Bush a convenu d'un plan pour commencer à soutenir Massoud. Une réunion de hauts responsables de la sécurité nationale a convenu que les talibans seraient soumis à un ultimatum pour remettre Ben Laden et d'autres membres d'Al-Qaïda. Si les talibans refusaient, les États-Unis fourniraient une aide militaire secrète aux groupes anti-talibans. Si ces deux options échouaient, « les députés ont convenu que les États-Unis chercheraient à renverser le régime taliban par une action plus directe ». [47]

Alliance du Nord à la veille du 11 septembre Modifier

Ahmad Shah Massoud était le seul leader du Front uni en Afghanistan. Dans les zones sous son contrôle, Massoud a mis en place des institutions démocratiques et signé la Déclaration des droits des femmes. [48] ​​En conséquence, de nombreux civils ont fui vers les zones sous son contrôle. [49] [50] Au total, les estimations vont jusqu'à un million de personnes fuyant les talibans. [51]

Fin 2000, Massoud a officiellement réuni cette nouvelle alliance lors d'une réunion dans le nord de l'Afghanistan pour discuter « d'une Loya Jirga, ou d'un conseil traditionnel des anciens, pour régler les troubles politiques en Afghanistan ». [52] Cette partie du plan de paix pachtoune-tadjik-hazara-ouzbek s'est finalement développée. Parmi les personnes présentes se trouvait Hamid Karzaï. [53] [54]

Au début de 2001, Massoud, avec d'autres chefs ethniques, s'est adressé au Parlement européen à Bruxelles, demandant à la communauté internationale de fournir une aide humanitaire au peuple afghan. [51] Il a déclaré que les talibans et al-Qaïda avaient introduit « une très mauvaise perception de l'islam » et que sans le soutien du Pakistan et d'Oussama ben Laden, les talibans ne seraient pas en mesure de poursuivre leur campagne militaire pendant une autre année. [51] Lors de cette visite en Europe, il a averti que ses renseignements avaient recueilli des informations sur une attaque imminente à grande échelle sur le sol américain. [55]

Le 9 septembre 2001, Massoud a été grièvement blessé dans un attentat suicide perpétré par deux Arabes se faisant passer pour des journalistes, qui ont fait exploser une bombe cachée dans leur caméra vidéo lors d'une interview à Khoja Bahauddin, dans la province de Takhar en Afghanistan. [56] [57] Massoud est mort dans l'hélicoptère l'emmenant à l'hôpital. Les funérailles, qui ont eu lieu dans une zone rurale, ont réuni des centaines de milliers d'Afghans en deuil.

Attentats du 11 septembre 2001 Modifier

Le matin du 11 septembre 2001, al-Qaïda a mené quatre attaques coordonnées contre les États-Unis, employant quatre avions de ligne commerciaux qui ont été détournés. [58] [59] Les pirates de l'air – membres de la cellule hambourgeoise d'al-Qaïda [60] – ont intentionnellement écrasé deux des avions de ligne dans les tours jumelles du World Trade Center à New York. Les deux bâtiments se sont effondrés en moins de deux heures à cause des dommages causés par le feu liés aux accidents, détruisant les bâtiments voisins et endommageant d'autres. Les pirates de l'air ont écrasé un troisième avion de ligne sur le Pentagone dans le comté d'Arlington, en Virginie. Le quatrième avion s'est écrasé dans un champ près de Shanksville, en Pennsylvanie, après que certains de ses passagers et membres d'équipage aient tenté de reprendre le contrôle de l'avion, que les pirates de l'air avaient redirigé vers Washington, D.C., pour viser la Maison Blanche ou le Capitole des États-Unis. Aucun vol n'a eu de survivants. Au total, 2 996 personnes sont mortes, dont les 19 pirates de l'air, et plus de 6 000 autres ont été blessées dans les attaques. [61] Selon le Département de la santé de l'État de New York, 836 premiers intervenants, dont des pompiers et des policiers, étaient décédés en juin 2009. [61]

Le 11 septembre, le ministre taliban des Affaires étrangères Wakil Ahmed Muttawakil « a dénoncé [d] l'attaque terroriste, quel qu'en soit le responsable », [62] mais le mollah Omar a immédiatement publié une déclaration disant que Ben Laden n'était pas responsable. [63] Le lendemain, le président Bush a qualifié les attaques de plus que de simples "actes de terreur" mais d'"actes de guerre", et a décidé de poursuivre et de conquérir un "ennemi" qui ne serait plus en sécurité dans "ses ports". [64] L'ambassadeur des talibans au Pakistan, Abdul Salam Zaeef, a déclaré le 13 septembre 2001 que les talibans envisageraient d'extrader Ben Laden s'il y avait des preuves solides le liant aux attaques. [65] Bien qu'Oussama ben Laden ait finalement assumé la responsabilité des attentats du 11 septembre 2004, il a nié toute implication dans une déclaration publiée le 17 septembre 2001 et par entretien le 29 septembre 2001. [66] [67]

Le Département d'État, dans une note datée du 14 septembre, a exigé que les talibans rendent tous les associés connus d'Al-Qaïda en Afghanistan, fournissent des renseignements sur Ben Laden et ses affiliés et expulsent tous les terroristes d'Afghanistan. [68] Le 18 septembre, le directeur de l'Inter-Services Intelligence du Pakistan, Mahmud Ahmed a transmis ces demandes au mollah Omar et à la haute direction des talibans, dont la réponse n'a été "pas négative sur tous les points". [69] Mahmud a signalé que la direction des talibans était en « profondeur d'introspection » et attendait la recommandation d'un grand conseil de religieux qui se réunissait pour trancher la question. [69] Le 20 septembre, le président Bush, dans un discours au Congrès, a exigé que les talibans livrent Ben Laden et d'autres terroristes présumés et détruisent les bases d'al-Qaïda. [70] "Ces demandes ne sont pas ouvertes à la négociation ou à la discussion. Les talibans doivent agir et agir immédiatement. Ils livreront les terroristes, ou ils partageront leur sort." [71]

Le même jour, un grand conseil de plus de 1 000 religieux musulmans de tout l'Afghanistan, qui s'était réuni pour décider du sort de Ben Laden, a publié une fatwa exprimant sa tristesse pour les morts dans les attentats du 11 septembre, recommandant que l'Émirat islamique « persuade » Ben Chargés de quitter leur pays, et appelant les Nations Unies et l'Organisation de la coopération islamique à mener une enquête indépendante sur "les événements récents pour clarifier la réalité et empêcher le harcèlement de personnes innocentes". [72] La fatwa a poursuivi en avertissant que si les États-Unis n'étaient pas d'accord avec leur décision et envahissaient l'Afghanistan, « le jihad deviendrait un ordre pour tous les musulmans ». [72] Cependant, le même jour, l'ambassadeur des talibans au Pakistan a déclaré : « Nous ne rendrons ni Oussama ben Laden ni ne lui demanderons de quitter l'Afghanistan. Ces manœuvres ont été rejetées par les États-Unis comme insuffisantes. [73]

Le 21 septembre, les représentants des talibans au Pakistan ont réagi avec défiance aux demandes des États-Unis. Zaeef a déclaré que les talibans étaient prêts, si nécessaire, à une guerre avec les États-Unis. Son adjoint Suhail Shaheen a averti qu'une invasion américaine partagerait le même sort qui est arrivé à la Grande-Bretagne et à l'Union soviétique au cours des siècles précédents. Il a confirmé que la décision des religieux "n'était qu'une recommandation" et que Ben Laden ne serait pas invité à quitter l'Afghanistan. Mais il a suggéré "Si les Américains fournissent des preuves, nous coopérerons avec eux. En Amérique, si je pense que vous êtes un terroriste, est-il bien justifié que vous soyez puni sans preuves ?", a-t-il demandé. « C'est un principe international. Si vous utilisez ce principe, pourquoi ne l'appliquez-vous pas à l'Afghanistan ? Comme formulé précédemment par le mollah Omar, la demande de preuves était liée à une suggestion que Ben Laden soit remis pour être jugé devant un tribunal islamique dans un autre pays musulman. [74] Il n'a pas répondu aux demandes de remettre d'autres terroristes présumés ou de fermer les camps d'entraînement.

Le 24 septembre, Mahmoud a déclaré à l'ambassadeur américain au Pakistan que si les talibans étaient "faibles et mal préparés à faire face à l'assaut américain", "la vraie victoire viendra des négociations", car si les talibans étaient éliminés, l'Afghanistan redeviendrait chef de guerre. -isme. [75] Le 28 septembre, il a dirigé une délégation de huit chefs religieux pakistanais pour persuader le mollah Omar d'accepter que les chefs religieux des pays islamiques examinent les preuves et décident du sort de Ben Laden, mais le mollah Omar a refusé. [76] [77]

Le 28 septembre, Bush a déclaré : « Premièrement, il n'y a pas de négociations [sic] avec les talibans. Ils ont entendu ce que j'ai dit. Et maintenant, ils peuvent agir. Et ce n'est pas seulement M. Ben Laden que nous nous attendons à voir et à la justice, c'est tout le monde associé à son organisation qui est en Afghanistan. Et pas seulement ceux qui sont directement associés à M. Ben Laden, tout terroriste qui est hébergé et nourri en Afghanistan doit être remis. Et enfin, nous nous attendons à ce qu'il y ait une destruction complète de camps terroristes. C'est ce que je leur ai dit, c'est ce que je veux dire. Et nous attendons d'eux - nous attendons d'eux non seulement qu'ils entendent ce que je dis, mais qu'ils fassent quelque chose à ce sujet. " [78]

Le 1er octobre, le mollah Omar a accepté une proposition de Qazi Hussain Ahmad, le chef du plus important parti islamique pakistanais, le Jamaat-i-Islami, de faire emmener Ben Laden au Pakistan, où il serait placé en résidence surveillée à Peshawar et jugé par un tribunal international dans le cadre de la charia. La proposition aurait l'approbation de Ben Laden. Le président pakistanais Pervez Musharraf a bloqué le plan parce qu'il ne pouvait garantir la sécurité de Ben Laden. [79] Le 2 octobre, Zaeef a fait appel aux États-Unis pour négocier, "Nous ne voulons pas aggraver les problèmes du peuple, du pays ou de la région." Il a plaidé : "le peuple afghan a besoin de nourriture, d'aide, d'abri, pas de guerre". Cependant, il a réitéré que Ben Laden ne serait remis à personne à moins que des preuves ne soient présentées. [80]

