Début du boycott des bus - Histoire

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Début du boycott des bus

Le 1er décembre 1955, Rosa Parks, une couturière noire à Montgomery, en Alabama, a refusé de céder son siège lorsque le chauffeur de bus lui a ordonné de le faire. Elle a été arrêtée. Il en est résulté un boycott de la compagnie de bus dans toute la ville. En décembre 1956, la Cour suprême a statué que la ségrégation dans les bus publics était illégale.

Jusqu'en 1955, les lois Jim Crow qui existaient dans une grande partie du Sud ont abouti à des lignes de bus séparées. Ce fut le cas à Montgomery en Alabama. En 1946, la NAACP a combattu les lois Jim Crow devant les tribunaux en portant l'affaire Morgan v Virginia. Cette affaire a rendu illégal l'application de la ségrégation dans les lignes de bus interétatiques. Elle ne s'appliquait pas aux lignes de bus locales. Ainsi, les lignes de bus de Montgomery sont restées séparées, les Noirs étant obligés de s'asseoir à l'arrière du bus.

Le 1er décembre 1955, Rosa Parks, couturière de Montgomery et également vice-présidente de la NAACP de la ville, était dans un bus. Elle était assise au milieu du bus et dans une zone réservée à la fois aux Blancs et aux Noirs, mais où les Noirs devaient reculer davantage s'il y avait plus de Blancs dans le bus. Lorsque d'autres Blancs sont entrés dans le bus, le chauffeur lui a dit de reculer. Elle a refusé. La ville n'avait pas de loi séparant les bus mais avait une loi obligeant les conducteurs à écouter les conducteurs. Parks a été arrêté et condamné. Elle a été accusée de 10 $ de frais et forcée de payer 4 $ de frais de justice.

À la suite de l'arrestation, les Afro-Américains de Montgomery dirigés par le révérend Martin Luther King ont commencé un boycott des bus de la ville. Le boycott a été très efficace, causant une détresse économique importante à la compagnie de bus. Les organisateurs du boycott ont été arrêtés en vertu d'une loi de 1921 qui rendait illégale toute entrave au commerce. King a passé deux semaines en prison, mais l'affaire a attiré l'attention nationale sur le boycott. En 1956, la Cour suprême a statué dans l'affaire Border contre Gayle que les lois de ségrégation de l'Alabama étaient inconstitutionnelles.

Le 20 décembre 1956, 381 jours après le début du boycott, la ville de Montgomery a cédé et a adopté une loi garantissant que les Afro-Américains pouvaient s'asseoir n'importe où dans un bus.


Boycott des bus de Montgomery

Les Boycott des bus de Montgomery était une campagne de protestation politique et sociale contre la politique de ségrégation raciale sur le système de transport en commun de Montgomery, Alabama. Ce fut un événement fondateur dans le mouvement des droits civiques aux États-Unis. La campagne a duré du 5 décembre 1955 - le lundi après que Rosa Parks, une femme afro-américaine, a été arrêtée pour son refus de céder son siège à une personne blanche - au 20 décembre 1956, lorsque la décision fédérale Browder contre Gayle est entré en vigueur et a conduit à une décision de la Cour suprême des États-Unis qui a déclaré inconstitutionnelles les lois de l'Alabama et de Montgomery qui séparaient les bus. [1]

    dans les transports en commun
  • Arrestation réussie du boycott des bus de Baton Rouge pendant 6 jours
  • Browder contre Gayle (1956)
  • L'émergence de Martin Luther King Jr.
  • Boycott des bus de Tallahassee inspiré
  • Formation de Southern Christian Leadership Conference (SCLC)
  • W. A. ​​Gayle, Président de la Commission (maire)
  • Frank Parks, commissaire
  • Clyde Sellers, commissaire de police

Lignes de la ville de Montgomery


Le boycott des bus de Montgomery dans l'actualité

Dans le livre 2021, Il est temps d'enseigner : une histoire du mouvement des droits civiques du Sud, le leader du mouvement des droits civiques Julian Bond (1940-2015) a déclaré que le boycott des bus de Montgomery fournit une étude de cas sur la façon dont un mouvement social démarre, se développe et grandit. De tels mouvements, a poursuivi Bond, commencent par un événement concret et déclencheur (dans ce cas, l'arrestation de Rosa Parks), mais ils sont généralement le résultat d'incidents connus ou partagés de la part des participants. Un mouvement réussi, a-t-il ajouté, contient de l'agitation, favorise la fraternité, soutient le moral et développe des tactiques. Le boycott des bus de Montgomery incarnait toutes ces choses, aidé à la fois par les paroles et les actions de dirigeants bien connus, tels que les révérends Martin Luther King, Jr. et Ralph Abernathy, et par la participation active d'innombrables autres.

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Cette bande dessinée de 1957, produite par l'International Fellowship of Reconciliation, mettait en lumière le leadership de Martin Luther King, ainsi que Rosa Parks et le boycott des bus de Montgomery. / THF110738

Comment a commencé le boycott des bus de Montgomery ? En 1955, des militants noirs et des dirigeants communautaires de Montgomery, en Alabama, exploraient l'idée d'un boycott des bus à l'échelle de la ville – un refus organisé de prendre les bus après des décennies d'incidents humiliants et d'indignités subies par la communauté noire. Mais ils savaient qu'ils auraient besoin du soutien uni des conducteurs de bus afro-américains de la ville, une notion sans précédent, non testée et susceptible d'échouer, compte tenu de l'expérience passée. Après quelques à-coups en essayant de trouver un cas de test approprié, ils ont finalement trouvé ce cas de test lorsque Rosa Parks a été arrêtée le 1er décembre 1955, pour avoir refusé de céder sa place à un homme blanc dans un bus de la ville. L'arrestation de Rosa Parks a conduit directement à un boycott des bus dans toute la ville, au cours duquel des membres de la communauté noire ont volontairement marché, partagé des trajets et fait du covoiturage pendant 381 jours, malgré la résistance continue des ségrégationnistes blancs de la communauté.

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Bus dans lequel Rosa Parks a refusé de céder sa place, actuellement au Henry Ford Museum of American Innovation. / THF134576

L'acquisition du bus Rosa Parks par Henry Ford en 2001 était accompagnée d'un classeur de coupures de journaux racontant les événements de l'arrestation de Rosa Parks et le boycott des bus qui s'ensuivit à Montgomery, en Alabama. Ceux-ci avaient été découpés, datés, collés sur des morceaux de papier blanc vierge et compilés par ordre chronologique dans un classeur par le directeur de la gare routière de Montgomery, Charles "Homer" Cummings.

