Le président John Adams emménage dans une taverne à Washington, D.C.

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John Adams, le deuxième président des États-Unis, devient le premier président à résider à Washington, D.C., lorsqu'il s'installe à Union Tavern à Georgetown.

La ville de Washington a été créée pour servir de capitale nationale en raison de sa position géographique au centre de la nouvelle république existante. Les États du Maryland et de Virginie ont cédé des terres autour de la rivière Potomac pour former le district de Columbia, et les travaux ont commencé à Washington en 1791. L'architecte français Pierre Charles L'Enfant a conçu la disposition radicale de la ville, pleine de dizaines de cercles, d'avenues entrecroisées et parcs abondants. En 1792, les travaux ont commencé sur le bâtiment néoclassique de la Maison Blanche au 1600 Pennsylvania Avenue sous la direction de l'architecte américano-irlandais James Hoban, dont la conception de la Maison Blanche a été influencée par la Leinster House à Dublin et par un croquis du bâtiment de James Gibbs. Livre d'architecture. L'année suivante, Benjamin Latrobe a commencé la construction de l'autre bâtiment principal du gouvernement, le Capitole des États-Unis.

Le 3 juin 1800, le président Adams a déménagé dans une résidence temporaire dans la nouvelle capitale alors que la construction du manoir exécutif était achevée. Le 1er novembre, le président a été accueilli à la Maison Blanche. Le lendemain, Adams écrivit à sa femme au sujet de leur nouvelle maison : « Je prie le ciel d'accorder les meilleures bénédictions à cette maison et à tous ceux qui l'habiteront plus tard. Que seuls des sages règnent sous ce toit ! Peu de temps après, Abigail Adams est arrivée à la Maison Blanche et le 17 novembre, le Congrès américain s'est réuni pour la première fois au Capitole des États-Unis.

Pendant la guerre de 1812, les deux bâtiments ont été incendiés en 1814 par des soldats britanniques en représailles à l'incendie de bâtiments gouvernementaux au Canada par les troupes américaines. Bien qu'une averse torrentielle ait sauvé le bâtiment du Capitole encore inachevé, la Maison Blanche a été réduite en cendres. Le manoir a ensuite été reconstruit et agrandi sous la direction de James Hoban, qui a ajouté des terrasses est et ouest au bâtiment principal ainsi qu'un portique sud semi-circulaire et un portique nord à colonnades. Les travaux ont été achevés sur la Maison Blanche dans les années 1820 et il est resté en grande partie inchangé depuis.

LIRE LA SUITE: 6 choses que vous ne savez peut-être pas sur la Maison Blanche


Adams déménage à Washington, D.C. le 3 juin 1800

Ce jour-là en 1800, John Adams, le deuxième président des États-Unis, est devenu le premier directeur général à vivre à Washington, DC, lorsqu'il s'est installé temporairement à Union Tavern à Georgetown. Le Maryland et la Virginie avaient cédé des terres le long de la rivière Potomac pour former le nouveau district de Columbia.

Quand Adams est arrivé de Philadelphie, la capitale nationale était encore en construction conformément au grand plan de la ville de Pierre Charles L'Enfant, un architecte français. Les travaux avaient commencé sur la Maison Blanche néoclassique au 1600 Pennsylvania Ave. en 1792 sous James Hoban, un architecte d'origine irlandaise. Le design de Hoban a été influencé par la Leinster House de Dublin et par des croquis du journal d'architecture de James Gibbs.

Adams a emménagé dans les nouveaux quartiers présidentiels permanents le 1er novembre 1800. Il a écrit à sa femme, Abigail, le lendemain : « Je prie le ciel d'accorder les meilleures bénédictions à cette maison et à tous ceux qui l'habiteront plus tard. Que seuls des sages règnent sous ce toit ! Le 17 novembre, le Congrès s'est réuni pour la première fois au Capitole des États-Unis, conçu par Benjamin Latrobe.

Deux ans après le début de la guerre de 1812, la Maison Blanche et le Capitole ont été incendiés par les troupes britanniques en représailles à l'incendie d'édifices gouvernementaux au Canada par les forces américaines. Bien qu'une averse torrentielle opportune ait sauvé certaines parties du Capitole encore inachevé, la Maison Blanche d'origine a brûlé.

Hoban a ensuite reconstruit le manoir exécutif, en ajoutant des terrasses est et ouest à la structure principale, ainsi qu'un portique sud semi-circulaire et un portique nord à colonnades. Les travaux ont été achevés sur la Maison Blanche restaurée dans les années 1820. Il est resté en grande partie inchangé jusqu'en 1902, avec l'ajout de l'aile ouest sous la direction du président Theodore Roosevelt.

Source : « John Adams », par David McCullough (2001)

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La Maison du Président à Philadelphie

par Edward Lawler, Jr.
Mis à jour en mai 2010

Un manoir au 6th & Market Streets à Philadelphie, en Pennsylvanie, a servi de manoir exécutif pour les deux premiers présidents des États-Unis, tandis que la capitale nationale permanente était en construction dans le district de Columbia. Après un séjour de 16 mois à New York, George Washington occupa la Maison du Président à Philadelphie de novembre 1790 à mars 1797. John Adams l'occupa de mars 1797 à juin 1800, puis devint le premier président à occuper la Maison Blanche. Pendant près d'une décennie, le manoir de Philadelphie a servi de siège à la branche exécutive du gouvernement fédéral, abritait les bureaux publics et privés du président et était le site des divertissements officiels de la nation. La maison présidentielle de Washington comprenait neuf Africains réduits en esclavage de Mount Vernon. John Adams n'a jamais été un propriétaire d'esclaves. L'histoire entrelacée de la liberté et de l'esclavage fait partie de l'histoire de la President's House et des États-Unis.

Construit en 1767

Le manoir de Philadelphie a été construit à la fin des années 1760 par Mary Lawrence Masters, la veuve de William Masters et l'une des personnes les plus riches de la colonie. Selon les registres fiscaux, la maison était en construction en décembre 1767, bien qu'elle et ses deux filles n'y vivent définitivement qu'en 1769. La nouvelle maison était probablement la plus grande de Philadelphie et plus grande que la plupart des villas de banlieue entourant le ville. En 1772, sa fille aînée, Polly, épousa Richard Penn, gouverneur de la colonie, et petit-fils du fondateur de la Pennsylvanie, William Penn. Mme Masters a offert la maison à la mariée comme cadeau de mariage.

"Résidence de Washington, High Street." Lithographie de William L. Breton. Extrait des Annales de Philadelphie de John Fanning Watson (Philadelphie, 1830)

Les Penns

Les Penns n'ont vécu dans la maison que pendant environ trois ans. Les relations entre la Grande-Bretagne et ses colonies américaines étaient tendues et une sorte de conflit semblait inévitable. Le premier congrès continental s'est réuni au Carpenters' Hall, et Richard Penn a diverti de nombreux délégués à la maison, y compris George Washington. Penn a été invité à présenter les griefs des colons au roi George III, et il s'est rendu à Londres en 1775 pour remettre la « Pétition du rameau d'olivier ». Les Penns et Mme Masters ont passé la guerre d'Indépendance en Angleterre.

Occupation britannique

En septembre 1777, Philadelphie est assiégée. Le général Sir William Howe, commandant en chef des forces britanniques en Amérique, remonta la baie de Chesapeake et fit marcher ses troupes vers la ville. Les soldats de Washington ont essayé de les repousser à Brandywine Creek, mais ont été repoussés. L'armée britannique prend possession de Philadelphie et l'attaque surprise de Washington contre Germantown, au nord de la ville, échoue. Le général Howe fit du confortable Masters-Penn House sa résidence et son quartier général pour l'hiver, tandis que Washington et ses troupes souffraient à trente milles de là, à Valley Forge.

Mener une guerre à longue distance coûtait cher à la Grande-Bretagne, en particulier avec des mercenaires. Le général Howe est rappelé à Londres et son successeur reçoit l'ordre d'abandonner Philadelphie et de consolider ses forces à New York. Les Britanniques évacuèrent le 18 juin 1778.

Benoît Arnold

Des soldats continentaux ont envahi Philadelphie sous le commandement du nouveau gouverneur militaire, le major-général Benedict Arnold. Il fit de la Masters-Penn House sa résidence et son quartier général environ une semaine après son arrivée. Le général vivait comme un homme riche à Philadelphie, ce qui était curieux puisqu'il n'avait qu'un modeste salaire militaire, fortement diminué en valeur par l'inflation galopante. Il est difficile de séparer ce qu'Arnold a réellement fait des nombreuses choses dont il a été accusé plus tard, mais il semble certain que son style de vie somptueux était soutenu par la corruption et le profit, et peut-être le vol pur et simple.

Tout en vivant dans la maison, il a rencontré et épousé Peggy Shippen et a acheté l'une des plus grandes villas de banlieue, Mount Pleasant, bien que les Arnold n'y aient jamais vécu. Ses dépenses inconsidérées ont soulevé des questions sur la source de sa richesse et son comportement grossier a aliéné ses partisans, et en mars 1779, il a été contraint de démissionner de son poste. Deux mois plus tard, alors qu'il vivait toujours dans la maison, Arnold a commencé une correspondance de trahison avec les Britanniques.

RG-17 Land Office Map Collection, Pennsylvania State Archives "Richd Penn's Burnt House Lot — Philadelphie." Ce plan au sol semble montrer la propriété telle qu'elle était en 1781 lorsque Robert Morris s'est engagé à l'acheter. Dessinateur inconnu, ca. 1785.

Robert Morris

Le consul français John Holker a loué la maison à la fin de 1779, et le 2 janvier 1780, elle a subi un incendie majeur. Robert Morris s'est engagé à acheter le bâtiment endommagé par le feu l'année suivante, bien qu'il n'ait obtenu le titre de propriété qu'en 1785. Il semble probable que Morris a fait reconstruire la maison en 1781, puisqu'il est imposé à cet endroit en août de la même année. , et il y vivrait au printemps 1782.

Morris a reconstruit la maison principale essentiellement selon le même plan qu'auparavant. Ses principaux changements concernaient les arrière-bâtiments : une glacière a été ajoutée à l'angle sud-ouest de la propriété (la fosse de la glacière a été découverte par des archéologues en novembre 2000), un deuxième étage a été ajouté à l'aile de la cuisine et une maison de bain à deux étages a été construit sur le mur est de la place (son troisième étage a été ajouté en 1784). La maison agrandie avait au moins six chambres et quatre pièces de service, de l'espace pour les six enfants des Morris (un autre enfant est venu plus tard) et neuf domestiques.

George Washington

Copyright ©2001-2014 Edward Lawler, Jr. Conjectural Elevation, The President's House à Philadelphie. Le deuxième étage de l'ajout (à gauche) contenait le bureau privé de Washington et était probablement l'endroit où il rencontrait son cabinet. La glacière est le petit bâtiment vu sur la droite. Washington connaissait intimement la maison. Après la Révolution, il se rend régulièrement à Philadelphie et séjourne chez les Morris, et il y loge de mai à septembre 1787 pendant la Convention constitutionnelle. En 1790, Philadelphie a été nommée capitale nationale pour une période de dix ans alors que la ville fédérale (aujourd'hui Washington, DC) était en construction. Morris a offert la maison pour servir de résidence au président Washington.