Un porte-parole du département d'État américain en réponse à une question sur le partage de preuves avec les talibans a déclaré : « Ma réponse, tout d'abord, est que cela me frappe comme une demande de retard et de prévarication plutôt que comme une demande sérieuse. Et deuxièmement, ils » sont déjà en retard. Les résolutions des Nations Unies relatives aux bombardements en Afrique de l'Est leur demandent déjà de remettre al-Qaida, de remettre leurs dirigeants et de fermer le réseau d'opérations dans leur pays. Il ne devrait y avoir aucune Il n'y a aucune raison de demander autre chose. Ils sont déjà soumis à cette obligation internationale et ils doivent la respecter. [81] Le Premier ministre britannique Tony Blair a appelé les talibans à « abandonner les terroristes ou à abandonner le pouvoir ». [82]

Néanmoins, certaines preuves de l'implication de Ben Laden dans les attentats du 11 septembre ont été montrées au gouvernement pakistanais, dont les dirigeants ont déclaré plus tard que les documents qu'ils avaient vus "constituaient une base suffisante pour une inculpation devant un tribunal". [83] Le lieutenant-général en chef de l'ISI pakistanais Mahmud Ahmed a partagé les informations qui lui ont été fournies par les États-Unis avec les dirigeants talibans. [84] Le 4 octobre, le gouvernement britannique a rendu public un document résumant les preuves liant Ben Laden aux attentats. [85] Le document indiquait que les talibans avaient été avertis à plusieurs reprises dans le passé d'abriter Ben Laden mais avaient refusé de le livrer comme l'exigeait la communauté internationale. Des preuves avaient été fournies aux talibans sur l'implication de Ben Laden dans les attentats à la bombe contre l'ambassade de 1998, mais ils n'ont rien fait. [86]

Le 5 octobre, les talibans ont proposé de juger Ben Laden devant un tribunal afghan, à condition que les États-Unis fournissent ce qu'ils appellent des « preuves solides » de sa culpabilité. [87] Le gouvernement américain a rejeté la demande de preuve en tant que "demande de retard ou de tergiversation", le commandant de l'OTAN, George Robertson, a déclaré que la preuve était "claire et convaincante". [82] Le 7 octobre, alors que la campagne de bombardement aérien des États-Unis commençait, le président Bush a ignoré les questions sur l'offre des talibans et a déclaré à la place : « Un avertissement complet avait été donné et le temps presse. » [88] Le même jour, le département d'État a adressé au gouvernement pakistanais un dernier message aux talibans : remettez tous les dirigeants d'al-Qaïda ou « chaque pilier du régime taliban sera détruit ». [89]

Le 11 octobre, Bush a dit aux talibans : « Vous avez encore une seconde chance. Faites-le simplement entrer, et amenez ses dirigeants et lieutenants et d'autres voyous et criminels avec lui. [90] Le 14 octobre, Abdul Kabir, le troisième chef des talibans, a proposé de remettre Ben Laden à un pays tiers neutre si le gouvernement américain fournissait des preuves de sa culpabilité et arrêtait la campagne de bombardement. Il n'a apparemment pas répondu à la demande de remettre d'autres terroristes présumés en dehors de Ben Laden. Le président Bush a rejeté l'offre comme non négociable. [91] Le 16 octobre, Muttawakil, le ministre des Affaires étrangères taliban a lancé une offre de compromis qui a abandonné la demande de preuves. [92] Cependant, Muttawakil ne faisait pas partie du cercle restreint des talibans, il voulait que le bombardement s'arrête afin qu'il puisse essayer de persuader le mollah Omar d'adopter un compromis. [93]

Base légale de la guerre Modifier

Le 14 septembre 2001, le Congrès a adopté une loi intitulée Autorisation pour l'utilisation de la force militaire contre les terroristes, qui a été signée le 18 septembre 2001 par le président Bush. Il autorisait l'utilisation des forces armées américaines contre les responsables des attentats du 11 septembre et contre ceux qui les hébergeaient. [94]

L'article 2(4) de la Charte des Nations Unies, dont tous les pays de la coalition sont signataires et dont sa ratification par les États-Unis en fait la « loi du pays », [95] interdit « la menace ou l'usage de la force contre les l'intégrité ou l'indépendance politique de tout État », sauf dans les cas où un organe compétent de l'ONU (par exemple le Conseil de sécurité) l'a autorisé, ou lorsqu'il est en état de légitime défense en vertu de l'article 51 de la Charte. [96] Bien que le Conseil de sécurité des Nations Unies (CSNU) n'ait pas autorisé la campagne militaire dirigée par les États-Unis, certains ont soutenu qu'il s'agissait d'une forme légitime d'autodéfense en vertu de la Charte des Nations Unies. [96]

Certains partisans de la légalité de l'invasion ont fait valoir que l'autorisation du CSNU n'était pas requise, puisque l'invasion était un acte d'autodéfense collective prévu par l'article 51 de la Charte des Nations Unies. [96] [97] Plus précisément, il a été avancé qu'une série de résolutions du Conseil de sécurité de l'ONU concernant l'Afghanistan prévoyaient la possibilité d'établir que les talibans étaient indirectement responsables des attaques d'al-Qaïda, au motif que l'Afghanistan leur offrait un refuge. Certains critiques ont affirmé que l'invasion était illégale en vertu de l'article 51 parce que les attaques du 11 septembre n'étaient pas des « attaques armées » par un autre État, comme l'exige l'article 51 de la Charte : elles n'ont pas été perpétrées par l'Afghanistan mais par des acteurs non étatiques. Ils ont fait valoir que les actions menées par les terroristes du 11 septembre n'étaient pas attribuables à l'Afghanistan. Cette position est conforme à la jurisprudence de la Cour internationale de justice, également connue sous le nom de Cour mondiale, qui a tardé à reconnaître les attaques menées par des acteurs non étatiques comme imputables aux États, même dans les cas où les États prêtent leur soutien à des les actions des acteurs non étatiques. [98] D'autres ont affirmé que, même si les attentats du 11 septembre étaient attribuables à l'Afghanistan, la réponse de la coalition de l'OTAN ne constituerait pas de la légitime défense, car ces actes ne satisfont pas au critère de proportionnalité en vertu du droit international, tel qu'établi dans l'affaire Caroline. .

Le 20 décembre 2001, plus de deux mois après le début de l'attaque, le Conseil de sécurité des Nations Unies a autorisé la création de la Force internationale d'assistance à la sécurité (FIAS) pour aider l'Autorité intérimaire afghane à maintenir la sécurité. [99] Cette résolution n'a fait aucune déclaration expresse quant à la légalité de la guerre mais a déterminé que « la situation en Afghanistan constituait toujours une menace pour la paix et la sécurité internationales » tout en « réaffirmant son ferme attachement à la souveraineté, l'indépendance, l'intégrité territoriale et l'unité nationale de l'Afghanistan".

Structure de commande Modifier

Sous la direction générale du général Tommy Franks, commandant en chef du Commandement central des États-Unis, quatre grands groupes de travail ont été constitués pour soutenir l'opération Enduring Freedom : le Combined Joint Special Operations Task Force (CJSOTF), Combined Joint Task Force Mountain (CJTF- Mountain), le Groupe de travail interagences conjoint contre le terrorisme (JIATF-CT) et le Groupe de travail conjoint sur les opérations civilo-militaires de la Coalition (CJCMOTF). [100]

CJSOTF était un mélange de SOF noir et blanc et comprenait trois groupes de travail subordonnés : Joint Special Operations Task Force-North (JSOTF-North - connu sous le nom de Task Force Dagger), Joint Special Operations Task Force-South (JSOTF-Sud - connu sous le nom de Task Force K-Bar) et Task Force Sword (renommée plus tard Task Force 11). [100] La Task Force Dagger a été créée le 10 octobre 2001, dirigée par le colonel James Mulholland et a été formée autour de son 5e groupe de forces spéciales avec le soutien d'hélicoptères du 160e SOAR, Dagger a été affecté au nord de l'Afghanistan. [100] Le groupe de travail K-Bar, également créé le 10 octobre, a été affecté au sud de l'Afghanistan, dirigé par le capitaine de Navy SEAL Robert Harward et formé autour d'un groupe de guerre spécial naval composé des équipes SEAL 2, 3 et 8 et des bérets verts du 1er Bataillon, 3e groupe de forces spéciales. Le groupe de travail a principalement mené des missions SR et SSE, bien que certains 3e SFG ODA aient été attribués au rôle de défense intérieure étrangère et de guerre non conventionnelle - en conseillant les milices anti-talibans. [101] La Task Force Sword, créée début octobre 2001, était une unité noire des SOF sous le commandement direct du Joint Special Operations Command (JSOC). Il s'agissait d'une soi-disant force de chasseurs-tueurs dont l'objectif principal était de capturer ou de tuer des hauts dirigeants et des cibles de grande valeur (HVT) au sein d'al-Qaïda et des talibans. Sword était initialement structuré autour d'une composante de deux escadrons d'opérateurs de Delta Force (Task Force Green) et DEVGRU (Task Force Blue) appuyés par une force de protection des Rangers (Task Force Red) et des opérateurs d'interception et de surveillance des signaux ISA (Task Force Orange ) et le 160e SOAR (Task Force Brown). Le British Special Boat Service a été intégré directement dans la structure de Swords. [102]

Aux côtés des forces opérationnelles des SOF opéraient la CJTF-Mountain largement conventionnelle. Mountain comprenait initialement trois commandements subordonnés, mais un seul était une force d'opérations spéciales - la Task Force 64, un groupe de travail des forces spéciales construit autour d'un escadron de sabre du SAS australien. Les Marines américains ont contribué à la Task Force 58, composée de la 15e MEU, qui a ensuite été remplacée par la Task Force Rakkasan. La JIATF-CT (mieux connue sous le nom de Task Force Bowie), dirigée par le général de brigade Gary Harrell, était une activité d'intégration et de fusion du renseignement composée de membres du personnel de toutes les unités participant à l'opération Enduring Freedom - Afghanistan (OEF-A), à la fois des États-Unis, de la coalition et un certain nombre d'organismes civils de renseignement et d'application de la loi. Bowie comptait 36 ​​militaires et 57 d'agences telles que le FBI, la NSA et la CIA, ainsi que des officiers de liaison de la coalition SOF. Administrativement intégré à Bowie était Advanced Force Operations (AFO). L'AFO était une unité de reconnaissance de 45 hommes composée de spécialistes de la reconnaissance de la Delta Force augmentés par des SEAL sélectionnés du DEVGRU et soutenus par les experts techniques de l'ISA. AFO avait été créé pour soutenir TF Sword et était chargé de la préparation du renseignement sur le champ de bataille, travaillant en étroite collaboration avec la CIA et relevant directement de TF Sword. L'AFO a effectué une reconnaissance secrète - en envoyant de petites équipes de 2 ou 3 hommes dans l'arrière-cour d'al-Qaïda le long de la frontière avec le Pakistan, les opérateurs de l'AFO déploieraient des postes d'observation pour surveiller et signaler les mouvements et les nombres ennemis ainsi que la reconnaissance environnementale, une grande partie du travail était fait à pied ou en VTT. Le dernier groupe de travail soutenant l'OEF-A était le CJCMOTF, qui avait la responsabilité de gérer les affaires civiles et les efforts humanitaires. [103]