J'avais d'abord pensé naïvement que ces articles contiendraient un récit net et objectif du boycott des bus. Un examen plus approfondi, cependant, a révélé que ce n'était, bien sûr, pas le cas. Les journalistes des journaux écrivent avec un angle basé sur l'histoire à l'esprit, un angle qui captera l'attention de leurs lecteurs - et ces comptes ne font pas exception. De plus, même si les journaux ont inclus ici—principalement le Annonceur de Montgomery– avaient de nombreux adeptes parmi les citoyens noirs et blancs, les journalistes qui ont écrit ces articles étaient blancs, tout comme les propriétaires de journaux, les propriétaires et exploitants de compagnies de bus de la ville de Montgomery, et le gouvernement local de Montgomery qui entretenait des liens avec ces deux-là.

En gardant ces perspectives à l'esprit, cette sélection de coupures de presse - avec du contenu ajouté occasionnellement pour fournir un contexte - fournit un portail vers les événements qui se sont déroulés au cours des trois premiers mois du boycott de douze mois. Ces coupures offrent non seulement un éclairage puissant sur la rapidité et la profondeur avec laquelle le boycott a divisé les membres de la communauté de Montgomery, mais elles révèlent également un sens clair de la force collective et de la résilience de la communauté noire face à des obstacles continus.

Notez que les images ci-dessous ont été adaptées à partir des articles originaux pour souligner les titres. Si vous souhaitez lire l'intégralité des articles ou voir les pages originales de l'album, vous pouvez trouver des liens vers ces pages dans les légendes des images.

/>« 5000 à Meeting Outline Boycott Bullet Clips Bus », par Joe Azbell, Annonceur de Montgomery, 5 décembre 1955 / adapté de THF147008

Au début du boycott, on estime que 90 à 100 % des Afro-Américains locaux ont choisi de participer. Ils ont marché, partagé des manèges et fait du covoiturage

Cette « manifestation de masse de fierté noire » a pris par surprise les dirigeants blancs de la ville, qui étaient certains que le boycott prendrait bientôt fin. Le maire W.A. Gayle aurait fait remarquer : « vient le premier jour de pluie et les Noirs seront de retour dans les bus.

Mais la communauté noire a tenu bon et a renforcé sa détermination, inspirée par les réunions de masse en cours dirigées par les dirigeants de la communauté et de l'église. Le révérend Martin Luther King, Jr., est devenu un leader clé, articulant de plus en plus une vision de la protestation non violente.

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« Nègres pour continuer le boycott », Annonceur de Montgomery, 5 décembre 1955 / adapté de THF147011

Selon cet article, le soir du premier jour du boycott, « environ 5 000 Noirs chantant des hymnes » ont envahi l'église baptiste de Holt Street et ont voté pour poursuivre « un boycott racial contre les bus de Montgomery City ». Le "groupe émotif" a adopté à l'unanimité une résolution "avec des applaudissements enthousiastes" pour prolonger le boycott au-delà du premier jour, s'abstenant de prendre les bus de la ville "jusqu'à ce que la situation des bus soit réglée à la satisfaction de ses clients".

Détaillé dans l'article est le discours prononcé lors de la réunion par « le révérend M.L. King, pasteur de l'église baptiste de Dexter Avenue », qui a déclaré à la foule que les « outils de justice » devaient être utilisés pour atteindre le « jour de la liberté, de la justice et de l'égalité ». Il a exhorté « l'unité des Noirs », car « nous devons rester unis et travailler ensemble si nous voulons gagner et nous gagnerons en défendant nos droits en tant qu'Américains ».

Les responsables de la ville ont supposé qu'il y aurait de la violence mais n'en ont trouvé que peu. Le titre de cet article indiquait qu'une balle avait touché l'arrière d'un bus de la ville, mais une lecture plus approfondie a révélé que le chauffeur du bus ne pouvait pas déterminer d'où elle avait été tirée.

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« La conférence sur le boycott des bus ne parvient pas à trouver une solution », Annonceur de Montgomery, 9 décembre 1955 / adapté de THF147024

Le 8 décembre, une délégation de dirigeants noirs a adressé une liste officielle de demandes à la compagnie de bus de la ville et à des responsables politiques, l'une des nombreuses tentatives pour parvenir à un compromis. Dirigée par le révérend King, la délégation noire a assuré aux responsables de la compagnie de bus qu'« ils n'exigeaient pas la fin de la ségrégation des sièges (comme c'était la loi) ». Au lieu de cela, ils ont émis trois demandes: un traitement plus courtois dans les bus l'embauche de chauffeurs noirs sur les routes desservant les quartiers noirs et un premier arrivé, premier servi par race, dos à front et front à dos, sans que personne n'ait à donner leur siège ou se tenir debout sur un siège vide.

Les responsables de la ville et des compagnies de bus ont exprimé leur surprise face à ces griefs et ont refusé de s'y conformer. La compagnie de bus n'a répondu qu'en disciplinant quelques-uns de ses employés tout en évitant les questions plus larges d'iniquité raciale systémique et d'injustice dans les bus urbains. Ils ont également déclaré qu'ils n'avaient pas l'intention d'embaucher des « chauffeurs noirs » (en déclarant que « le moment n'est pas venu à Montgomery ») et ont rejeté la troisième demande comme étant illégale en vertu des lois de ségrégation existantes.

Selon l'article, la réponse du révérend King était simple : « Nous essayons simplement d'obtenir pacifiquement de meilleurs logements pour les Noirs.

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« Avis aux usagers du bus », Annonceur de Montgomery, 10 décembre 1955 / adapté de THF147026

La compagnie de bus de la ville de Montgomery, manquant de ses activités habituelles, a rapidement augmenté les tarifs, coupé les services vers les quartiers noirs, supplié les citoyens locaux d'utiliser les bus pour les achats de Noël et a demandé de l'aide à la ville. L'année s'est terminée avec le maire et d'autres responsables de la ville déterminés à faire preuve de fermeté, à trouver de nouvelles façons de faire face à la manifestation unie de la communauté noire de résistance non violente à la ségrégation avec leur propre réponse unie.

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« La règle des noirs dans le boycott est de marcher », Journal de l'Alabama, 12 décembre 1955 / adapté de THF147029

Alors que le boycott se poursuivait au cours de la deuxième semaine, les exploitants de taxis noirs ont dit à leurs chauffeurs de ne facturer que 10 cents par personne pour les passagers noirs, le même prix que le ticket de bus. Presque immédiatement, le commissaire de police Clyde Sellers a menacé d'arrêter tout chauffeur de taxi noir qui facturait moins que le tarif minimum de 45 cents.