De nombreux Philadelphiens étaient convaincus qu'une fois que le gouvernement fédéral aurait déménagé de New York dans leur ville, il ne partirait jamais. Pourquoi construire une nouvelle capitale sur les rives du Potomac alors que la ville la plus grande et la plus cosmopolite d'Amérique était ici ? Un énorme manoir pour le président (environ les deux tiers de la taille de la Maison Blanche) a été construit sur la neuvième rue à Philadelphie, bien que Washington ait montré sa préférence pour une capitale du Potomac en s'arrangeant pour s'absenter le jour de l'inauguration. Le président a travaillé discrètement dans les coulisses pour amener la capitale permanente des États-Unis en Virginie. Il a insisté pour payer le loyer de la maison de Morris, et le bail initial était d'une durée de 2 ans. Hormis les voyages et séjours à Germantown pour éviter la fièvre jaune, Washington occupa la Market Street House de novembre 1790 à mars 1797.

La résidence de Morris sur Market Street n'était pas assez grande pour les besoins de Washington. Le président a rendu visite à Morris en septembre 1790, alors qu'il se rendait à Mount Vernon, et a planifié des ajouts à la maison : un grand arc à deux étages à ajouter au côté sud de la maison principale, faisant des pièces à l'arrière une longueur de trente-quatre pieds , une longue salle de service à un étage à construire du côté est de l'aile de la cuisine, les baignoires à retirer du deuxième étage de la maison de bain et la salle de bain transformée en bureau privé du président, des chambres de service supplémentaires à construire, et un agrandissement des écuries.

En novembre, lorsque la maison présidentielle a emménagé, il y avait jusqu'à trente personnes vivant sur les lieux : Washington, sa femme, Martha, et ses petits-enfants, Nelly et GW Parke Custis, le secrétaire en chef Tobias Lear, sa femme et les trois secrétaires masculins. huit esclaves africains de Mount Vernon et une quinzaine de serviteurs blancs.

Museo Thyssen Bornemisza, Espagne " Portrait présumé du cuisinier de George Washington " Attribué à Gilbert Stuart

Esclaves dans la maison du président

Le gouvernement de Pennsylvanie a été le premier dans l'hémisphère occidental à prendre des mesures pour abolir l'esclavage. En 1780, il a promulgué la loi sur l'abolition progressive — interdisant toute nouvelle importation d'esclaves dans l'État. Mais la loi respectait également les droits de propriété des esclavagistes de Pennsylvanie en ne libérant que les futurs enfants des mères asservies. Les enfants nés ou vivant dans l'État avant le 1er mars 1780, sont restés esclaves à vie (ou jusqu'en 1847, date à laquelle l'esclavage légal a finalement pris fin en Pennsylvanie). La loi de 1780 était laxiste concernant les détenteurs d'esclaves non-résidents vivant en Pennsylvanie sur une base temporaire. Il a fourni un mécanisme permettant à ces esclaves d'obtenir légalement leur liberté, à condition qu'ils aient établi une résidence de 6 mois en Pennsylvanie. Pour éviter cela, les esclavagistes non-résidents ont simplement interrompu la résidence en retirant leurs esclaves de l'État avant le délai de 6 mois. Un amendement de 1788 interdit cette rotation des esclaves à l'intérieur et à l'extérieur de la Pennsylvanie. Mais Washington a sciemment et à plusieurs reprises violé cet amendement à la loi sur l'abolition progressive. Il a soutenu que sa présence à Philadelphie était une conséquence du fait qu'elle était la capitale nationale, qu'il est resté citoyen de Virginie, et il a pris soin de ne jamais passer lui-même six mois consécutifs en Pennsylvanie, ce qui pourrait être interprété comme établissant une résidence légale. Neuf Africains réduits en esclavage travaillaient à la Maison du Président : Oney Judge, Austin, Moll, Giles, Paris, Christopher Sheels, Hercules, Richmond et Joe (Richardson). Cliquez ici pour lire les notes biographiques. Peu à peu, les Africains asservis dans la maison présidentielle ont été remplacés par des serviteurs sous contrat allemands blancs.

Siège du pouvoir exécutif

Collection HSP, Musée Atwater Kent Manteau de cheminée de la Maison du Président. Photo de Jack E. Boucher, v. 1965. Enquête sur les bâtiments américains historiques, no. PA-1942.

La Maison du Président était l'endroit où se déroulaient les affaires de la branche exécutive du gouvernement fédéral. Le bureau public, l'équivalent de l'aile ouest, était une pièce unique au troisième étage. La maison était également l'endroit où se déroulaient les réceptions officielles de la nouvelle nation. Washington organisait des audiences publiques ou « levées » le mardi après-midi et des dîners d'État réguliers le jeudi. Mme Washington avait des réceptions ou des « salons » le vendredi soir, et il y avait des journées portes ouvertes le jour de l'An et le 4 juillet. En plus de ce programme chargé de divertissements réguliers, il y avait des dîners plus petits pendant la semaine, et Washington menait souvent des affaires au petit-déjeuner.

Deux zones importantes à l'intérieur de la maison étaient le bow-window ajouté à la pièce arrière du premier étage, où se tenait le président (Washington, et plus tard Adams) lors des cérémonies et des levées mdash, un ambassadeur présentant ses lettres de créance, ses discours, etc. (les fondements partiels de ce bow-window a été découvert par les archéologues en mai 2007) et le bureau privé du deuxième étage (l'ancienne salle de bain) qui était l'équivalent du bureau ovale et servait de salle du cabinet.

L'épidémie de fièvre jaune qui a ravagé Philadelphie en 1793 et ​​tué plus de 10 pour cent de la population a pratiquement anéanti les espoirs que la ville reste la capitale nationale (voire même de l'État). On soupçonnait qu'il y avait quelque chose dans l'eau ou le climat de Philadelphie qui était malsain, et la maladie est réapparue plusieurs fois dans les années 1790.

John Adams a passé la majeure partie de son mandat en tant que président à Philadelphie. Il a déménagé à la Maison Blanche le samedi 1er novembre 1800. Le mardi suivant, il a perdu l'élection présidentielle face à Thomas Jefferson.

Le président John Adams

Adams succéda à Washington en tant que président et, après avoir refusé d'occuper le nouveau manoir de la neuvième rue, il emménagea dans la maison de Market Street en mars 1797.

Washington mourut le 14 décembre 1799, et une immense cérémonie funéraire et un service religieux furent organisés à Philadelphie le lendemain de Noël. C'est à ce moment-là que "Light Horse Harry" Lee a fait l'éloge de Washington comme étant "le premier en guerre, le premier en paix et le premier dans le cœur de ses compatriotes". Le lendemain soir, quelques centaines de personnes en deuil ont assisté au « salon » de Mme Adams à la maison du président.

La loi sur la résidence de 1790 a appelé le district de Columbia à devenir la capitale nationale le premier lundi de décembre 1800. Adams a quitté Philadelphie fin mai et a passé plusieurs mois dans sa ferme du Massachusetts avant de s'installer à la Maison Blanche le 1er novembre. La maison de Philadelphie a été convertie en Francis's Union Hotel, et Mme Adams y est restée sur son chemin vers le sud du Massachusetts vers la nouvelle capitale.

Après la suppression de la capitale

Cette photographie montre le côté sud du bloc 500 de Market Street en 1949. Le mur est de la President's House est au centre. Le "fantôme" du manoir est encadré en rouge. De la collection de journaux du bulletin du soir, Archives urbaines, Université Temple. L'hôtel n'a pas été un succès et l'ancienne Maison du Président a été dépouillé d'une grande partie de son ornement architectural et converti en magasins et en pension. En 1832, le bâtiment a été éviscéré, ne laissant que ses murs latéraux et ses fondations, et trois magasins étroits ont été construits dans la même façade de Market Street. Les murs latéraux d'origine de la maison ont été exposés lorsque les magasins eux-mêmes ont été démolis en 1935, mais personne ne les a reconnus pour ce qu'ils étaient. La majeure partie du mur ouest a été supprimée en 1941, et ce qui en restait ainsi que le mur est ont été démolis en 1951 pour créer Independence Mall.

Événements récents

Le site de la maison du président se trouve juste en face de Market Street depuis l'entrée du centre d'accueil des visiteurs de l'indépendance. Une salle de bain publique a été construite sur le site en 1954 et se tenait carrément au-dessus de l'empreinte de la maison principale jusqu'à son retrait le 27 mai 2003. En 2002-03, le Liberty Bell Center a été construit, couvrant partiellement l'empreinte des bâtiments arrière de la maison.Sous le porche de la LBC, à 5 pieds de l'entrée principale, se trouve le quartier des ouvriers des écuries, dont deux ou trois ont été réduits en esclavage.

Lorsque cela a été révélé dans la presse en mars 2002, cela a provoqué un tollé public. La législature de l'État de Pennsylanie et le conseil municipal de Philadelphie ont demandé au National Park Service de commémorer la maison et ses habitants, en particulier les Afro-Américains réduits en esclavage. En juillet 2002, la Chambre des représentants des États-Unis a approuvé un amendement au budget du ministère de l'Intérieur de 2003 exigeant que le NPS fasse de même. En janvier 2003, des conceptions préliminaires ont été dévoilées pour une commémoration de 4,5 millions de dollars de la maison et de ses résidents. Bien qu'il ait commémoré les Africains réduits en esclavage et ait grandement contribué à l'interprétation de l'histoire des Noirs, le dessin de l'empreinte de la maison n'incluait pas les quartiers des esclaves et a été rejeté par la communauté afro-américaine de Philadelphie.

Lors de l'ouverture du Liberty Bell Center en octobre 2003, le maire de Philadelphie, John F. Street, a promis 1,5 million de dollars pour réaliser la commémoration de la Maison du Président. En 2005, les membres du Congrès Chaka Fattah et Robert Brady ont obtenu 3,6 millions de dollars de fonds fédéraux pour le projet et un concours de conception a été lancé. Kelly-Maiello Inc. de Philadelphie a remporté le concours en février 2007. Le mois suivant, des fouilles archéologiques ont été entreprises sur une section de la propriété. Les fondations de la maison principale, l'aile de la cuisine, un passage souterrain reliant les deux et le bow-window de Washington ont été découverts. Kelly-Maiello a dévoilé des conceptions révisées, intégrant l'archéologie, en décembre 2007, et la ville a augmenté sa contribution à 3,5 millions de dollars. Un nouveau budget de 10,5 millions de dollars a été annoncé et l'administration du maire Michael Nutter a organisé une collecte de fonds en septembre 2008. En février 2009, la Delaware River Port Authority a approuvé une contribution de 3,5 millions de dollars. La construction de la commémoration a commencé en août 2009.

L'interprétation de la commémoration a été commencée par l'American History Workshop. Les recherches d'AHW ont révélé une "Annonce en fuite" documentant la fuite de Oney Judge le 21 mai 1796 vers la liberté. Eisterhold Associates Inc. a pris en charge l'interprétation en décembre 2009.


John Adams a sauté l'inauguration de Jefferson

Le moral de John Adams était au plus bas le 4 mars 1801.

À peine 13 semaines plus tôt, son fils alcoolique, Charles, est décédé d'une cirrhose du foie. Abigail était déjà retournée à Quincy. Et il a encore été touché par la méchante campagne menée contre lui par Jefferson, son ancien ami, allié et vice-président.

Jefferson avait engagé un journaliste louche, James Callendar, pour écrire un article à succès sur Adams. Callendar l'a appelé un belliciste à moitié fou qui voulait se couronner roi. Il a également décrit Adams comme "un personnage hermaphrodite hideux qui n'a ni la force et la fermeté d'un homme, ni la douceur et la sensibilité d'une femme".

Malgré tout cela, Abigail avait insisté pour inviter Jefferson à la Maison Blanche pour le thé et le gâteau plusieurs semaines avant l'inauguration. Jefferson y est apparemment allé, mais la conversation est perdue pour l'histoire.