Premier coup Modifier

Le 26 septembre 2001, quinze jours après l'attentat du 11 septembre, les États-Unis ont secrètement inséré (par un hélicoptère Mi-17 piloté par la CIA) sept ou huit [104] membres de la Division des activités spéciales et du Centre de lutte contre le terrorisme (CTC) de la CIA dans la vallée du Panjshir, au nord de Kaboul. Dirigée par Gary Schroen, l'équipe comprenait le commandant adjoint et ancien capitaine des forces spéciales [105] Phil Reilly, [106] un ancien opérateur de guerre spéciale de la Marine, un ancien parachutiste de l'armée et « Todd, un ancien marine et le communicateur de l'équipe ». [107] Ils ont formé l'équipe de liaison du nord de l'Afghanistan, connue sous l'indicatif d'appel « Jawbreaker ». [108] [109] [110] [111] En plus des ressources humaines spécialisées, l'équipe a apporté trois boîtes en carton remplies de 3 millions de dollars en billets de 100 $ pour acheter de l'aide. [112] Jawbreaker s'est lié avec le général Mohammed Fahim, commandant des forces de l'Alliance du Nord dans la vallée du Panjshir, et a préparé la voie à l'introduction des forces spéciales de l'armée dans la région. [113] : 127ff [114] [110] [115] L'équipe Jawbreaker a apporté des communications par satellite permettant à ses rapports de renseignement d'être instantanément disponibles pour le personnel du quartier général de Langley et du Central Command (CENTCOM), qui étaient responsables de l'opération Crescent Wind et de l'opération Enduring Liberté. L'équipe a également évalué des cibles potentielles pour l'opération Crescent Wind, fournir un CSAR in extremis et pourrait fournir une BDA pour la campagne aérienne. [116]

Le 28 septembre 2001, le ministre britannique des Affaires étrangères Jack Straw a approuvé le déploiement d'officiers du MI6 en Afghanistan et dans la région, en utilisant des personnes impliquées avec les moudjahidines dans les années 1980, et qui avaient des compétences linguistiques et une expertise régionale. À la fin du mois, une poignée d'officiers du MI6 avec un budget de 7 millions de dollars ont atterri dans le nord-est de l'Afghanistan, ils ont rencontré le général Mohammed Fahim de l'Alliance du Nord et ont commencé à travailler avec d'autres contacts dans le nord et le sud pour nouer des alliances, sécuriser soutenir et soudoyer autant de commandants talibans que possible pour qu'ils changent de camp ou quittent le combat. [117]

Premières frappes aériennes Modifier

Le 7 octobre 2001, les États-Unis ont officiellement lancé des opérations militaires en Afghanistan. Des frappes aériennes ont été signalées à Kaboul, à l'aéroport, à Kandahar (domicile du mollah Omar) et dans la ville de Jalalabad. [118] La veille du début des bombardements, Human Rights Watch a publié un rapport demandant instamment qu'aucun soutien militaire ne soit accordé à l'Alliance du Nord en raison de son bilan en matière de droits humains. [119]

À 17h00 UTC, le président Bush a confirmé les frappes dans son discours à la nation, et le Premier ministre Blair s'est également adressé à sa nation. Bush a déclaré que les sites militaires des talibans et les terrains d'entraînement des terroristes seraient ciblés. De la nourriture, des médicaments et des fournitures seraient largués aux « hommes, femmes et enfants affamés et souffrants d'Afghanistan ». 120 . [121]

Les camps d'entraînement et les défenses aériennes des talibans ont été bombardés par des avions américains, notamment des hélicoptères de combat Apache de la 101e brigade d'aviation de combat. Les croiseurs, destroyers et sous-marins de la Royal Navy de l'US Navy ont lancé plusieurs missiles de croisière Tomahawk.

Les frappes se sont d'abord concentrées sur Kaboul, Jalalabad et Kandahar. En quelques jours, la plupart des sites d'entraînement des talibans ont été gravement endommagés et les défenses aériennes ont été détruites. La campagne s'est concentrée sur des cibles de commandement, de contrôle et de communication. Le front face à l'Alliance du Nord a tenu, et aucun succès sur le champ de bataille n'a été obtenu là-bas.

Au cours de ces premières frappes aériennes, une garnison de la brigade 055 près de Mazar-i-Sharif a été l'une des premières cibles des avions américains. Donald Rumsfeld a décrit les troupes comme « la force terrestre dominée par al-Qaïda ». [35]

Auparavant, Ben Laden avait publié une vidéo dans laquelle il condamnait toutes les attaques en Afghanistan.

Le 18 octobre 2001, [103] les équipes 555 et 595 du détachement opérationnel Alpha (ODA), toutes deux composées de 12 équipes de bérets verts du 5e groupe des forces spéciales, ainsi que des contrôleurs de combat de l'armée de l'air, ont été transportées par hélicoptère depuis le Karshi-Khanabad Air Base en Ouzbékistan [113] : 127ff plus de 300 kilomètres (190 mi) à travers les 16 000 pieds (4 900 m) des montagnes de l'Hindu Kush dans des conditions de visibilité nulle par deux hélicoptères MH-47E Chinook du 2e Bataillon 160e SOAR au Dari-a- Vallée du Souf, juste au sud de Mazar-e-Sharif. [122] Les Chinook ont ​​été ravitaillés en vol trois fois au cours de la mission de 11 heures, établissant un nouveau record du monde pour les missions de giravion de combat à l'époque. Ils se sont liés à la CIA et à l'Alliance du Nord. En quelques semaines, l'Alliance du Nord, avec l'aide des forces terrestres et aériennes américaines, a capturé plusieurs villes clés des talibans. [115] [123] [124]

À la mi-octobre 2001, les escadrons A et G du 22e régiment britannique SAS, renforcés par des membres des régiments territoriaux SAS, se sont déployés dans le nord-ouest de l'Afghanistan en soutien à l'OEF-A. Ils ont mené des tâches de reconnaissance en grande partie sans incident sous le nom de code Opération Déterminer, aucune de ces tâches n'a entraîné de contact avec l'ennemi qu'ils ont voyagé dans des véhicules de patrouille du désert Land Rover (connus sous le nom de Pinkies) et des VTT modifiés. Au bout d'une quinzaine de jours, les missions s'asséchant, les deux escadrons retournèrent dans leurs casernes au Royaume-Uni. [125]

Objectif Rhino et Gecko Modifier

Dans la nuit du 19 octobre 2001, 200 Rangers du 3e Bataillon, 75e Régiment de Rangers, sont parachutés depuis 4 avions Lockheed MC-130 sur «Objective Rhino», une piste d'atterrissage au sud de Kandahar, couverte par des hélicoptères de combat AC-130. Avant que les Rangers ne tombent, le site a été ramolli par les bombardiers furtifs B-2 Spirit. Les Rangers n'ont rencontré pratiquement aucune résistance, à l'exception d'un combattant taliban solitaire qui a été rapidement tué, sécurisant l'objectif. Une petite force talibane montée dans des camionnettes qui tentait d'enquêter a été repérée et détruite par les AC-130. Les Rangers ont assuré la sécurité tandis qu'un FARP (Forward Arming and Refueling Point) a été établi à l'aide de réservoirs de carburant de MC-130, la mission a ouvert la voie à l'utilisation ultérieure de la piste d'atterrissage par la 15e Marine Expeditionary Unit en tant que FOB Rhino, qui serait parmi les premières forces conventionnelles à mettre le pied en Afghanistan. Aucune victime n'a été subie au cours de l'opération elle-même (deux Rangers ont été légèrement blessés lors du saut lui-même), bien que deux Rangers affectés à un élément CSAR soutenant la mission aient été tués lorsque leur hélicoptère MH-60L s'est écrasé à Objective Honda au Pakistan, un site de rassemblement temporaire. utilisé par une compagnie de Rangers à partir du 3/75. L'hélicoptère s'est écrasé en raison d'une baisse de tension. [126]

Dans le même temps, un escadron d'agents de la Delta Force soutenu par des Rangers de la Task Force Sword a mené une opération à l'extérieur de Kandahar à un endroit connu sous le nom d'Objective Gecko - sa cible était le mollah Omar, qui était soupçonné d'être à sa retraite d'été dans les collines. au-dessus de Kandahar. [127] Quatre hélicoptères MH-47E ont décollé de l'USS Kitty Hawk (qui servait de base SOF) dans l'océan Indien transportant 91 soldats. Les équipes d'assaut provenaient de Delta, tandis que les équipes des Rangers sécurisaient le périmètre et occupaient les positions de blocage. Avant que les soldats ne soient insérés, la zone cible a été adoucie par les tirs préparatoires des AC-130 et des pénétrateurs à action directe MH-60L. Les assaillants n'ont rencontré aucune résistance sur la cible et il n'y avait aucun signe du chef des talibans. Alors que les équipes se préparaient à extraire, une force talibane importante s'est approchée du complexe et a engagé la force américaine avec des tirs d'armes légères et des RPG. [128] Les opérateurs de la Delta Force et les Rangers ont engagé les insurgés et une violente fusillade s'est développée. Un contrôleur de combat attaché a dirigé le tir depuis les AC-130 et les DAP en orbite, permettant à la force d'assaut de rompre le contact et de se retirer vers une zone d'atterrissage d'urgence pour hélicoptères (HLZ). L'un des MH-47E a perdu une roue après avoir heurté le mur composé dans la course pour extraire la force au sol. Quelque 30 combattants talibans ont été tués dans la fusillade, aucun soldat américain n'a été tué, mais 12 opérateurs de Delta ont été blessés. [127] Les plans de Delta de laisser une équipe de reconnaissance sur place dans la région ont été avortés par la réponse des talibans. [129]

Frappes aériennes continues Modifier

Les bérets verts de l'ODA 595 se sont divisés en deux éléments, Alpha et Bravo. Alpha est monté à cheval avec le chef de guerre ouzbek, le général Dostum, jusqu'à son quartier général pour planifier l'assaut imminent contre Mazar-e-Sharif. Bravo a été chargé de nettoyer la vallée de Dari-a-Souf des talibans et de se rendre dans les montagnes d'Alma Tak pour avoir un bon aperçu de sa zone d'opérations. [130]

Le 20 octobre 2001, l'élément Alpha de l'ODA 595 a guidé la première bombe JDAM à partir d'un B-52, impressionnant Dostum, qui a rapidement nargué les talibans sur leurs fréquences radio. [130] Dans le cadre de ses opérations, les Américains ont diffusé des émissions de radio en pachtou et en dari appelant al-Qaïda et les talibans à des criminels qui n'étaient pas de vrais musulmans et promettant 25 millions de dollars à quiconque fournirait des informations menant à la localisation de ben Chargé. [131]

Deux semaines après le début de la campagne, l'Alliance du Nord a exigé que la campagne aérienne se concentre davantage sur les lignes de front. Un certain nombre d'unités des équipes Alpha du détachement opérationnel du 5e groupe des forces spéciales américaines étaient accompagnées d'une équipe de contrôle aérien tactique de l'USAF. Ils ont appelé à des frappes aériennes sur des cibles, pilonnant des véhicules talibans, des armes antiaériennes, des véhicules blindés, leurs tranchées et des fournitures de munitions.