En réponse à cela, les dirigeants noirs ont mis en place un système de covoiturage pour soutenir les citoyens participant au boycott. Ils ont appelé les propriétaires de voitures à proposer leurs véhicules et ont exhorté les détenteurs de permis à se porter volontaires en tant que conducteurs. Les ministres se sont également portés volontaires pour conduire des voitures. Ces « covoiturages » devaient être organisés et exécutés avec précision, avec un réseau complexe de points de ramassage et de dépôt développés par des postiers qui connaissaient la configuration des quartiers.

Finalement, 275 à 300 véhicules appartenant à des Noirs ont transporté des milliers de boycotteurs, tandis que des milliers d'autres ont marché. Comme l'article le décrivait, « Aucun n'a fait défiler les manèges. A chaque passage de voiture, le chauffeur noir interrogeait les hommes et les femmes au coin de la rue où ils allaient. S'ils allaient dans la même direction, ils se chargeaient. De plus, « des dizaines de nègres marchaient, leurs déjeuners dans des sacs en papier brun sous le bras. Aucun n'a parlé aux Blancs. Ils échangeaient peu de paroles entre eux. C'était un événement presque solennel.

Alors que l'article de journal affirmait que la police était en force pour « protéger » les boycotteurs, en fait, le harcèlement policier était redoutable. La police locale a arrêté des voitures, intimidé les conducteurs et donné des contraventions pour des infractions réelles ou imaginaires.

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« Citoyens blancs du centre de l'Alabama / Rassemblement au soutien de votre conseil des citoyens du centre de l'Alabama », Annonceur de Montgomery, 15 décembre 1955 / adapté de THF147035

Cette annonce est un appel d'adhésion aux ségrégationnistes blancs de la communauté de Montgomery. À l'automne 1955, un groupe local du White Citizen's Council (WCC) avait été établi à Montgomery pour fournir une résistance économique, politique et parfois physique organisée à la déségrégation imminente. Avant le boycott, le conseil comptait moins de 100 membres. Mais après le début du boycott, le nombre de membres est passé à 14 000 membres en trois mois.

Le COE a joué un rôle croissant dans la vie publique, estimant que le mode de vie des citoyens blancs était assiégé. Les Blancs ont subi des pressions pour adhérer - en fait, il était dangereux d'être blanc et de ne pas adhérer, car de telles personnes pouvaient être accusées de sympathiser avec la communauté noire.

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"Le maire arrête les discussions sur le boycott", Annonceur de Montgomery, 24 janvier 1956 / adapté de THF147077

En janvier, les tensions montaient. La compagnie de bus de Montgomery était au bord de la faillite. Les membres du COE ont soutenu les représailles économiques. Le maire Gayle, qui était auparavant connu comme « agréable et facile à approcher », ressentait maintenant une pression accrue de la part des ségrégationnistes purs et durs et a exhorté à mettre fin au boycott. Les dirigeants de la communauté noire ont continué à adopter la position suivante : « Plus de 99 % des citoyens noirs de Montgomery ont exprimé leur position et cela reste le même. La manifestation des bus est toujours en cours et elle durera jusqu'à ce que nos propositions soient traitées avec bienveillance. »

Mais le maire Gayle en avait assez. Cet article décrit sa nouvelle politique de « se durcir » – déclarant qu'il maintiendrait la ligne contre l'intégration et qu'il n'y aurait « plus de discussions avec les dirigeants noirs du boycott jusqu'à ce qu'ils soient prêts à mettre fin au boycott ». Selon l'article, Gayle a fait remarquer que « nous avons assez longtemps traîné sur ce boycott et il est temps d'être franc et honnête. » En outre, il a accusé que « les dirigeants noirs ont prouvé qu'ils ne sont pas intéressés à mettre fin au boycott mais plutôt à le prolonger afin qu'ils puissent attiser les conflits raciaux. »

Les commissaires de la ville et les membres du COE étaient convaincus que la plupart des Noirs voulaient prendre les bus, mais qu'ils étaient dupés et manipulés par les dirigeants du boycott, que les responsables de la ville ont commencé à qualifier de « groupe de radicaux noirs ». De plus, ils ont supposé qu'il y avait un seul instigateur derrière le boycott, quelqu'un derrière qui incitait les membres de la communauté noire par ailleurs coopératifs à boycotter. Ils ont identifié le révérend King comme cet instigateur, certains que se débarrasser de lui mettrait fin au boycott une fois pour toutes. Ils ont attaqué King par des mots (le qualifiant, entre autres, d'« étranger gênant ») et, bientôt, par des actes.

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« Mettre fin au « service de taxi » gratuit » Annonceur de Montgomery, 25 janvier 1956 / adapté de THF147081

L'un des premiers gestes du maire Gayle dans sa nouvelle politique de « devenir dur » a été de sévir contre les conducteurs noirs de covoiturage, en exhortant en particulier les Montgomériens blancs à mettre fin à la pratique consistant à utiliser leurs voitures comme « services de taxi pour les femmes de chambre et les cuisiniers noirs qui travaillent pour eux ». Comme Gayle l'a fait remarquer, "Quand une personne blanche donne un seul centime à un Noir pour le transport ou aide un Noir à se déplacer, même si c'est un trajet en bloc, il aide les radicaux noirs qui mènent le boycott." Il a également insisté : « Nous n'allons faire partie d'aucun programme qui amènera les Noirs à reprendre les bus au prix de la destruction de notre héritage et de notre mode de vie.

À ce stade, on a demandé à la police d'intensifier la délivrance de contraventions aux conducteurs noirs, qu'ils soient mérités ou non. Ils ont également harcelé les boycotteurs qui attendaient dans les stations de ramassage, accusant certains de « vagabondage ».

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"Aucun blessé après le bombardement de King Home," Annonceur de Montgomery, 31 janvier 1956 / adapté de THF147091

Une fois que les dirigeants de la ville et du COE (maintenant une seule et même personne) ont décidé que le révérend King était le « chef de file » du boycott, ils ont concentré leurs efforts pour le poursuivre. Ils l'ont arrêté pour excès de vitesse et l'ont jeté en prison, attirant des réunions de masse plus importantes et plus bruyantes et une plus grande détermination de la communauté noire à poursuivre le boycott. King a reçu des lettres de menaces et des appels téléphoniques de la part de ségrégationnistes blancs en colère et de membres du Ku Klux Klan.

