Ils confirment la première présence d'humains modernes en Europe

Ils confirment la première présence d'humains modernes en Europe

Il y a environ 40000 ans, au Paléolithique moyen, lenéandertaliens (Homo neanderthalensis) occupait un territoire progressivement remplacé par laHomo sapiens.

Mais les détails de cette substitution, qui a marqué la transition vers le Paléolithique supérieur, restent flous.

Certains vestiges retrouvés il y a quelques années au Royaume-Uni et en Italie ont déjà documenté la première présence d'humains modernes en Europe occidentale; spécifiquement entre 44 200 et 41 500 ans pour le premier gisement, et entre 45 000 et 43 000 ans pour le second.

Les deux dates reposaient cependant sur l'analyse des contextes archéologiques des fossiles et non sur ces derniers.

Deux études maintenant publiées dans les revuesLa nature OuiÉcologie de la nature et évolution permettent pour la première fois de dater directement les défis humains et de les associer à des artefacts du Paléolithique supérieur grâce à la découverte en 2015 dans leGrotte de Bacho Kiro en Bulgarie d'uncool et quatre petits fragments d'os deHomo sapiens, avec une grande collection de milliers d'os debisoncerfles chevauxours des cavernesOuipierres.

Les analyses deradiocarbone les os humains, ainsi que les animaux, modifiés par leHomo sapiens et utilisé comme ornements et artefacts, révèlent qu'il y a 45000 ans, coïncidant avec l'expansion des technologies du Paléolithique supérieur, la propagation des humains modernes a eu lieu en Europe, plus tôt que prévu.

«Les dates montrent que leHomo sapiens Il était présent dans cette région européenne il y a 45 800 ans et sa migration a probablement commencé il y a environ 47 000 ans. Il s'agit de la première présence vérifiée duHomo sapiens en Europe", Détails Helen Fewlass, premier auteur d'une des études et chercheur à l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutive de Leipzig, en Allemagne.

Rencontres grâce aux données moléculaires

Pour parvenir à ces conclusions, des chercheurs de plus de vingt centres de recherche à travers le monde ont mené une analyse morphologique et ils dataient avec une grande précision la molaire humaine, qui conservait l'ADN et des fragments d'os impossibles à reconnaître à leur apparence.

L'étude des protéines, grâce à la spectrométrie de masse, a confirmé l'appartenance de ces os méconnaissables auHomo sapiens.

Avec les restes humains, de nombreuxoutils de pierre Ouios d'animaux, avec des signes de modification humaine sur leurs surfaces, qui étaient probablement chassés pour leur viande, mais aussi pour l'utilisation de gadgets.

«L'aspect le plus notable de l'ensemble faunistique est la vaste collection d'outils en os etornements personnels"Dit l'archéologue zoologiste Geoff Smith du centre allemand.

Les dents d'ours des cavernes sont devenues, par exemple, des pendentifs, similaires aux ornements fabriqués plus tard par les Néandertaliens en Europe occidentale.

Selon Fewlass, ces ensembles d'outils et d'ornements du début du Paléolithique supérieur avaient déjà été trouvés dans toute l'Eurasie, de l'Europe centrale à la Mongolie, mais "jusqu'à présent, il n'y a pas eu de restes humains directement datés et associés de manière sécurisée»Souligne Fewlass.

«Ces gadgets étaient soupçonnés d'avoir commencé à être produits par les premiers humains modernes il y a environ 48 000 ans. Cependant, il n'avait pas été possible de le prouver faute de preuves fossiles. Maintenant, nous le faisons avec notre travail à Bacho Kiro », explique Jean-Jacques Hublin, l'un des responsables des deux travaux et chercheur à l'institut allemand.

La recherche fournit ainsi la preuve de lapremière dispersion duHomo sapiens aux latitudes moyennes de l'Eurasie, où il a commencé à interagir avec les populations de Néandertal, peut-être déjà en déclin. C'était la première vague de migration humaine moderne vers le continent, suivie par d'autres.

Une coexistence de 8000 ans avec les Néandertaliens

Les découvertes de Bacho Kiro montrent la période de transition entre les Néandertaliens du Paléolithique moyen et les humains modernes du Paléolithique supérieur.

Selon la datation des restes humains trouvés, cette transition pourrait durer environ 8 000 ans, jusqu'à Extinction de Néandertal, il y a entre 40 000 et 39 000 ans.

"La présence précoce deHomo sapiens dans la grotte Bacho Kiro dans le sud-est de l'Europe implique une longue période decoexistence des deux espèces sur le continent européen », souligne Fewlass.

Au cours de cette longue étape de coexistence où les humains modernes ont innové dans la manière de fabriquer des outils, lecomportement Les Néandertaliens peuvent avoir été influencés parHomo sapiens au cours des derniers milliers d'années avant qu'ils ne disparaissent finalement.

Preuve en est la similitude des perles personnelles trouvées dans la grotte bulgare avec celles faites par les derniers Néandertaliens dans le Site français de la Grotte du Renne.

Bibliographie:

Helen Fewlass et coll. "Une chronologie du 14 e s. Pour la transition du Paléolithique moyen au paléolithique supérieur à la grotte Bacho Kiro, Bulgarie"Écologie de la nature et évolution 11 mai 2020.

Jean-Jacques Hublin et coll. "Homo sapiens du Paléolithique supérieur initial de la grotte Bacho Kiro, Bulgarie"La nature 11 mai 2020.

Source: Adeline Marcos / SINC


Vidéo: Peut-on faire progresser lidée du progrès?