Le 23 octobre, l'ODA 585 s'est infiltré dans une zone près de Kunduz pour travailler aux côtés du chef de guerre Burillah Khan. [132]

Les États-Unis ont mené leur propre opération de guerre psychologique avec des avions EC-130E Commando Solo transmettant des transmissions radio en dari et en pachtou à la population civile afghane. Les radios ont été abandonnées avec des paquets humanitaires qui ont été fixés pour ne recevoir que des nouvelles et de la musique afghane d'une station de radio de la Coalition. Les avions des opérations spéciales de l'Air Force ont également largué un grand nombre de tracts Psy Ops, dénonçant les talibans et al-Qaïda comme des criminels qui ont ruiné l'Afghanistan et faisant la promotion de la récompense de 25 millions de dollars placée sur la tête de Ben Laden. [133]

Les chasseurs-bombardiers F/A-18 Hornet basés sur des porte-avions ont frappé des véhicules talibans lors de frappes ponctuelles, tandis que d'autres avions bombardaient les défenses des talibans. Début novembre, des avions américains attaquèrent les lignes de front avec des bombes coupantes marguerites et des hélicoptères de combat AC-130.

Le 2 novembre, les positions frontales des talibans étaient dévastées et une marche sur Kaboul semblait possible. Selon l'auteur Stephen Tanner,

Après un mois aux États-Unisles grondements de la campagne de bombardement ont commencé à atteindre Washington depuis l'Europe, le Moyen-Orient et le Pakistan où Musharraf avait demandé l'arrêt des bombardements. Ayant commencé la guerre avec le plus grand réservoir imaginable d'autorité morale, les États-Unis étaient sur le point de le laisser filer à travers des attaques de haut niveau utilisant les inventions les plus horribles que ses scientifiques pouvaient proposer. [134]

Toujours le 2 novembre, l'ODA 553 de 10 hommes inséré à Bamain et lié aux forces du général Kareem Kahlili ODA 534 a également été inséré dans la vallée de Dari-a-Balkh après avoir été retardé par la météo pendant plusieurs nuits, son rôle était de soutenir le général Mohammed Atta - le chef de la milice Jaamat-e-Islami. Aux côtés des Bérets verts se trouvait un petit élément d'agents de la CIA SAD. [132]

L'équipe Bravo de l'ODA 595 a mené ses propres frappes aériennes dans la vallée de Dari-a-Souf, coupant et détruisant les renforts talibans et frustrant ses tentatives de soulager ses forces assiégées dans le nord. Cumulativement, les frappes aériennes quasi constantes avaient commencé à avoir un effet décisif et les talibans ont commencé à se retirer vers Mazar-e-Sharif. Les forces de Dostum et l'équipe Alpha de l'ODA 595 ont suivi, ne s'arrêtant que pour larguer d'autres bombes sur les traînards talibans à l'aide de leur marqueur laser des forces d'opérations spéciales (SOFLAM), un appareil qui émet un point de visée laser qui peut être suivi d'une bombe intelligente, telle qu'un JDAM. [133]

Dans les plaines de Shomali, l'ODA 555 et l'équipe de la CIA Jawbreaker attachée aux forces de Fahim Khan ont commencé à appeler des frappes aériennes sur les positions retranchées des talibans à l'extrémité sud-est de l'ancienne base aérienne soviétique de Bagram. Les Bérets verts ont installé un poste d'observation dans une tour de contrôle du trafic aérien désaffectée et avec des lignes de mire parfaites, guidés dans deux bombes BLU-82 Daisy Cutter qui ont dévasté les lignes talibanes, à la fois physiquement et psychologiquement. Le 5 novembre 2001, l'avancée de Dostum et de ses forces était bloquée dans le village de Bai Beche, tenu par les talibans, dans la vallée stratégiquement vitale de Dari-a-Souf. Deux attaques précédentes de l'Alliance du Nord avaient été repoussées par les Taliban retranchés. alors que le B-52 effectuait son approche finale, trois ou quatre bombes atterrissaient juste à temps sur les positions talibanes et la charge de cavalerie réussit à briser le dos des défenseurs talibans. [132]

Le 8 novembre, les ODA 586 et 594 ont été infiltrés en Afghanistan à bord de MH-47 et récupérés à la frontière afghano-tadjike par des MI-17 pilotés par la CIA et pilotés par les sous-traitants de la branche aérienne du SAD. L'ODA 586 déployée à Kunduz avec les forces du général Daoud Khan et l'ODA 594 déployée dans le Panjshir pour assister les hommes de l'ODA 555. [135]

Bush s'est rendu à New York le 10 novembre 2001 pour s'adresser aux Nations Unies. Il a déclaré que non seulement les États-Unis risquaient de subir de nouvelles attaques, mais tous les autres pays du monde l'étaient également. Tanner a observé: "Ses paroles ont eu un impact. La plupart du monde a renouvelé son soutien à l'effort américain, y compris des engagements d'aide matérielle de l'Allemagne, de la France, de l'Italie, du Japon et d'autres pays." [134]

Les combattants d'Al-Qaïda ont pris le contrôle de la sécurité dans les villes afghanes. Les troupes de l'Alliance du Nord prévoyaient de s'emparer de Mazar-i-Sharif, coupant les lignes d'approvisionnement des talibans et permettant à l'équipement d'arriver du nord, puis d'attaquer Kaboul.

Pendant les premiers mois, l'armée américaine avait une présence limitée sur le terrain. Les forces spéciales et les officiers du renseignement ayant une formation militaire ont assuré la liaison avec les milices afghanes et ont avancé après que les talibans ont été perturbés par la puissance aérienne. [136] [137] [138]

Les montagnes de Tora Bora se situent à peu près à l'est de Kaboul, à la frontière pakistanaise. Les analystes américains pensaient que les talibans et Al-Qaïda s'étaient retranchés derrière des réseaux fortifiés de grottes et de bunkers souterrains. La zone a été soumise à un bombardement intensif de B-52. [136] [137] [138] [139]

Les objectifs des États-Unis et de l'Alliance du Nord ont commencé à diverger. Alors que les États-Unis poursuivaient la recherche d'Oussama ben Laden, l'Alliance du Nord voulait en finir avec les talibans.

Bataille de Mazar-i Sharif Modifier

Mazari-i Sharif était important parce qu'il abrite le sanctuaire d'Ali ou "Mosquée bleue", un site musulman sacré, et parce qu'il s'agit d'une plaque tournante importante pour les transports avec deux aéroports principaux et une route d'approvisionnement majeure menant à l'Ouzbékistan. [140] Prendre la ville permettrait à l'aide humanitaire d'atténuer une crise alimentaire imminente, qui menaçait plus de six millions de personnes de famine. Beaucoup de ceux qui en avaient le plus besoin vivaient dans des zones rurales au sud et à l'ouest de Mazar-i-Sharif. [140] [141] Le 9 novembre 2001, les forces de l'Alliance du Nord, sous le commandement de Dostum et Ustad Atta Mohammed Noor, ont vaincu la résistance en traversant le pont Pul-i-Imam Bukhri [142] [143] et ont saisi le principal base et aéroport.

L'ODA 595 et l'ODA 534 et les sept membres de la Division des activités spéciales de la CIA [111] [144] [145] [146] ont aidé environ 2000 membres de l'Alliance du Nord qui ont attaqué Mazari Sharif à cheval, à pied, en camionnettes et en blindés BMP. transporteurs de personnel. [135] Les forces américaines ont utilisé un soutien aérien rapproché, qu'elles ont utilisé pour détruire les blindés et les véhicules. Après une bataille brève mais sanglante de 90 minutes, les talibans se sont retirés, déclenchant des célébrations. [141] [147]

La chute de la ville a été un « coup dur » [147] pour les talibans et s'est finalement avérée être un « choc majeur », [148] puisque le commandement central américain (CENTCOM) avait initialement cru que la ville resterait aux mains des talibans. bien dans l'année suivante [149] et toute bataille potentielle nécessiterait « une avance très lente ». [150]

Les équipes des affaires civiles de l'armée américaine du 96e bataillon des affaires civiles et les équipes d'opérations psychologiques tactiques du 4e groupe d'opérations psychologiques affectées à la fois aux bérets verts et à la force opérationnelle Dagger ont été immédiatement déployées à Mazar-e-Sharif pour aider à gagner les cœurs et les esprits des les habitants. [151]

À la suite de rumeurs selon lesquelles le mollah Dadullah allait reprendre la ville avec pas moins de 8 000 combattants, un millier de soldats américains de la 10e division de montagne ont été transportés par avion dans la ville, offrant la première position solide à partir de laquelle Kaboul et Kandahar pouvaient être atteints. [152] L'US Air Force disposait désormais d'un aéroport pour leur permettre de faire plus de sorties pour des missions de ravitaillement et d'aide humanitaire. [147] [153]

Les forces soutenues par les États-Unis ont immédiatement commencé à émettre à partir de Radio Mazar-i-Charif, les anciens talibans Voix de la charia canal, [154] y compris une allocution de l'ancien président Rabbani. [155]

Le 10 novembre, des opérateurs de l'escadron C SBS se sont insérés via deux C-130 dans l'aérodrome de Bagram récemment capturé et ont provoqué un dilemme politique immédiat avec les dirigeants de l'Alliance du Nord, qui ont affirmé que les Britanniques n'avaient pas consulté sur le déploiement. [125] [156] Le gouvernement britannique n'avait donné aucun avertissement ou demandé la permission de l'Alliance du Nord du déploiement. Le ministre des Affaires étrangères de l'Alliance du Nord, Abdullah Abdullah, était « apoplectique » car il considérait l'arrivée non invitée comme une violation de la souveraineté, et se plaignit amèrement au chef du bureau extérieur de la CIA, menaçant de démissionner si les Britanniques ne se retiraient pas. En l'occurrence, le gouvernement britannique a alerté le chef adjoint de la mission des Nations Unies en Afghanistan qu'il déployait des troupes à Bagram, bien qu'à court terme. Arrivé par le premier vol, le brigadier Graeme Lamb, alors directeur des forces spéciales, a simplement ignoré Abdullah et s'est rendu dans la vallée du Panjshir, où il a rendu hommage à la tombe d'Ahmad Shah Massoud et s'est entretenu avec les dirigeants de l'Alliance du Nord. Le ministre britannique des Affaires étrangères a tenté de rassurer l'Alliance du Nord que le déploiement n'était pas l'avant-garde d'une armée britannique de maintien de la paix, mais les dirigeants de l'Alliance du Nord ne les ont pas crus avec la menace que l'Alliance du Nord ouvre le feu sur les transports de troupes de la RAF, le déploiement a été mis en attente. [156]