Cette colère a conduit à la violence pure et simple le 30 janvier, lorsqu'une bombe a été lancée à travers une fenêtre de la maison de King. Alors qu'une foule d'environ 300 membres anxieux de la communauté noire se rassemblait devant sa maison, le révérend King a demandé au groupe d'être «pacifique». "Je n'ai pas commencé ce boycott", a-t-il déclaré à la foule. « Vous m'avez demandé d'être votre porte-parole. Je veux que l'on sache la longueur et la largeur de cette terre que si je suis arrêté, ce mouvement ne s'arrêtera pas. Si je suis arrêté, notre travail ne s'arrêtera pas. Car ce que nous faisons est juste. Ce que nous faisons est juste. Et Dieu est avec nous.

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« Les grands jurés ont demandé de vérifier la légalité du boycott des bus », Journal de l'Alabama, 13 février 1956 / adapté de THF147126

Le mois de février a vu les deux parties se creuser, renforçant leur détermination. La fracture raciale s'est élargie. Le refoulement blanc a augmenté, avec plus d'arrestations. La détermination noire a gagné en force.

Poursuivant la politique de « devenir dur » du maire, un juge de circuit local a formé un grand jury du comté de Montgomery pour déterminer si le boycott des bus était légal. "Si c'est illégal", a déclaré le maire Gayle, "le boycott doit être arrêté." Il a déclaré que les jurés étaient le « organe inquisitoire suprême » et a qualifié le système du grand jury de « démocratie en action ».

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« Le plan pour mettre fin au boycott des bus est rejeté », Inscription mobile, 21 février 1956 / adapté de THF147150

Cet article rapporte qu'à la veille du rapport du grand jury, les dirigeants noirs ont rejeté un supposé « plan de compromis pour mettre fin au boycott ». Ils ont fait valoir qu'ils ne voyaient aucun changement. Les sièges proposés étaient similaires au plan qu'ils avaient déjà rejeté. Les promesses de courtoisie des chauffeurs n'ont pas été prononcées et les chauffeurs de bus individuels avaient toujours le pouvoir d'attribuer des sièges. Enfin, il n'a pas été promis aux boycotteurs qu'il n'y aurait pas de représailles contre eux pour leur participation au boycott. Lors d'une réunion de masse, la communauté noire a voté pour continuer le boycott avec un décompte de 3 998 à 2.

Dans « une déclaration préparée à la suite de la réunion », le révérend Ralph Abernathy a déclaré : « Nous avons marché pendant 11 semaines dans le froid et la pluie. Maintenant, le temps se réchauffe. Par conséquent, nous continuerons jusqu'à ce que de meilleures propositions soient formulées par nos pères de la ville. »

"La manifestation est toujours en cours", a-t-il confirmé, "et environ 50 000 personnes de couleur ont déclaré qu'elles continueraient à marcher."

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"75 attrapés par des députés sur des actes d'accusation de boycott", Annonceur de Montgomery, 23 février 1956 / adapté de THF147165

La ville a appelé plus de 200 Noirs à témoigner devant le grand jury, dont King, 23 autres ministres et tous les conducteurs de covoiturage. L'acte d'accusation était basé sur une obscure loi de l'État de 1921 interdisant les boycotts « sans motif valable ni excuse légale » (et faisant référence à une loi antérieure de 1903 qui interdisait les boycotts en réponse aux manifestations des tramways noirs). Les personnes inculpées ont été accusées d'avoir pris une "participation active au boycott racial de 12 semaines" contre les bus des lignes de Montgomery City.

Le révérend Abernathy a qualifié cela de «grande injustice». De nombreux dirigeants de boycott inculpés ont fait preuve de défi en se rendant volontairement et en détournant l'attention du blâme singulier sur Martin Luther King. Des centaines de spectateurs noirs ont crié des encouragements, applaudi et applaudi alors que les dirigeants se présentaient un par un pour être « accompagnés du processus d'arrestation à la prison du comté ». Le fait d'être arrêté était devenu un insigne d'honneur.

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« Les boycotteurs planifient une bataille « passive » », Annonceur de Montgomery, 24 février 1956 / adapté de THF147180

Les actes d'accusation de boycott ont renforcé la détermination de la communauté noire. Lors d'une réunion de masse à laquelle environ 5 000 personnes ont assisté, les dirigeants noirs ont appelé à une journée de prière et de pèlerinage et ont demandé à tous les citoyens noirs de marcher ce jour-là.

Le Conseil des citoyens blancs du centre de l'Alabama était furieux de la poursuite du boycott. Le sénateur de l'État Sam Englehardt du comté de Macon, président du Conseil des citoyens de l'Alabama central, a déclaré : « Si ces personnes [qui ont été inculpées] réussissent à faire en sorte que les Noirs de Montgomery enfreignent cette loi et s'en sortent, alors qui peut dire quel acte illégal ils préconiseront ensuite ? »

Rosa Parks a reflété les sentiments de la communauté noire ce jour-là en remarquant : « Les ségrégationnistes blancs ont essayé de faire pression pour nous arrêter. Au lieu de nous arrêter, ils nous encourageraient à continuer.

Ces événements, comme documentés par une sélection de coupures de journaux compilées dans l'album d'un directeur de bus, ne marquent que les trois premiers mois du boycott des bus de Montgomery. Le boycott a duré plus d'un an - 381 jours pour être exact - avec des membres de la communauté noire endurant des arrestations, des attentats à la bombe, des emprisonnements, des menaces et un harcèlement généralisé continus jusqu'à ce que la Cour suprême des États-Unis ait finalement déclaré la ségrégation dans les bus de l'Alabama inconstitutionnelle. . Avant que cela ne soit terminé, cela deviendrait ce que Julian Bond appelait dans son livre rien de moins qu'une « lutte pour parvenir à la démocratie au milieu du XXe siècle ».

Donna Braden est conservatrice de la vie publique au Henry Ford. Un grand merci également à Hannah Glodich, graphiste chez The Henry Ford, pour avoir adapté les pages originales de l'album aux images présentées dans cet article.

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54b. Rosa Parks et le boycott des bus de Montgomery


Rosa Parks a roulé à l'avant d'un bus de Montgomery, en Alabama, le jour où l'interdiction par la Cour suprême de la ségrégation des bus de la ville est entrée en vigueur. Un an plus tôt, elle avait été arrêtée pour avoir refusé de céder sa place dans un bus.

Par une froide soirée de décembre 1955, Rosa Parks a tranquillement incité à la révolution en s'asseyant simplement.

Elle était fatiguée après avoir passé la journée à travailler comme couturière dans un grand magasin. Elle monta dans le bus pour rentrer chez elle et s'assit au cinquième rang et au premier rang de la " section colorée ".

À Montgomery, en Alabama, lorsqu'un bus est devenu plein, les sièges les plus proches de l'avant ont été attribués à des passagers blancs.

