Erich von Manstein - Maître stratège d'Hitler, Benoit Lemay

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Erich von Manstein - Maître stratège d'Hitler, Benoit Lemay

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Erich von Manstein était l'un des généraux allemands les plus compétents de la Seconde Guerre mondiale. Il a joué un rôle majeur dans la planification des invasions de la Pologne et de la France, puis a joué un rôle majeur dans les combats sur le front de l'Est, rétablissant le front allemand après Stalingrad et empêchant peut-être un effondrement allemand en 1943.

La majeure partie du texte se concentre sur le service de Manstein pendant la Seconde Guerre mondiale. Il y a un bref aperçu de ses antécédents et de son service pendant la Première Guerre mondiale, et une section plus longue sur l'entre-deux-guerres. Cette section examine également le rôle de l'armée allemande dans le réarmement allemand et la préparation de la Seconde Guerre mondiale.

L'une des caractéristiques les plus intéressantes des premiers chapitres est la facilité avec laquelle l'auteur démantèle les affirmations d'après-guerre de Manstein selon lesquelles il n'avait pas été impliqué dans la planification d'une guerre d'agression ou d'avoir eu connaissance des crimes commis en Pologne. Son déni de toute connaissance ou implication dans les crimes de guerre en Russie est également démoli avec facilité.

L'auteur a réussi à maintenir un équilibre entre l'admiration pour les compétences militaires de Manstein et la condamnation de son implication dans des crimes de guerre et l'incapacité totale de comprendre la nature du règne d'Hitler pendant la guerre. Le résultat est le portrait d'un grand commandant mais d'une personne imparfaite.

Chapitres
1 - De l'armée impériale à la Reichswehr
2 - La Wehrmacht : Armée du Troisième Reich
3 - Manstein et la marche vers la guerre
4 - Le 'Laboratoire' Polonais
5 - Le plan Manstein
6 - Disgrâce et tournure dramatique des événements
7 - La victoire incomplète de la faucille
8 - Entre deux campagnes
9 - La conquête de la Crimée
10 - La Wehrmacht et la guerre génocidaire en Russie
11 - Manstein, la onzième armée en Crimée et la solution finale
12 - Les vents de la Bérézina : la tragédie de Stalingrad
13 - De la retraite au contrecoup
14 - Le Choc des Titans : La Bataille de Koursk
15 - Manstein et la résistance militaire à Hitler
16 - La légende d'une "Wehrmacht honorable et droite"

Auteur : Benoit Lemay
Édition : Relié
Pages : 540
Editeur : Casemate
Année : 2010



"Ce livre est une lecture incontournable pour tous ceux qui souhaitent comprendre le plus grand commandant allemand de la Seconde Guerre mondiale, à la fois pour son génie stratégique et son ambiguïté morale" - History Book Club

"Lemay, un universitaire civil et l'un des meilleurs de la génération montante d'historiens militaires, met en synergie les campagnes de Manstein et son rôle dans la solution finale."- Magazine de la Seconde Guerre mondiale

". une analyse objective non seulement des campagnes de Von Manstein, mais aussi de sa participation aux aspects criminels de l'effort de guerre de l'Allemagne nazie. Tout au mérite de l'auteur, il ne bronche pas lorsqu'il expose la participation de Von Manstein à la solution finale et un examen approfondi de la politique, des attitudes et du comportement du maréchal envers ses ennemis. Une excellente biographie d'un soldat imparfait mais brillant." - Le passé en revue

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Pour de nombreux étudiants de la Seconde Guerre mondiale, von Manstein est déjà considéré comme le plus grand commandant du conflit, sinon de tout le 20e siècle. Il élabora le plan qui conquit la France en 1940, dirigea de là un corps d'infanterie dans cette campagne à la tête d'un corps de panzers il atteignit les portes de Léningrad en 1941, puis prit le commandement de la 11e armée et conquit Sébastopol et la Crimée. Après avoir détruit une autre armée soviétique dans le nord, il reçut le commandement du groupe d'armées ad hoc Don pour récupérer la calamité allemande à Stalingrad, après quoi il lança une contre-offensive qui, contre toute attente, restaura le front allemand.

Bien qu'il soit un chef militaire sans aucun doute brillant - dont les réalisations, compte tenu des forces à sa disposition, jettent celles de Patton, Rommel, MacArthur et Montgomery dans le pâle - étonnamment, on sait peu de choses sur Manstein lui-même, à l'exception de ses propres mémoires et des éloges de son contemporains. Dans ce livre, nous avons enfin un portrait complet de l'homme, y compris ses campagnes, et une analyse de ce qui a précisément gardé un génie tel que Manstein attelé à une cause aussi sombre.
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". une analyse objective non seulement des campagnes de Von Manstein, mais aussi de sa participation aux aspects criminels de l'effort de guerre de l'Allemagne nazie. Tout à fait au crédit de l'auteur, il ne bronche pas lorsqu'il expose la participation de Von Manstein à la "Solution finale" et une examen approfondi de la politique, des attitudes et du comportement du feld-maréchal envers ses ennemis. Une excellente biographie d'un soldat imparfait mais brillant."-- "The Past in Review"

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« L'auteur a réussi à maintenir un équilibre entre l'admiration pour les compétences militaires de Manstein et la condamnation de son implication dans des crimes de guerre et l'incapacité totale de comprendre la nature du règne d'Hitler pendant la guerre. Le résultat est le portrait d'un grand commandant mais d'un imparfait. personne."-- "Histoire de la guerre"

"Ce livre est une lecture incontournable pour tous ceux qui souhaitent comprendre le plus grand commandant allemand de la Seconde Guerre mondiale, à la fois pour son génie stratégique et son ambiguïté morale"-- "History Book Club"


ERICH VON MANSTEIN : Maître stratège d'Hitler

par Benoit Lemay

Casemate, Philadelphie
Broché : 320 pages
Prix : 29,95 AUD

Commenté par Jeffry Babb

Erich von Manstein était l'un des plus grands stratèges de la Seconde Guerre mondiale, et peut-être le plus grand capitaine de son temps. Dans la bataille pour laquelle il a remporté son bâton de maréchal, la conquête de Sébastopol, il a surmonté un manque de troupes et une mauvaise perspective stratégique et tactique pour vaincre les défenseurs soviétiques retranchés de ce que l'on disait être la forteresse la plus inflexible du monde.

Manstein (1887-1973) était un soldat professionnel, mais il n'a pas atteint le sommet de sa profession. Hitler ne faisait pas confiance à ses généraux, dont Manstein, parce qu'ils étaient en désaccord avec lui sur les questions stratégiques. Hitler était un amateur Manstein était un soldat professionnel. Entre eux, les généraux allemands appelaient souvent Hitler « ce caporal de Bohême ».

Contrairement à la croyance populaire, Hitler n'était pas un grand stratège. Si quelqu'un du talent de Manstein avait été à la tête de la machine de guerre allemande, l'Allemagne aurait peut-être gagné la guerre. Hitler, cependant, était timide dans ses relations avec le public allemand et avec la stratégie. Il a tenté de protéger le peuple allemand de la réalité de la guerre. Ce n'est qu'après l'anéantissement de la sixième armée à Stalingrad en février 1943 qu'il engagea l'Allemagne dans une « guerre totale ».

Lors de la bataille du saillant de Koursk en août 1943, la plus grande bataille de chars de la Seconde Guerre mondiale, c'est Hitler qui annule l'attaque alors que Manstein veut persévérer. Soixante-dix des 100 chars Tigre engagés dans la bataille &ndash le meilleur char de la guerre &ndash avait été mis KO. Le Troisième Reich pouvait se permettre de perdre des hommes mais pas des chars. Le Tigre était notoirement complexe et difficile à construire. Hitler voulait conserver la force de son armée. L'échec de la bataille du saillant de Koursk était, pour l'Allemagne, la fin de la guerre.

Buts de guerre allemands

Manstein a mené la majeure partie de sa guerre sur le front de l'Est. Vingt millions d'Allemands ont combattu ou étaient liés aux forces armées allemandes. Parmi eux, 13 millions ont combattu sur le front de l'Est. Les Allemands avaient trois objectifs de guerre. La première consistait à créer Lebensraum dans l'est. C'est-à-dire que les colons allemands déplaceraient les Slaves et cultiveraient leurs terres. Les Polonais déplacés et les autres peuples slaves étaient souvent acheminés par camion directement à Auschwitz ou dans des camps de concentration similaires.

Deuxièmement, les Allemands voulaient éliminer les « bolcheviks juifs ». Les nazis ont exécuté sommairement tous les commissaires de l'Armée rouge qu'ils ont capturés, comme ils l'ont fait toute personne liée au Parti communiste de l'Union soviétique.

L'idée du rapprochement des bolcheviks avec les juifs n'est pas tout à fait sans fondement. Le lauréat du prix Nobel Boris Pasternak, lui-même d'ascendance juive, a décrit les "commissaires juifs à la veste noire" dans son roman, Dr Jivago.

Dans la Russie tsariste, les Juifs étaient effectivement exclus du gouvernement. Cela leur laissait un certain nombre d'options : le Bund, un parti socialiste anticommuniste, les sionistes, pour les libres penseurs qui voulaient fuir en Palestine ou les bolcheviks. Les perspectives pour les Juifs avec les bolcheviks étaient bonnes. Bien sûr, plus tard, Staline commencera une purge contre les Juifs, basée sur le soi-disant &ldquoDoctors&rsquo Plot&rdquo en 1952&ndash53, peu de temps avant sa mort.

Troisièmement, le but de l'opération Barbarossa, comme l'on appelait l'invasion de la Russie, était le nettoyage ethnique : éliminer les Juifs et les autres « races de moindre importance ».

Les groupes chargés d'éliminer les Juifs travaillaient main dans la main avec les Wehrmacht. Sans cette coopération, ils n'auraient pas pu atteindre leurs objectifs.

La situation s'est envenimée par les opérations des partisans. Les partisans étaient souvent des communistes, des Juifs et des prisonniers en fuite qui risquaient une mort macabre aux mains des Allemands s'ils étaient capturés. Pour chaque soldat allemand tué par les partisans, il était de coutume d'exécuter 100 civils. Après la guerre, la plupart des partisans ont été envoyés au Goulag, car ils ont été jugés politiquement peu fiables.

Manstein a coopéré avec les groupes exécutant les Juifs et d'autres « désirables » tels que les Tsiganes.

Les Slaves ont parfois été épargnés de l'exécution. Ils devaient travailler dans des industries, telles que les mines, qui étaient sales et dangereuses. Les Slaves étaient considérés comme « moins qu'humains ». L'Allemand Herrenfolk seul &ndash le Master Race &ndash avait une position privilégiée.

On peut donc dire que la preuve donnée par Manstein aux procès de guerre, à savoir qu'il ne savait rien du nettoyage ethnique, en particulier des Juifs, n'est certainement pas vraie. Certains généraux ont refusé la coopération de ces groupes engagés dans le nettoyage ethnique. Manstein n'était pas l'un d'entre eux.

Une autre controverse entourant Manstein était son rôle dans la perte du maréchal Friedrich Paulus 6e armée à Stalingrad. Le nom &ldquoStalingrad&rdquo est devenu synonyme de défaite catastrophique, mais on peut affirmer que Stalingrad a servi un objectif stratégique &ndash brutal, mais nécessaire. Manstein, affirme-t-on, aurait pu sauver la Sixième Armée, s'il l'avait souhaité, mais il a décidé de ne pas le faire.

Officier d'une rare capacité

Hitler a reconnu que Manstein était un officier d'une capacité rare, mais Manstein n'a pas eu peur d'affronter le Führer. Le capitaine (Sir) Basil Liddell Hart, l'un des historiens et théoriciens militaires britanniques les plus renommés du XXe siècle, a écrit dans son ouvrage : L'autre côté de la colline, que &ldquoLe plus capable de tous les généraux allemands était probablement le maréchal Erich von Manstein &hellip.

John Keegan, un autre historien contemporain de grande envergure, a écrit que &ldquoManstein possédait l'un des meilleurs esprits militaires du Wehrmacht& rdquo.

Il ne fait aucun doute que Manstein a initié la stratégie Sickle Cut qui a mis la France hors de la guerre. Contrairement au plan Schlieffen, qui a presque réussi pendant la Première Guerre mondiale, le plan Sickle Cut a fonctionné. Pourtant, dans l'un des manquements de volonté les plus inexplicables de l'histoire de la guerre, les forces allemandes s'arrêtèrent presqu'au bord de la Manche, permettant à l'armada britannique de « petits navires » d'évacuer 338 000 soldats britanniques et alliés piégés dans la poche de Dunkerque.