Le 11 novembre, dans le centre-nord de l'Afghanistan, l'ODA 586 conseillait le général Daoud Khan à l'extérieur de la ville de Taloqan et coordonnait une série de frappes aériennes préparatoires lorsque le général a surpris tout le monde en lançant un assaut d'infanterie de masse impromptu contre les talibans tenant la ville. Avant que la première bombe ne puisse être larguée, la ville est tombée. [151]

Chute de Kaboul Modifier

Dans la nuit du 12 novembre, les forces talibanes ont fui Kaboul sous le couvert de l'obscurité. Les forces de l'Alliance du Nord (soutenues par l'ODA 555) [157] sont arrivées l'après-midi suivant, rencontrant un groupe d'une vingtaine de combattants cachés dans le parc de la ville. Ce groupe a été tué dans une fusillade de 15 minutes. Après la neutralisation de ces forces, Kaboul était aux mains des forces de la coalition. [158]

La chute de Kaboul a déclenché un effondrement en cascade des positions des talibans. En moins de 24 heures, toutes les provinces afghanes le long de la frontière iranienne étaient tombées, y compris Herat. Les commandants locaux et les chefs de guerre pachtounes avaient pris le contrôle de tout le nord-est de l'Afghanistan, y compris Jalalabad. Les résistants des talibans dans le nord se sont repliés sur la ville septentrionale de Kunduz. Le 16 novembre, le dernier bastion des talibans dans le nord de l'Afghanistan était assiégé. Près de 10 000 combattants talibans, dirigés par des combattants étrangers, ont continué de résister. À ce moment-là, les talibans avaient été contraints de retourner dans leur cœur du sud-est de l'Afghanistan, autour de Kandahar. [159]

Ailleurs en Afghanistan, les forces spéciales britanniques et américaines ont rejoint l'Alliance du Nord et d'autres groupes d'opposition afghans pour prendre Herat en novembre 2001. Le Canada et l'Australie ont également déployé des forces. D'autres pays ont fourni des autorisations de base, d'accès et de survol.

À la suite de toutes ces pertes, les membres survivants des talibans et d'al-Qaïda se sont retirés vers Kandahar, le berceau spirituel et le foyer du mouvement taliban et de Tora Bora. [157]

Le 13 novembre, les forces d'al-Qaïda et des talibans, dont peut-être Ben Laden, se concentraient à Tora Bora, à 50 kilomètres (31 mi) au sud-ouest de Jalalabad. Près de 2 000 combattants d'al-Qaïda et des talibans se sont renforcés dans des positions dans des bunkers et des grottes. Le 16 novembre, les États-Unis ont commencé à bombarder la redoute de la montagne. À peu près à la même époque, des agents de la CIA et des forces spéciales étaient à l'œuvre dans la région, enrôlant des chefs de guerre locaux et planifiant une attaque. [160]

Objectif Wolverine, Raptor et Operation Relentless Strike Modifier

Le 13 novembre, le 75th Ranger Regiment a effectué son deuxième parachutage de combat en Afghanistan. Un élément de sécurité Ranger de la taille d'un peloton, comprenant l'équipe 3 du détachement de reconnaissance des Rangers, accompagné de 8 opérateurs tactiques spéciaux de l'Air Force, a été parachuté sur un site au sud-ouest de Kandahar, nommé Bastogne pour sécuriser un FARP pour une opération de suivi par le 160e SOAR. Une paire de cargos MC-130 a rapidement atterri sur la piste d'atterrissage improvisée et a déposé quatre hélicoptères AH-6J Little Bird. Après avoir détruit la cible, les Little Birds sont retournés au FARP et ont procédé au réarmement et au ravitaillement, puis ils ont lancé une autre frappe contre un deuxième site appelé objectif Raptor. Une fois leur mission terminée, les Little Birds sont retournés au FARP, chargés sur les MC-130 et sont retournés au Pakistan. Plusieurs nuits plus tard, une mission similaire portant le nom de code Operation Relentless Strike a eu lieu – cette fois avec les Rangers conduisant leurs HMMWV et Land Rover modifiés pour sécuriser une bande désertique éloignée. Il s'agissait des premières missions en Afghanistan menées par les pilotes Little Bird du 160th SOAR, car les hélicoptères ne pouvaient pas opérer à haute altitude dans les montagnes. [151]

Pendant ce temps, les États-Unis ont pu traquer et tuer le numéro trois d'al-Qaïda, Mohammed Atef, avec une bombe à son domicile de Kaboul entre le 14 et le 16 novembre 2001, ainsi que son garde Abu Ali al-Yafi'i et six autres personnes. [161] [162]

Bataille de Taringot Modifier

Le 14 novembre 2001, ODA 574 et Hamid Karzai se sont introduits dans la province d'Uruzgan via 4 hélicoptères MH-60K [157] avec une petite force de guérilleros. [163] En réponse à l'approche de la force de Karzaï, les habitants de la ville de Taringot se sont révoltés et ont expulsé leurs administrateurs talibans. Karzai s'est rendu à Taringot pour rencontrer les anciens de la ville. Pendant qu'il était là, les talibans ont mobilisé une force de 500 hommes pour reprendre Taringot. La petite force de Karzai plus le contingent américain, qui se composait des forces spéciales de l'armée américaine de l'ODA 574 et de leur contrôleur de combat de l'US Air Force, le sergent technique Alex Yoshimoto, [164] ont été déployés devant la ville pour bloquer leur avance. S'appuyant fortement sur le soutien aérien rapproché dirigé par Yoshimoto, la force américano-afghane a réussi à stopper l'avancée des talibans et à les chasser de la ville. [165]

La défaite des talibans à Taringot a été une victoire importante pour Karzaï, qui a utilisé la victoire pour recruter plus d'hommes dans sa nouvelle bande de guérilla. Sa force augmenterait en taille pour atteindre un pic d'environ 800 hommes. Le 30 novembre, ils quittèrent Taringot et commencèrent à avancer sur Kandahar.

Chute de Kunduz Modifier

L'attention de la Force opérationnelle Dagger s'est concentrée sur le dernier bastion des talibans du nord, Kunduz [157] alors que le bombardement de Tora Bora augmentait, le siège de Kunduz se poursuivait. Le général Daoud et l'ODA 586 avaient lancé des frappes aériennes massives de la coalition pour démoraliser les défenseurs talibans. [157] Après 11 jours de combats et de bombardements, les combattants talibans se sont rendus aux forces de l'Alliance du Nord le 23 novembre. Peu de temps avant la reddition, des avions pakistanais sont arrivés pour évacuer les renseignements et le personnel militaire qui avaient aidé les talibans à lutter contre l'Alliance du Nord. Le pont aérien aurait évacué jusqu'à cinq mille personnes, dont des talibans et des troupes d'Al-Qaïda. [166] [167] [168]

Opération Trent Modifier

Après l'intersession politique avec le Premier ministre Tony Blair, les SAS se sont vu confier une tâche d'action directe : la destruction d'une usine d'opium liée à al-Qaïda. L'installation était située à 400 km (250 mi) au sud-ouest de Kandahar, occupée par entre 80 et 100 combattants étrangers, avec des défenses constituées de lignes de tranchées et de plusieurs bunkers de fortune. Les SAS ont reçu l'ordre d'attaquer l'installation en plein jour : les délais avaient été mandatés par le CENTCOM et étaient basés sur la disponibilité des moyens d'appui aérien - seule une heure d'appui aérien rapproché sur appel a été fournie. Le timing signifiait que les escadrons ne pouvaient pas effectuer une reconnaissance détaillée du site avant le lancement de l'assaut. Malgré ces facteurs, le commandant du 22 SAS a accepté la mission. La cible était une faible priorité pour les États-Unis et aurait probablement été détruite depuis les airs si les Britanniques n'avaient pas plaidé pour un rôle plus important en Afghanistan. Les commandants des SOF américains gardaient les cibles pour leurs propres unités. L'importance stratégique de l'installation n'a jamais été entièrement expliquée. [169]

La mission a commencé en novembre 2001, avec une patrouille de 8 hommes de la troupe aérienne de l'escadron G effectuant le premier saut en parachute HALO du régiment en temps de guerre - sur un site désertique aride du Registan pour tester son aptitude en tant que piste d'atterrissage improvisée pour le débarquement de la principale force d'assaut. dans C-130 Hécule. L'équipe avancée de la troupe aérienne a confirmé que c'était approprié et plus tard dans la journée, une flotte de C-130 a commencé à atterrir, chacun atterrissant juste assez longtemps pour que les SAS puissent débarquer dans leurs véhicules. Les opérateurs des escadrons A et G sont sortis directement des rampes alors que les avions se déplaçaient le long de la bande désertique avant que l'avion ne décolle à nouveau. se dirigea vers leur cible. Un Land Rover est tombé en panne à cause d'un problème de moteur, le véhicule a été laissé sur place, son équipage de 3 hommes est resté pour le garder (ils ont été récupérés lorsque la force d'assaut s'est déclenchée). La force d'assaut s'est rendue à un point de formation préalablement convenu et s'est divisée en deux éléments - la force d'assaut principale et la FSB (base d'appui-feu), l'escadron A a été chargé d'attaquer l'installation cible, tandis que l'escadron G a joué le rôle de Le FSB, l'escadron G supprimerait l'ennemi avec des GPMG montés sur véhicule, des HMG de calibre .50, des missiles antichar MILAN ainsi que des mortiers de 81 mm et un fusil de sniper M82A1, permettant à un escadron de se rapprocher de la cible (la force était hors de portée des canons d'artillerie de la coalition ). [170]