Quand Adams a sauté l'inauguration de Jefferson, cela ne s'est pas bien passé avec le Espion du Massachusetts. « Des hommes raisonnables et modérés des deux parties auraient été ravis s'il était resté jusqu'après l'installation de son successeur », a rapporté le Espionner. "Cela aurait certainement eu un bon effet."


John Adams

Né en 1735 d'un fermier et cordonnier de Braintree, Massachusetts, John Adams était l'un des membres les plus influents de la génération révolutionnaire américaine. Adams a fréquenté Harvard en 1751 et a finalement choisi le droit comme profession. En 1764, Adams épousa la fille d'un ministre de Weymouth nommé Abigail Smith.

Ensemble, John et Abigail Adams ont géré une ferme et ont eu six enfants, dont l'un deviendra le sixième président des États-Unis. John Adams a consacré sa vie au service public de son pays tout au long de la Révolution américaine et a ensuite été le premier vice-président des États-Unis sous George Washington, et un mandat en tant que deuxième président des États-Unis.

Adams a rencontré George Washington pour la première fois en 1774 alors qu'il était délégué au premier congrès continental. Les deux hommes ont dîné ensemble à plusieurs reprises et formaient un couple complémentaire avec Adams un causeur passionné et Washington un auditeur concentré. 1 Adams respectait beaucoup Washington et, en 1775, poussa le Congrès à le nommer chef de l'armée. Adams croyait qu'avec Washington aux commandes, "Cette nomination aura un grand effet, en cimentant et en sécurisant l'Union de ces colonies." 2

Malgré la nomination réussie de Washington en tant que commandant de l'armée, Adams n'était pas idéal pour la vie d'un homme politique. Il était souvent connu pour sa franchise et son manque de tact ainsi que pour son impatience à l'égard des procédures législatives. 3 Adams était également hypersensible aux critiques et est devenu facilement frustré par ses adversaires. Son dévouement au soutien de l'indépendance n'est cependant pas passé inaperçu et a conduit à plusieurs nominations gouvernementales, notamment en tant que diplomate en France et plus tard en Angleterre pour négocier la paix à la fin de la Révolution. C'est grâce à son service extérieur que John Adams est devenu un leader national. 4

À son retour d'Europe, Adams souhaitait initialement se retirer de la fonction publique. Le plan a cependant été reporté lorsque George Washington a été élu à l'unanimité le premier président des États-Unis en 1789 avec John Adams comme vice-président. 5 Adams a trouvé son rôle de vice-président fastidieux, le qualifiant même de « le poste le plus insignifiant jamais conçu par l'invention de l'homme ou par son imagination ». 6

Même si les deux hommes étaient des fédéralistes, Washington s'est appuyé sur son cabinet au lieu de son vice-président, excluant même Adams des réunions du cabinet. 7 En tant que président du Sénat, Adams n'avait pas le droit de s'exprimer dans le débat. Pour un homme qui aimait le débat, les devoirs de témoin silencieux étaient difficiles à supporter. Cependant, Adams a régulièrement assisté aux réunions, déposant trente et un votes décisifs au cours de son mandat, toujours en faveur de l'administration de Washington. 8

Adams s'est retiré dans sa ferme à Quincy, Massachusetts en 1800 après avoir perdu sa candidature à la réélection, après avoir purgé un mandat présidentiel. La présidence d'Adams était largement impopulaire, surtout en comparaison de la popularité écrasante de l'administration de Washington. 9 Adams a vécu jusqu'à quatre-vingt-dix ans et est décédé le jour du cinquantième anniversaire de l'adoption de la Déclaration d'indépendance, le même jour que son ami de toujours, Thomas Jefferson.

Maureen Connors Santelli
Université George Mason

Remarques:
1. Harlow G. Unger, L'inattendu George Washington : sa vie privée (Hoboken, N.J : John Wiley & Sons, 2006), 95.

2. Edmund Sears Morgan, Le sens de l'indépendance : John Adams, George Washington, Thomas Jefferson, Richard Conférences pour 1975, Université de Virginie (Charlottesville : University Press of Virginia, 1976), 18 C. "John Adams à Abigail Adams, 11 juin 1775, L'édition numérique d'Adams Papers, éd. C. James Taylor (Charlottesville : University of Virginia Press, Rotunda, 2008).

4. Joseph J. Ellis et Brian Lamb, Sage passionné : le caractère et l'héritage de John Adams (New York : Norton, 1993), 37.

5. John E. Ferling, L'ascension de George Washington : le génie politique caché d'une icône américaine (New York, NY : Bloomsbury Press, 2009), 274.

7. Unger, L'inattendu George Washington, 227&ndash8.

8. David G. McCullough, John Adams (New York : Simon & Schuster, 2001), 460.


John et Abigail Adams : une tradition commence

John et Abigail Adams avaient une riche expérience dans l'établissement et la vie dans des maisons officielles avant leur emménagement dans la nouvelle maison du président à Washington, DC, en 1800. Adams avait représenté les États-Unis dans des missions diplomatiques en Europe pendant la Révolution, et en Paris et Londres dans les années 1780 quand Abigail Adams le rejoint.

Ils vivaient et se divertissaient dans des maisons privées à New York et à Philadelphie pendant qu'il était vice-président de 1789 à 1797, et quand Adams a succédé à George Washington en tant que président en 1797, ils ont emménagé dans la maison que Washington occupait auparavant. Adams est resté à Philadelphie jusqu'à l'automne 1800, date à laquelle lui et Mme Adams ont élu domicile dans la nouvelle ville fédérale de Washington, DC.

Abigail Adams, née en Nouvelle-Angleterre, comme son mari, préférait les livres et les idées à la « vie à la mode » et déclarait que « ni mes habitudes, ni mon éducation ou mon inclination ne m'ont conduit à un style de vie coûteux ». 1 Leurs intérêts et leur vie se reflètent dans la maison Old House, la Quincy, Massachusetts, qu'ils ont achetée à la fin des années 1780 et agrandie sous la supervision d'Abigail Adams entre 1798 et 1800. 2

Les meubles d'une variété de périodes et de styles dans la maison aujourd'hui, accumulés par plusieurs générations d'Adams, comprennent une suite de meubles de style Louis XV acquis par John et Abigail alors qu'ils étaient en Europe et expédiés chez eux à leur retour en Amérique en 1788. Au cours pendant leurs années en France et en Angleterre, ils ont dû faire face à la tâche ardue de meubler personnellement leurs résidences, car le Congrès n'a pas fourni de fonds suffisants et a réduit le salaire d'Adams. La maison qu'ils louaient près de Paris, dans la campagne d'Auteuil, en bordure du bois de Boulogne, était une énorme maison en pierre assez grande pour accueillir 40 personnes. Les murs de certains de ses appartements étaient lambrissés de miroirs. Cela aurait été très élégant, a écrit Abigail Adams, si une grosse somme d'argent avait été dépensée, mais "c'est aussi bon que nous pouvions nous le permettre". 3 Des couverts en argent, de la porcelaine, du verre et des meubles à thé ont été achetés pour répondre à leurs besoins de divertissement, car le poste d'Adams en tant que ministre américain exigeait de recevoir une fois par semaine un « festin dans le style du pays ». 4

La collection de la Maison Blanche contient plusieurs pièces du service de table des Adams fabriqué par la Manufacture royale de porcelaine de Sèvres, c. 1782, y compris cette soupière, ce support et ce présentoir à condiments.

Association historique de la Maison Blanche

La Maison Blanche possède plusieurs pièces - une soupière et un support, sept assiettes plates, six assiettes creuses et deux supports à condiments - d'un service de table en porcelaine fabriqué par la Manufacture royale de porcelaine de Sèvres, vers 1782, qui peuvent avoir été achetés alors que les Adams étaient à Auteuil. Peint avec des sprays floraux polychromes colorés et des bordures de plumes bleues, des exemples de ce beau service ont été donnés à la Maison Blanche en 1932 par Mme Charles Francis Adams, la veuve de l'arrière-petit-fils de John et Abigail Adams. Des pièces supplémentaires ont été acquises lors d'une vente d'articles possédés par les descendants d'Adams en 1999.

Paris était le centre de la mode, mais les Adams importaient également des marchandises d'Angleterre pendant leur séjour en France. « Tout ce qui portera le nom d'élégant, dit Mme Adams, venue d'Angleterre. 5 Lorsqu'Adams est devenu le premier ministre américain en Grande-Bretagne en 1785, Mme Adams a accueilli favorablement les changements de style. Elle remarqua que les repas anglais étaient plus simples, la tenue vestimentaire peu importante et les jardins anglais admirables. Dans leur maison londonienne de Grosvenor Square, la salle à manger offrait de la place pour 16 personnes pour le dîner et Adams utilisait une bibliothèque comme bureau.

Une urne à thé ou à café en métal argenté Sheffield de cette période qui est descendue dans la famille Adams jusqu'à ce qu'elle soit vendue dans les années 1940 a été donnée à la Maison Blanche en 1964. De forme néoclassique avec un feuillage floral ciselé et gravé et un monogramme gravé "JAA", cette urne est un exemple élégant du goût des Adams. Un inventaire de la vieille maison au moment de la mort de John Adams en 1826 indique que la famille possédait d'autres objets en argent et en assiette portant le monogramme « JAA ». 6

Cette urne en métal argenté de Sheffield est gravée d'un feuillage floral et du monogramme "JAA". Elégant exemple du goût des Adams, il est aujourd'hui exposé dans la Green Room de la Maison Blanche.

Don de M. et Mme Mark Bortman et Jane Bortman Larus, 1964

Les meubles personnels des Adams ont été utilisés dans leurs maisons de New York et de Philadelphie pendant les années vice-présidentielles, mais quand Adams est devenu président en 1797, une quantité importante de meubles du gouvernement, initialement acquis pour George Washington, était disponible et d'autres ont été achetés avec des fonds fournis. par le Congrès.

Au cours de l'été 1800, alors que Mme Adams se demandait si elle irait à Washington City, elle commença à penser au mobilier de la nouvelle maison du président, qui était tellement plus grande que la maison de Philadelphie. Certains des meubles, si usés qu'ils étaient à peine utilisables, convenaient aux pièces plus petites, mais les pièces d'apparat plus grandes, écrit-elle, "nécessitaient du neuf". 7 Son inclination était de prendre le temps de meubler la maison et ensuite peut-être d'envoyer à l'étranger chercher des meubles non disponibles dans ce pays. De nouveaux tapis, rideaux de fenêtre et lunettes étaient nécessaires, et elle a exprimé son désir d'un service à thé "supérieur", de la porcelaine de table et du linge de table et de lit. L'incertitude de l'élection à venir qui déterminerait si Adams serait réélu et s'ils resteraient à la maison pendant quatre ans de plus a influencé ses plans.

John Adams est arrivé à Washington le 1er novembre 1800, pour trouver la Maison Blanche inachevée mais habitable. Thomas Claxton, le portier de la Chambre des représentants chargé de superviser le déménagement de Philadelphie et de préparer la maison pour Adams, a expliqué que la maison n'était pas prête en raison de l'immense demande de marchandises dans la ville avec toutes les nouvelles arrivées du gouvernement et que les marchandises importées seraient pas arriver à l'automne. Tout devait venir de très loin, même les « articles les plus insignifiants ». 8 La nouvelle ville taillée dans la nature sauvage du Maryland et de la Virginie n'était pas New York ou Philadelphie, où les artisans et les marchandises étaient facilement disponibles. Claxton a acheté de nouveaux tapis, de l'ébénisterie et d'autres articles pour meubler la maison pendant les quelques mois d'occupation des Adams. Le Congrès a également alloué 800 $ en 1800 pour le majestueux portrait en pied de George Washington par Gilbert Stuart qui avait été emménagé dans la maison avant l'arrivée de John Adams.