Le "quamiracle de Dunkerque", combiné à la bataille d'Angleterre, signifiait qu'Hitler ne pouvait pas poursuivre son plan, l'opération Sea Lion, d'envahir l'Angleterre. Hitler n'approuverait pas l'invasion de la Grande-Bretagne à moins que la supériorité aérienne sur le sud de l'Angleterre n'ait été établie.

Manstein a été reconnu coupable de crimes commis pendant la Seconde Guerre mondiale et a été détenu jusqu'en 1953, date à laquelle il a été libéré. Pourtant, il défendit sans relâche l'honneur de ses troupes. En tant que conseiller du gouvernement de la République fédérale d'Allemagne (Allemagne de l'Ouest), Manstein a été intimement impliqué dans la structuration de la Bundeswehr, l'armée de la nouvelle Allemagne.

Possible héritage juif

Plus que probablement, Manstein avait un héritage juif. Bryan Mark Rigg, dans La vie des soldats juifs d'Hitler (University of Kansas Press, 2009), décrit la vie de soldats juifs qui ont combattu pour le Troisième Reich. Quelque 150 000 soldats d'origine juive se sont battus pour le régime d'Hitler.

Manstein a protesté lorsque des officiers juifs ont été expulsés du Wehrmacht uniquement sur la base de leur héritage qui, comme il l'a souligné, n'avait rien à voir avec leur efficacité en tant qu'officiers. Hitler a personnellement consacré beaucoup de temps à décider quels Juifs étaient « aryens ». Hitler lui-même a déclaré pas moins de 77 officiers de haut rang, dont 25 généraux, aryens. Parmi les plus connus figurait le feld-maréchal Milch, responsable du développement de la Luftwaffe, qui était considéré comme essentiel à l'effort de guerre.

L'une des ironies tragiques de l'Holocauste est que les Juifs allemands, bien que relativement peu nombreux, participaient vigoureusement à la vie nationale allemande. Ils parlaient le yiddish, un dialecte de l'allemand, et étaient connus pour avoir vaillamment combattu pour l'Allemagne pendant la Première Guerre mondiale. Prévenus, de nombreux Juifs allemands ont échappé à l'Holocauste.

Manstein était le 10e enfant du général Eduard Lewinski. La sœur cadette de l'épouse de Lewinski n'avait pas d'enfants, ainsi, conformément à l'usage de l'époque, l'enfant Erich fut confié au couple Manstein lors de son baptême. Ainsi, le jour de cette cérémonie religieuse, Fritz Erich Georg von Lewinski prit le nom de famille von Manstein.

Manstein a toujours été destiné à une vie de soldat. Il absorbait la discipline avec son lait infantile, mais il était aussi destiné à vivre selon un code d'honneur. La caste des officiers prussiens s'était engagée à servir son souverain. Selon le théoricien militaire Carl von Clausewitz (1780&ndash1831), «war est la continuation de la politique par d'autres moyens». En d'autres termes, la guerre est un moyen d'atteindre des objectifs politiques.

Clausewitz est également crédité de l'idée de « le brouillard de la guerre », selon laquelle le jugement d'un commandant est entravé par la confusion de la bataille. Il aurait peut-être mieux servi Manstein de garder à l'esprit le lien entre la politique et la guerre alors que la guerre touchait à sa fin.

Hitler a renvoyé Manstein avant la fin de la guerre. Manstein était presque certainement au courant du complot du colonel Claus Graf von Stauffenberg pour assassiner Hitler. Mais en tant que soldat de carrière, Manstein ne voulait pas en faire partie. Peut-être était-il juste prudent. Hitler avait échappé à bien d'autres attentats. Quoi qu'il en soit, le complot du 20 juillet 1944 a échoué et la chasse aux sorcières pour retrouver et exécuter les personnes impliquées s'est poursuivie jusqu'à la fin de la guerre. Manstein est resté fidèle au Führer jusqu'au suicide d'Hitler et il a conservé sa loyauté envers le Troisième Reich jusqu'à ce qu'il s'effondre.

Manstein était un personnage fort, n'ayant pas peur d'affronter Hitler, son commandant en chef. Hitler revendiquait le mérite du plan Sickle Cut, alors que c'était l'idée de Manstein. En fait, l'échec d'Hitler à mener à bien la stratégie de coupe de faucille a sauvé l'armée britannique d'une catastrophe à Dunkerque. Le plan de Manstein aurait assuré une victoire stratégique, mettant éventuellement fin à la guerre.

Malgré tous ses dons, Manstein était un homme de son époque et de sa classe, incapable de voir ce que l'avenir réservait à l'Allemagne. En somme, c'était un homme têtu et fier, finalement mis au pâturage car, bien qu'il fût un stratège doué, il n'était pas un grand conciliateur.

À sa mort en 1973, Manstein a été enterré avec tous les honneurs militaires. Des soldats de tous grades ont assisté aux funérailles. Manstein était le dernier des grands capitaines allemands. Bien que le magazine d'information allemand influent Der Spiegel n'a pas été impressionné. &ldquoIl a aidé à la marche vers la catastrophe, trompé par un sens aveugle du devoir,» Der Spiegel éditorialisé.

Erich von Manstein : Hitler maître stratège est disponible en ligne sur Booktopia ou Amazon.


Contenu

Manstein est né Fritz Erich Georg Eduard von Lewinski à Berlin, le dixième fils d'un aristocrate prussien et général d'artillerie, Eduard von Lewinski (1829-1906), et Helene von Sperling (1847-1910). La famille de son père était d'ascendance cachoube et avait le droit d'utiliser les armoiries de Brochwicz (Brochwicz III). [3] Hedwig von Sperling (1852-1925), la sœur cadette d'Hélène, était mariée au lieutenant-général Georg von Manstein (1844-1913). Le couple n'a pas pu avoir d'enfants, ils ont donc adopté Erich. Ils avaient auparavant adopté la cousine d'Erich, Martha, la fille du frère décédé d'Hélène et Hedwige. [4]

Les pères biologiques et adoptifs de Manstein étaient tous deux des généraux prussiens, tout comme le frère de sa mère et ses deux grands-pères (l'un d'eux, Albrecht Gustav von Manstein, avait dirigé un corps pendant la guerre franco-prussienne de 1870-1871).Seize parents de chaque côté de sa famille étaient des officiers militaires, dont beaucoup ont atteint le grade de général. Paul von Hindenburg, l'avenir Generalfeldmarschall et président de l'Allemagne, était la femme de son oncle Hindenburg, Gertrud, était la sœur de Hedwig et Helene. [5]

Manstein a assisté à l'Impériale Lyzeum, un catholique Gymnase à Strasbourg, de 1894 à 1899. [6] En mars 1906, après six ans dans le corps des cadets à Plön et Groß-Lichterfelde, il est nommé au 3e régiment des gardes à pied (Garde zu Fuß) comme enseigne. Il est promu lieutenant en janvier 1907 et débute en octobre 1913 le programme de formation d'officier de trois ans à l'Académie de guerre prussienne. Cependant, Manstein n'a terminé que la première année du programme, car lorsque la Première Guerre mondiale a commencé en août 1914, tous les étudiants de l'Académie ont reçu l'ordre de se présenter pour le service actif. [7] Il n'a jamais terminé le reste de sa formation d'officier d'état-major général. [8]

Première Guerre mondiale Modifier

Pendant la Première Guerre mondiale, Manstein a servi sur les fronts allemands de l'Ouest et de l'Est. Au début de la guerre, il est promu lieutenant et participe à l'invasion de la Belgique avec le 2nd Guard Reserve Infantry Regiment. En août 1914, il participe à la prise de Namur, site d'une citadelle massive entourée de forts périphériques. En septembre, l'unité de Manstein était l'une des deux transférées en Prusse orientale et rattachée à la Huitième armée, commandée par Hindenburg. Après avoir participé à la première bataille des lacs de Mazurie, son unité fut bientôt réaffectée à la neuvième armée, qui était en train d'avancer de la Haute-Silésie à Varsovie. Débordée, la neuvième armée a été forcée de se retirer face à une contre-attaque russe, et le 16 novembre, Manstein a été blessé pendant la retraite alors qu'il faisait partie d'un détachement qui a pris d'assaut un retranchement russe. Il a reçu une balle dans l'épaule gauche et une balle au genou gauche a touché son nerf sciatique, provoquant un engourdissement de la jambe. Le rétablissement a pris six mois à l'hôpital de Beuthen et Wiesbaden. [9] [10] [11]

Après une période de congé dans les foyers, le 17 juin 1915, Manstein est réaffecté en tant qu'officier d'état-major adjoint des opérations à la dixième armée, commandée par Max von Gallwitz. Bientôt promu capitaine, il a appris de première main comment planifier et mener des opérations offensives alors que la dixième armée menait des attaques réussies contre la Pologne, la Lituanie, le Monténégro et l'Albanie. Au cours des opérations offensives à Verdun au début de 1916, Manstein était stationné avec Gallwitz et son état-major dans un nouveau quartier général près de l'action. Il a ensuite servi comme officier d'approvisionnement du général Fritz von Below et chef d'état-major Fritz von Lossberg à un poste de commandement près de la Somme, la région a été le théâtre de plusieurs batailles au cours de la guerre. Les opérations britanniques et françaises de juillet à novembre 1916 ont forcé un retrait allemand au cours de l'hiver sur la ligne Hindenburg, une série de positions défensives entre Verdun et Lens. Manstein a continué à servir sous Below jusqu'en octobre 1917, date à laquelle il a été transféré en tant que chef d'état-major à la 4e division de cavalerie, servant à Riga pendant l'occupation allemande de la région. À la suite de la signature du traité de Brest-Litovsk en mars 1918, l'unité de Manstein n'était plus nécessaire sur le front de l'Est, il fut réaffecté à la 213e division d'infanterie près de Reims. L'armée impériale allemande a connu quelques succès mineurs dans la région, mais commençait à perdre la guerre. L'armistice est signé le 11 novembre 1918. [12]

Ère de l'entre-deux-guerres Modifier

Manstein a épousé Jutta Sibylle von Loesch, la fille d'un propriétaire terrien silésien, en 1920. Il a proposé le mariage après l'avoir connue pendant seulement trois jours. [13] Elle est décédée en 1966. Ils ont eu trois enfants : une fille, Gisela (née en 1921) et deux fils, Gero (né en 1922) et Rüdiger (né en 1929). [14] Gero est mort sur le champ de bataille dans le secteur nord du front de l'Est le 29 octobre 1942 alors qu'il servait comme lieutenant dans la Wehrmacht. [15] Gisela était mariée au major Edel-Heinrich Zachariae-Lingenthal, un officier hautement décoré qui commandait II. Panzer-Regiment 15 pendant la Seconde Guerre mondiale. [16]

Manstein est resté dans les forces armées après la fin de la guerre. En 1918, il s'est porté volontaire pour un poste d'état-major au sein de la Frontier Defence Force à Breslau et y a servi jusqu'en 1919. [17] Dans le cadre de Gruppenkommando II, il participe à la restructuration de l'armée impériale allemande de 500 000 hommes en Reichswehr, l'armée de la République de Weimar (limitée à 100 000 hommes par le traité de Versailles). [18] Reconnu dès son plus jeune âge comme un commandant talentueux et intelligent, Manstein a été choisi comme l'un des 4 000 officiers autorisés en vertu du traité. En 1921, il fut nommé commandant de compagnie de la sixième compagnie du 5e régiment d'infanterie prussien et servit ensuite comme officier d'état-major pour Wehrkreiskommando II et IV, enseignant l'histoire et la tactique militaires jusqu'en 1927. Cette année-là, il est promu major et sert dans l'état-major général de la Reichswehr Ministère à Berlin, visitant d'autres pays pour en savoir plus sur leurs installations militaires et aidant à rédiger des plans de mobilisation pour l'armée. [19] Promu lieutenant-colonel, il reçut le commandement du bataillon d'infanterie légère du 4e régiment d'infanterie, servant avec cette unité jusqu'en 1934. [20] En 1933, le parti nazi prit le pouvoir en Allemagne, mettant ainsi fin à la période de Weimar. En violation du traité de Versailles, le Reichswehr avait été secrètement réarmé depuis les années 1920, le nouveau gouvernement a officiellement renoncé au traité et a procédé au réarmement et à l'expansion de l'armée allemande à grande échelle. [21] [22]