L'assaut a commencé par une frappe aérienne préparatoire, à la suite de quoi, l'escadron A s'est éloigné de sa ligne de départ, tirant avec son arme, ils ont tiré jusqu'à des mètres du périmètre extérieur pour descendre de leurs véhicules et se sont rapprochés de la cible à pied. Pendant tout ce temps, l'Escadron G a fourni des tirs de couverture avec des armes lourdes sur l'installation. L'appui aérien a effectué des sorties jusqu'à ce qu'ils soient à court de munitions lors d'un dernier passage, un F-18 Hornet de l'US Navy a mitraillé un bunker avec son canon de 20 mm, qui a raté de peu plusieurs membres de l'escadron G. [171] Alors que l'escadron A se rapprochait des positions fortifiées, plusieurs soldats SAS ont été blessés, les combattants d'al-Qaïda n'étaient pas particulièrement bien entraînés, mais ils étaient des combattants fanatiques et appréciaient le plus le combat. Le SAS a dû se battre pour chaque centimètre de progrès. [172] Le RSM commandant le FSB se joint à l'action, il fait avancer des équipes pour renforcer l'escadron A alors qu'il croit que l'assaut cale, elles sont à plusieurs centaines de mètres des positions ennemies lorsqu'il est touché à la jambe par un AK -47 tour. [171] Finalement, la force d'assaut de l'escadron A a atteint l'objectif, ils ont nettoyé le bâtiment du QG, rassemblant tous les documents de renseignement qu'ils pouvaient trouver. [172] La mission a duré 4 heures et un total de 4 opérateurs SAS ont été blessés l'opération est devenue la plus grande opération SAS britannique dans l'histoire. [173]

Bataille de Qala-i-Jangi Modifier

Le 25 novembre, alors que les talibans et les prisonniers terroristes étaient transférés dans la forteresse de Qala-I-Janghi près de Mazar-I-Sharif, quelques talibans ont attaqué leurs gardes de l'Alliance du Nord. Cet incident a déclenché une révolte de 600 prisonniers, qui ont rapidement saisi la moitié sud de la forteresse médiévale, y compris une armurerie garnie d'un éventail d'AK47, de RPG et d'armes servies par l'équipage. Johnny Micheal Spann, l'un des deux agents de la CIA SAD à la forteresse qui avait interrogé des prisonniers, a été tué, marquant la première mort au combat de l'Amérique. [174]

L'autre opérateur de la CIA, connu sous le nom de « Dave », a réussi à prendre contact avec le CENTCOM qui a relayé sa demande d'assistance aux troupes des SOF à la maison sûre TF Dagger à Mazar-e-Sharif. La maison sécurisée abritait des membres de la Delta Force, des bérets verts et une petite équipe de l'escadron M SBS. Un QRF a été immédiatement formé de tous ceux qui se trouvaient dans la maison sûre à ce moment-là : un élément du quartier général du 3e Bataillon, 5e SFG, une paire d'officiers de liaison de l'USAF, une poignée d'opérateurs SAD de la CIA et l'équipe SBS. L'équipe SBS de 8 hommes est arrivée dans Land Rover 90 et les Bérets verts et les agents de la CIA sont arrivés dans des minibus et ont commencé à engager les prisonniers, menant une bataille rangée pour "endiguer la marée" du soulèvement en conséquence, a réussi l'agent de la CIA 'Dave'. pour s'échapper, les opérateurs se sont ensuite concentrés sur la récupération du corps de Spann.Au cours des 4 jours, la bataille s'est poursuivie, les Bérets verts ont lancé plusieurs frappes aériennes sur les prisonniers talibans, au cours d'une mission CAS, un JDAM a été mal dirigé et a touché le sol près des positions de la Coalition et de l'Alliance du Nord, blessant 5 Bérets verts et quatre opérateurs SBS. à des degrés divers. [175]

Les hélicoptères de combat AC-130 ont continué les bombardements aériens toute la nuit, le lendemain (27 novembre), le siège a finalement été levé lorsque des chars T-55 de l'Alliance du Nord ont été amenés dans la cour centrale pour tirer des obus de ses canons principaux sur plusieurs blockhaus contenant des talibans. . Les combats se sont poursuivis sporadiquement pendant la semaine alors que les derniers restes étaient nettoyés par les forces de l'Alliance du Nord de Dostrum, l'équipe combinée Green Beret-SBS a récupéré le corps de Spann. [176]

La révolte a été écrasée après sept jours de combats impliquant une unité de service de bateaux spéciaux, des forces spéciales de l'armée et des forces de l'Alliance du Nord et d'autres avions ont mitraillé et lancé des bombes. [177] 86 talibans ont survécu et environ 50 soldats de l'Alliance du Nord ont été tués. La révolte était le combat final dans le nord de l'Afghanistan.

Consolidation : la prise de Kandahar Modifier

ODA 574 et Hamid Karzai ont commencé à se déplacer sur Kandahar, rassemblant des combattants des tribus pachtounes locales amies. Sa force de milice comptait finalement quelque 800 hommes. Ils se sont battus pendant deux jours avec les talibans, qui ont été creusés dans des lignes de crête surplombant le pont stratégique Sayd-Aum-Kalay, pour finalement s'en emparer, avec l'aide de la puissance aérienne américaine, et ouvrir la route vers Kandahar. [178]

Fin novembre, Kandahar était le dernier bastion des talibans et subissait une pression croissante. Près de 3 000 combattants tribaux, dirigés par Karzai et Gul Agha Sherzai, le gouverneur de Kandahar avant que les talibans ne prennent le pouvoir, ont fait pression sur les forces talibanes de l'est et coupé les lignes d'approvisionnement du nord vers Kandahar. L'Alliance du Nord se profilait au nord et au nord-est.

L'ODA 583 s'était infiltré dans la vallée de Shin-Narai, au sud-est de Kandahar pour soutenir Gul Agha Sherzai, l'ancien gouverneur de Kandahar. Le 24 novembre, l'ODA 583 avait établi des postes d'observation secrets, ce qui leur a permis d'appeler à des tirs dévastateurs sur les positions des talibans. [179]

Pendant ce temps, près de 1 000 Marines américains, transportés par des hélicoptères CH-53E Super Stallion et des C-130, ont installé une base d'opérations avancée connue sous le nom de Camp Rhino dans le désert au sud de Kandahar le 25 novembre. Il s'agissait de la première base de la coalition et a permis d'autres bases opérationnelles à former. Le premier combat important impliquant les forces terrestres américaines a eu lieu un jour après la capture de Rhino, lorsque 15 véhicules blindés talibans se sont approchés de la base et ont été attaqués par des hélicoptères de combat, détruisant nombre d'entre eux. Pendant ce temps, les frappes aériennes ont continué de pilonner les positions des talibans à l'intérieur de la ville, où le mollah Omar est resté. Omar est resté provocant bien que son mouvement ne contrôlait que quatre des 30 provinces afghanes à la fin novembre. Il a appelé ses forces à combattre jusqu'à la mort.

Le 5 décembre, une bombe de 2 000 livres guidée par GPS a atterri parmi les bérets verts de l'ODA 574, tuant 3 membres et blessant le reste de l'équipe. Plus de 20 des miliciens de Karzai ont également été tués et Karzai lui-même légèrement blessé. Une unité de la Delta Force à proximité qui opérait à proximité dans le cadre d'une mission de reconnaissance classifiée est arrivée dans ses Pinzgauer et a sécurisé le site, tandis que les médecins de Delta travaillaient avec des Bérets verts blessés. Avec un hélicoptère d'évacuation des blessés USMC CH-53 à bord de l'ODB 570 et de l'ODA 524 ont été immédiatement dépêchés par hélicoptère pour aider les blessés et éventuellement remplacer les opérateurs tombés de l'ODA 574. [178]

Le 6 décembre, Karzai a été informé qu'il serait le prochain président de l'Afghanistan, il a également négocié la reddition réussie des deux forces talibanes restantes autour de Sayd-Aum-Kalay et de toute la ville de Kandahar elle-même. L'ODA 524, l'ODB 570 et la milice de Karzaï ont commencé leur dernière poussée pour nettoyer la ville. [179] Le gouvernement américain a rejeté l'amnistie d'Omar ou de tout dirigeant taliban. Le 7 décembre, les forces de Sherzai ont saisi l'aéroport de Kandahar et se sont déplacées dans la ville de Kandahar. [179] Omar s'est échappé de Kandahar avec un groupe de loyalistes et s'est déplacé vers le nord-ouest dans les montagnes de la province d'Uruzgan, revenant ainsi sur la promesse des talibans de rendre leurs combattants et leurs armes. Il a été signalé pour la dernière fois en train de partir dans un convoi de motos.

D'autres dirigeants talibans ont fui au Pakistan par les cols reculés des provinces de Paktia et de Paktika. La ville frontalière de Spin Boldak s'est rendue le même jour, marquant la fin du contrôle des talibans en Afghanistan. Les forces afghanes dirigées par Gul Agha se sont emparées de Kandahar, tandis que les Marines américains ont pris le contrôle de l'aéroport et établi une base américaine.

Toujours au début de décembre 2001, alors que l'invasion américaine de l'Afghanistan était presque terminée, il a été signalé que les forces du seigneur de guerre Dostum, qui combattaient les talibans aux côtés des forces spéciales américaines, avaient intentionnellement étouffé jusqu'à 3 000 prisonniers talibans dans des camions-conteneurs lors d'un incident. qui est devenu connu sous le nom de massacre de Dasht-i-Leili. [180] [181] [182] [183] ​​[184] [185] [186] Les prisonniers talibans ont été abattus et/ou étouffés alors qu'ils étaient transférés par des soldats américains et Junbish-i Milli de Kunduz à la prison de Sheberghan en Afghanistan. On pense que le site des tombes se trouve dans le désert de Dasht-i-Leili, juste à l'ouest de Sheberghan, dans la province de Jowzjan.