Malgré les inconvénients du déménagement, Abigail Adams a décidé de faire le voyage depuis le Massachusetts car elle voulait tenir compagnie à son mari et souhaitait faire de Washington un endroit agréable pour ceux qui s'y étaient installés. Au cours de l'hiver froid et humide de 1800 et 1801, elle a fait de la Maison Blanche une maison pour son mari, sa petite-fille Susanna et le secrétaire du président Adams, William Smith Shaw. Mme Adams se tenait au chaud en gardant les portes de sa chambre fermées, mais les lampes pour éclairer la maison manquaient et un certain nombre de choses, y compris un service à thé, avaient été brisées ou volées en route de Philadelphie. À proximité de Georgetown, a écrit Mme Adams, « n'offre rien ». 9 Dans la salle ovale du deuxième étage – le salon des dames – suffisamment de meubles pour accueillir les visiteurs avaient été placés, et c'est là que le président et Mme Adams ont organisé une réception le jour du Nouvel An 1801. Cinq jours après leur arrivée, Mme Adams a organisé une réception le jour du Nouvel An 1801. Adams a décrit la pièce avec ses meubles recouverts de pourpre : "C'est une très belle pièce maintenant, mais une fois terminée, elle sera magnifique." 10 Il contenait des chaises en acajou, deux canapés, deux tables à cartes, un tapis bruxellois, deux miroirs "trop ​​petits pour la pièce", deux girandoles avec lampes, et un lustre "d'une valeur considérable, pas encore déballé" selon un inventaire effectué quelques semaines avant que les Adams ne quittent la maison en 1801. 11 Ces meubles avaient été expédiés de Philadelphie avec une quantité substantielle d'argenterie et d'assiettes (urnes à poinçon, serveurs, couverts, chandeliers et urnes à café et à thé), trois ensembles complets de porcelaine, et une quantité d'articles de la Reine.

Invitation à la réception organisée par le président et Mme Adams à la Maison Blanche le jour du Nouvel An, 1801. Le blanc imprimé est adressé au général Theodorus Bailey et son épouse de New York. Bailey était membre du sixième Congrès (mars 1799-mars 1801), qui s'installa avec le président Adams à Washington. La première réception du Nouvel An d'Adams à la Maison Blanche était de lancer une coutume qui a duré 131 ans, jusqu'en 1932

Parmi les ébénisteries de Philadelphie se trouvaient des bibliothèques en acajou, des presses à linge, des bureaux, des lits, des luminaires, des équipements de cheminée et des miroirs, la plupart de ces pièces avaient été obtenues pour la première résidence de Washington à New York en 1789.

Ces objets de la période fédérale ne survivent que dans les archives documentaires. Ils ont tous été consumés dans l'incendie allumé par les Britanniques en août 1814 pendant la guerre de 1812. Il faut se tourner vers la maison des Adams dans le Massachusetts pour obtenir des preuves physiques de la façon dont ils ont vécu pendant et après le années, ils ont participé à la vie de la nation. En tant que premiers résidents de la Maison Blanche, ils ont commencé, dans des conditions difficiles, une tradition de 200 ans consistant à faire de la maison un foyer et un lieu de représentation de la nation, comme l'ont fait depuis lors les premières familles qui se sont succédé.

Cet article a été initialement publié dans White House History Number 7 Spring 2000


Tout le monde aime George, mais John Adams ?

Le 21 avril dans le Federal Hall de Lower Manhattan, John Adams a prêté serment en tant que premier vice-président. Neuf jours plus tard, George Washington est devenu président, condamnant à jamais Adams au second violon.

Le 21 avril, qui est aujourd'hui, au Federal Hall dans le Lower Manhattan, John Adams a prêté serment en tant que premier vice-président du pays. Neuf jours plus tard, George Washington est devenu président. Là-bas, à Federal Hall, il y a une grande statue de George Washington.

Les touristes montent sur le piédestal, et ils prennent des photos avec lui, tout le monde aime George. Mais qu'en est-il de Jean ? Le connaissent-ils même ? Je suis allé là-bas et j'ai demandé à toutes les personnes rassemblées autour. Le premier était Joan Murphy (ph).

C'est là que George Washington a prêté serment en tant que premier président. Vous le saviez?

Mme JOAN MURPHY (visiteur de la salle fédérale) : Je ne le savais pas !

PESCA : Eh bien, regardez la grande statue, vous pouvez la comprendre.

Mme MURPHY : Cette dame, elle me disait qu'il était ici.

PESCA : En 1789, il y prêta serment en tant que premier président.

Mme MURPHY : Je ne le savais pas.

PESCA : Maintenant, le 21 avril, qui est demain, neuf jours avant, le premier vice-président a prêté serment. Que pouvez-vous me dire sur lui ?

Mme MURPHY : Le premier vice-président ? Était-il un Adams ?

PESCA : L'un d'eux. Lequel?

Mme MURPHY : Mon mari le saurait. Nous venons de Denver, et nous venons d'arriver hier.

PESCA : Ils ont toujours leurs présidents là-bas.

Mme MURPHY : Je sais. John(ph), qui était le vice-président de George Washington ?

PESCA : Et puis John a deviné Monroe. La prochaine personne avec qui j'ai parlé hier était Bridget Suddoff (ph) d'Orlando, en Floride.

Qui était-ce? Qui est le premier vice-président ?

Mme BRIDGET SUDDOFF (Federal Hall Tourist): Je n'en ai aucune idée.

PESCA : Vous voulez un choix multiple ?

PESCA : D'accord. Madison, Monroe, Jefferson ou Adams ?

PESCA : Vous savez que ce sera l'un de ces types.

Mme SUDDOFF : Eh bien, oui. Je veux dire, j'ai 33,333 % de chances de bien faire les choses.

PESCA: Je pense que 25, en fait. Un sur quatre.

Mme SUDDOFF : Était-ce Madison ?

Bridget, pas si forte en maths ni en histoire. J'ai également parlé avec John Donald Fitzpatrick(ph).

Vous savez qui c'était, allez.

M. JOHN DONALD FITZPATRICK (Federal Hall Tourist): Non, je ne le fais pas.

PESCA : Il était - je vais vous donner un indice. Il a également été le deuxième président des États-Unis.

M. FITZPATRICK : Je ne le sais pas.

PESCA : Vous voulez un choix multiple ?

PESCA : D'accord. Madison, Monroe ou John Adams ?

M. FITZPATRICK : John Adams.

PESCA : C'est exact ! Alors, John Adams ne vous fait pas une si grande impression ?

PESCA : Tu sais pourquoi ? Il n'est pas sur la monnaie, je pense.

M. FITZPATRICK : Oui, c'est vrai.

PESCA : Savez-vous quelque chose sur John Adams ?

PESCA : Et nous constatons que trop de gens ne savent rien de « John Adams », malgré la récente mini-série de HBO. J. L. Bell, écrivain et chercheur en histoire, nous rejoint donc. Il écrit un blog intitulé Boston 1775. Bonjour, J. L.

M. J. L. BELL (Blogger, Boston 1775) : Bonjour. Bonjour.

PESCA : Pourquoi 1775 de toutes les années ?

M. BELL : Eh bien, c'est à ce moment-là que tout a commencé, et ici à Boston, nous avons tendance à penser que la guerre était terminée en 1776 lorsque les Britanniques ont quitté cette région, et il y avait juste une sorte d'opérations de nettoyage à New York, New Jersey, Pennsylvanie , et tout le Sud.

PESCA : Alors, vous n'avez pas dépassé les 13 colonies, et peut-être l'état d'esprit des États-Unis ?

M. BELL : C'était toujours le problème de la Nouvelle-Angleterre à l'époque, oui.

PESCA : Oui. Donc, tout d'abord, John Adams, nous parlons de lui en tant que vice-président. Il a été vice-président pendant neuf jours avant que Washington ne devienne président. Alors, cela signifie-t-il que je peux gagner un pari de barre ? Adams était-il en fait, techniquement, le premier président des États-Unis ?

M. BELL : Je pense qu'il était assez clair quel était son bureau, ce qu'il trouvait extraordinairement insignifiant. Ces neuf jours, je me souviens avoir regardé les dossiers du Congrès, et ils passaient beaucoup de temps à essayer de traiter le protocole, et qui dirait quoi à qui, et comment il s'adresserait à différentes personnes.

Ils savaient que l'investiture du président allait être très importante, donc ils devaient travailler jusqu'à cela. Et en même temps, ils ont lancé les affaires de la nation en trouvant comment se prêter serment.

PESCA : Maintenant, comme vous l'avez dit, Adams n'avait pas vraiment de respect pour le bureau. Voici une citation célèbre d'Adams. "Mon pays a, dans son infinie sagesse, conçu pour moi la fonction la plus insignifiante que l'invention de l'homme ait jamais conçue ou que son imagination ait conçue." Il n'aimait pas être vice-président, et il ne pensait pas vraiment à la vice-présidence, n'est-ce pas ?

M. BELL : C'est exact. Il a dit cela en 1793, après avoir été vice-président pendant plusieurs années, et il a vraiment compris ce que le travail impliquait.

PESCA: Et donc, pensez-vous que c'était - s'il avait une perception totalement différente, s'il en venait très optimiste, pensez-vous que nous penserions que la vice-présidence vaut plus qu'un seau de salive?

M. BELL : Je pense que la Convention constitutionnelle originale pensait que le Sénat, l'ensemble du Congrès, serait plus important qu'il ne l'était en réalité. Et donc, ils pensaient probablement à la vice-présidence, qui était le président du Sénat, la personne qui supervisait le corps législatif le plus auguste du pays, comme plus importante.

Et puis, comme il s'est avéré, la façon dont les règles avaient été écrites, Adams ne pouvait rien faire d'autre que voter lors des bris d'égalité. Et il a voté plus de bris d'égalité que tout autre vice-président parce que le Sénat était si petit, mais cela ne s'est pas du tout avéré être un travail très important.

PESCA: Et je pense qu'à l'époque, ils l'ont même, en quelque sorte, défini eux-mêmes, ou peut-être que c'était leur conception de la Constitution que le vice-président ne faisait même pas partie du cabinet du président. Donc, c'était presque un devoir purement législatif car ils conçoivent la vice-présidence.

M. BELL : C'est vrai, et pourtant une chose est assez constante dans l'histoire américaine, les sénateurs n'aiment pas qu'on leur dise quoi faire. Ainsi, en tant que président du Sénat, Adams n'était pas vraiment autorisé à conseiller les sénateurs comme il l'avait espéré.

PESCA : Exact. Et il ne l'a pas fait - et d'après ce que j'avais lu, il pensait que le Congrès continental était plein d'intellectuels, et une grande rhétorique, et il pensait juste que le Sénat était, eh bien, il était en train d'entrer un peu dans sa personnalité, c'était un type un peu aigre et il ne pensait pas beaucoup à la qualité des discours qui se faisaient au Sénat.

M. BELL : Oh, oui. Maintenant, quand il travaillait avec le Congrès continental, c'était les premiers jours. C'était vraiment l'équipe A, et au moment où il était à Paris et à Londres en tant que diplomate, le Congrès de Philadelphie n'était plus vraiment le meilleur et le plus brillant des colonies. Donc, il n'a pas pu - il a pu vivre le Congrès Continental à son meilleur.