Manstein a été ramené à Berlin en tant que colonel à part entière en février 1934, en tant que chef d'état-major de Wehrkreiskommando III. [23] Le 1er juillet 1935, il est nommé chef de la branche des opérations de l'état-major général de l'armée (Generalstab des Heeres), faisant partie du Haut Commandement de l'Armée (Oberkommando des Heeres - D'accord). [24] Pendant son mandat là-bas, Manstein était l'une des personnes responsables du développement de Pourriture d'automne (Cas Rouge), un plan défensif pour protéger l'Allemagne d'une attaque de la France. [25] Pendant cette période Manstein est entré en contact avec Heinz Guderian et Oswald Lutz, qui ont préconisé des changements drastiques dans la guerre, en insistant sur le rôle du Panzer. Cependant, des officiers comme Ludwig Beck, chef d'état-major général de l'armée, étaient opposés à des changements aussi radicaux, et Manstein a donc proposé une alternative : le développement de Sturmgeschütze (StuG), canons d'assaut automoteurs qui fourniraient un appui de tir direct important à l'infanterie. [26] Au cours de la Seconde Guerre mondiale, les véhicules StuG résultants se sont avérés être parmi les armes allemandes les plus réussies et les plus rentables. [27]

Il est promu Generalmajor en octobre 1936, devenant chef d'état-major adjoint (Oberquartiermeister I) au général Beck. [28] Le 4 février 1938, Manstein est transféré au commandement de la 18e division d'infanterie à Liegnitz, en Silésie, avec le grade de Generalleutnant. [29] Le transfert signifiait que Manstein n'avait pas reçu le poste de Beck en tant que chef d'état-major général de l'armée en août (Beck avait démissionné, malgré les exhortations de Manstein à ne pas le faire, car il estimait que l'invasion de la Tchécoslovaquie par Hitler en octobre serait prématurée ). Le poste a été confié au général Franz Halder, qui avait pris l'ancien poste de Manstein en tant que chef d'état-major adjoint. L'incident a créé une haine durable entre les deux hommes. [30] Le 20 avril 1939, Manstein a prononcé un discours lors de la célébration du 50e anniversaire d'Hitler, dans lequel il a loué Hitler en tant que leader envoyé par Dieu pour sauver l'Allemagne. Il a averti le "monde hostile" que s'il continuait à ériger des "remparts autour de l'Allemagne pour bloquer le chemin du peuple allemand vers son avenir", alors il serait très heureux de voir le monde plongé dans une autre guerre mondiale. [31] [32] L'historien israélien Omer Bartov note que la montée en puissance d'officiers tels que Manstein faisait partie d'une tendance des officiers technocratiques, généralement des nationaux-socialistes ardents, à passer au premier plan. Son opinion est que la Wehrmacht était pleinement intégrée à la Troisième Reich, pas une organisation apolitique distincte indépendante du régime nazi. [33]

Invasion de la Pologne Modifier

Le 18 août 1939, en préparation de Weiss d'automne (Cas White) - l'invasion allemande de la Pologne - Manstein a été nommé chef d'état-major du groupe d'armées Sud de Gerd von Rundstedt. Ici, il a travaillé avec le chef des opérations de Rundstedt, le colonel Günther Blumentritt, pour développer le plan opérationnel. Rundstedt a accepté le plan de Manstein appelant à la concentration de la majorité des unités blindées du groupe d'armées dans la 10e armée de Walther von Reichenau, avec l'objectif d'une percée décisive qui conduirait à l'encerclement des forces polonaises à l'ouest de la Vistule. Dans le plan de Manstein, deux autres armées comprenant le groupe d'armées Sud, la 14e armée de Wilhelm List et la 8e armée de Johannes Blaskowitz, fourniraient un soutien de flanc à la poussée blindée de Reichenau vers Varsovie, la capitale polonaise. En privé, Manstein était tiède au sujet de la campagne polonaise, pensant qu'il serait préférable de garder la Pologne comme tampon entre l'Allemagne et l'Union soviétique. Il s'inquiétait également d'une attaque alliée de l'ouest une fois la campagne polonaise en cours, qui entraînerait l'Allemagne dans une guerre sur deux fronts. [34]

Manstein a participé à une conférence le 22 août 1939 où Hitler a souligné à ses commandants la nécessité de la destruction physique de la Pologne en tant que nation. Après la guerre, il déclarera dans ses mémoires qu'il ne reconnaissait pas lors de cette rencontre qu'Hitler allait mener une politique d'extermination contre les Polonais. [35] Il a pris connaissance de la politique plus tard, car lui et d'autres généraux de la Wehrmacht ont reçu des rapports [36] [37] sur les activités du Einsatzgruppen, les Schutzstaffel escadrons de la mort (SS) chargés de suivre l'armée en Pologne pour tuer des intellectuels et d'autres civils. [38] Ces escouades ont également été chargées de rassembler les Juifs et d'autres personnes en vue de leur réinstallation dans les ghettos et les camps de concentration nazis. Manstein a ensuite fait face à trois chefs d'accusation de crimes de guerre liés à la mort de juifs et de civils dans les secteurs sous son contrôle, ainsi qu'aux mauvais traitements et à la mort de prisonniers de guerre. [39]

Lancée le 1er septembre 1939, l'invasion commença avec succès. Dans la zone de responsabilité du groupe d'armées Sud sous Rundstedt, les 8e, 10e et 14e armées ont poursuivi les Polonais en retraite. Le plan initial était que la 8e armée, la plus au nord des trois, avance vers Łódź. La 10e armée, avec ses divisions motorisées, devait se déplacer rapidement vers la Vistule, et la 14e armée devait avancer et tenter d'encercler les troupes polonaises dans la région de Cracovie. Ces actions ont conduit à l'encerclement et à la défaite des forces polonaises dans la région de Radom du 8 au 14 septembre par six corps allemands. Pendant ce temps, la 8e armée allemande était attaquée par le nord, de sorte que des éléments des 4e, 8e et 10e armées ont été rapidement redéployés avec un soutien aérien dans une tentative improvisée de couper toute percée polonaise vers Varsovie. La flexibilité et l'agilité des forces allemandes ont conduit à la défaite de neuf divisions d'infanterie polonaises et d'autres unités lors de la bataille de la Bzura (8-19 septembre), le plus grand engagement de la guerre à ce jour. [40] La conquête de la Pologne est rapidement terminée, les dernières unités militaires polonaises se rendant le 6 octobre. [41]

L'offensive dans l'Ouest Modifier

Gelb d'automne (« Case Yellow »), le plan initial pour l'invasion de la France, a été préparé par le commandant en chef de l'armée colonel général (Généraloberst) Walther von Brauchitsch, Halder et d'autres membres de l'OKH au début d'octobre 1939. [42] Comme le plan Schlieffen de la Première Guerre mondiale, il prévoyait une attaque d'encerclement à travers les Pays-Bas et la Belgique. [43] Hitler n'était pas satisfait, ainsi les révisions du plan ont continué tout au long d'octobre. Manstein n'était pas non plus satisfait du plan, car il se concentrait fortement sur l'aile nord, il pensait qu'une attaque de cette direction manquerait d'élément de surprise et exposerait les forces allemandes à des contre-attaques du sud. Le terrain en Belgique n'était pas bien adapté comme base d'opérations pour de nouvelles attaques contre la France. . Fin octobre, Manstein avait préparé les grandes lignes d'un plan différent et l'avait soumis à l'OKH par l'intermédiaire de son supérieur, Rundstedt, pour qui il servait désormais en tant que chef d'état-major du groupe d'armées A. [44] [45]

Le plan de Manstein, développé avec la coopération informelle de Heinz Guderian, suggérait que les divisions Panzer attaquent à travers les collines boisées des Ardennes où personne ne les attendrait, puis établissent des têtes de pont sur la Meuse et se dirigent rapidement vers la Manche. La Wehrmacht couperait ainsi les armées françaises et alliées en Belgique et en Flandre. Cette partie du plan est plus tard connue sous le nom de Sichelschnitt ("coupe à la faucille"). La proposition de Manstein comprenait également une deuxième poussée débordant la ligne Maginot, ce qui permettrait à la Wehrmacht de forcer toute future ligne défensive beaucoup plus au sud. [45] [46]

L'OKH a initialement rejeté la proposition. Halder a notamment déclaré que le plan était entièrement sans fondement. Cependant, le 11 novembre, Hitler ordonna la réaffectation des forces nécessaires pour effectuer une poussée surprise à Sedan, poussant ainsi le plan dans la direction suggérée par Manstein. [47] Lorsque des documents décrivant les détails de Gelb d'automne tombe aux mains des Belges le 10 janvier 1940, Hitler devient encore plus réceptif au changement. Mais les supérieurs de Manstein, les généraux Halder et Brauchitsch, en voulaient à l'insistance répétée de Manstein pour que son plan soit mis en œuvre à la place du leur. Halder fit retirer Manstein du quartier général de Rundstedt et l'envoya à Stettin pour commander le XXXVIIIe corps d'armée le 27 janvier. [48] ​​Hitler, toujours à la recherche d'un plan plus agressif, a approuvé une version modifiée des idées de Manstein, aujourd'hui connue sous le nom de Plan Manstein, après l'avoir rencontré le 17 février. [49] Manstein et son corps ont joué un rôle mineur pendant les opérations en France, servant sous la 4ème armée de Günther von Kluge. Son corps a aidé à réaliser la première percée à l'est d'Amiens pendant Pourriture d'automne ("Case Rouge" - la deuxième phase du plan d'invasion), et a été le premier à atteindre et à traverser la Seine. L'invasion de la France a été un succès militaire exceptionnel. Manstein a été promu général et décoré de la Croix de chevalier de la Croix de fer. [45] [50]

Bataille d'Angleterre Modifier

Manstein était un partisan de l'éventuelle invasion allemande de la Grande-Bretagne, appelée Opération Seelöwe. Il considérait l'opération risquée mais nécessaire. Les premières études menées par divers officiers d'état-major ont déterminé que la supériorité aérienne était une condition préalable à l'invasion prévue. Son corps devait traverser la Manche de Boulogne à Bexhill comme l'une des quatre unités affectées à la première vague. Mais comme la Luftwaffe n'a pas réussi à vaincre la Royal Air Force pendant la bataille d'Angleterre, l'opération Seelöwe a été reportée indéfiniment le 12 octobre. Pour le reste de l'année, Manstein, avec peu à faire, a passé du temps à Paris et à la maison. [51] [52]

Invasion de l'Union soviétique Modifier

En juillet 1940, le haut commandement allemand commença à planifier l'opération Barbarossa, l'invasion de l'Union soviétique. [53] Le 15 mars 1941, Manstein a été nommé commandant du LVI Panzer Corps, il était l'un des 250 commandants à être informés de la prochaine offensive majeure, voyant d'abord les plans détaillés de l'offensive en mai. Son corps faisait partie du quatrième groupe Panzer sous le commandement du général Erich Hoepner dans le groupe d'armées Nord de Wilhelm Ritter von Leeb. [54] Le groupe d'armées a été chargé de pousser à travers les États baltes, puis d'avancer sur Leningrad. Manstein n'est arrivé au front que six jours avant le lancement de l'offensive. L'opération Barbarossa a commencé le 22 juin 1941 avec une attaque allemande massive sur toute la ligne de front. Le corps de Manstein devait avancer avec le XLI Panzer Corps de Georg-Hans Reinhardt jusqu'à la rivière Dvina pour sécuriser les ponts près de la ville de Daugavpils. [55] Les forces soviétiques ont monté un certain nombre de contre-attaques, mais celles-ci étaient dirigées contre le corps de Reinhardt, menant à la bataille de Raseiniai. Le corps de Manstein avança rapidement, atteignant la rivière Dvina, distante de 315 kilomètres (196 mi), en seulement 100 heures. Débordé et bien en avance sur le reste du groupe d'armées, il a repoussé un certain nombre de contre-attaques soviétiques déterminées. [56] Après la fermeture du corps de Reinhardt, les deux corps ont été chargés d'encercler les formations soviétiques autour de Luga dans un mouvement de tenaille.