Le chauffeur de bus de Montgomery, James Blake, a ordonné à Parks et à trois autres Afro-Américains assis à proximité de se déplacer ("Déplacez-vous tous, je veux ces deux sièges") à l'arrière du bus.

Trois coureurs se sont conformés. Parks ne l'a pas fait.

L'extrait suivant de ce qui s'est passé ensuite est tiré de la biographie de Rosa Park de Douglas Brinkley en 2000.

« Est-ce que vous allez vous lever ? » demanda le chauffeur. Rosa Parks le regarda droit dans les yeux et dit: "Non." Énervé et ne sachant pas trop quoi faire, Blake rétorqua : « Eh bien, je vais vous faire arrêter. » Et Parks, toujours assis à côté de la fenêtre, répondit doucement: "Vous pouvez le faire."

Après que Parks ait refusé de déménager, elle a été arrêtée et condamnée à une amende de 10 $. La chaîne d'événements déclenchée par son arrestation a changé les États-Unis.

King, Abernathy, Boycott et le SCLC


Martin Luther King Jr. a été le premier président de la Mongomery Improvement Association, qui a organisé le boycott des bus de Montgomery en 1955. Cela a déclenché une réaction en chaîne de boycotts similaires dans tout le Sud. En 1956, la Cour suprême a voté pour mettre fin à la ségrégation des bus.

En 1955, un pasteur peu connu du nom de Martin Luther King Jr. dirigeait l'église baptiste de Dexter Avenue à Montgomery.


Le travail de Henry David Thoreau "Civil Disobedience" a inspiré de nombreux dirigeants du mouvement des droits civiques.

King a étudié les écrits et les pratiques d'Henry David Thoreau et de Mohandas Gandhi. Leur enseignement prônait la désobéissance civile et la résistance non violente à l'injustice sociale.

Fervents dévots de la non-violence, King et son collègue Ralph Abernathy faisaient partie d'une organisation communautaire, la MONTGOMERY IMPROVEMENT ASSOCIATION (MIA), qui a organisé un boycott des bus de Montgomery.

Les exigences qu'ils ont formulées étaient simples : les passagers noirs devaient être traités avec courtoisie. Les sièges doivent être attribués selon le principe du premier arrivé, premier servi, les passagers blancs étant assis d'avant en arrière et les passagers noirs d'arrière en avant. Et les conducteurs afro-américains devraient emprunter des itinéraires qui desservaient principalement les Afro-Américains. Le lundi 5 décembre 1955, le boycott est entré en vigueur.

Ne prenez pas le bus

En 1955, le Conseil politique des femmes a publié un tract appelant au boycott des bus de Montgomery.

Ne prenez pas le bus pour vous rendre au travail, en ville, à l'école ou ailleurs le lundi 5 décembre.

Une autre femme noire a été arrêtée et emprisonnée parce qu'elle refusait de céder sa place dans le bus.

Ne prenez pas les bus pour vous rendre au travail en ville, à l'école ou ailleurs le lundi. Si vous travaillez, prenez un taxi, ou partagez un trajet, ou marchez.

Venez à une réunion de masse, le lundi à 19h00. à l'église baptiste de Holt Street pour de plus amples instructions.

Les responsables de Montgomery n'ont reculé devant rien pour tenter de saboter le boycott. King et Abernathy ont été arrêtés. La violence a commencé pendant l'action et s'est poursuivie après sa conclusion. Quatre églises &mdash ainsi que les maisons du roi et d'Abernathy &mdash ont été bombardées. Mais le boycott a continué.


Avec Martin Luther King Jr., Ralph Abernathy (montré ici) a organisé la Southern Christian Leadership Conference et a aidé à mener la lutte non-violente pour renverser les lois Jim Crow.

Le MIA avait espéré un taux de soutien de 50 pour cent parmi les Afro-Américains. À leur grande surprise et ravissement, 99 % des Afro-Américains de la ville ont refusé de prendre les bus. Les gens se rendaient au travail à pied ou à vélo, et des covoiturages ont été créés pour aider les personnes âgées. La compagnie de bus a subi des milliers de dollars de pertes de revenus.

Finalement, le 23 novembre 1956, la Cour suprême se prononça en faveur de la MIA. La ségrégation des bus a été déclarée inconstitutionnelle. Les autorités municipales ont accepté à contrecœur de se conformer à la décision de la Cour. La communauté noire de Montgomery avait tenu bon dans sa détermination.

Le boycott des bus de Montgomery a déclenché une tempête de feu dans le sud. Dans toute la région, les Noirs ont résisté "à se déplacer à l'arrière du bus". Des actions similaires ont éclaté dans d'autres villes. Le boycott a mis Martin Luther King Jr. sous les projecteurs nationaux. Il est devenu le leader reconnu du mouvement des droits civiques naissant.

Avec Ralph Abernathy, King a formé la Southern Christian Leadership Conference (SCLC).

Cette organisation était dédiée à la lutte contre la ségrégation Jim Crow. Les Afro-Américains ont hardiment déclaré au reste du pays que leur mouvement serait pacifique, organisé et déterminé.

Aux yeux d'aujourd'hui, obtenir un siège dans un bus peut ne pas sembler un grand exploit. Mais en 1955, s'asseoir marqua le premier pas d'une révolution.


(1955) Martin Luther King Jr., “Le boycott des bus de Montgomery”

Le discours de Montgomery Bus Boycott reproduit ci-dessous est l'un des premiers discours majeurs du Dr Martin Luther King. Le Dr King s'est adressé à près de 5 000 personnes à l'église baptiste de Holt Street à Montgomery le 5 décembre 1955, quatre jours seulement après l'arrestation de Mme Rosa Parks pour avoir refusé de céder sa place dans un bus de la ville de Montgomery. Cette arrestation a conduit à la première grande campagne pour les droits civiques dans le Grand Sud en un demi-siècle. Dans ce discours, King exhorte le public qui vient de voter pour le boycott des bus à poursuivre cette campagne jusqu'à ce qu'ils atteignent leur objectif de mettre fin à l'humiliation et à l'intimidation des citoyens noirs là-bas et ailleurs à Montgomery ou pour utiliser ses mots, " obtenir justice dans les bus de la ville.”

Mes AMIS, nous sommes certainement très heureux de voir chacun de vous sortir ce soir. Nous sommes ici ce soir pour des affaires sérieuses. Nous sommes ici dans un sens général parce que nous sommes avant tout des citoyens américains et que nous sommes déterminés à appliquer notre citoyenneté dans toute sa plénitude. Nous sommes ici aussi à cause de notre amour pour la démocratie, à cause de notre conviction profonde que la démocratie transformée du papier mince à l'action épaisse est la plus grande forme de gouvernement sur terre.