PESCA: Et j'ai l'impression que le Congrès a en quelque sorte senti qu'il avait du mépris pour eux. Je veux dire, il était très respecté dans le cadre de la révolution, mais a-t-il progressivement perdu le respect alors qu'il reniflait ou regardait du nez ces sénateurs qu'il ne pensait pas être à la hauteur ?

M. BELL : Oui, et il était du genre acariâtre, et ce n'était pas un diplomate - eh bien, c'était un diplomate, mais il n'était pas diplomate.

PESCA : Oui, et il vous ferait savoir où il en était. Eh bien, parlons de cette mini-série HBO. En fait, la renaissance d'Adams, parce que David McCullough a écrit une biographie qui a remporté un prix Pulitzer, était un best-seller et à partir de cela, ils ont réalisé cette mini-série HBO. Auparavant, aviez-vous l'impression que, surtout en tant que Bostonien, les gens s'intéressaient de plus en plus à Adams qu'ils ne l'avaient jamais fait auparavant ?

M. BELL : Oh oui. Le livre de McCullough a certainement créé une renaissance. Pour la toute première fois, les gens parlaient d'un monument à Adams, par exemple.

PESCA: En ce qui concerne - maintenant, en ce qui concerne la mini-série HBO, je pensais qu'avoir Madison et Jefferson traîner dans le bada-bing était historiquement inexact. Mais sérieusement, qu'avez-vous pensé de la représentation d'Adams par HBO ?

M. BELL : J'ai trouvé que la performance de Paul Giamatti était excellente. J'ai pensé qu'il était intéressant de voir beaucoup de mots d'Adam mis dans la bouche du personnage, parfois au - il lisait littéralement parfois ce qui sortait de ses lettres ou de ses discours.

M. BELL : J'ai pensé que simplement parce que c'était biographique, cela plaçait Adams au centre des événements alors qu'il n'était pas nécessairement le centre des événements. Cela a fait de lui une figure cruciale alors qu'il était l'une des nombreuses figures cruciales.

PESCA : Je t'ai. Eh bien, écoutons - nous avons quelques clips ici, et donc d'abord concentrons-nous sur les paroles d'Adam, et la rhétorique d'Adam. Parfois, vous savez, évidemment, ils ne liront pas de lettres, alors vous pouvez nous dire si vous savez si ces mots viennent d'un discours qu'il a prononcé, ou de lettres qu'il a écrites à Abigail, mais c'est à ce moment-là qu'il réveille ses compatriotes massachusiens - Que dis-tu?

PESCA : Quand il réveille ces gens, il est sur le point d'aller au Congrès continental, et voici ce qu'il dit.

(extrait sonore de la mini-série "John Adams")

M. PAUL GIAMATTI : (Comme John Adams) La liberté n'est pas construite sur la doctrine selon laquelle quelques nobles ont le droit d'hériter de la terre. Non! Non! Il se fonde sur ce principe que le plus vil et le plus bas des gens sont, par les lois inaltérables et inattaquables de Dieu et de la nature, aussi bien droit au bénéfice de l'air à respirer, de la lumière à voir, de la nourriture à manger et des vêtements à porter comme le nobles ou le roi. C'est ça la liberté, et la liberté régnera en Amérique ! PESCA : J. L. Bell, savez-vous d'où viennent ces mots ?

M. BELL : Intéressant, vous devriez poser cette question parce que j'ai vérifié. Le - beaucoup de mots viennent d'un pamphlet que John Adams a écrit en 1765 contre le Stamp Act. Ces derniers éveillant (inaudible), la liberté régnera en Amérique, qui est citée partout sur Internet maintenant, je ne trouve ça nulle part.

PESCA : Intéressant. Le - donc, le - donc encore une fois ils ont pris le mot écrit, parce qu'ils doivent le jouer. Chaque fois que vous dramatisez des événements historiques, il y a de la tricherie pour le rendre plus dramatique, mais qu'avez-vous remarqué ou choisi où ils l'ont fait beaucoup, où ils ont peut-être dramatisé ou sur-dramatisé des événements historiques ?

M. BELL : Je dirais que le premier épisode avec des représentations de violence à Boston et le procès du massacre de Boston semblent être les plus déformés. Il a présenté une sorte d'image bidimensionnelle de la politique là-bas. Le personnage de Samuel Adams était assez méconnaissable.

PESCA : Donc, ce qui s'est passé, c'est John Adams, et en ce qui concerne l'exactitude historique, John Adams a dit, je défendrai les soldats anglais qui ont tiré sur la foule. Il l'a fait, il a gagné, mais la série montrait qu'à l'exception de sa femme, tout le monde à Boston était contre lui.

M. BELL : C'est vrai, et il a défendu les soldats, mais il avait deux co-conseils. Lui, en termes de victoire, deux des soldats ont été reconnus coupables d'homicide involontaire, ce qui était un crime capital à l'époque, mais s'en sont ensuite sortis avec une punition corporelle de marque sur le pouce.

C'était beaucoup plus une image mitigée, et une grande partie du drame est venue de l'idée que John Adams était seul et que cette foule très hostile souffrait de - dans l'opinion publique, et il n'y a vraiment aucune preuve qu'il ait souffert en public avis à l'époque.

PESCA: Et il - et aussi pendant cette scène je me suis souvenu qu'ils étaient respectueux, au moins respectueux envers - il y avait un Afro-Américain dans la salle d'audience à ce moment-là, et j'ai lu quelque chose que vous avez écrit sur le blog. Cela n'aurait pas été vrai du tout, non?

M. BELL : Il y avait des témoins afro-américains, et il y avait aussi - je n'ai aucune idée de la salle d'audience pour être certain, mais presque complètement, il n'y aurait pas d'Afro-Américains dans des espaces publics comme celui-là en tant que citoyens égaux.

PESCA: Et faire référence à un Afro-Américain comme M. Untel ne serait pas arrivé?

M. BELL : Certainement pas. Cet Afro-Américain en particulier, ce témoin était basé sur un esclave nommé Andrew qui – je suppose que ce personnage était recherché pour être un composite, car le réalisateur l'a mentionné à un moment donné dans une interview sur Talk of the Nation en tant qu'esclave affranchi. .

PESCA : Et j'ai même lu dans votre blog que dans les journaux de l'époque, le célèbre Crispus Attucks était l'un des - c'était un esclave affranchi qui faisait partie des personnes tuées lors du massacre de Boston, mais les journaux appelaient tout le monde M., mais pas Crispus Attucks.

M. BELL : C'est exact. Tous les autres mâles adultes et Crispus Attucks.

PESCA : Eh bien, écoutons un peu plus le portrait de John Adams par Paul Giamatti. Dans cette scène, et c'est peut-être parce qu'il est une figure centrale de l'histoire, je ne sais pas à quel point il était important, je vais vous poser une question à ce sujet, ici il nomme une certaine personne, vous le connaissez des statues et des quartier, en tant que chef des forces armées.

(extrait sonore de la mini-série "John Adams")

M. GIAMATTI : (Comme John Adams) Ce qu'il faut maintenant, c'est un homme capable de construire et de diriger cette nouvelle armée continentale.

Homme non identifié : Et qui proposez-vous des délégués du Massachusetts pour diriger cette force ?

M. ZELIJKO IVANEK : (Comme John Dickinson) Messieurs, nous allons trop vite. Nous n'avons pas encore résolu la question d'aucune armée continentale, encore moins de qui la dirigera.

PESCA : C'est John Dickinson de Pennsylvanie qui ne voulait pas faire la guerre.

M. GIAMATTI : (Comme John Adams) Je n'ai qu'un monsieur en tête, connu de nous tous. Monsieur le Président, je propose comme commandant en chef notre délégué le plus honorable et le plus estimé, le bon gentleman de Virginie, le colonel George Washington.

PESCA : J. L. Bell, pensez-vous que c'est comme ça que ça s'est passé ?

M. BELL : Non. John Adams a nommé George Washington. C'était un geste politique formidable d'amener certaines des colonies dans le sud. Cela s'est avéré être une décision de personnel formidable. Washington était très bon en tant que commandant.

La mini-série dépeint l'armée continentale adoptant l'armée de la Nouvelle-Angleterre comme la sienne, adoptant cette cause nationale après avoir entendu la nouvelle de la bataille de Bunker Hill. Cependant, dans la vraie vie, le Congrès continental a pris cette décision deux ou trois jours avant la bataille de Bunker Hill, et donc plus d'une semaine avant de recevoir des nouvelles de la bataille.

PESCA : Ah, et je suppose, cependant, que s'il était celui qui pensait à Washington, John Adams devrait être le saint patron des départements RH du monde entier.

M. BELL : Jusqu'à ce qu'il accède à son propre cabinet, il était assez doué pour choisir qui devrait être responsable. Il a également promu la carrière d'Henry Knox.

PESCA : Mon plus gros problème avec la série, que je trouvais excellente, j'ai apprécié Jefferson du nickel, du billet de deux dollars, et partout ailleurs. Je pensais que la représentation de Jefferson était un peu folle, eh bien, cela ne correspondait peut-être pas à mes idées fausses. Qu'as tu pensé de ça?

M. BELL : En fait, j'ai aimé la photo de Jefferson. Le fait qu'il était manifestement très intelligent, mais aussi très doux, le - c'était clairement une sorte de vision du monde centrée sur Adams, et une vision centrée sur Adams de Jefferson, mais Jefferson n'était pas tout à fait capable de concilier sa vision assez forte et instincts politiques quelque peu impitoyables avec ses idéaux.

PESCA : Et une dernière question. En entendant les sons que nous avons entendus, pensez-vous que c'est à cela qu'ils ressemblaient ?

M. BELL : Oh, vous voulez dire l'accent ?

M. BELL : J'ai lu comment les gens derrière la mini-série ont fait cela. C'est toujours - comme pour toutes les autres décisions historiques qu'ils ont prises, je pense qu'ils y ont beaucoup réfléchi.

M. BELL : Je ne - je - cela me semble toujours étrange.

PESCA : J. L. Bell, écrivain et chercheur historique sur le blog Boston 1775. Merci. Nous reviendrons.

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Astucieusement vôtre, John Adams

John Adams est né le 30 octobre 1735 dans le Massachusetts. Il était délégué au Congrès continental, diplomate en Europe et allait devenir le premier vice-président et le deuxième président des États-Unis d'Amérique.

Semblable à de nombreux autres pères fondateurs, Adams apparaît dans plusieurs œuvres d'art à travers le Capitole des États-Unis. Il a joué un grand rôle dans la Déclaration d'Indépendance, et l'art impliquant ce document est l'endroit où il peut être le plus vu.

Scène de la grande salle d'expérimentation des couloirs de Cox.

Il y a trois exemples de signature de la Déclaration dans le Capitole des États-Unis qui incluent Adams : une peinture dans la Rotonde, la Frise de l'histoire américaine (photo de couverture) et une peinture murale dans les couloirs de Cox (ci-dessus, debout à droite).

Lunette au-dessus de la salle S-118 dans les couloirs de Brumidi.

Ce n'est pas le seul art événementiel dans lequel Adams est repéré. À une extrémité des couloirs de Brumidi, Adams apparaît dans "La signature du premier traité de paix avec la Grande-Bretagne". Benjamin Franklin, John Jay, Henry Laurens et Richard Oswald le rejoignent dans ce cadre de 1782.

Un panneau supérieur des portes de bronze du Sénat.