Ayant à nouveau pénétré profondément dans les lignes soviétiques avec des flancs non protégés, son corps a été la cible d'une contre-offensive soviétique à partir du 15 juillet à Soltsy par la 11e armée soviétique, commandée par Nikolai Vatoutin. La 8e Panzer Division de Manstein est coupée. Bien qu'il ait pu se frayer un chemin librement, il a été gravement mutilé et l'Armée rouge a réussi à arrêter l'avance de Manstein à Luga. Le corps se regroupa à Dno. [57] [58] Le 8ème Panzer a été envoyé sur des devoirs anti-partisans et Manstein a reçu la 4ème Division SS Polizei. L'attaque de Luga a été retardée à plusieurs reprises. [59]

L'assaut sur Luga était toujours en cours lorsque Manstein reçut l'ordre le 10 août que sa prochaine tâche serait de commencer l'avance vers Leningrad. A peine avait-il emménagé dans son nouveau quartier général au lac Samro qu'on lui a dit d'envoyer ses hommes vers Staraya Russa pour relever le X Corps, qui risquait d'être encerclé. Le 12 août, l'Armée rouge avait lancé une offensive avec les 11e et 34e armées contre le groupe d'armées Nord, coupant trois divisions. Frustré par la perte du 8e Panzer et l'occasion manquée d'avancer sur Leningrad, Manstein retourna à Dno. Sa contre-offensive a conduit à une défaite soviétique majeure lorsque son unité a encerclé cinq divisions soviétiques, recevant un soutien aérien pour la première fois sur ce front. Ils capturèrent 12 000 prisonniers et 141 chars. Son adversaire, le général Kuzma M. Kachanov de la 34e armée, a ensuite été traduit en cour martiale et exécuté pour la défaite. Manstein a essayé d'obtenir des jours de repos pour ses hommes, qui avaient combattu constamment sur un terrain pauvre et un temps de plus en plus mauvais depuis le début de la campagne, mais en vain. Ils ont reçu l'ordre d'avancer vers l'est sur Demyansk. Le 12 septembre, alors qu'il était près de la ville, il a été informé qu'il prendrait le contrôle de la 11e armée du groupe d'armées Sud en Ukraine. [58] [60]

La Crimée et la bataille de Sébastopol Modifier

En septembre 1941, Manstein est nommé commandant de la 11e armée après la mort de son ancien commandant, le colonel-général Eugen Ritter von Schobert, lorsque son avion a atterri dans un champ de mines soviétique.La 11e armée a été chargée d'envahir la péninsule de Crimée, de capturer Sébastopol et de poursuivre les forces ennemies sur le flanc du groupe d'armées sud lors de son avance en Union soviétique. [61] [62] Hitler visait à empêcher l'Armée rouge d'utiliser des bases aériennes en Crimée et à couper l'approvisionnement soviétique en pétrole du Caucase. [63]

Les forces de Manstein, principalement de l'infanterie, ont réalisé une percée rapide au cours des premiers jours contre la forte résistance soviétique. Après la prise de la majeure partie du col de l'isthme de Perekop, ses forces ont été considérablement réduites, laissant six divisions allemandes et la troisième armée roumaine. Le reste de l'isthme de Perekop a été capturé lentement et avec une certaine difficulté Manstein s'est plaint d'un manque de soutien aérien pour contester la supériorité aérienne soviétique dans la région. Il a ensuite formé une unité de reconnaissance mobile pour enfoncer la péninsule, coupant la route entre Simferopol et Sébastopol le 31 octobre. Les forces de l'Axe ont capturé Simferopol le lendemain. La 11e armée avait capturé toute la péninsule de Crimée, à l'exception de Sébastopol, le 16 novembre. Pendant ce temps, l'Armée rouge avait évacué 300 000 personnes de la ville par la mer. [64] [65]

La première attaque de Manstein sur Sébastopol en novembre a échoué, et avec des forces insuffisantes pour un assaut immédiat, il a ordonné un investissement de la ville fortement fortifiée. Le 17 décembre, il lance une autre offensive, qui échoue également. Le 26 décembre, les troupes soviétiques débarquèrent dans le détroit de Kertch pour reprendre Kertch et sa péninsule, et le 30 décembre exécutèrent un autre débarquement près de Feodosiya. Seul un retrait précipité de la péninsule de Kertch, en violation des ordres de Manstein, par la 46e division d'infanterie du général Hans Graf von Sponeck, a empêché un effondrement de l'Axe dans la partie orientale de la Crimée, la division a perdu la plupart de son équipement lourd. Manstein a annulé une reprise prévue de l'attaque et a envoyé la plupart de ses forces à l'est pour détruire la tête de pont soviétique. Les forces soviétiques étaient dans une position supérieure en hommes et en matériel car elles pouvaient se réapprovisionner par mer en conséquence, Staline les poussa à mener de nouvelles offensives. Cependant, les troupes soviétiques ont été incapables de capturer les points d'accès ferroviaires et routiers critiques qui auraient coupé les lignes de ravitaillement allemandes. [66] [67]

Pour la bataille de la péninsule de Kertch, lancée le 8 mai 1942, Hitler assigna finalement à Manstein un important soutien aérien. La 11e armée était en infériorité numérique sur le terrain, alors Manstein leur fit simuler une attaque au nord tandis que le gros de la force attaquait au sud. Les troupes soviétiques s'enfuirent bientôt. Manstein a enregistré dans ses mémoires la capture de « 170 000 prisonniers, 1 133 canons et 258 chars ». [68] Kertch a été capturé le 16 mai. La Wehrmacht n'a perdu que 8.000 hommes. [69] [70]

Après un mois de retard, Manstein reporta une fois de plus son attention sur la capture de Sébastopol, une bataille au cours de laquelle l'Allemagne utilisa certains des plus gros canons jamais construits. Avec un grand nombre de pièces d'artillerie régulières, des mortiers Karl-Gerät super-lourds de 600 mm (24 pouces) et le canon ferroviaire "Dora" de 800 mm (31 pouces) ont été amenés pour l'assaut. Un furieux barrage débute le matin du 2 juin 1942. Toutes les ressources de la Luftwaffe ' s Luftflotte 4, commandé par Wolfram von Richthofen, ont été engagés, le barrage s'est poursuivi pendant cinq jours avant le début de l'assaut au sol. [71] [72]

La 11e armée a gagné du terrain à la mi-juin, concentrant son attention sur les approches nord de la ville. Les pertes ont été élevées des deux côtés alors que le mois s'éternisait. Conscient de la nécessité d'agir avant que l'offensive allemande de 1942 ne réduise la disponibilité des renforts et du ravitaillement, Manstein ordonna une attaque surprise à travers la baie de Severnaya [ru] en utilisant des débarquements amphibies le 29 juin. L'opération est un succès. La résistance soviétique s'effondre. Le 1er juillet, les forces allemandes sont entrées dans la ville tandis que les forces soviétiques procédaient à une évacuation désorganisée, et Hitler a promu Manstein à Generalfeldmarschall le même jour. La ville entière était aux mains des Allemands le 4 juillet. [72] [73] [74] [75]

Au cours de la campagne de Crimée, Manstein a été indirectement impliqué dans des atrocités contre la population soviétique, en particulier celles commises par Einsatzgruppe D, l'un des nombreux groupes Schutzstaffel (SS) qui avaient été chargés d'éliminer les Juifs d'Europe. Einsatzgruppe D a voyagé dans le sillage de la 11e armée de Manstein et a été fourni par le commandement de Manstein avec des véhicules, du carburant et des chauffeurs. La police militaire a bouclé les zones où les Einsatzgruppe prévu de tirer sur les Juifs pour empêcher quiconque de s'échapper. Le capitaine Ulrich Gunzert, choqué d'avoir été témoin Einsatzgruppe D massacrer un groupe de femmes et d'enfants juifs, se rendit chez Manstein pour lui demander de faire quelque chose pour arrêter les tueries. Gunzert déclare que Manstein lui a dit d'oublier ce qu'il avait vu et de se concentrer sur le combat contre l'Armée rouge. [76] [77] Onze des dix-sept accusations portées contre Manstein lors de son procès pour crimes de guerre ultérieurs concernaient les mauvais traitements et le meurtre nazis de Juifs et de prisonniers de guerre en Crimée. [78]

Siège de Leningrad Modifier

Après la prise de Sébastopol, Hitler a estimé que Manstein était l'homme qu'il fallait pour commander les forces à Leningrad, qui étaient assiégées depuis septembre 1941. Avec des éléments de la 11e armée, Manstein a été transféré sur le front de Leningrad, arrivant le 27 août 1942. Manstein manquait de nouveau des forces appropriées pour prendre d'assaut la ville, alors il planifia l'opération Nordlicht, un plan audacieux pour une poussée visant à couper la ligne d'approvisionnement de Leningrad au lac Ladoga. [79]

Cependant, le jour de son arrivée, l'Armée rouge a lancé l'offensive sinyavine. Initialement prévue comme une attaque gâchée contre la 18e armée de Georg Lindemann dans l'étroit saillant allemand à l'ouest du lac Ladoga, l'offensive semblait capable de percer les lignes allemandes, levant le siège. Hitler, contournant la chaîne de commandement habituelle, a téléphoné directement à Manstein et lui a ordonné de prendre des mesures offensives dans la région. Après une série de batailles acharnées, il lance une contre-attaque le 21 septembre qui coupe les deux armées soviétiques dans le saillant. Les combats se sont poursuivis tout le mois d'octobre. Bien que l'offensive soviétique ait été repoussée, l'attrition qui en a résulté signifiait que la Wehrmacht ne pouvait plus exécuter un assaut décisif sur Leningrad, et Nordlicht a été mis en attente. [80] [81] Le siège est finalement levé par les forces soviétiques en janvier 1944. [82]

Bataille de Stalingrad Modifier

Pour tenter de résoudre leur pénurie persistante de pétrole, la Wehrmacht avait lancé Blau d'automne (Case Blue), une offensive massive dirigée contre les champs pétrolifères du Caucase, en 1942. [83] Après les attaques aériennes allemandes, la 6e armée, dirigée par Friedrich Paulus, est chargée de capturer Stalingrad, une ville clé sur la Volga. Ses troupes, soutenues par la 4e armée Panzer, entrent dans la ville le 12 septembre. Des combats au corps à corps et des combats de rue s'ensuivirent. [84] L'Armée rouge a lancé une énorme contre-offensive le 19 novembre, nom de code Opération Uranus, qui a été conçue pour encercler les armées allemandes et les piéger dans la ville. Cet objectif a été atteint le 23 novembre. [85] Hitler, conscient que si Stalingrad était perdu, il ne serait probablement jamais repris, a nommé Manstein comme commandant du groupe d'armées nouvellement créé Don (Heeresgruppe Don), chargée de monter une opération de secours nommée Unternehmen Wintergewitter (Opération Tempête hivernale), pour renforcer l'emprise allemande sur la ville. L'évaluation initiale de Manstein le 24 novembre était que la 6e armée, avec un soutien aérien adéquat, serait capable de tenir le coup. [86] [87]

En octobre 1942, son fils Gero est tué au combat. Il l'a décrit plus tard comme « la pire chose qui m'est arrivée personnellement pendant la guerre ». [88]

Lancé le 12 décembre, Winter Storm a remporté un premier succès. Les trois divisions Panzer de Manstein (comprenant les 23e, 6e et 17e divisions Panzer) et les unités de soutien du LVII Panzer Corps avancèrent à moins de 48 km (30 mi) de Stalingrad le 20 décembre sur la rivière Myshkova, où elles furent attaquées par les Soviétiques. chars dans des conditions de blizzard. Manstein a demandé à Hitler le 18 décembre que la 6e armée tente de percer. [89] Hitler était contre, et Manstein et Paulus étaient réticents à désobéir ouvertement à ses ordres. [90] Les conditions se sont détériorées à l'intérieur de la ville, les hommes ont souffert de poux, du froid et d'un approvisionnement insuffisant en nourriture et en munitions. Le ministre de l'Aviation Hermann Göring avait assuré à Hitler que la 6e armée piégée pourrait être approvisionnée de manière adéquate par voie aérienne, mais en raison du mauvais temps, du manque d'avions et de difficultés mécaniques, cela s'est avéré ne pas être le cas. [91] Le 24 janvier, Manstein a exhorté Hitler à permettre à Paulus de se rendre, mais il a refusé. [92] Malgré les souhaits d'Hitler, Paulus se rendit avec ses 91 000 soldats restants le 31 janvier 1943. Quelque 200 000 soldats allemands et roumains moururent de ceux qui se rendirent, seuls 6 000 survivants retournèrent en Allemagne après la fin de la guerre. [93] Manstein croyait qu'il avait fait de son mieux pour la 6e armée. Les hommes encerclés le voyaient différemment :

Sa faiblesse était qu'il n'avait pas pris une position plus ferme contre Hitler. On peut démissionner. Ou accepter la peine de mort. Si vous êtes totalement convaincu, et il l'était, que c'était mal de garder l'armée à Stalingrad. [94]

Les historiens américains Williamson Murray et Allan Millett ont écrit que le message de Manstein à Hitler le 24 novembre lui conseillant que la 6e armée ne devrait pas éclater, ainsi que les déclarations de Göring selon lesquelles la Luftwaffe pourrait fournir Stalingrad, « scellèrent le sort de la sixième armée ». [95] Les historiens, y compris Gerhard Weinberg, ont souligné que la version de Manstein des événements de Stalingrad dans ses mémoires est déformée et que plusieurs événements qui y sont décrits ont probablement été inventés. [96] [97] "En raison de la sensibilité de la question de Stalingrad dans l'Allemagne d'après-guerre, Manstein a travaillé aussi dur pour déformer le dossier sur cette question que sur son implication massive dans le meurtre de Juifs", a écrit Weinberg. [98]