Mais nous sommes ici dans un sens particulier, à cause de la situation des bus à Montgomery. Nous sommes ici parce que nous sommes déterminés à corriger la situation. Cette situation n'est pas du tout nouvelle. Le problème existe depuis des années interminables. Depuis de nombreuses années maintenant, les Noirs de Montgomery et de tant d'autres régions ont été victimes de la paralysie des peurs paralysantes dans les bus de notre communauté. À tant d'occasions, les Noirs ont été intimidés et humiliés et impressionnés-opprimés-du simple fait qu'ils étaient des Noirs. Je n'ai pas le temps ce soir de faire l'historique de ces nombreux cas. Beaucoup d'entre eux sont maintenant perdus dans l'épais brouillard de l'oubli, mais au moins l'un d'entre eux se tient devant nous avec des dimensions criantes.

L'autre jour, juste jeudi dernier pour être exact, l'un des meilleurs citoyens de Montgomery, pas l'un des meilleurs citoyens noirs, mais l'un des meilleurs citoyens de Montgomery - a été sorti d'un bus et emmené en prison et parce qu'elle a refusé de se lever pour donner sa place à un blanc. Maintenant la presse voudrait nous faire croire qu'elle a refusé de laisser une section réservée aux nègres mais je veux que vous sachiez ce soir qu'il n'y a pas de section réservée. La loi n'a jamais été clarifiée à ce stade. Maintenant, je pense que je parle avec, avec une autorité légale - non pas que j'ai une autorité légale, mais je pense que je parle avec une autorité légale derrière moi - que la loi, l'ordonnance, l'ordonnance de la ville n'a jamais été totalement clarifiée.

Mme Rosa Parks est une bonne personne. Et, puisque cela devait arriver, je suis heureux que cela soit arrivé à une personne comme Mme Parks, car personne ne peut douter de la portée illimitée de son intégrité. Personne ne peut douter de la hauteur de son caractère, personne ne peut douter de la profondeur de son engagement chrétien et de sa dévotion aux enseignements de Jésus. Et je suis heureux puisque cela devait arriver, c'est arrivé à une personne que personne ne peut appeler un facteur perturbateur dans la communauté. Mme Parks est une bonne personne chrétienne, sans prétention, et pourtant il y a de l'intégrité et du caractère là-bas. Et juste parce qu'elle refusait de se lever, elle a été arrêtée.

Et vous savez, mes amis, il arrive un moment où les gens se lassent d'être piétinés par les pieds de fer de l'oppression. There comes a time, my friends, when people get tired of being plunged across the abyss of humiliation, where they experience the bleakness of nagging despair. There comes a time when people get tired of being pushed out of the glittering sunlight of life’s July and left standing amid the piercing chill of an alpine November. There comes a time.

We are here, we are here this evening because we’re tired now. And I want to say that we are not here advocating violence. We have never done that. I want it to be known throughout Montgomery and throughout this nation that we are Christian people. We believe in the Christian religion. We believe in the teachings of Jesus. The only weapon that we have in our hands this evening is the weapon of protest. That’s all.

And certainly, certainly, this is the glory of America, with all of its faults. This is the glory of our democracy. If we were incarcerated behind the iron curtains of a Communistic nation we couldn’t do this. If we were dropped in the dungeon of a totalitarian regime we couldn’t do this. But the great glory of American democracy is the right to protest for right. My friends, don’t let anybody make us feel that we are
to be compared in our actions with the Ku Klux Klan or with the White Citizens Council. There will be no crosses burned at any bus stops in Montgomery. There will be no white persons pulled out of their homes and taken out on some distant road and lynched for not cooperating. There will be nobody amid, among us who will stand up and defy the Constitution of this nation. We only assemble here because of our desire to see right exist. My friends, I want it to be known that we’re going to work with grim and bold determination to gain justice on the buses in this city.

And we are not wrong, we are not wrong in what we are doing. If we are wrong, the Supreme Court of this nation is wrong. If we are wrong, the Constitution of the United States is wrong. If we are wrong, God Almighty is wrong. If we are wrong, Jesus of Nazareth was merely a utopian dreamer that never came down to earth. If we are wrong, justice is a lie. Love has no meaning. And we are determined here in Montgomery to work and fight until justice runs down like water, and righteousness like a mighty stream.

I want to say that in all of our actions we must stick together. Unity is the great need of the hour, and if we are united we can get many of the things that we not only desire but which we justly deserve. And don’t let anybody frighten you. We are not afraid of what we are doing because we are doing it within the law. There is never a time in our American democracy that we must ever think we’re wrong when we protest. We reserve that right. When labor all over this nation came to see that it would be trampled over by capitalistic power, it was nothing wrong with labor getting together and organizing and
protesting for its rights.

We, the disinherited of this land, we who have been oppressed so long, are tired of going through the long night of captivity. And now we are reaching out for the daybreak of freedom and justice and equality. May I say to you my friends, as I come to a close, and just giving some idea of why we are assembled here, that we must keep-and I want to stress this, in all of our doings, in all of our deliberations here this evening and all of the week and while—whatever we do, we must keep God in the forefront. Let us be Christian in all of our actions. But I want to tell you this evening that it is not enough for us to talk about love, love is one of the pivotal points of the Christian face, faith. There is another side called justice. And justice is really love in calculation. Justice is love correcting that which revolts against love.

The Almighty God himself is not the only, not the, not the God just standing out saying through Hosea, “I love you, Israel.” He’s also the God that stands up before the nations and said: “Be still and know that I’m God, that if you don’t obey me I will break the backbone of your power and slap you out of the orbits of your international and national relationships.” Standing beside love is always justice, and we are only using the tools of justice. Not only are we using the tools of persuasion, but we’ve come to see that we’ve got to use the tools of coercion. Not only is this thing a process of education, but it is also a process of legislation.

As we stand and sit here this evening and as we prepare ourselves for what lies ahead, let us go out with a grim and bold determination that we are going to stick together. We are going to work together. Right here in Montgomery, when the history books are written in the future somebody will have to say, “There lived a race of people a black people, ‘fleecy locks and black complexion’, a people who had the moral courage to stand up for their rights. And thereby they injected a new meaning into the veins of history and of civilization.” And we’re gonna do that. God grant that we will do it before it is too late. As we proceed with our program let us think of these things.