Bataille de Tora Bora Modifier

Après la chute de Kaboul et de Kandahar, des éléments d'al-Qaïda, dont Ben Laden et d'autres dirigeants clés se sont retirés à Jalalabad, dans la province de Nangarhar, d'où ils se sont déplacés vers la région de Tora Bora des Montagnes Blanches, à 20 km de la frontière pakistanaise - où il y a était un réseau de grottes et de défenses préparées utilisées par les moudjahidines pendant la guerre soviéto-afghane. Les interceptions de signaux et les interrogatoires de combattants talibans capturés et de terroristes d'Al-Qaïda ont mis en évidence la présence d'un nombre important de combattants étrangers et d'éventuels HVT dans la zone et s'y déplaçant au lieu d'engager des forces conventionnelles, les échelons supérieurs de la Maison Blanche et du Pentagone ont pris le décision d'isoler et de détruire les éléments d'al-Qaïda dans la région avec les SOF américains soutenant les AMF (Afghan Militia Forces) recrutées localement - en raison de la crainte déplacée de reproduire l'expérience soviétique dans la région. [187]

L'ODA 572 et une équipe de la CIA Jawbreaker (petit groupe d'opérateurs de la branche terrestre de la CIA SAD) ont été envoyés à Tora Bora pour conseiller les forces anti-taliban de l'Est sous le commandement de deux chefs de guerre : Hazrat Ali et Mohammed Zaman (tous deux avaient une méfiance profonde envers entre eux) en utilisant les devises fortes de la CIA, quelque 2 500 à 3 000 AMF ont été recrutés pour la bataille à venir. Al-Qaïda utilisait Tora Bora comme dernier point d'appui. Le chef de l'équipe de la CIA Jawbreaker a demandé qu'un bataillon de Rangers - 3e Bataillon, 75e Régiment de Rangers - soit largué dans les montagnes pour établir des positions de blocage le long des voies d'évacuation potentielles de Tora Bora au Pakistan. Ils serviraient d'"enclume" tandis que les bérets verts avec l'AMF seraient le "marteau", avec des contrôleurs de combat de l'armée de l'air attachés, les Rangers pourraient diriger des frappes aériennes sur des concentrations ennemies ou les engager dans des embuscades. Les troupes de la 10e division de montagne étaient également un option, mais cela a été refusé. [188]

Dès le début de la bataille, l'ODA 572 avec son contrôleur de combat attaché a appelé à des frappes aériennes de précision (15 000 livres Daisy Cutters ont souvent été utilisés), tandis que leurs AMF ont lancé ce qui équivalait à un certain nombre d'attaques mal exécutées et coordonnées sur des positions établies d'al-Qaïda avec un degré de réussite prévisible. Les bérets verts ont découvert que les milices manquaient à la fois de motivation et de compétence pour la bataille : selon les membres de l'ODA, elles gagneraient du terrain le matin après les frappes aériennes américaines, puis abandonneraient le contrôle de ces gains le même jour, elles se retireraient également dans leurs zones de base. pour dormir chaque nuit. L'offensive de l'AMF étant au point mort et les équipes de la CIA et de l'ODA débordées, la décision a été prise de déployer plus de troupes dans la bataille. [189]

40 opérateurs de l'escadron A Delta Force ont été déployés à Tora Bora et assumeraient le commandement tactique de la bataille de la CIA, avec l'escadron Delta étaient une douzaine de membres de l'escadron M SBS, des membres du MI6 également déployés dans la région aux côtés de la SBS. Les opérateurs Delta ont été déployés en petites équipes intégrées aux milices et ont envoyé leurs propres opérateurs de reconnaissance pour retrouver la piste de Ben Laden, éventuellement avec l'aide de bérets verts et d'opérateurs de la CIA cajolant l'AMF, des progrès ont été réalisés. Le commandant de l'escadron Delta a souscrit à l'évaluation de la situation par Jawbreaker et a demandé des forces de blocage ou la dispersion de mines terrestres aériennes pour empêcher l'ennemi de passer des montagnes et, comme le déploiement du bataillon de Rangers avait été refusé, il a demandé à ses opérateurs de jouer le rôle proposé. mais toutes ses demandes furent refusées par le général Franks. Le 12 décembre, deux semaines après le début de la bataille, le commandant de l'AMF Zaman a ouvert des négociations avec al-Qaïda et les talibans piégés à Tora Bora, malgré les frustrations des Américains et des Britanniques, une trêve temporaire a été appelée jusqu'à 08h00 le lendemain matin pour permettre à al- Qaïda aurait accepté de se soumettre aux conditions par Shura (réunion de groupe). Il s'agissait d'une ruse jouée pour permettre à plusieurs centaines de membres d'Al-Qaïda et de la Brigade 055 de s'échapper pendant la nuit vers le Pakistan. [190] [191]

Le lendemain, une radio portable ICOM récupérée sur le corps d'un combattant d'Al-Qaïda mort a permis aux membres de l'escadron Delta, SBS, CIA et MI6 d'entendre la voix de Ben Laden - s'excusant apparemment auprès de ses partisans pour les avoir conduits à Tora Bora et donnant sa bénédiction pour leur reddition - pensé pour être adressé aux terroristes qui sont restés pour mener une action d'arrière-garde pour permettre à Ben Laden de s'échapper. Des rumeurs crédibles de paiements en espèces par Ben Laden à au moins l'un des chefs de guerre abondent - la réticence de l'AMF à appuyer l'attaque peut avoir été influencée par des pots-de-vin similaires. Le chef de l'équipe de la CIA Jawbreaker à Tora Bora croyait que deux grands groupes d'al-Qaïda se sont échappés : le plus petit groupe de 130 djihadistes s'est échappé vers l'est au Pakistan, tandis que le deuxième groupe comprenant Ben Laden et 200 djihadistes saoudiens et yéménites a pris la route à travers les montagnes. dans la ville de Parachinar, au Pakistan, le commandant de l'escadron Delta pensait que Ben Laden avait franchi la frontière pakistanaise aux alentours du 16 décembre. Une équipe de reconnaissance Delta, indicatif d'appel 'Jackal', a repéré un homme de grande taille portant une veste de camouflage avec un grand nombre de combattants entrant dans une grotte, l'équipe de reconnaissance a appelé à plusieurs frappes aériennes sur la présomption évidente qu'il s'agissait de Ben Laden, mais plus tard l'ADN l'analyse des restes ne correspondait pas à celle de Ben Laden. La majorité des terroristes ayant disparu, la bataille a pris fin, les décomptes officiels selon lesquels des centaines de personnes d'Al-Qaïda ont été tuées à Tora Bora sont difficiles à confirmer car de nombreux corps ont été enterrés dans des grottes ou vaporisés par des bombes, un peu moins de 60 prisonniers ont été pris. [192] [191] [193] Vers le 17 décembre, de l'autre côté de la frontière, des éclaireurs pakistanais des frontières, auraient aidé des membres du JSOC et de la CIA à capturer plus de 300 autres combattants étrangers.

Le 20 décembre, des ODA 561 ont été insérés dans les Montagnes Blanches pour soutenir ODA 572 dans la conduite de l'ESS des grottes et pour aider à récupérer des échantillons d'ADN de corps terroristes. [194]

Les forces américaines et britanniques ont poursuivi leurs recherches en janvier, mais aucun signe de leadership d'Al-Qaïda n'a émergé. On estime que 200 combattants d'al-Qaïda ont été tués au cours de la bataille, ainsi qu'un nombre inconnu de combattants tribaux. Aucun décès américain ou britannique n'a été signalé.

Efforts diplomatiques et humanitaires Modifier

En décembre 2001, les Nations Unies ont accueilli la Conférence de Bonn. Les talibans ont été exclus. Quatre groupes d'opposition afghans y ont participé. Les observateurs comprenaient des représentants des pays voisins et d'autres grands pays concernés.

L'accord de Bonn qui en a résulté a créé l'Autorité intérimaire afghane qui servirait de « dépositaire de la souveraineté afghane » et a décrit le soi-disant processus de Petersberg qui conduirait à une nouvelle constitution et à un nouveau gouvernement afghan.

La résolution 1378 du Conseil de sécurité des Nations Unies du 14 novembre 2001 incluait « Condamnant les talibans pour avoir permis à l'Afghanistan d'être utilisé comme base d'exportation du terrorisme par le réseau al-Qaïda et d'autres groupes terroristes et pour avoir fourni un refuge à Oussama ben Laden , al-Qaïda et d'autres qui leur sont associés et, dans ce contexte, soutenir les efforts du peuple afghan pour remplacer le régime taliban". [195]

Le Programme alimentaire mondial des Nations Unies a temporairement suspendu ses activités en Afghanistan au début des bombardements, mais les a repris après la chute des talibans.

Force de sécurité pour Kaboul Modifier

Le 20 décembre 2001, les Nations Unies ont autorisé une Force internationale d'assistance à la sécurité (FIAS), avec pour mandat d'aider les Afghans à maintenir la sécurité à Kaboul et dans les régions avoisinantes. Il a été initialement établi à partir du quartier général de la 3e division mécanisée britannique sous le commandement du major-général John McColl, et pour ses premières années, il ne comptait pas plus de 5 000. [196] La force a reçu l'invitation du nouveau gouvernement afghan intérimaire. [197] Son mandat ne s'est pas étendu au-delà de la région de Kaboul pendant les premières années. [198] Dix-huit pays contribuaient à la force en février 2002.

En janvier 2002, une autre série de grottes a été découverte à Zawar Kili, juste au sud de Tora Bora, des frappes aériennes ont frappé les sites avant que des équipes des SOF ne soient insérées dans la zone. Un peloton SEAL de l'équipe SEAL 3, comprenant plusieurs de leurs véhicules de patrouille du désert, accompagné d'un élément KSK allemand, d'une équipe SOF norvégienne et d'équipes de reconnaissance JTF2 a passé environ neuf jours à mener des recherches approfondies/exploiter le site, à nettoyer environ 70 grottes et 60 structures. dans la région, récupérant une énorme quantité de renseignements et de munitions, mais ils n'ont rencontré aucun combattant d'al-Qaïda. [199]

À la suite de la Loya Jirga, les chefs tribaux et les anciens exilés ont établi un gouvernement intérimaire à Kaboul sous Hamid Karzaï. Les forces américaines ont établi leur base principale à la base aérienne de Bagram, juste au nord de Kaboul. L'aéroport de Kandahar est également devenu une importante base américaine. Des avant-postes ont été établis dans les provinces orientales pour chasser les fugitifs talibans et al-Qaïda.

Les forces d'Al-Qaida se sont regroupées dans la région de la vallée de Shah-i-Kot, dans la province de Paktia, en janvier et février 2002. Un fugitif taliban dans la province de Paktia, le mollah Saifur Rehman a commencé à reconstituer certaines de ses forces de milice. Ils s'élevaient à plus de 1 000 début mars 2002. Les insurgés voulaient lancer des attaques de guérilla et peut-être une offensive majeure, en copiant les combattants anti-soviétiques des années 1980.