Dans les portes en bronze de l'aile du Sénat, le vice-président John Adams est représenté à droite du panneau représentant la scène de 1789 « Inauguration de George Washington en tant que premier président ». Cet événement mettant en vedette Adams peut également être trouvé peint dans les couloirs de Cox du Capitole des États-Unis.

Buste de John Adams dans une niche de la Galerie du Sénat. Photo via Sénat.gov.

Bien que ces œuvres d'art montrent Adams en action parmi d'autres personnages historiques, il existe également deux instances sur le campus du Capitole des États-Unis qui le mettent en valeur par lui-même.

Premièrement, un buste d'Adams se trouve presque directement au-dessus de la tribune de la salle du Sénat dans le cadre de la collection de bustes vice-présidentiels du Sénat.

Deuxièmement, un bâtiment sur Capitol Hill porte son nom.

Vue du John Adams Building à Washington, D.C.

En 1980, après avoir été connue pendant des années sous le nom de « l'annexe », le deuxième bâtiment de la Bibliothèque du Congrès a été nommé en l'honneur d'Adams. Un hommage approprié pour la personne qui a approuvé la loi établissant la Bibliothèque du Congrès en 1800.


L'esclavage dans le quartier du président

Beaucoup de gens pensent que la Maison Blanche est un symbole de démocratie, mais elle incarne également le passé compliqué de l'Amérique et la relation paradoxale entre l'esclavage et la liberté dans la capitale nationale.

Bien qu'il existe peu de récits écrits des Afro-Américains esclaves et libres qui ont construit, vécu et travaillé à la Maison Blanche, leurs voix peuvent être trouvées dans des lettres, des journaux, des mémoires, des registres de recensement, des architectures et des histoires orales.

En reliant ces détails à partir de diverses sources, la White House Historical Association cherche à remettre ces individus sur le devant de la scène historique.

Retracer les histoires des peuples indigènes et esclaves qui vivaient dans la vallée du Potomac avant la construction de la ville fédérale.

"20. et des nègres étranges" amenés à Jamestown.

l'esclavage arrive dans les colonies

Le Massachusetts est devenu la première colonie à reconnaître l'esclavage en tant qu'institution légale.

Le premier cargo avec treize Africains est arrivé dans la colonie du Maryland.

Déclaration d'indépendance adoptée par le deuxième congrès continental.

En savoir plus sur le compromis des trois cinquièmes

En 1787, les délégués à la Convention constitutionnelle se sont réunis pour créer un nouveau gouvernement pour les États-Unis. Alors que les délégués débattaient de la constitution proposée, ils ont été contraints de faire des compromis sur plusieurs questions, notamment la représentation dans la législature bicamérale proposée. Alors que chaque État recevrait une représentation égale au Sénat, deux membres par État, le nombre de sièges à la Chambre des représentants serait déterminé par la population. Bien que les personnes asservies soient considérées comme des biens et n'aient aucun droit ou liberté personnelle, le compromis comptait la population asservie de chaque État à des fins de représentation et d'imposition. Cette disposition a renforcé les décomptes de population pour les États qui ont autorisé l'esclavage et a augmenté leur nombre de représentants à la législature et au Collège électoral, ainsi que l'inégalité raciale codifiée dans la Constitution.

Constitution signée à la Convention constitutionnelle.

Les esclaves travaillant dans les foyers présidentiels de George Washington à New York et à Philadelphie ont été séparés de leurs familles à Mount Vernon.

L'esclavage faisait partie d'un tiers des identités et des modes de vie des premières dames. Ces femmes bénéficiaient du travail asservi et partageaient une relation plus intime avec l'esclavage que leurs maris, en particulier la gestion des serviteurs asservis au sein de la maison.

La loi sur la résidence, établissant le district de Columbia, a été adoptée par le Congrès et promulguée par le président George Washington.

Ona, une femme de ménage esclave de Martha Washington, s'est échappée après sept ans.

L'emplacement de la ville le long de la rivière Potomac, entre les États esclavagistes du Maryland et de la Virginie, a garanti que l'esclavage était ancré dans tous les aspects de la vie.

Charles Willson Peale était un éminent peintre américain dont les peintures sont accrochées à la Maison Blanche. Il possédait également des esclaves, dont Moses Williams, qui est devenu un artiste à part entière.

Les esclaves auto-libérés ont initié la Révolution haïtienne.

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La Révolution haïtienne a été la rébellion d'esclaves la plus importante et la plus réussie de l'hémisphère occidental. La rébellion a eu lieu sur la colonie insulaire française de Saint Dominigue (aujourd'hui connue sous le nom d'Haïti). La colonie était extrêmement rentable en raison de son utilisation généralisée de la main-d'œuvre esclave dans la production de sucre, de café, d'indigo et de coton. En 1791, inspirés par la Révolution française, les esclaves, dirigés par un ancien esclave nommé Toussaint l'Ouverture, se sont rebellés contre la classe des planteurs. En 1792, les rebelles contrôlaient un tiers de l'île. Après plusieurs années de conflit soutenu, les forces de l'Overture ont réussi à conquérir brièvement la colonie espagnole voisine de Saint-Domingue (aujourd'hui connue sous le nom de République dominicaine). Le conflit a officiellement pris fin le 1er janvier 1804, lorsque la France a reconnu l'indépendance de la nation et que l'ancienne colonie a été rebaptisée Haïti. Ce fut la première nation majoritairement noire de l'hémisphère occidental à déclarer son indépendance vis-à-vis d'une puissance coloniale.

Le producteur de tabac noir que les présidents ne pouvaient ignorer.

"Je me réveille chaque matin dans une maison construite par des esclaves."

première dame michelle obama

Les esclaves étaient impliqués dans tous les aspects de la construction de la Maison Blanche, de l'extraction de la pierre à la coupe du bois, en passant par la production de briques, le travail physique d'assemblage du toit et des murs.

/>L'architecte de la Maison Blanche

Le Congrès a promulgué la loi sur les esclaves fugitifs.

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Le 12 février 1793, le Congrès a promulgué la première loi sur les esclaves fugitifs, exigeant que chaque État restitue les esclaves fugitifs à leurs propriétaires. Cette loi s'appliquait également aux États qui avaient interdit l'esclavage. Bien que cette législation soit entrée en vigueur à l'échelle nationale, de nombreux États du Nord choisissent volontairement de ne pas l'appliquer. Certains ont même promulgué de nouvelles lois pour garantir qu'en cas de capture, les esclaves fugitifs soient jugés par un jury.

« la Femelle je n'en ai pas, mais celles que j'ai amenées avec moi, sauf une femme nègre qui est entièrement avec le Cuisinier dans la cuisine, et je suis heureux de n'avoir aucune occasion pour les autres pour un ensemble bien triste de créatures qu'elles sont. "

Alors que le président John Adams et la première dame Abigail Adams se sont opposés à l'institution de l'esclavage, ils ont peut-être compté sur le travail en esclavage dans la maison du président.

En savoir plus sur la rébellion de Gabriel

Au printemps 1800, un forgeron esclave nommé Gabriel, qui vivait dans la plantation de son propriétaire Thomas Prosser dans le comté de Henrico, en Virginie, commença à planifier une rébellion d'esclaves. Avec l'aide de plusieurs complices, Gabriel a fait passer le mot dans toute la région et en août, ils avaient recruté au moins 150 personnes pour lancer une attaque nocturne sur Richmond. Ils prévoyaient de capturer le Virginia State Armory et le Capitole et de tenir le gouverneur James Monroe en otage. Cependant, la rébellion a échoué. Deux co-conspirateurs, Pharoah et Tom, ont avoué le complot à leur propriétaire Mosby Sheppard, qui a ensuite alerté le gouverneur le 30 août 1800.

Monroe a ordonné à la milice de patrouiller dans la ville et de protéger les caches d'armes et de munitions. Une averse torrentielle a retardé le début de l'insurrection, et alors que la nouvelle des patrouilles se répandait, les partisans de Gabriel ont fui ou se sont cachés. Au cours des deux jours suivants, des miliciens de Virginie ont terrorisé des centaines d'esclaves près de Richmond en pénétrant par effraction et en fouillant les quartiers de toute personne soupçonnée d'avoir comploté avec Gabriel. Plus de soixante-dix esclaves ont été arrêtés et inculpés, et vingt-six ont été exécutés.

John Adams est devenu le premier président à emménager à la Maison Blanche.

Thomas Jefferson possédait plus de 600 esclaves au cours de sa vie, le plus grand nombre de tous les présidents américains. Les esclaves travaillant pour Jefferson l'ont accompagné à chaque étape de sa carrière, y compris son séjour à la Maison Blanche.

Thomas Jefferson a employé des chefs français pour former des membres esclaves de la communauté de Monticello à l'art délicat de la cuisine française.

Une loi interdisant la traite des esclaves africains est entrée en vigueur aux États-Unis.

Les Madisons ont amené des esclaves de Montpellier et ont également embauché d'autres esclaves à D.C., versant des salaires directement aux propriétaires d'esclaves.

Après avoir servi comme valet esclave à la Maison Blanche de Madison, Jennings a écrit le premier mémoire de la Maison Blanche, " A Colored Man's Reminiscences of James Madison ".

John Freeman, un esclave travaillant à la Maison Blanche de Jefferson, est tombé amoureux de Melinda Colbert, une femme esclave de la maison de la fille du président.

En 1814, Lynch et Mary Wormley arrivèrent à Washington, D.C. Leur famille deviendra une partie intégrante du quartier présidentiel, luttant quotidiennement pour leurs droits civiques, tout en possédant et en exploitant l'éminent Wormley Hotel.

Les troupes britanniques sont entrées à Washington, DC et ont incendié la Maison Blanche, le Capitole, le Trésor et les bureaux de la direction.

Après l'incendie de la Maison Blanche, les Madison ont déménagé la maison présidentielle à Octagon House, y vivant pendant six mois. Le propriétaire de la maison et l'un des plus grands propriétaires d'esclaves de Virginie, John Tayloe, a également utilisé des esclaves à Octagon House.

La construction a commencé sur la reconstruction de la Maison Blanche.

En 1816, un groupe d'élites blanches a formé l'American Colonization Society pour envoyer des Afro-Américains libres vivre dans la nouvelle colonie africaine du Libéria.

James Monroe possédait plus de 200 esclaves au cours de sa vie. Les esclaves travaillant pour Monroe l'ont accompagné à chaque étape de sa carrière, y compris son séjour à la Maison Blanche.

En 1818, pendant la présidence de James Monroe, des crédits du Congrès ont affecté de l'argent aux travaux d'aménagement paysager et d'entretien du parc de la Maison Blanche. La main-d'œuvre servile a été utilisée pour ces projets.

Le Congrès a adopté le compromis du Missouri.

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En 1820, le Congrès a été secoué par des tensions sectorielles extrêmes sur les questions de statut d'État et le rôle du gouvernement fédéral dans la restriction de l'expansion de l'esclavage. Initialement, en 1819, la Chambre des représentants a adopté une loi pour créer l'État du Missouri avec l'amendement Tallmadge joint, qui interdisait l'esclavage dans le nouvel État. Le Sénat a rejeté le projet de loi et le statut de l'État du Missouri n'a pas été résolu. L'année suivante, le Maine a également demandé le statut d'État, alors le président de la Chambre des représentants, Henry Clay, a proposé un compromis habile, admettant le Maine comme État libre et le Missouri comme État esclavagiste. Une autre disposition interdisait l'esclavage au nord du parallèle 36°30' (l'exception à cette règle était l'État du Missouri). Alors que le compromis a brièvement apaisé les tensions sectorielles, il a continué de croître au cours des quatre décennies suivantes, aboutissant finalement à la guerre civile.