But just before leaving I want to say this. I want to urge you. You have voted [for this boycott], and you have done it with a great deal of enthusiasm, and I want to express my appreciation to you, on behalf of everybody here. Now let us go out to stick together and stay with this thing until the end. Now it means sacrificing, yes, it means sacrificing at points. But there are some things that we’ve got to learn to sacrifice for. And we’ve got to come to the point that we are determined not to accept a lot of things that we have been accepting in the past.

So I’m urging you now. We have the facilities for you to get to your jobs, and we are putting, we have the cabs there at your service. Automobiles will be at your service, and don’t be afraid to use up any of the gas. If you have it, if you are fortunate enough to have a little money, use it for a good cause. Now my automobile is gonna be in it, it has been in it, and I’m not concerned about how much gas I’m gonna use. I want to see this thing work. And we will not be content until oppression is wiped out of Montgomery, and really out of America. We won’t be content until that is done. We are merely insisting on the dignity and worth of every human personality. And I don’t stand here, I’m not arguing for any selfish person. I’ve never been on a bus in Montgomery. But I would be less than a Christian if I stood back and said, because I don’t ride the bus, I don’t have to ride a bus, that it doesn’t concern me. I will not be content. I can hear a voice saying, “If you do it unto the least of these, my brother, you do it unto me.”

And I won’t rest I will face intimidation, and everything else, along with these other stalwart fighters for democracy and for citizenship. We don’t mind it, so long as justice comes out of it. And I’ve come to see now that as we struggle for our rights, maybe some of them will have to die. But somebody said, if a man doesn’t have something that he’ll die for, he isn’t fit to live.


People, Locations, Episodes

On this date in 1955, the Montgomery Bus Boycott occurred. This was one of the pivotal starting points of the modern American Civil Rights movement.

In Montgomery, Alabama, segregation was a part of everyday life. Blacks who lived there faced Jim Crow Laws in places such as parks, schools, restrooms, theaters, and buses. The laws of the country made it hard for Blacks to register and participate in elections. The justice system discriminated against them, unjustly jailing and prosecuting many while banning them from holding public office. One particular area of bitterness among Montgomery Blacks of that era was the segregation law of the bus system. Although Blacks were the majority, they were forced to adhere to oppressive conditions on buses. The bus drivers, all of whom were white, treated Blacks with racist and abusive attitudes, often calling their passenger's derogatory names such as "nigger,” "Black cow," and "Black ape."

They often required Blacks to pay their fares in the front of the bus, and then walk to the back door to board the bus. Sometimes, though, bus drivers would take off before the passenger could get on, leaving their passenger behind. While this practice often angered Blacks, the practices of "White-only" seating angered them even more. The law stated that Blacks could not sit in front of the bus, regardless of whether the seats were empty or not.

After Rosa Parks was arrested on December 1, 1955, the news of this event spread through the Black community. Community members decided that a boycott of the bus system was long overdue. Jo-Ann Robinson of the Women's Political Committee began to organize a one-day protest. When the word spread about the protest, several other Black leaders wanted to convene.

Under the leadership of E.D. Nixon, former chair of the NAACP of Alabama, Martin Luther King Jr., Ralph Abernathy, H.H. Hubbard, and Ms. A.W. West an organized movement got underway. To resourcefully carry out this goal, the Montgomery Improvement Association (MIA) was formed, with King as their leader. The MIA adopted a plan of action for the protest that was officially to begin on December 5th. The resolution stated three demands: 1) Blacks would not ride the buses until polite treatment by bus drivers were guaranteed to them. 2) Segregation must be abolished on buses and a first-come-first-served policy adapted and 3) Black bus drivers must be employed. Deciding that they could no longer fight the county of Montgomery, Black leaders filed a federal lawsuit against Montgomery's segregation laws, because they were not in accordance with the 14th amendment.

On May 11, 1956, the case was heard before a three-panel federal court. About three weeks later in a two to one decision, the court decided that the segregation laws were indeed unconstitutional. The Montgomery County lawyers immediately appealed the decision in the Supreme Court. While the boycotters were waiting for the Supreme Court to rule, the protest continued.

During that time, incidents continued to try to intimidate the leaders to end the movement. Reverend Robert Graetz, a white minister, who served a predominately Black church, had his house bombed. The mayor denounced the incident as a publicity stunt by Blacks and reiterated that whites did not care if the boycott lasted forever. Harassment by cops increased and insurance policies continued to be canceled. The law was making it almost impossible for the carpool system to take place and eventually the city filed suit against leaders of the movement, citing that the carpool was a "public nuisance" and an illegal "private enterprise." On November 13, 1956, leaders readied to face one of the darkest days of the movement, knowing that without the car-pool system people might be forced to ride the buses.

While in Montgomery waiting for the decision about the carpools, King received a message from the federal court. It simply stated that "the motion to affirm is granted and the judgment is affirmed,” meaning that the Supreme Court supported the decision that segregation on the buses was illegal. The next night the official boycott was called to a conclusion, but it was soon revealed that the order would not reach Montgomery for about a month. Faced with the obstacle of not being able to participate in carpools, a “share a ride” system was worked out and the buses remained empty for another 30 days.

On December 20, 1956, the mandate came to Montgomery. The next day, King, Abernathy, and Nixon were the first to integrate the buses. The boycott was over.

Référence:
Encyclopedia of African American Culture and History
Volume 1, ISBN #0-02-897345-3, Pg 175
Jack Salzman, David Lionel Smith, Cornel West


The Montgomery Bus Boycott

The first large scale demonstration opposing segregation was the Montgomery Bus Boycott. The boycott began on December 5, 1955, and lasted until December 20, 1956. During this civil rights protest, African Americans in Montgomery, Alabama, refused to use the city bus system. While the black community had been fed up with the discriminatory busing system for years, the straw that broke the camels back came on December 1, 1955.

After a long day’s work, the 42-year-old Rosa Parks climbed onto the Cleveland Avenue bus in downtown Montgomery. She sat near the middle of the bus, behind the ten seats reserved for white passengers. As the bus traveled along its route, the white-only seats began to fill up quickly. The driver of the bus, James F. Blake, went to the middle of the bus and moved the “colored” sign further back to allow more white passengers a place to sit. Blake told Parks and three other black individuals to get up, so the white passengers could sit. Parks refused to give in to his demand, an action that would leave a permanent mark on history and the civil rights movement.

After Rosa Parks refused to give up her seat, she was arrested. Parks was charged with a violation of Chapter 6, Section 11 segregation law of Montgomery City code. After her arrest and booking, Clifford Durr and Edgar Nixon, the president of the Montgomery chapter of the NAACP, bailed Parks out of jail. Four days later, members of the Women’s Political Council (WPC) came together to begin the Montgomery bus boycott. After a year-long struggle, the United States Supreme Court ruled in Browder v. Gayle that the city of Montgomery had to desegregate public transportation.