Pendant ce temps, l'Armée rouge a lancé sa propre offensive. L'opération Saturne était destinée à capturer Rostov et à couper ainsi le groupe d'armées allemand A. Cependant, après le lancement de Winter Storm, l'armée soviétique a dû réaffecter ses forces pour empêcher le soulagement de Stalingrad, de sorte que l'opération a été réduite et rebaptisée "Little Saturne". L'offensive a forcé Manstein à détourner ses forces pour éviter l'effondrement de tout le front. L'attaque a également empêché le XLVIII Panzer Corps (comprenant la 336th Infantry Division, la 3rd Luftwaffe Field Division et la 11th Panzer Division), sous le commandement du général Otto von Knobelsdorff, de rejoindre le LVII Panzer Corps comme prévu pour aider le effort de secours. Au lieu de cela, le XLVIII Panzer Corps a tenu une ligne le long de la rivière Chir, repoussant les attaques soviétiques successives. Le général Hermann Balck a utilisé la 11e division Panzer pour contre-attaquer les saillants soviétiques. Au bord de l'effondrement, les unités allemandes ont pu tenir la ligne, mais la 8e armée italienne sur les flancs a été submergée et détruite par la suite. [99] [100]

Stimulée par ce succès, l'Armée rouge planifia une série d'offensives de suivi en janvier et février 1943 destinées à battre de manière décisive les forces allemandes dans le sud de la Russie. Après la destruction des forces hongroises et italiennes restantes lors de l'offensive Ostrogozhsk-Rossosh, les opérations Star et Galop ont été lancées pour reprendre Kharkov et Koursk et pour couper toutes les forces allemandes à l'est de Donetsk. Ces opérations réussissent à percer les lignes allemandes et menacent toute la partie sud du front allemand. Pour faire face à cette menace, le groupe d'armées Don, le groupe d'armées B et des parties du groupe d'armées A ont été réunis en tant que groupe d'armées Sud (Heeresgruppe Sud) sous le commandement de Manstein début février. [100] [101]

Contre-offensive à Kharkov Modifier

Lors de leurs offensives de février 1943, l'Armée rouge perce les lignes allemandes et reprend Koursk le 9 février. [102] Comme les groupes d'armées B et Don risquaient d'être encerclés, Manstein a appelé à plusieurs reprises des renforts. Bien qu'Hitler ait demandé le 13 février que Kharkov soit détenu « à tout prix », [102] le SS-Oberst-Gruppenführer Paul Hausser, commandant du II SS Panzer Corps, a ordonné l'évacuation de la ville le 15 février. [103] Hitler est arrivé en personne au front le 17 février, et au cours de trois jours de réunions épuisantes, Manstein l'a convaincu qu'une action offensive était nécessaire dans la région pour reprendre l'initiative et empêcher l'encerclement. Les troupes ont été réorganisées et des renforts ont été tirés dans la zone des armées voisines. Manstein a immédiatement commencé à planifier une contre-offensive, lancée le 20 février, qui est devenue plus tard connue sous le nom de « coup de revers » Vatoutine et les forces soviétiques, croyant que Manstein se retirerait, ont été complètement prises par surprise. Le 2 mars, la Wehrmacht avait capturé 615 chars et tué quelque 23 000 soldats soviétiques. [104]

Pour renforcer le fait que la reconquête de Kharkov était politiquement importante, Hitler se rendit à nouveau sur les lignes de front en Ukraine le 10 mars 1943 où il rencontra Manstein pour examiner la situation. Manstein rassembla soigneusement ses forces disponibles le long d'un large front pour empêcher leur encerclement et les Allemands reprirent Kharkov le 14 mars, après des combats de rue sanglants lors de la troisième bataille de Kharkov. [105] Pour cet accomplissement, il a reçu les Feuilles de Chêne pour la Croix de Chevalier. [106] Le II SS Panzer Corps de Hausser capture Belgorod le 18 mars. La contre-offensive de Manstein n'avait pas seulement empêché la désintégration de l'ensemble du front, elle avait regagné un territoire substantiel et avait entraîné la destruction de trois armées soviétiques et la retraite de trois autres. Les pertes soviétiques du mois précédent dans ce secteur s'élevaient à 46 000 morts et 14 000 prisonniers. 600 chars et 1 200 pièces d'artillerie ont été capturés ou détruits. [107] Le dégel printanier a commencé le 23 mars, mettant fin aux opérations dans la région pour le moment. La planification a alors été entreprise pour éliminer le saillant ennemi à Koursk. [108]

Opération Citadelle Modifier

Manstein était favorable à une attaque immédiate en tenaille sur le saillant de Koursk après la bataille de Kharkov, mais Hitler craignait qu'un tel plan n'éloigne les forces de la région industrielle du bassin du Donets. De toute façon, le sol était encore trop boueux pour déplacer les chars en position. Au lieu d'une attaque immédiate, l'OKH a préparé l'opération Citadelle, dont le lancement serait retardé pendant que davantage de troupes étaient rassemblées dans la région et que la boue se solidifiait. Pendant ce temps, l'Armée rouge, bien consciente du danger d'encerclement, a également déplacé un grand nombre de renforts, et leurs rapports de renseignement ont révélé les emplacements et le calendrier attendus des poussées allemandes. [109] [110]

La citadelle était la dernière offensive stratégique allemande sur le front de l'Est et l'une des plus grandes batailles de l'histoire, impliquant plus de quatre millions d'hommes. Au moment où la Wehrmacht lança son assaut initial le 5 juillet 1943, les forces soviétiques les surpassaient en nombre de près de trois contre un. [111] Walter Model commandait la pince nord, avec la neuvième armée, tandis que le groupe d'armées sud de Manstein formait la pince sud.

Les deux armées ont été ralenties lorsque les chars ont explosé dans des champs de mines et pris au combat sur une série de lignes défensives soviétiques préparées. [112] Après cinq jours de combat, l'avance de Model a été stoppée, les Neuvième Panzer subissant 25 000 pertes. Le 13 juillet, les forces de Model se dirigeaient vers Orel, où l'armée soviétique avait lancé l'opération Kutuzov. [113] Les forces de Manstein ont pu pénétrer les lignes soviétiques, causant de lourdes pertes. Il atteint, mais n'entre ni ne capture, Prokhorovka, son premier objectif majeur, le 11 juillet, infligeant de sérieuses pertes aux Soviétiques lors de la bataille de Prokhorovka.

Cependant, le 13 juillet, Hitler annula l'offensive ratée de Koursk que les Alliés avaient débarqué en Sicile, il donna donc l'ordre de se retirer. Manstein protesta qu'il estimait que les forces soviétiques avaient épuisé toutes leurs réserves dans la région et qu'il ne voulait pas s'arrêter tant que toutes ses propres réserves n'auraient pas été engagées. Hitler, cependant, a insisté pour annuler l'opération. [114] [115] Bien que les pertes soviétiques aient été en effet lourdes, les historiens modernes écartent la possibilité d'une poursuite allemande réussie de l'offensive. [116] [117] [118]

Retraite vers le Dniepr Modifier

Manstein considérait la bataille de Koursk comme une sorte de victoire allemande, car il croyait avoir détruit une grande partie de la capacité offensive de l'Armée rouge pour le reste de 1943. Cette évaluation s'est avérée incorrecte, car l'Armée rouge a pu récupérer beaucoup plus vite que Manstein ne l'avait prévu. Manstein a déplacé ses réserves de panzers vers la rivière Mius et le bas Dniepr, sans se rendre compte que les activités soviétiques étaient une diversion. Une offensive soviétique qui a commencé le 3 août a mis le groupe d'armées Sud sous une forte pression. Après deux jours de combats acharnés, les troupes soviétiques ont percé les lignes allemandes et ont repris Belgorod, perçant un trou de 56 km (35 mi) de large entre la quatrième armée Panzer et le détachement de l'armée Kempf, chargé de tenir Kharkov. En réponse aux demandes de renforts de Manstein, Hitler envoya le Großdeutschland, 7e Panzer, SS 2e Das Reich, et SS 3e Totenkopf Divisions. [119] [120] [121]

La construction de positions défensives le long du Dniepr a commencé, mais Hitler a refusé les demandes de retrait, insistant pour que Kharkov soit détenu. Avec l'arrivée de renforts, Manstein a mené une série de contre-attaques et de batailles blindées près de Bohodukhiv et d'Okhtyrka entre le 13 et le 17 août, ce qui a entraîné de lourdes pertes alors qu'ils se heurtaient aux lignes soviétiques préparées. Le 20 août, il a informé l'OKH que ses forces dans la région du fleuve Donets tenaient un front trop large avec un nombre insuffisant, et qu'il devait soit se retirer sur le fleuve Dniepr, soit recevoir des renforts. La pression continue des forces soviétiques avait séparé le groupe d'armées Centre du groupe d'armées Sud et menaçait gravement le flanc nord de Manstein. Lorsque l'Armée rouge jeta ses principales réserves derrière une campagne pour reprendre Kharkov les 21 et 22 août, Manstein en profita pour combler l'écart entre la 4e Panzer et la 8e armées et rétablir une ligne défensive. Hitler a finalement permis à Manstein de se retirer à travers le Dniepr le 15 septembre. [120] [122] [123] Pendant le retrait, Manstein a ordonné que des actions de terre brûlée soient prises dans une zone de 20 à 30 kilomètres (12 à 19 mi) de la rivière, et plus tard a fait face à des accusations lors de son procès pour crimes de guerre pour avoir publié ce ordre. [124] Les pertes soviétiques en juillet et août comprenaient plus de 1,6 million de victimes, 10 000 chars et pièces d'artillerie automotrices et 4 200 avions.Les pertes allemandes, alors qu'elles ne représentaient qu'un dixième des pertes soviétiques, étaient beaucoup plus difficiles à supporter, car il n'y avait plus de réserves d'hommes et de matériel sur lesquelles puiser. [125] Dans une série de quatre réunions en septembre, Manstein a tenté sans succès de convaincre Hitler de réorganiser le haut commandement et de laisser ses généraux prendre davantage les décisions militaires. [126]

Bataille du Dniepr Modifier

En septembre 1943, Manstein se retira sur la rive ouest du Dniepr dans une opération qui, pour la plupart, était bien ordonnée, mais dégénéra parfois en une déroute désorganisée alors que ses soldats épuisés se « décollaient ». [127] Des centaines de milliers de civils soviétiques ont voyagé vers l'ouest avec eux, beaucoup apportant du bétail et des biens personnels. [128] Manstein a correctement déduit que la prochaine attaque soviétique serait vers Kiev, mais comme cela avait été le cas tout au long de la campagne, l'Armée rouge a utilisé maskirovka (tromperie) pour dissimuler le moment et l'emplacement exact de leur offensive prévue. [129] Les historiens Williamson Murray et Allan Reed Millett ont écrit que la "croyance fanatique" de nombreux généraux allemands dans les théories raciales nazies ". a rendu l'idée que les Slaves pourraient manipuler l'intelligence allemande avec une telle cohérence tout à fait inconcevable". [130] Le 1er front ukrainien, dirigé par Nikolaï Fiodorovitch Vatoutine, a rencontré la quatrième armée blindée, en infériorité numérique, près de Kiev. Vatoutine fit d'abord une poussée près de Liutezh, juste au nord de Kiev, puis attaqua près de Boukrine, au sud, le 1er novembre. Les troupes allemandes, pensant que Boukrine serait le lieu de l'attaque principale, ont été complètement prises par surprise lorsque Vatoutine a capturé la tête de pont de Lioutezh et a pris pied sur la rive ouest du Dniepr. Kiev a été libérée le 6 novembre. [131] La 17e armée est coupée et isolée en Crimée par l'attaque du 4e front ukrainien le 28 octobre. [132]

Sous la direction du général Hermann Balck, les villes de Jytomyr et Korosten sont reprises à la mi-novembre [131], mais après avoir reçu des renforts, Vatoutine reprend l'offensive le 24 décembre 1943 [133] et l'Armée rouge poursuit son avancée avec succès. Les demandes répétées de Manstein à Hitler pour plus de renforts ont été rejetées. [134] Le 4 janvier 1944, Manstein rencontre Hitler pour lui dire que la ligne du Dniepr est intenable et qu'il doit battre en retraite pour sauver ses forces. [135] Hitler a refusé et Manstein a de nouveau demandé des changements aux plus hauts niveaux de la direction militaire, mais a été refusé, car Hitler croyait qu'il était seul capable de gérer la stratégie plus large. [136]

