Le cas de Xujiayao, un enfant archaïque au développement dentaire moderne

Le cas de Xujiayao, un enfant archaïque au développement dentaire moderne

UNE hominin archaïque d'Asie de l'Est, connu comme le garçon de Xujiayao, avait un croissance dentaire très similaire à celle des gens modernes.

Des chercheurs de Chine, des États-Unis, d'Espagne, de France, du Royaume-Uni et d'Afrique du Sud ont réalisé la première évaluation systématique du développement dentaire dans son fossile, qui correspond à celui d'un garçon de six ans et demi ayant vécu il y a entre 104000 et 248000 ans sur le site de Xujiayao, au nord de la Chine.

«Le jeune Xujiayao est le plus ancien fossile trouvé en Asie de l'Est avec un développement dentaire comparable à celui des humains modernes. Ce que cela peut indiquer, c'est que ces humains archaïques avaient une histoire de vie lente comme les humains modernes, avec une période prolongée de dépendance infantile », explique Debbie Guatelli-Steinberg, co-auteur de l'étude et professeur d'anthropologie à l'Ohio State University. UU). L'étude est publiée dans la revue Science Advances.

Les lignes de croissance sur les dents enregistrent la progression des dents, fournissant des données sur le développement de nos ancêtres. Comparé à d'autres primates, les humains modernes, y compris leurs dents, mettent beaucoup de temps à se former et à se développer. Les anthropologues pensent que cette caractéristique est associée à de plus longues périodes de dépendance au soutien d'un soignant.

"Jusqu'au moment, Les membres de l'Homo sapiens se considèrent uniques, en raison du fait d'avoir un développement lent et complexe, qui se termine vers l'âge de 18 ans. Aucun primate vivant n'a les quatre périodes de notre développement: petite enfance, enfance, jeunesse et adolescence», Déclare José María Bermúdez de Castro, chercheur au Centre national de recherche sur l'évolution humaine (CENIEH). Au lieu de cela, cette nouvelle découverte suggère que nous ne sommes pas aussi uniques que nous le pensions.

Les autres traits de Xujiayao sont archaïques

Le maxillaire juvénile conserve sept dents à différents stades de développement. L'équipe de chercheurs a étudié l'état de développement relatif de cet individu par rapport à celui d'un humain moderne du même âge, ce qui n'est pas une tâche facile.

Les scientifiques ont dû recourir à des techniques très complexes, comme la grande installation synchrotron à contraste de phase à Grenoble (France). D'autres outils tels que la microtomographie calculée ou la micro-tomodensitométrie ont également été utilisés, et les résultats ont été étayés par des travaux antérieurs réalisés sur d'autres fossiles.

Les résultats ont été surprenants en partie parce que beaucoup d'autres caractéristiques de cet hominidé ne sont pas modernes, comme la forme et l'épaisseur du crâne et la grande taille des dents. «D'après ce que nous savions jusqu'à présent, les humains de la fin du Pléistocène moyen ont eu un développement plus accéléré que le nôtre», explique le scientifique de la CENIEH.

«Nous ne savons pas exactement où s'inscrit cet énigmatique hominidé d'Asie de l'Est dans l'évolution humaine», déclare Song Xing, auteur principal de l'étude à l'Académie chinoise des sciences de Pékin.

Ce spécimen a quelques similitudes avec les Denisoviens et les Néandertaliensainsi que des fonctionnalités plus modernes. «C'est une étrange mosaïque», ajoute-t-il.

La première molaire de cet enfant, ce qu'on appelle maintenant la molaire de six ans, était venue quelques mois avant la mort et commençait à s'user un peu. Les trois quarts de la racine étaient complets, quelque chose de très similaire à ce qui se passe chez les humains aujourd'hui.

«Ce jeune homme grandissait, du moins sur le plan dentaire, avec un développement similaire à celui des gens modernes», explique Mackie O'Hara, co-auteur de l'étude et anthropologue à l'Université de l'Ohio.

Bien que le développement dentaire de ce juvénile ait suggéré qu'il avait un cycle de vie lent similaire à celui des humains modernes, Guatelli-Steinberg a averti que tu ne peux pas dire ce qui se passe ensuite. "Il serait intéressant de voir si le développement dentaire plus tard dans l'enfance, comme les troisièmes molaires, était également similaire à celui des humains d'aujourd'hui", conclut-il.

Référence bibliographique:

«Première évaluation systématique de la croissance et du développement dentaires chez un hominin archaïque (genre, Homo) d'Asie de l'Est» Song Xing, Paul Tafforeau, Mackie O'Hara, Mario Modesto-Mata, Laura Martín-Francés, María Martinón-Torres, Limin Zhang , Lynne A. Schepartz, José María Bermúdez de Castro, Debbie Guatelli-Steinberg, Science Advances http://advances.sciencemag.org/content/5/1/eaau0930.

Via Synchroniser

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