Bus Boycott Begins - History

Montgomery Bus Boycott

The Montgomery Bus Boycott was one of the major events in the Civil Rights Movement in the United States. It signaled that a peaceful protest could result in the changing of laws to protect the equal rights of all people regardless of race.

Before 1955, segregation between the races was common in the south. This meant that public areas such as schools, rest rooms, water fountains, and restaurants had separate areas for black people and white people. This was also true of public transportation such as buses and trains. There were areas where black people could sit and other areas where white people could sit.


Rosa Parks by Unknown

On December 1, 1955 Rosa Parks was taking the bus home from work in Montgomery, Alabama. She was already sitting down and was in the row closest to the front for black people. When the bus began to fill up, the driver told the people in Rosa's row to move back in order to make room for a white passenger. Rosa was tired of being treated like a second class person. She refused to move. Rosa was then arrested and fined $10.

Although other people had been arrested for similar infractions, it was Rosa's arrest that sparked a protest against segregation. Civil rights leaders and ministers got together to organize a day to boycott the buses. That meant that for one day black people would not ride the buses. They picked December 5th. They handed out pamphlets so people would know what to do and on December 5th around 90% of black people in Montgomery did not ride the buses.

Martin Luther King, Jr.

The boycott was planned at a meeting in Martin Luther King, Jr.'s church. They formed a group called the Montgomery Improvement Association with Martin Luther King, Jr. as the leader. After the first day of the boycott, the group voted to continue the boycott. King made a speech about the boycott where he said "If we are wrong, the Supreme Court is wrong, …the Constitution is wrong, . God Almighty is wrong."

In order to get to work, black people carpooled, walked, rode bicycles, and used horse-drawn buggies. Black taxi drivers lowered their fares to ten cents, which was the same price as a bus fare. Despite not riding the bus, black people found ways to travel by organizing and working together.

Some white people were not happy with the boycott. The government got involved by fining taxi drivers who did not charge at least 45 cents for a ride. They also indicted many of the leaders on the grounds that they were interfering with a business. Martin Luther King Jr. was ordered to pay a $500 fine. He ended up getting arrested and spent two weeks in jail.

Some of the white citizens turned to violence. They firebombed Martin Luther King Jr.'s home as well as several black churches. Sometimes the boycotters were attacked while walking. Despite this, King was adamant that the protests remain non-violent. In a speech to some angry protesters he said "We must love our white brothers, no matter what they do to us."

How long did the boycott last?

The boycott lasted for over a year. It finally ended on December 20, 1956 after 381 days.


President Obama in the Rosa Parks Bus
by Pete Souza

The Montgomery Bus Boycott brought the subject of racial segregation to the forefront of American politics. A lawsuit was filed against the racial segregation laws. On June 4, 1956 the laws were determined unconstitutional. The boycott had worked in that black people were now allowed to sit wherever they wanted to on the bus. In addition, the boycott had created a new leader for the civil rights movement in Martin Luther King, Jr.


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Not only were buses segregated, with white riders at the front and black ones in the back, if there were no free black seats black riders had to stand, even if there were free white seats. Furthermore, if there were more white riders than white seats, black riders had to surrender their seats. [3] : 184

Jakes and Patterson boarded a city bus and sat in the only open seats, which were next to a white woman. The driver declared that the two women could not sit where they were sitting, and Jakes agreed to get off the bus if she received her bus fare in return. The driver would not return Jakes' bus fare and drove to a service station, where he then called the police, who subsequently arrested the women. Later that day, the students were bailed out by the Dean of Students. [4]

The day after the incident, the Ku Klux Klan burned a cross in front of the women's residence. [2] : 28 News of the cross-burning quickly spread throughout the campus, and Student Government Association officers, led by Brodes Hartley, called for a meeting of the student body. The incidents (the cross-burning and the arrest) were discussed in the meeting. Student leaders called for the withdrawal of student support of the bus company and for students to seek participation in the boycott throughout the community. Reverend Steele, a member of the Tallahassee Interdenominational Ministerial Alliance (IMA) and leader in the NAACP, organized a mass meeting that night. In the meeting, the Inter-Civic Council (ICC) was born from the joining of the NAACP, IMA, and Tallahassee Civic League. The ICC was formed in response to community fear that a NAACP-led protest would be met with state repression. Its leaders held weekly meetings and the Council was highly active in Civil Rights-related activism. The NAACP became involved well after the boycott had been started, when leaders sent a lawyer to defend drivers of boycotters (carpool drivers) who were arrested for driving unlicensed "for hire" vehicles. [4]

Three months into the boycott, the demand for the employment of black bus drivers was met. For months after Browder v. Gayle, the government upheld de facto segregation, with the instantiation of an ordinance mandating assigned seats on buses. That led to arrests of blacks who did not sit in the seats assigned to them. Efforts persisted in resisting bus segregation and enforcement of the ordinance became less strict, when blacks again rode the buses.

In 1959, members of the Tallahassee InterCivic Council tested the success of the boycott by riding the newly-integrated buses they found that the integration was successful. [4]

Sociologist Lewis Killian points out that organizational and community leaders did not gather until after the initiation of the boycott, which highlights the spontaneity of the student-initiated boycott. Furthermore, the boycott was initiated during a time in which Tallahassee's civil rights-related organizational activity was markedly low and the black community in Tallahassee was unprepared for a protest as large as the boycott.

The creation of the ICC provides an example of the emergence of new norms and structures. Although it is widely believed that the centers of Civil Rights Movement activity were organizational and structural bodies such as the black church and the NAACP, a new normative structure emerged in the Tallahassee Bus Boycott.

The boycott presents an overlooked departure from the circumstances of the Montgomery bus boycott, which was planned and precipitated by active individuals and organizations in addition, the Tallahassee boycott, at least in its initial stages, was separate from and did not model the latter.

Killian finds the formation of the ICC and the spontaneous and irregular nature of the boycott's initiation commensurate with traditional collective behavior theory, which includes such superficially irrational elements as spontaneity. [4] [5]


Bloody Sunday, demonstration in Londonderry (Derry), Northern Ireland, on Sunday, January 30, 1972, by Roman Catholic civil rights supporters that turned violent when British paratroopers opened fire, killing 13 and injuring 14 others (one of the injured later died).

Eventually, the march went on unimpeded — and the echoes of its significance reverberated so loudly in Washington, D.C., that Congress passed the Voting Rights Act, which secured the right to vote for millions and ensured that Selma was a turning point in the battle for justice and equality in the United States.


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