En janvier, Manstein a été contraint de se retirer plus à l'ouest par l'offensive soviétique. Sans attendre la permission d'Hitler, il ordonna aux XI et XXXXII corps allemands (constitués de 56 000 hommes répartis en six divisions) du groupe d'armées Sud de sortir de la poche de Korsun dans la nuit du 16 au 17 février 1944. Début mars , les forces soviétiques avaient repoussé la Wehrmacht bien en arrière du fleuve. En raison de la directive d'Hitler du 19 mars selon laquelle, à partir de ce moment, toutes les positions devaient être défendues jusqu'au dernier homme, la 1re armée blindée de Manstein a été encerclée le 21 mars lorsque Hitler n'a pas reçu l'autorisation de percer à temps. Manstein s'est envolé pour le quartier général d'Hitler à Lvov pour essayer de le convaincre de changer d'avis. Hitler finit par céder, mais releva Manstein de son commandement le 30 mars 1944. [137]

Manstein est apparu sur la couverture du numéro du 10 janvier 1944 de Temps magazine, au-dessus de la légende "La retraite peut être magistrale, mais la victoire est dans la direction opposée". [138] [139]

Licenciement Modifier

Manstein a reçu les épées de la croix de chevalier le 30 mars 1944 [140] et a remis le contrôle du groupe d'armées Sud à Model le 2 avril lors d'une réunion à la retraite de montagne d'Hitler, le Berghof. L'adjudant du modèle, Günther Reichhelm, a décrit plus tard la scène et la réponse de Manstein :

Il a dû lui faire des compliments sur ses compétences stratégiques lors des opérations d'attaque, mais il a également dit : « Je ne peux pas vous utiliser dans le Sud. Le Field Marshal Model prendra le relais. Et Manstein a répondu: "Mon Führer. S'il vous plaît, croyez-moi quand je dis que j'utiliserai tous les moyens stratégiques à ma disposition pour défendre le sol dans lequel mon fils est enterré." [94]

Alors qu'il était en congé de maladie après une intervention chirurgicale pour retirer une cataracte à l'œil droit, Manstein s'est rétabli chez lui à Liegnitz et dans un centre médical à Dresde. Il souffrait d'une infection et risquait pendant un certain temps de perdre la vue. Le jour de l'échec du complot du 20 juillet, une tentative d'assassinat sur la vie d'Hitler qui faisait partie d'un plan militaire coup d'État, Manstein était dans une station balnéaire de la Baltique. Bien qu'il ait rencontré à plusieurs reprises trois des principaux conspirateurs - Claus von Stauffenberg, Henning von Tresckow et Rudolf Christoph Freiherr von Gersdorff - Manstein n'était pas impliqué dans le complot qu'il a déclaré plus tard. "Preussische Feldmarschälle meutern nicht"–"Les maréchaux prussiens ne se révoltent pas." [141] Pourtant, la Gestapo a placé la maison de Manstein sous surveillance. [142]

Lorsqu'il devint évident qu'Hitler n'allait pas le nommer à un nouveau poste, Manstein acheta un domaine en Poméranie orientale en octobre 1944, mais il fut bientôt contraint de l'abandonner lorsque les forces soviétiques envahirent la région. Sa maison de Liegnitz dut être évacuée le 22 janvier 1945 et lui et sa famille se réfugièrent temporairement chez des amis à Berlin. Là-bas, Manstein a essayé d'obtenir une audience avec Hitler dans le Führerbunker mais a été refusé. Lui et sa famille ont continué à se déplacer plus à l'ouest en Allemagne jusqu'à ce que la guerre en Europe se termine par une défaite allemande en mai 1945. Manstein a subi d'autres complications à l'œil droit et était soigné dans un hôpital de Heiligenhafen lorsqu'il a été arrêté par les Britanniques et transféré dans un camp de prisonniers de guerre près de Lunebourg le 26 août. [143] [144] [145]

Essai Modifier

Manstein a été transféré à Nuremberg en octobre 1945. Il a été détenu au Palais de justice, lieu du procès de Nuremberg des principaux criminels de guerre et organisations nazis. Là-bas, Manstein a aidé à préparer un document de 132 pages pour la défense de l'état-major général et de l'OKW, jugé à Nuremberg en août 1946. Le mythe selon lequel la Wehrmacht était « propre » – non coupable des événements de l'Holocauste – a surgi en partie à cause de ce document, écrit en grande partie par Manstein, avec le général de cavalerie Siegfried Westphal. Il a également témoigné oralement sur la Einsatzgruppen, le traitement des prisonniers de guerre et le concept d'obéissance militaire, en particulier en ce qui concerne l'ordre des commissaires, un ordre émis par Hitler en 1941, exigeant que tous les commissaires politiques soviétiques soient fusillés sans procès. Manstein a admis avoir reçu l'ordre, mais a déclaré qu'il ne l'avait pas exécuté. [146]

Des documents de 1941 présentés à Nuremberg et au procès ultérieur de Manstein contredisent cette affirmation : il a en fait reçu des rapports réguliers tout au long de cette période concernant l'exécution de centaines de commissaires politiques. [147] Il a nié avoir eu connaissance des activités du Einsatzgruppen, et a témoigné que les soldats sous son commandement n'étaient pas impliqués dans le meurtre de civils juifs. [148] Otto Ohlendorf, commandant de Einsatzgruppe D, a contredit cela lors de son témoignage, affirmant que non seulement Manstein était au courant de ce qui se passait, mais que la onzième armée était impliquée. [149] En septembre 1946, l'état-major et l'OKW ont été déclarés ne pas être une organisation criminelle. [150] Leur décision était qu'une collection d'officiers militaires n'était pas un groupe ou une organisation au sens de l'article 9 de leur charte. [151]

Après son témoignage à Nuremberg, Manstein a été interné par les Britanniques en tant que prisonnier de guerre à Island Farm (également connu sous le nom de Special Camp 11) à Bridgend, au Pays de Galles, où il attendait la décision de faire ou non l'objet d'un procès pour crimes de guerre. . Il s'est principalement tenu à l'écart des autres détenus, faisant des promenades solitaires, s'occupant d'un petit jardin et commençant à travailler sur les brouillons de deux livres. L'auteur britannique B. H. Liddell Hart était en correspondance avec Manstein et d'autres à Island Farm et a rendu visite aux détenus de plusieurs camps en Grande-Bretagne tout en préparant son livre à succès de 1947. De l'autre côté de la colline. Liddell Hart était un admirateur des généraux allemands, il a décrit Manstein comme un génie opérationnel. Les deux sont restés en contact, et Liddell Hart a aidé plus tard Manstein à organiser la publication de l'édition anglaise de ses mémoires, Siège de Verlorène (Victoires perdues), en 1958. [152] [153]

Le cabinet britannique, sous la pression de l'Union soviétique, décida finalement en juillet 1948 de poursuivre Manstein pour crimes de guerre. Lui et trois autres officiers supérieurs (Walther von Brauchitsch, Gerd von Rundstedt et Adolf Strauss) ont été transférés à Münsterlager attendre le procès. Brauchitsch est décédé en octobre et Rundstedt et Strauss ont été libérés pour raisons médicales en mars 1949. Le procès de Manstein a eu lieu à Hambourg du 23 août au 19 décembre 1949. [154]

Manstein a fait face à dix-sept chefs d'accusation lors du procès, dont trois concernaient des événements en Pologne et quatorze des événements en Union soviétique. Les chefs d'accusation comprenaient les mauvais traitements infligés aux prisonniers de guerre, la coopération avec le Einsatzgruppe D en tuant des résidents juifs de Crimée et en ignorant le bien-être des civils en utilisant des tactiques de « terre brûlée » tout en se retirant de l'Union soviétique. [155] L'accusation, dirigée par l'avocat principal Arthur Comyns Carr, a utilisé une ordonnance que Manstein avait signée le 20 novembre 1941, basée sur l'ordonnance de sévérité qui avait été émise par le maréchal Walther von Reichenau, pour construire leur cas que Manstein avait connu au sujet de et était complice du génocide. L'ordre appelait à l'élimination du « système juif bolchevique » et à la « punition sévère des Juifs ».

Manstein a affirmé qu'il se souvenait d'avoir demandé un projet d'un tel ordre mais qu'il ne se souvenait pas de l'avoir signé. [156] Les historiens américains Ronald Smelser et Edward J. Davies ont écrit en 2008 que Manstein était d'accord avec l'idée d'Hitler selon laquelle la guerre contre l'Union soviétique était une guerre pour exterminer le judéo-bolchevisme et qu'il avait commis un parjure lorsqu'il a affirmé ne pas se souvenir d'avoir signé sa version. de l'ordonnance de gravité. [76]

La défense de Manstein, dirigée par l'éminent avocat Reginald Thomas Paget, a fait valoir que l'ordre était justifié parce que de nombreux partisans étaient juifs, et donc l'ordre de Manstein appelant à l'exécution de tous les Juifs était justifié par son désir de protéger ses hommes des attaques partisanes. [76] Il a soutenu que Manstein n'était pas obligé de désobéir aux ordres donnés par son gouvernement souverain, même si de tels ordres étaient illégaux. Manstein, s'exprimant pour sa défense, a déclaré qu'il trouvait la politique raciale nazie répugnante. Seize autres témoins ont déclaré que Manstein n'avait aucune connaissance ou implication dans le génocide. [157] [158] Paget a qualifié les Soviétiques de "sauvages", arguant du fait que Manstein a fait preuve de retenue en tant que "soldat allemand décent" en faisant respecter les lois de la guerre en luttant contre les Soviétiques, qui ont fait preuve d'une "sauvagerie épouvantable". [159]

Que Manstein soit ou non responsable des activités de Einsatzgruppe D, unité non sous son contrôle direct mais opérant dans sa zone de commandement, est devenu l'un des points clés du procès. L'accusation a affirmé qu'il était du devoir de Manstein de connaître les activités de cette unité et également de son devoir de mettre un terme à leurs opérations génocidaires. [160] Des chercheurs récents, dont Ronald Smelser et Benoît Lemay, sont d'avis qu'il s'est presque certainement parjuré lors de son procès et à Nuremberg. [161] [162]

Manstein a été reconnu coupable de neuf des chefs d'accusation et a été condamné à dix-huit ans de prison. [163] Les charges pour lesquelles il a été reconnu coupable comprenaient le tir de prisonniers de guerre soviétiques exécutant l'ordre du commissaire et permettant à des subordonnés de tirer sur des civils. [159] Les partisans de Manstein en Grande-Bretagne et en Allemagne ont protesté. Liddell Hart a fait pression dans la presse britannique, et en Allemagne, la condamnation a été considérée comme une décision politique. La peine a été réduite à 12 ans en février 1950. [164] Paget a publié un livre à succès en 1951 sur la carrière et le procès de Manstein, qui décrivait Manstein comme un soldat honorable combattant héroïquement malgré les difficultés écrasantes sur le front de l'Est et qui avait été reconnu coupable de crimes qu'il n'a pas commis. Le livre a contribué à contribuer au culte croissant entourant le nom de Manstein. [165] Sa libération le 7 mai 1953 était en partie le résultat d'une récurrence de ses problèmes oculaires, mais aussi le résultat de pressions exercées par Winston Churchill, Konrad Adenauer, Liddell Hart, Paget et d'autres. [166] [167] De plus, les Britanniques voulaient que l'Allemagne participe à la défense de l'Europe occidentale, et Adenauer a subordonné le réarmement de l'Allemagne à la libération de leurs criminels de guerre. [168] [169]

Antisémitisme Modifier

Manstein croyait que le bolchevisme et les Juifs étaient inextricablement liés, qu'il existait une conspiration mondiale dirigée par les Juifs et que pour arrêter la propagation du communisme, il était nécessaire de retirer les Juifs de la société européenne. [170] Son ordonnance du 20 novembre 1941, fondée sur l'ordonnance de gravité de Reichenau, se lit en partie :

Le système juif bolchevique doit être anéanti une fois pour toutes et ne devrait plus jamais être autorisé à envahir notre espace de vie européen. C'est la même classe d'êtres juifs qui ont causé tant de dommages à notre propre patrie en raison de leurs activités contre la nation et la civilisation, et qui promeuvent des tendances anti-allemandes dans le monde entier, et qui seront les signes avant-coureurs de la vengeance. Leur extermination est un impératif de notre propre survie. [171] [172]