Un militant et universitaire afro-américain libre qui a contesté avec succès les codes noirs devant la Cour de circuit du district de Columbia.

Tench Ringgold était un éminent propriétaire d'esclaves à Washington, D.C. et ses relations avec les personnes au pouvoir ont conduit à une amitié étroite avec le président James Monroe. Selon le recensement de 1820, la maison Ringgold asservit environ vingt-neuf personnes.

On se souvient de John Quincy Adams pour ses positions antiesclavagistes au Congrès, mais des esclaves vivaient à la Maison Blanche alors qu'il était président des États-Unis.

Peter Marks est le seul individu connu à avoir été libéré par le président James Monroe. Après avoir été libérés, Peter Marks et sa femme, Eugenia Hemings, anciennement réduite en esclavage par la famille Jefferson, se sont installés à Philadelphie pour travailler et élever leur famille.

Les Virginiens asservis ont déclenché la révolte la plus meurtrière de l'histoire des États-Unis dans la rébellion de Nat Turner.

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Les 21 et 22 août 1831, un prédicateur esclave nommé Nat Turner de Virginie déclencha la révolte d'esclaves la plus meurtrière de l'histoire des États-Unis. Turner et ses partisans ont tué une soixantaine de personnes, dont le massacre horrible de dix écoliers. Les forces de la milice blanche se sont rapidement ralliées en réponse, tuant environ 100 individus noirs asservis et libres et en capturant quarante-huit autres. Vingt-huit ont été condamnés et dix-huit ont été pendus, dont Turner. Les propriétaires d'esclaves craignaient depuis longtemps une rébellion de cette ampleur. Alors que la révolte a déclenché des discussions parmi les Virginiens sur l'affranchissement, l'État a adopté et appliqué de nouvelles restrictions sur le mouvement des esclaves, a renforcé son contrôle sur les communautés réduites en esclavage et a rejeté une fin pacifique à l'esclavage.

Le président Jackson recherchait un équilibre entre autorité et gentillesse, punition et tolérance. Comme de nombreux propriétaires d'esclaves, Jackson n'a pas toujours été à la hauteur de ses idéaux déclarés.

Le secrétaire d'État Henry Clay a été le premier occupant à amener des esclaves à Decatur House.

Andrew Jackson a offert un cadeau de mariage à l'épouse de son fils, une femme esclave nommée Gracy Bradley. Bradley a travaillé à la Maison Blanche avant de retourner à l'Hermitage, où elle a vécu le reste de sa vie avec son mari, Alfred Jackson.

Des foules de citoyens blancs ont ciblé la communauté noire libre de Washington dans l'émeute des neiges.

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Le 4 août 1835, un esclave nommé Arthur Bowen se tenait en état d'ébriété dans l'embrasure de la porte de la chambre de sa propriétaire, Anna Thornton, avec une hache. L'événement a exacerbé l'animosité raciale qui grandissait en raison des changements économiques et démographiques dans la ville. Les membres de la communauté noire libre de Washington, DC étaient considérés par les Blancs comme une concurrence pour les emplois et la propriété, car ils avaient réussi à établir des églises, des organisations et des entreprises florissantes. Le 12 août, une foule violente a ciblé Beverly Snow, un Afro-Américain libre qui possédait un restaurant appelé The Epicurean Eating House. La foule a saccagé son restaurant et détruit plusieurs écoles noires avant que l'ordre ne soit rétabli. Après l'émeute, des codes noirs restrictifs sont entrés en vigueur dans le but de limiter les droits des Afro-Américains libres dans la capitale nationale.

La Chambre des représentants a adopté une série de résolutions appelées « la règle du bâillon », interdisant toute discussion sur l'esclavage.

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Le 26 mai 1836, la Chambre des représentants a adopté les résolutions Pinckney, une série de mesures législatives tristement connues sous le nom de « règle du bâillon », interdisant les discussions sur l'esclavage dans cette chambre. La règle du bâillon est entrée en vigueur malgré la résistance catégorique de l'ancien président et représentant du Massachusetts, John Quincy Adams. Alors que le vote par appel nominal a eu lieu pour adopter la législation, Adams a crié: «Je considère que la résolution est une violation directe de la Constitution des États-Unis.» Adams a continué à résister jusqu'à ce que la règle du bâillon soit abrogée le 3 décembre 1844.

Pendant près de quatre décennies jusqu'en 1836, John Gadsby était le premier hôtelier d'Alexandrie, de Baltimore et de Washington, D.C. Il comptait sur des dizaines d'individus asservis pour gérer ces établissements.

/>1841-1846

Daniel Webster, secrétaire d'État pour les présidents William Henry Harrison et John Tyler, a vécu sur Lafayette Square de 1841 à 1846. Il achèterait la liberté des individus asservis et en retour, ils travailleraient pour lui jusqu'à ce que leur dette soit remboursée.

La tristement célèbre prison d'esclaves privée de William H. Williams, surnommée la Maison jaune, était située juste au sud du National Mall, dans le bloc délimité par les septième et huitième rues, et par B Street et Maryland Avenue.

Plus tôt dans sa vie, Martin Van Buren possédait au moins un esclave, un homme nommé Tom. Il comptait également sur le travail des esclaves à la fois à Decatur House et à la Maison Blanche.

Le quartier du président s'agrandit

Cette carte de Washington, D.C. de 1857 montre un certain nombre de bâtiments gouvernementaux dans le quartier du Président. Il montre également des maisons voisines où vivaient des esclaves, notamment la maison Decatur, la maison Blair et la maison Cutts-Madison.

La Cour suprême a statué sur les États-Unis contre l'Amistad.

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Le 27 juin 1839, une goélette cargo espagnole appelée L'Amistad a quitté La Havane, Cuba avec cinquante-trois Africains capturés illégalement de la Sierra Leone. Pendant le voyage, les captifs africains se révoltèrent, tuèrent le capitaine et prirent possession du navire. Le 26 août, L'Amistad a été découvert près de Long Island et toutes les personnes à bord ont été traduites devant le tribunal de district du Connecticut. L'affaire est devenue une cause de ralliement pour le mouvement abolitionniste, a attiré l'attention nationale et a finalement été portée devant la Cour suprême. L'ancien président et fervent partisan de l'abolition, John Quincy Adams, a plaidé magistralement l'affaire devant la Cour suprême au nom des captifs africains. Le tribunal a statué que les Africains étaient des personnes libres et les individus survivants sont rentrés chez eux en 1841.

Le président William Henry Harrison a emménagé à la Maison Blanche.

Après la mort inattendue du président William Henry Harrison, John Tyler est devenu le premier vice-président à accéder à la présidence. Il a amené sa famille nombreuse et plusieurs esclaves avec lui à la Maison Blanche.

Les codes coloniaux de l'esclavage ont façonné les premiers services de police à Washington, utilisant la violence pour contrôler les mouvements des peuples asservis. La création de la garde auxiliaire en 1842 à la suite de protestations à la Maison Blanche a officialisé ces pratiques de patrouille d'esclaves.

Selon cet article de journal, « une femme de couleur nommée Mary Murphy » a été « accusée d'avoir volé une table en argent et des cuillères à café ». Le rapport mentionnait également qu'« un serviteur de couleur appartenant au président est également impliqué dans ce vol ».

L'histoire de James Hambleton Christian dans le livre de William Still "The Underground Railroad".

Le président James K. Polk s'est non seulement appuyé sur la main-d'œuvre asservie à la Maison Blanche, mais a également secrètement acheté et vendu des personnes asservies pendant son mandat.

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En 1846, le président James K. Polk a déclenché la guerre américano-mexicaine, un conflit de deux ans découlant de l'annexion du Texas en 1845. Estimant que l'expansion de la zone continentale des États-Unis était à la fois préordonnée et justifiée, une idéologie connue sous le nom de Manifest Destiny, le président Polk a envoyé le diplomate américain John Slidell pour négocier secrètement un différend sur les revendications frontalières du Texas et acheter les territoires du Nouveau-Mexique et de la Californie pour jusqu'à à 30 millions de dollars. Lorsque le président mexicain José Jaoquín Herrera a refusé l'offre de Slidell, le président Polk a ordonné aux troupes américaines du général Zachary Taylor d'envahir et d'occuper le territoire contesté, provoquant le conflit.

Le 25 avril 1846, les troupes mexicaines défendent leur territoire et tirent sur les troupes américaines. Le Congrès déclare la guerre peu de temps après. Les chefs militaires américains ont remporté une série de victoires contre l'armée mexicaine, culminant avec la capture de Mexico par le général Winfield Scott, la capitale du pays, en septembre 1847. En 1848, les États-Unis et le Mexique ont signé le traité de Guadalupe Hidalgo. Aux termes du traité, les États-Unis ont payé 15 millions de dollars au Mexique et acquis les terres de l'actuelle Californie, du Nevada et de l'Utah, ainsi que des parties de l'Arizona, du Nouveau-Mexique, de l'Oklahoma, du Colorado, du Texas et du Wyoming. Bien que les États-Unis aient gagné la guerre, la question de savoir si l'esclavage s'étendrait à ces nouveaux territoires s'est poursuivie, entraînant finalement la guerre civile.

Alors que son statut d'esclave l'empêchait de participer directement aux conversations, Elias a été témoin de près des turbulences de la politique du XIXe siècle.

Né dans l'esclavage sur une plantation du Mississippi vers 1831, Henry Carter, Jr. et ses parents Henry, Sr. et Mariah, appartenaient à James K. Polk. Henry, Jr. est devenu majordome pour les Polks, déménageant au Tennessee et plus tard à la Maison Blanche.

Washington, DC a rétrocédé Alexandrie à la Virginie.

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En 1846, la ville d'Alexandrie, qui faisait à l'origine partie du district de Columbia, a été cédée à l'État de Virginie par le Congrès. Quatre ans plus tard, lorsque le compromis de 1850 a aboli la traite des esclaves à Washington, DC, les commerçants ont simplement traversé la rivière Potomac et ont continué à vendre des esclaves à Alexandrie.

Des Afro-Américains asservis de Washington, DC ont pris part à l'incident de Pearl, la plus grande tentative d'évasion d'esclaves de l'histoire américaine.

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En avril 1848, les habitants de Washington, DC ont été témoins de la plus grande tentative d'évasion d'esclaves de l'histoire américaine. Au petit matin du 15 avril, soixante-dix-sept esclaves sont montés à bord La perle, une goélette appartenant à Daniel Drayton, un capitaine de navire de Philadelphie. L'un des conspirateurs probables de l'évasion était Paul Jennings, ancien valet de pied esclave du président James Madison. En raison de conditions de vent défavorables, Les perle n'a pas réussi à prendre une longueur d'avance suffisante, descendant la rivière Potomac sur 100 milles avant d'atteindre Maryland's Point Lookout à l'embouchure de la baie de Chesapeake. Ici, le navire a été intercepté par une bande de trente hommes après qu'un esclave nommé Judson Diggs les ait informés. Après que le navire a été remorqué jusqu'à Washington, les évadés ont été promenés dans la ville enchaînés alors que les spectateurs se moquaient. La plupart ont été immédiatement vendus à des commerçants et envoyés dans le Sud.

En tant que président, Zachary Taylor s'est opposé à l'expansion de l'esclavage dans de nouveaux territoires. Cependant, il a également amené des esclaves à la Maison Blanche.

