Ils découvrent un insecte dans l'ambre de 105 millions d'années à Teruel

Ils découvrent un insecte dans l'ambre de 105 millions d'années à Teruel

La dernière trouvaille faite à Teruel est un nouveau type d'insecte mantispide fossile, publié dans le magazine Rapports scientifiques et découvert dans un morceau d'ambre extraite lors d'une fouille réalisée en 2010 dans le Teruel ville d'Utrillas.

«Les mantispides sont extrêmement rares dans les archives fossiles, en particulier dans l'ambre. Ce nouveau fossile est essentiel pour comprendre comment les pattes de rapaces ont évolué dans ce fascinant groupe d'insectes prédateurs hautement spécialisés dans la chasse », explique le paléobiologiste du musée Geominero, Enrique Peñalver, l'un des deux co-auteurs de l'étude.

La préservation fragmentaire du spécimen fossile contraste avec la bonne conservation des pattes de rapace, qui montrent une dotation complexe d'épines et d'autres structures de préhension, permettant ainsi pour la première fois un une comparaison si détaillée entre les mantispides fossiles et actuels.

"Dans le Crétacé inférieur, les épines des pattes de rapaces des mantispidés, au moins celles deAragomantispa, il leur manquait les organes sensoriels complexes des mantispides actuels, formés par de minuscules cônes à l'extrémité des épines », explique Ricardo Pérez de la Fuente, co-auteur de la publication et chercheur au Musée d'histoire naturelle de l'Université d'Oxford.

Un mantispid qui chasse avec ses épines

Les experts expliquent que, bien qu'à première vue, il ressemble à une mante religieuse et chassé de la même manière, il appartient à un groupe d'insectes très différent. Les mantispidés sont des insectes prédateurs particuliers qui ont des pattes avant épineuses qu'ils utilisent pour chasser les insectes par des mouvements de saisie soudains, également appelés rapaces.

Cependant, ils sont insectes neuroptères, par conséquent, non liés aux mantes religieuses, mais à d'autres insectes tels que les chrysopes ou les fourmis lions. Actuellement, environ 400 espèces sont connues dans le monde, bien que seulement quatre habitent la péninsule ibérique.

Ricardo Pérez de la Fuente souligne: «C'est la première fois qu'un mantispide fossile a été trouvé dans la péninsule ibérique, avec laquelle la découverte révèle également comment les mantispides ont habité cette région de la planète pendant au moins plus de 100 millions d'années. , étant depuis lors le fléau mortel de leur proie ».

La nouvelle espèce,Aragomantispa lacerata, a été dédié à l'Aragon et représente le plus ancien mantispidé décrit dans l'ambre avec environ 105 millions d'années. Curieusement, dans ce même site lors de la même fouille, une authentique mante religieuse a été découverte, publiée en 2016 et également dédiée à l'Aragon:Aragonimantis aenigma.

Le morceau d'ambre avec le spécimen de la nouvelle espèce, encapsulé dans une résine époxy synthétique de haute qualité pour sa conservation, est ajouté au précieux patrimoine paléontologique d'Aragon et est déposé dans la collection de la Fundación Conjunto Paleontológico de Teruel-Dinópolis.

«Ce nouvel organisme rejoint la collection de formes de vie éteintes que l'ambre Teruel nous montre et participe sans aucun doute de manière exceptionnelle à notre vision de l'écologie des forêts du Crétacé, car c'est un grand prédateur dans le petit monde du insectes », conclut Peñalver.


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