Manstein n'a rien fait pour empêcher le meurtre de Juifs et d'autres civils dans les zones où ses unités opéraient, et auxquelles sa onzième armée a activement participé. [173] Que Manstein était bien conscient de la Einsatzgruppen massacres est démontré par une lettre de 1941 qu'il a envoyée à Otto Ohlendorf, dans laquelle Manstein demande à Ohlendorf de remettre les montres-bracelets des Juifs assassinés. Manstein a estimé que ses hommes méritaient les montres, car ils faisaient beaucoup pour aider les hommes d'Ohlendorf dans leur travail. [162] Smelser et Davies notent que cette lettre était la seule fois où Manstein s'est plaint des activités du Einsatzgruppen. [162] Manstein a déclaré plus tard qu'il a estimé que le nombre de Juifs tués dans l'Holocauste était exagéré. [174]

L'antisémitisme était courant en Allemagne et dans toute l'Europe au cours de cette période, et l'attitude de Manstein envers les Juifs avait ses racines dans son exposition et son assimilation de ces points de vue. [175] Ses actions étaient le reflet de sa loyauté envers Hitler et le régime nazi et de son ancrage dans un sens du devoir basé sur les valeurs militaires prussiennes traditionnelles. [176]

Sa critique d'Hitler était basée uniquement sur leurs désaccords sur la conduite de la guerre, et non sur la politique raciale du régime. [177] Certains historiens, dont Antony Beevor et Benoît Lemay, sont d'avis que Manstein avait des ancêtres juifs. [178] [179] Manstein était le seul officier de la Reichswehr qui s'est opposé à l'introduction du paragraphe aryen en 1934. Il a envoyé une lettre de protestation au général Beck, commentant que quiconque s'était porté volontaire pour servir dans les forces armées avait déjà prouvé sa valeur . [180]

Lemay a émis l'hypothèse que Manstein était peut-être intéressé à protéger ses deux Mischling petits-neveux qui servaient déjà dans la Reichswehr. Il se peut aussi qu'il s'inquiétait de la possibilité qu'il ait des ancêtres juifs éloignés. [179] Les SS ont mené une enquête sur l'ascendance de Manstein mais le rapport n'a pas été achevé et les résultats restent inconnus. [179]

Vie d'après-guerre et mémoires Modifier

Avec dix autres anciens officiers supérieurs, Manstein a été appelé en 1955 par l'Amt Blank pour formuler des plans pour la refondation de l'armée allemande. Le 20 juin 1953, il s'adressa au Bundestag, donnant son analyse des considérations de puissance stratégique et de défense du pays et s'est demandé si le pays devait avoir une armée professionnelle ou une armée de conscrits. Son opinion était que la durée de service pour Bundeswehr les conscrits doivent avoir au moins 18 mois, de préférence 24 mois. Son idée de former une force de réserve a ensuite été mise en œuvre. [181] [182]

Mémoires de guerre de Manstein, Siège de Verlorène (Victoires perdues), a été publié en Allemagne de l'Ouest en 1955 et a ensuite été traduit dans plusieurs autres langues. Le livre était un best-seller très acclamé, critique d'Hitler et de son style de leadership. [183] ​​Des historiens tels que Liddell Hart ont vu l'accent mis par Manstein sur les aspects purement militaires de la guerre, tout en ignorant les aspects politiques et moraux, comme un moyen pour lui de s'absoudre et le haut commandement de toute responsabilité dans les événements de l'Holocauste. [184] Sa représentation favorable de lui-même a influencé l'opinion populaire, il est devenu le centre d'un culte militaire qui l'a présenté non seulement comme l'un des plus grands généraux d'Allemagne, mais aussi l'un des plus grands de l'histoire. Il a été décrit comme un militärische Kult- und Leitfigur (« figure de culte militaire et personnalité de premier plan »), un général de capacité légendaire – presque mythique, très honoré à la fois par le public et les historiens. [185] Des biographes, dont Benoît Lemay, estiment que sa focalisation étroite sur les questions militaires à l'exclusion des questions morales ne peut être considérée comme éthique. [186]

Manstein et sa femme ont déménagé plusieurs fois après sa sortie de prison, vivant à Essen et à Bonn pendant un certain temps avant de s'installer dans une maison près de Munich en 1958. Le deuxième volume de ses mémoires, Aus einem Soldatenleben (« La vie d'un soldat »), couvrant la période de 1887 à 1939, a été publiée en 1958. [187] Sa femme, Jutta Sibylle von Manstein, est décédée en 1966.

Le jour du 80e anniversaire de Manstein, il a reçu les félicitations du Bundeswehr ' s haut commandant suprême, le général Ulrich de Maizière, avec entourage. [188]

Erich von Manstein est décédé d'un accident vasculaire cérébral dans la nuit du 9 juin 1973 à l'âge de 85 ans. En tant qu'avant-dernier maréchal allemand survivant (Ferdinand Schörner est décédé le 2 juillet 1973), il a été enterré avec tous les honneurs militaires, ses funérailles étant assistées par des centaines de soldats de tous grades. [189] Dans la nécrologie de Manstein, Spiegel magazine a déclaré: "Il a aidé à la marche vers la catastrophe - induit en erreur par un sens aveugle du devoir." [190]


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Après avoir lu les mémoires de Manstein deux fois au cours des années, j'ai pensé qu'il avait, comme Albert Speer, un problème de mémoire très commode - au mieux.Au pire étaient-ils jusqu'aux aisselles dans une criminalité bestiale à une échelle époustouflante ? Comment Manstein pouvait-il ne pas savoir ce qui se passait autour de lui dans des domaines où il exerçait un contrôle absolu ? Parler de l'honneur de la Wehrmacht est une injustice grotesque envers les millions de morts (juifs et non-juifs) résultant d'une invasion de l'Union soviétique visant à réduire en esclavage et à assassiner sur la base d'absurdités racistes cinglées. Comme il était facile de blâmer Hitler. Il y avait beaucoup d'hitlers. Lemay souligne que les opinions extrêmes exposées par Hitler étaient largement répandues à l'époque.

Le livre est une analyse attendue depuis longtemps de l'histoire qui a été dissimulée alors que les réalités géopolitiques de la guerre froide s'emparaient de l'Europe. Les vainqueurs ont exécuté un groupe de criminels de guerre dont la principale défense était qu'ils suivaient les ordres, mais aucun général de campagne n'a été exécuté - ceux qui, dans de nombreux cas, ont donné ces ordres.

En lisant le livre, je me suis souvenu de cet excellent film de Stanley Kramer, Judgment at Nuremburg (1961) avec Spencer Tracy et Burt Lancaster (également d'autres excellents acteurs dont William Shatner, Marlene Dietrich et Judy Garland). Il a été inspiré par le procès des juges dans le cadre des procès pour crimes de guerre à Nuremberg en 1946-47. Lancaster a joué le personnage d'un éminent juriste allemand Ernst Janning. Le drame était de savoir comment Janning, de renommée internationale, pouvait-il collaborer avec un régime clairement ancré dans la criminalité et le génocide ? La similitude entre le personnage de Janning et Manstein tel que décrit par le livre de Lemay était assez significative pour moi. Les arguments sur la période qui a conduit au gouvernement nazi étaient les mêmes, jusqu'à la pression d'après-guerre qui a suivi pour pardonner et oublier à la lumière de la guerre froide naissante. La différence était que Janning, dans un discours mémorable joué par Lancaster, a reconnu sa culpabilité.

Il est pourtant facile de juger à 70 ans de distance sans comprendre les valeurs et l'histoire mouvementée qui ont conduit à la catastrophe. Aucun participant n'était innocent, pas plus que leurs pères qui ont trébuché dans une catastrophe mondiale similaire en 1914. Je m'interroge sur notre élévation morale lorsque, malgré les leçons de 1945, la Marche de la folie (excuses à Barbara Tuchman) nous a emmenés au Vietnam et L'Irak avec quelques détours sordides pour soutenir des personnages assez méchants comme Augusto Pinochet et Francisco Franco.


Erich von Manstein Maître stratège d'Hitler par Benoît Lemay



Auteur:Benoît Lemay [Lemay, Benoît]
Langue : anglais
Format : epub
Publié: 2016-01-14T16:00:00+00:00

L'ARMÉE EN CRIMÉE ET LA

Lors de son procès tenu à Hambourg en 1949, Manstein a été déclaré non coupable en ce qui concerne la question de l'extermination des Juifs. Cependant, son ordre du 20 novembre 1941 était une preuve suffisante pour prouver sa culpabilité. ³¹⠰ En outre, les arguments qu'il a présentés pour sa défense étaient grossièrement erronés. Par exemple, il a déclaré qu'il ne savait pratiquement rien, pendant la guerre, des Einsatzgruppen, si ce n'est qu'ils avaient une mission politique qui concernait, entre autres, la surveillance de la population dans les territoires occupés. Une telle affirmation n'était guère différente de son témoignage à Nuremberg, trois ans plus tôt, sur le même sujet : « Concernant les devoirs des Einsatzgruppen, je savais seulement qu'ils étaient chargés de préparer l'administration politique, c'est-à-dire par surveillance de la population des territoires occupés de l'Est qu'ils accomplissaient selon les instructions spéciales de Himmler et sous sa direction. […] Cette organisation des Einsatzgruppen, telle qu'elle m'apparaît clairement aujourd'hui, n'était pas du tout claire durant cette période. Ses missions encore moins.

Concernant l'intention et l'ordre d'exterminer les Juifs et d'autres éléments de la population, Manstein a affirmé n'avoir jamais entendu aucune discussion à ce sujet, répondant assez brièvement : « Non, je n'étais pas au courant. » À la question s'il avait jamais été informé des meurtres de Juifs, il a répondu d'une manière tout aussi catégorique : « Je n'ai reçu absolument aucune nouvelle concernant l'exécution des Juifs. Je n'ai entendu parler que de rumeurs. réponses : « Non, je n'étais pas au courant. »

Pourtant, Manstein était incapable de ne pas savoir ce qui se passait derrière le front, et encore moins derrière la zone opérationnelle de l'armée qui relevait directement de son commandement. Il est tout à fait impossible qu'il n'ait pas été au courant des activités des Einsatzgruppen. Selon l'accord du 26 mars 1941, conclu entre le lieutenant-général Wagner et le SS-Gruppenführer Heydrich, les Einsatzgruppen devaient être placés sous le contrôle des armées concernant leur mouvement et leur ravitaillement, et devaient en outre informer les commandants de l'armée de leurs opérations. régulièrement. Par conséquent, Manstein et tous les autres commandants de l'armée sur le front de l'Est devaient logiquement être informés des activités des Einsatzgruppen. À cet égard, le SSObergruppenführer Eric von dem Bach-Zelewski affirma à Nuremberg que tous les généraux du front de l'Est étaient pleinement conscients du travail réel des Einsatzgruppen. ³¹²


ERICH VON MANSTEIN : Maître stratège d'Hitler

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Ecrit par un historien canadien-français dont j'aimerais en savoir plus, alors que ce livre se sent un peu inégal sur le plan strictement opérationnel de l'histoire militaire ce n'est pas le point principal. L'ordre du jour principal ici est de replacer la haute direction militaire du Troisième Reich allemand dans le contexte qu'il a si désespérément tenté d'échapper après la défaite de la Seconde Guerre mondiale à un pilier du régime hitlérien qui était prêt à sacrifier l'intégrité professionnelle tant que son prétendu les privilèges de caste étaient honorés. Le Manstein dépeint peut être vu comme un homme tellement poussé par l'ambition qu'il s'est volontairement aveuglé sur tous les crimes qu'il a aidé à permettre à Lemay de masquer peu son mépris et l'on soupçonne que cette attitude est encore plus évidente dans l'édition originale française de 2010 .

Comme mentionné, mes critiques de ce livre tendent vers le côté plus strictement militaire des choses. L'aviation polonaise n'a pas été détruite au sol en 1939 sans sommation. La phraséologie de Lemay concernant la percée allemande dans le retour de la mobilité à la guerre en 1939-1940 suggère qu'il n'a pas tout à fait saisi la nouvelle pensée opérationnelle sur ce qu'était vraiment la « blitzkrieg ». Il serait également agréable de voir certaines des œuvres de David Glantz dans la biographie.

Cependant, ce qui aurait le plus renforcé ce travail, c'est d'avoir considéré "Absolute Destruction" d'Isabel Hull, qui est probablement le travail le plus perspicace à ce jour en termes de mise en contexte des racines de l'opportunité opérationnelle allemande. ( )


Erich von Manstein : le maître stratège d'Hitler

Pour de nombreux étudiants proches de la Seconde Guerre mondiale, Erich von Manstein est considéré comme le plus grand commandant de la guerre, sinon de tout le vingtième siècle. Il a conçu le plan qui a conquis la France en 1940 et a dirigé un corps d'infanterie dans cette campagne. A la tête d'un corps de panzers, il atteint les portes de Léningrad en 1941, puis prend le commandement de la 11e armée et conquiert Sébastopol et la Crimée. Après avoir détruit une autre armée soviétique dans le nord, il reçut le commandement du groupe d'armées ad hoc Don pour récupérer la calamité allemande à Stalingrad, après quoi il lança une contre-offensive qui, contre toute attente, restaura le front allemand. Par la suite, il a commandé le groupe d'armées Sud, écrasant presque les Soviétiques à Koursk, puis a habilement résisté à leurs attaques incessantes alors qu'il échangeait des territoires contre la cohérence à l'Est.