Les États-Unis ont détecté l'accumulation et, le 2 mars 2002, les forces américaines, canadiennes et afghanes ont lancé « l'opération Anaconda » contre eux. Les camions de la Task Force Hammer s'enlisent alors qu'en raison d'une erreur de communication, le bombardement aérien massif n'a pas eu lieu. [200] Les troupes gouvernementales afghanes mal entraînées se sont révélées incapables de combattre al-Qaïda sans soutien aérien. [200] Les forces moudjahidines, utilisant des armes légères, des grenades propulsées par fusée et des mortiers, ont été retranchées dans des grottes et des bunkers dans les collines largement au-dessus de 3 000 m (10 000 pi). Ils ont utilisé des tactiques de « hit and run », ouvrant le feu, puis se retirant dans leurs grottes et leurs bunkers pour résister aux tirs de retour et aux bombardements. Les commandants américains ont d'abord estimé leurs adversaires comme une poche isolée comptant moins de 200. Au lieu de cela, les guérilleros étaient au nombre de 1 000 à 5 000, selon certaines estimations. [201] Le 6 mars, huit combattants américains, sept alliés afghans et jusqu'à 400 combattants opposés à Al-Qaïda avaient été tués. [202] À un moment donné, alors qu'elles relevaient de la force lourde d'Al-Qaïda, les forces gouvernementales afghanes ont fui dans la panique et ont refusé de se battre, ce qui a conduit les hommes de la Force opérationnelle Hammer à affronter seuls al-Qaïda. [203] Les incidents de « tirs amicaux » où les troupes américaines ont été bombardées par leur armée de l'air à plusieurs reprises ont aggravé les difficultés. [203] Les sous-engagements comprenaient la bataille de Takur Ghar sur « Roberts Ridge », et les opérations de suivi Glock et Polar Harpoon. [204]

Plusieurs centaines de guérilleros se sont enfuis vers les zones tribales du Waziristan. Au cours de l'opération Anaconda et d'autres missions en 2002 et 2003, le New Zealand Special Air Service [205] et d'autres forces spéciales d'Australie, d'Allemagne et de Norvège ont également participé à des opérations. [206]

En février 2002, le Conseil national de sécurité s'est réuni pour décider s'il fallait étendre la FIAS au-delà de Kaboul. Dans un différend entre Powell et Rumsfeld (un modèle souvent répété par l'administration Bush), l'opinion de Rumsfeld selon laquelle la force ne devrait pas être étendue a prévalu. [207] Les historiens ont écrit plus tard que l'échec de l'ISAF à être déployé au-delà de Kaboul a conduit Karzaï à offrir des postes au sein de l'État à des spoilers potentiels dont les activités ont gravement nui à la réputation de l'État. [208] Parce que la montée de l'insurrection était liée à des griefs sur la gouvernance, [209] cela est devenu un problème sérieux.

Le secrétaire américain à la Défense Donald Rumsfeld avait pour objectif de mener des opérations en Afghanistan le plus rapidement possible, et de partir le plus vite possible. Il souhaitait ainsi se concentrer sur les opérations cinétiques de contre-terrorisme et la constitution d'une nouvelle armée afghane. [210]

L'opération Harpoon a commencé aux premières heures du 13 mars, visant à éliminer les poches de résistance des talibans et d'Al-Qaïda dans les monts Arma, dans l'est de l'Afghanistan. La composante terrestre était sous le commandement du lieutenant-colonel Pat Stogran, commandant du 3e Bataillon, le Princess Patricia's Canadian Light Infantry (3 PPCLI). Il se composait d'une force canadienne de la taille d'un bataillon et d'une force américaine du 187th Infantry Regiment, de la 101st Airborne Division. [211]

Opérations post-Anaconda Modifier

Après la bataille de Shahi-Kot, les combattants d'al-Qaïda ont établi des sanctuaires à la frontière pakistanaise, où ils ont lancé des raids transfrontaliers à partir de l'été 2002. Des unités de guérilla, comptant entre 5 et 25 hommes, traversaient régulièrement la frontière pour tirer des roquettes. dans les bases de la coalition, tendent des embuscades aux convois et aux patrouilles et attaquent les organisations non gouvernementales. La zone autour de la base de Shkin dans la province de Paktika a connu l'une des activités les plus intenses.

Les combattants talibans sont restés cachés dans les régions rurales de quatre provinces du sud : Kandahar, Zabul, Helmand et Uruzgan. Après Anaconda, le ministère de la Défense a demandé le déploiement des Royal Marines britanniques, hautement entraînés à la guerre en montagne. En réponse, 45 Commando se sont déployés sous le nom de code opérationnel Operation Jacana en avril 2002. Ils ont mené des missions (y compris l'opération Snipe, l'opération Condor et l'opération Buzzard) sur plusieurs semaines avec des résultats variables. Les talibans ont évité le combat. [212]

En mai 2002, la Combined Joint Task Force 180 est devenue le principal quartier général militaire américain dans le pays, sous le commandement du lieutenant-général Dan K. McNeill.

Plus tard en 2002, CJSOFT est devenu un commandement intégré unique sous le plus large CJTF-180 qui commandait toutes les forces américaines affectées à l'OEF-A. Un petit élément JSOC (anciennement Task Force Sword/11) non sous le commandement direct de la CTJF - intégré au sein de CJSOFT, il était piloté par un élément conjoint SEAL et Ranger qui tournait le commandement, il n'était pas sous le commandement direct de la FIAS, bien qu'il opérait à l'appui de opérations de l'OTAN. [213]

Plusieurs événements, pris ensemble, au début de 2002 peuvent être considérés comme la fin de la première phase de la guerre menée par les États-Unis dans le pays. Le premier a été la dispersion des grands groupes des talibans et d'Al-Qaïda après la fin d'Anaconda. Aux États-Unis, en février 2002, la décision a été prise de ne pas étendre les forces de sécurité internationales au-delà de Kaboul. Enfin, le président Bush a prononcé son discours au Virginia Military Institute le 17 avril 2002, invoquant la mémoire du général George Marshall tout en parlant de la reconstruction afghane, ce qui a abouti à la discussion d'un « plan Marshall » pour l'Afghanistan. [214] La décision contre une expansion significative de la présence internationale et de l'aide au développement a été plus tard considérée par les historiens comme une erreur majeure. [215] Éviter de grandes forces qui pourraient soulever les Afghans contre les États-Unis a été plus tard considéré comme une erreur. Cependant, l'engagement croissant envers l'Irak absorbait de plus en plus de ressources, ce qui, rétrospectivement, aurait rendu impossible l'engagement de telles ressources en Afghanistan. [216]

L'invasion américaine de l'Afghanistan est devenue la première phase de la guerre en Afghanistan (2001-présent).


PEUR ATTENDUE

Dans le centre-ville de Lashkar Gah, la plupart des commerces étaient ouverts comme d'habitude vendredi, mais les habitants et les milliers de réfugiés déplacés par les combats ont évoqué une peur persistante alors que les forces talibanes restent actives non loin de la ville.

« J'ai fui ma maison et j'ai tout laissé derrière moi », a déclaré Abdul Bari, un habitant du district de Nad Ali. "On en a marre de cette situation et il vaut mieux mourir un jour que mourir tous les jours."

Les forces talibanes ont réalisé des gains importants dans toute la province au cours de la dernière année, obligeant les troupes gouvernementales à abandonner certaines bases et points de contrôle dans le but de consolider leurs défenses.

Le gouverneur de la province Hayatullah Hayat a accusé des militants d'avoir posé des bombes aveugles en bordure de route et d'utiliser les habitants comme boucliers humains.

« J'assure les habitants du Helmand que (les talibans) ne pourront pas envahir nos districts, et encore moins capturer Lashkar Gah », a-t-il déclaré.

De telles assurances peuvent offrir peu de réconfort aux résidents fatigués par des conflits constants.

"Nous préférons vivre sous le gouvernement actuel, pas les talibans, mais absolument pas dans la situation actuelle", a déclaré Abdul Khaliq.

Les responsables accusent des éléments de l'autre côté de la frontière au Pakistan d'avoir alimenté le conflit en fournissant aux combattants talibans de meilleures armes.

"Ce n'est pas la force régulière des talibans avec une paire de sandales et un AK-47", a déclaré un haut responsable du gouvernement à Lashkar Gah. « Ils sont mieux formés et équipés.

La violence signifie que le Helmand continuera d'être un point de pression pour les troupes gouvernementales débordées et leurs soutiens internationaux.

Des centaines de conseillers militaires internationaux sont stationnés dans des bases à Helmand et des avions de guerre américains ont mené au moins deux douzaines de frappes aériennes au cours des deux semaines des combats les plus récents.

Même si l'accalmie des combats autour de la capitale provinciale persiste, les civils doutent que le gouvernement soit en mesure d'instaurer la paix de si tôt.

« Soit le gouvernement devrait se débarrasser des talibans, soit les laisser venir et gouverner », a déclaré un commerçant. "Nous brûlons dans cet incendie depuis tant d'années et nous ne savons pas ce qui pourrait être pire que cela."


Des niveaux de violence "désespérément élevés" menacent le processus de paix afghan, selon l'émissaire américain

KABOUL, Afghanistan — L'envoyé spécial des États-Unis en Afghanistan a averti lundi que des niveaux de violence « extrêmement élevés » menaçaient de faire dérailler les pourparlers de paix en cours entre le gouvernement afghan et les talibans.

Les commentaires de Zalmay Khalilzad interviennent alors que de nouveaux combats sévissent depuis des jours dans la province du Helmand, dans le sud de l'Afghanistan, un bastion de longue date des talibans. Les talibans ont accepté ce vendredi de mettre fin à leurs attaques à condition que les États-Unis cessent leurs frappes aériennes dans la région.

Mais un attentat suicide à la voiture piégée est survenu dimanche qui a fait au moins 13 morts et 120 blessés dans la province de Ghor, dans l'ouest de l'Afghanistan. Bien que personne n'ait revendiqué l'attentat, les soupçons se sont immédiatement portés sur les talibans.

« La violence traque les Afghans depuis bien trop longtemps. Il a volé beaucoup trop d'Afghans de leurs proches », a écrit Khalilzad sur Twitter. "La tragédie de Ghor aujourd'hui en est l'exemple le plus récent."

Il a ajouté : « La croyance selon laquelle la violence doit s'intensifier pour gagner des concessions à la table des négociations est très risquée. Une telle approche peut saper le processus de paix et répéter les erreurs de calcul passées des dirigeants afghans. »

1/9 Les accusations de violations non fondées et la rhétorique incendiaire ne font pas avancer la paix. Au lieu de cela, nous devrions poursuivre le strict respect de tous les articles de l'Accord États-Unis-Taliban et de la Déclaration conjointe États-Unis-Afghanistan et ne pas négliger l'engagement de réduire progressivement la violence.

&mdash Représentant spécial des États-Unis, Zalmay Khalilzad (@US4AfghanPeace) 18 octobre 2020

Les talibans n'ont offert aucune réaction immédiate aux tweets de Khalilzad. Cependant, il a publié dimanche une déclaration sur les frappes aériennes américaines visant la province d'Helmand. Les talibans ont averti que « toutes les responsabilités et conséquences de la poursuite de telles actions retomberaient carrément sur les épaules du côté américain ».

Omer Zwak, porte-parole du gouverneur de la province du Helmand, a déclaré lundi qu'il y avait encore des fusillades dans quelques zones des districts de Nad Ali et de Nawa. L'armée de l'air afghane a mené séparément des frappes aériennes limitées pour soutenir les forces afghanes essayant de reprendre les zones contrôlées par les talibans, a déclaré Zwak.

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