Bien qu'il soit un chef militaire sans aucun doute brillant - dont les réalisations, compte tenu des forces à sa disposition, rivalisaient avec celles de Patton, Rommel, MacArthur et Montgomery -, étonnamment, on sait peu de choses sur Manstein lui-même, à l'exception de ses propres mémoires et des éloges de ses contemporains. Dans ce livre, nous avons enfin un portrait complet de l'homme, y compris ses campagnes, et une analyse de ce qui a précisément gardé un génie comme Manstein attelé à une cause aussi sombre.

Grande figure militaire, mais homme dépourvu d'un sens politique aiguisé, Manstein était très représentatif de la caste militaire germano-prussienne de son temps. Bien qu'Hitler n'était pas à l'aise avec l'influence qu'il avait acquise dans l'armée allemande, Manstein a finalement refusé de se joindre à des complots clandestins contre son Führer, estimant qu'ils provoqueraient simplement le chaos, la seule chose qu'il abhorrait. Bien qu'il se soit constamment opposé à Hitler sur les détails opérationnels, il considérait comme un point de loyauté de simplement se tenir aux côtés de l'État allemand, sous quelque forme que ce soit. Bien qu'il ne soit pas dépourvu d'opinions personnelles, ses allégeances principales étaient, d'abord, envers l'Allemagne et, deuxièmement, envers les soldats sous son commandement, qui s'étaient engagés contre un ennemi plusieurs fois leur force.

C'est ainsi à travers Manstein que l'on peut éclairer les attitudes d'autres officiers de haut rang ayant combattu pendant la Seconde Guerre mondiale, notamment sur le front de l'Est. Ce livre est une « analyse bien documentée et motivée d'un général largement considéré comme l'un des grands commandants de la Seconde Guerre mondiale » (Publishers Weekly).

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ار النشر: Casemate
Date de publication: 2020-01-10
ISBN رقم: 9781935149552


Erich Von Manstein : le maître stratège d'Hitler

Une sélection du Club de lecture militaire
Pour de nombreux étudiants proches de la Seconde Guerre mondiale, von Manstein est déjà considéré comme le plus grand commandant de la guerre, sinon de tout le 20e siècle. Il élabora le plan qui conquit la France en 1940, dirigea de là un corps d'infanterie dans cette campagne à la tête d'un corps de panzers il atteignit les portes de Léningrad en 1941, puis prit le commandement de la 11e armée et conquit Sébastopol et la Crimée. Après avoir détruit une autre armée soviétique dans le nord, il reçut le commandement du groupe d'armées ad hoc Don pour récupérer la calamité allemande à Stalingrad, après quoi il lança une contre-offensive qui, contre toute attente, restaura le front allemand. Par la suite, il a commandé le groupe d'armées Sud, écrasant presque les Soviétiques à Koursk, puis a habilement résisté à leurs attaques incessantes, alors qu'il échangeait des territoires contre la cohérence à l'Est.

Bien qu'un chef militaire sans aucun doute brillant&# x2014dont les réalisations, compte tenu des forces à sa disposition, jettent celles de Patton, Rommel, MacArthur et Montgomery dans le pâle&# x2014étonnamment peu est connu sur Manstein lui-même, à l'exception de ses propres mémoires et les éloges de son contemporains. Dans ce livre, nous avons enfin un portrait complet de l'homme, y compris ses campagnes, et une analyse de ce qui a précisément gardé un génie tel que Manstein attelé à une cause aussi sombre.

Grande figure militaire, mais homme dépourvu d'un sens politique acéré, Manstein était très représentatif de la caste militaire germano-prussienne de son temps. Bien qu'Hitler soit inquiet de l'influence qu'il avait acquise dans l'armée allemande, Manstein a finalement refusé de se joindre à des complots clandestins contre son Füumlhrer, estimant qu'ils provoqueraient simplement le chaos, la seule chose qu'il abhorrait. Même s'il s'opposait constamment à Hitler sur les détails opérationnels, il considérait comme un point de loyauté de simplement se tenir aux côtés de l'État allemand, sous quelque forme que ce soit.

C'est donc à travers Manstein avant tout que l'on peut éclairer les attitudes d'autres officiers de haut rang qui ont combattu pendant la Seconde Guerre mondiale, notamment sur le front de l'Est. Manstein ne cherchait qu'à servir l'Allemagne et était un militaire, pas un homme politique. Bien qu'il ne soit pas dépourvu d'opinions personnelles, ses allégeances principales étaient, d'abord, envers le Deutschland, et deuxièmement, envers les soldats sous son commandement, qui s'étaient engagés contre un ennemi plusieurs fois leur force. Avec sa maîtrise de la stratégie, de la tactique et de la technologie interarmes, il s'est avéré plus que digne de leur confiance. Ce livre est une lecture incontournable pour tous ceux qui souhaitent comprendre l'effort principal de l'Allemagne pendant la Seconde Guerre mondiale, ainsi que son plus grand commandant.

‘. une lecture incontournable pour ceux qui souhaitent non seulement se familiariser avec un style plus modéré
position sur Manstein mais aussi pour tous ceux qui souhaitent comprendre la
effort dans la Seconde Guerre mondiale, ainsi que son plus grand commandant.&# x201d
Globe en guerre, juin 2010

“. Analyse bien documentée et motivée d'un général largement considéré comme l'un des grands commandants de la Seconde Guerre mondiale. ”
Editeur’s Weekly, 05/2010

"Ce livre est une lecture incontournable pour tous ceux qui souhaitent comprendre le plus grand commandant allemand de la Seconde Guerre mondiale, à la fois pour son génie stratégique et son ambiguïté morale"
Club de lecture d'histoire

“. une analyse objective non seulement des campagnes de Von Manstein mais aussi de sa participation aux aspects criminels de l'effort de guerre de l'Allemagne nazie. Tout à l'honneur de l'auteur, il ne bronche pas lorsqu'il expose la participation de Von Manstein à la « solution finale » et un examen approfondi de la politique, des attitudes et du comportement du maréchal envers ses ennemis. Une excellente biographie d'un soldat imparfait mais brillant.&# x201d
Le passé en revue, 07/2010

“. volumineux tome donnant un aperçu du personnage de Von Manstein. L'une des facettes intéressantes qui ont émergé de la recherche mise dans ce livre était de savoir comment le hasard et la chance ont favorisé l'ascension de Manstein et aussi comment cela a affecté le résultat de diverses opérations. si vous voulez en savoir plus sur l'homme, c'est le livre qu'il vous faut.”
Maquette militaire internationale

�ns un état-major composé de nombreux stratèges talentueux, Manstein était l'un des plus exceptionnels d'Hitler. Vétéran de la Première Guerre mondiale, il a atteint le grade de maréchal avant d'être limogé par Hitler en 1944 pour avoir fréquemment contesté les décisions militaires d'Hitler. Mais malgré tout l'éclat de Manstein, Lemay (histoire, Univ. de Montréal) démontre qu'il était aussi un serviteur volontaire qui a exécuté les ordres les plus odieux d'Hitler. Manstein se considérait comme un simple officier militaire qui n'était impliqué dans aucune question politique ou idéologique. Il était au courant des massacres et des crimes de guerre perpétrés par ses propres hommes et a même refusé de transmettre des plaintes concernant de tels actes à ses supérieurs. Malgré l'insistance de Manstein sur le fait qu'il n'était qu'un soldat au service de l'État, Lemay ne nous laisse jamais oublier qu'il était moralement responsable de ses propres actions. . . . VERDICT Un ajout intéressant pour les passionnés de la Seconde Guerre mondiale . . JOURNAL DE LA BIBLIOTHÈQUE .”—
&# x201cIl est largement admis qu'Erich von Manstein était le meilleur général de la Wehrmacht&# x2019. Il était un maître de la planification stratégique, du commandement opérationnel et de l'audace tactique. . . . Lemay, un érudit civil et l'un des meilleurs de la génération montante d'historiens militaires français, met en synergie les campagnes de Manstein&# x2019s et son rôle dans la solution finale.&# x201d&# x2014World War II magazine

“. simple et simple. réussit à couper à travers la réécriture de l'histoire d'après-guerre perpétrée par Manstein (et d'autres) et nous donne une image réaliste des verrues de carrière de Manstein et tout.
Le joueur de guerre, 20/12/2010
L'auteur a réussi à maintenir un équilibre entre l'admiration pour les compétences militaires de Manstein et la condamnation de son implication dans des crimes de guerre et l'incapacité totale de comprendre la nature du règne d'Hitler pendant la guerre. Le résultat est le portrait d'un grand commandant mais d'une personne imparfaite.”
Histoire de la guerre, 08/2011

Le informazioni nella sezione "Riassunto" possono far riferimento a edizioni divers di questo titolo.

Une excellente biographie d'un soldat imparfait mais brillant. --Commentaire client Amazon, David Poremba

Lemay, un universitaire civil et l un des meilleurs de la génération montante d historiens militaires français, met en synergie les campagnes de Manstein et son rôle dans la Solution finale. --Magazine de la Seconde Guerre mondiale

. une lecture incontournable pour ceux qui souhaitent non seulement se familiariser avec un style plus modéré --Globe at War, juin 2010

Ce livre est une lecture incontournable pour tous ceux qui souhaitent comprendre le plus grand commandant allemand de la Seconde Guerre mondiale, à la fois pour son génie stratégique et son ambiguïté morale --History Book Club

. une analyse objective non seulement des campagnes de Von Manstein mais aussi de sa participation aux aspects criminels de l'effort de guerre de l'Allemagne nazie. Tout au crédit de l'auteur, il ne bronche pas lorsqu'il expose la participation de Von Manstein à la solution finale et un examen approfondi de la politique, des attitudes et du comportement du maréchal envers ses ennemis. Une excellente biographie d'un soldat imparfait mais brillant. --Le passé en revue, juillet 2010

Dans un état-major composé de nombreux stratèges talentueux, Manstein était l'un des plus exceptionnels d'Hitler. Vétéran de la Première Guerre mondiale, il a atteint le grade de maréchal avant d'être limogé par Hitler en 1944 pour avoir fréquemment contesté les décisions militaires d'Hitler. Mais malgré tout l'éclat de Manstein, Lemay (histoire, Univ. de Montréal) démontre qu'il était aussi un serviteur volontaire qui a exécuté les ordres les plus odieux d'Hitler. Manstein se considérait comme un simple officier militaire qui n'était impliqué dans aucune question politique ou idéologique. Il était au courant des massacres et des crimes de guerre perpétrés par ses propres hommes et a même refusé de transmettre des plaintes concernant de tels actes à ses supérieurs. Malgré l'insistance de Manstein sur le fait qu'il n'était qu'un soldat au service de l'État, Lemay ne nous laisse jamais oublier qu'il était moralement responsable de ses propres actions. . . . VERDICT Un ajout intéressant pour les passionnés de la Seconde Guerre mondiale . . --Bibliothèque Journal

Il est largement admis qu'Erich von Manstein était le meilleur général de la Wehrmacht. Il était un maître de la planification stratégique, du commandement opérationnel et de l'audace tactique. . . . Lemay, un universitaire civil et l un des meilleurs de la génération montante d historiens militaires français, met en synergie les campagnes de Manstein et son rôle dans la Solution finale. --Magazine de la Seconde Guerre mondiale

. simple et simple. réussit à couper à travers la réécriture d'après-guerre de l'histoire perpétrée par Manstein (et d'autres) et nous donne une image réaliste des verrues de carrière de Manstein et tout. --Le Wargamer, décembre 2010

L'auteur a réussi à maintenir un équilibre entre l'admiration pour les compétences militaires de Manstein et la condamnation de son implication dans des crimes de guerre et l'incapacité totale de comprendre la nature du règne d'Hitler pendant la guerre. Le résultat est le portrait d'un grand commandant mais d'une personne imparfaite. --www.historyofwar.org, septembre 2011

. simple et simple. réussit à couper à travers la réécriture d'après-guerre de l'histoire perpétrée par Manstein (et d'autres) et nous donne une image réaliste des verrues de carrière de Manstein et tout. --Le Wargamer, décembre 2010

Le informazioni nella sezione "Su questo libro" possono far riferimento a edizioni divers di questo titolo.


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