La plantation du président Taylor

Une représentation de l'une des plantations de Zachary Taylor.Taylor possédait plusieurs plantations dans le Mississippi et une autre à Baton Rouge, en Louisiane. Au cours de sa présidence, il a continué à posséder et à exploiter sa plantation Cypress Grove dans le Mississippi.

Le Congrès a promulgué une loi formant le compromis de 1850.

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Ce compromis a abouti à une série de mesures destinées à désarmer les conflits sectoriels et à résoudre plusieurs problèmes juridiques et territoriaux entourant l'institution de l'esclavage. La crise a commencé lorsque le territoire de la Californie a demandé à être admis dans l'Union en 1849 avec une constitution d'État interdisant l'esclavage. Le Congrès a adopté une série de projets de loi en réponse qui ont été regroupés sous le Compromis de 1850. Premièrement, le Congrès a admis la Californie dans l'Union en tant qu'État libre, ce qui menaçait de bouleverser l'équilibre des États esclaves et libres. Deuxièmement, le Texas a accepté de céder des territoires au gouvernement fédéral pour créer les États du Nouveau-Mexique et de l'Utah en échange d'un allégement de la dette. L'esclavage n'a été mentionné dans aucun de ces nouveaux territoires, laissant la question aux États de décider eux-mêmes. Troisièmement, la traite des esclaves était interdite dans le district de Columbia. Enfin, le Congrès a adopté une loi renforcée sur les esclaves fugitifs.

Le Congrès a adopté une loi renforcée sur les esclaves fugitifs.

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Adoptée dans le cadre du compromis de 1850, cette loi renforcée sur les esclaves fugitifs stipulait que tout individu trouvé hébergeant une personne asservie était passible de poursuites pénales, et les propriétaires d'esclaves avaient le pouvoir d'appréhender de force ou de renvoyer les fuyards, que la fugue soit dans un esclave ou état libre. En outre, les fugitifs n'avaient pas le droit de témoigner pour leur propre compte devant le tribunal et n'étaient pas autorisés à subir un procès avec jury. La législation précédente relative aux esclaves fugitifs a principalement cédé le pouvoir d'exécution aux États. La législation mise à jour nécessitait l'intervention active du gouvernement fédéral pour aider les propriétaires d'esclaves à reprendre le contrôle de leurs esclaves. Le Fugitive Slave Act a ensuite été abrogé le 28 juin 1864.

Le président Millard Fillmore a emménagé à la Maison Blanche.

En 1853, le sculpteur Clark Mills a dévoilé sa statue d'Andrew Jackson à Lafayette Park, mais les contributions artistiques de l'apprenti esclave de Mills, Philip Reed, ont été largement ignorées.

Nancy Syphax a travaillé comme domestique esclave à Decatur House pour John Gadsby et sa fille Augusta McBlair. Nancy a été libérée par le Washington, DC Compensated Emancipation Act de 1862, mais a continué à travailler dans la maison de son ancien esclavagiste.

Le président Franklin Pierce a emménagé à la Maison Blanche.

Le Congrès a adopté la loi Kansas-Nebraska, abrogeant le compromis du Missouri de 1820.

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Introduite par le sénateur de l'Illinois Stephen Douglass et promulguée par le président Franklin Pierce le 30 mai 1854, la loi Kansas-Nebraska abroge le compromis du Missouri de 1820. Selon ce compromis, l'esclavage était interdit au nord du parallèle 36⁰30'. Cependant, en vertu de cette nouvelle législation, le statut d'esclave ou de libre des territoires fédéraux serait plutôt déterminé par la souveraineté populaire. Cela signifiait que les résidents de chaque territoire décideraient eux-mêmes de la question de l'esclavage. En réponse à cet acte, les forces pro-esclavagistes et anti-esclavagistes se sont précipitées sur le territoire du Kansas, provoquant une flambée de violence tristement célèbre sous le nom de « Bleeding Kansas ». L'incident a marqué un prélude à la guerre civile.

Le président James Buchanan a emménagé à la Maison Blanche.

La Cour suprême a statué sur Dred Scott c. Sanford.

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Le 6 mars 1857, la Cour suprême des États-Unis a statué dans une décision 7-2 qu'un esclave nommé Dred Scott n'avait pas droit à sa liberté même si lui et sa femme, Harriet, avaient résidé dans l'État libre de l'Illinois et le territoire libre du Wisconsin pendant quatre ans avant de retourner dans l'État esclavagiste du Missouri. L'opinion du juge en chef Roger B. Taney sur la décision a déclaré que les Afro-Américains ne pouvaient pas poursuivre devant un tribunal fédéral parce qu'ils n'étaient pas des citoyens selon la Constitution des États-Unis. Le tribunal a également fait valoir que le compromis du Missouri de 1820 était en fait inconstitutionnel, permettant ainsi l'expansion de l'esclavage à tous les territoires des États-Unis. Bien que la décision ait été au départ un coup dévastateur pour les abolitionnistes, elle a galvanisé le soutien au mouvement sur le long terme. Certains politiciens du Nord ont décrié la décision et défié la décision tandis que de nombreux représentants du Sud ont applaudi le jugement, approfondissant les tensions sectorielles qui ont finalement éclaté dans la guerre civile quatre ans plus tard.

Harriet et Dred Scott et leurs enfants

La Cour suprême a statué que les Scott n'avaient pas droit à leur liberté en vertu de la Constitution des États-Unis. Leur cas est devenu l'un des cris de ralliement du mouvement abolitionniste à l'approche de la guerre civile.

John Brown a mené un raid sur Harpers Ferry.

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Dans la nuit du 16 octobre 1859, un abolitionniste du nom de John Brown a conduit un groupe de dix-neuf hommes à Harpers Ferry, en Virginie. Aux petites heures du matin du 17 octobre, Brown s'empara de l'armurerie fédérale et captura des citoyens éminents de la ville. Brown avait espéré que le raid se transformerait en une insurrection d'esclaves, croyant que les esclaves se rallieraient à la cause et que les armes capturées à l'arsenal pourraient être distribuées dans toute la campagne. Brown a mal calculé son soutien et cet après-midi-là, les Marines des États-Unis sous le commandement du colonel Robert E. Lee ont pris d'assaut la salle des machines où Brown s'était barricadé. De nombreux hommes de Brown ont été tués et Brown a été capturé. Après un procès rapide, Brown a été accusé de trahison contre l'État de Virginie, de meurtre et d'incitation à une insurrection d'esclaves. Il a été pendu le 2 décembre 1859. Bien que le raid ait échoué, l'incident a envenimé les tensions sectorielles, certains nordistes présentant Brown comme un martyr, tandis que les sudistes dénonçaient largement ses actions et la violence des abolitionnistes.

Tous les membres du personnel de la Maison Blanche d'Abraham Lincoln étaient des hommes et des femmes libres, mais beaucoup avaient été réduits en esclavage ou descendaient de familles réduites en esclavage. Ils ont aidé Mme Lincoln, influencé les pensées du président Lincoln et vérifié sa rhétorique intemporelle.

Elizabeth Hobbs Keckly est née dans l'esclavage. Après avoir acheté sa propre liberté, elle a déménagé à Washington, DC et est devenue la couturière de la Première Dame Mary Lincoln, publiant finalement un mémoire sur sa vie et son amitié avec Mme Lincoln.

Lire la suite de Guerre civile

Le 12 avril 1861, les forces confédérées ont tiré sur Fort Sumter en Caroline du Sud, déclenchant la guerre civile, un conflit produit par des tensions intersectorielles de longue date sur la question de l'esclavage. Le conflit sanglant de quatre ans a fait entre 625 000 et 750 000 vies alors que l'Union combattait la Confédération. L'armée de l'Union est finalement victorieuse et l'armée de Virginie du Nord se rend officiellement le 9 avril 1865 à Appomattox Court House, mettant ainsi fin à la guerre. La victoire de l'Union a également ouvert la voie à la ratification par les États du treizième amendement, abolissant l'institution de l'esclavage aux États-Unis d'Amérique.

En avril 1862, le Congrès a adopté la loi sur l'émancipation compensée, mettant fin à l'esclavage à Washington, D.C. Les réfugiés anciennement réduits en esclavage ont été accueillis dans des camps de « contrebande » dans des conditions épouvantables, que le président Lincoln a fait don d'améliorer tout au long de la guerre.

Le Congrès a institué la Journée de l'émancipation à Washington, D.C.

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Le Congrès a adopté « une loi pour la libération de certaines personnes détenues pour le service ou le travail dans le district de Columbia » et elle a été promulguée par le président Abraham Lincoln le 16 avril 1862. Bien que le projet de loi n'ait pas utilisé les mots « esclave », « l'esclavage » ou « l'émancipation », il a libéré environ 3 000 esclaves dans le district et a permis aux propriétaires d'esclaves de recevoir une compensation pour leurs esclaves. La mesure a été une énorme victoire pour les esclaves de la capitale nationale, et la loi a servi de test politique au gouvernement fédéral pour évaluer la réaction du public à l'échelle nationale.

Frederick Douglass et Abraham Lincoln ont partagé une relation tumultueuse pendant la présidence de Lincoln, mais à la fin, Douglass a enseigné à Lincoln de nombreuses leçons sur l'égalité raciale et l'importance des actions plutôt que des mots.

Maria et Keziah Williams étaient les matriarches de leurs familles. Esclavés par l'hôtelier John Gadsby, ils ont été amenés à Washington pour travailler dans ses établissements d'hébergement et plus tard Decatur House. Malheureusement, ils ont été séparés les uns des autres dans les années 1850.

Abraham Lincoln a publié la proclamation d'émancipation.

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Le 22 septembre 1862, le président Abraham Lincoln a publié une proclamation d'émancipation préliminaire à la suite de la bataille d'Antietam. Dans cette version antérieure, Lincoln a déclaré que les esclaves seraient libérés dans les États rebelles le 1er janvier 1863, à moins que les États confédérés ne cessent leur rébellion. Lorsque la Confédération a refusé de céder, le président Lincoln a publié la Proclamation d'émancipation le 1er janvier 1863. Elle a déclaré : « toutes les personnes détenues comme esclaves dans un État ou une partie désignée d'un État, les personnes dont elles seront alors, désormais et à jamais libres. " La proclamation ne s'appliquait qu'aux États qui avaient fait sécession de l'Union et permis à l'esclavage de se poursuivre dans les États frontaliers loyaux du Missouri, du Kentucky, du Delaware et du Maryland. Cependant, la proclamation d'émancipation a changé le sens de la guerre civile. Du point de vue de Lincoln, la guerre civile ne visait plus seulement à préserver l'Union, il s'agissait également de libérer les quatre millions d'esclaves des États-Unis.

Abraham Lincoln assassiné.

L'association étroite d'Andrew Johnson avec Abraham Lincoln déguise souvent la propre propriété d'esclaves de Johnson. Il est un exemple compliqué d'un sudiste qui a simultanément soutenu l'Union et l'émancipation progressive tout en perpétuant l'esclavage.

William Johnson, anciennement réduit en esclavage par le président Andrew Johnson

William Johnson a été reconnu à l'échelle nationale comme le dernier individu survivant à avoir été autrefois réduit en esclavage par un président américain. Il a été invité à la Maison Blanche pour rencontrer le président Franklin Roosevelt en 1937. Il est photographié ici au Capitole des États-Unis.

Pendant et après la guerre de Sécession, les États-Unis ont dû reconstituer la nation déchirée par la guerre, notamment en luttant contre la fin de l'esclavage. Pendant quatorze ans, trois présidents ont œuvré pour réconcilier et reconstruire le pays.

Ratification du treizième amendement.

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Cet amendement à la Constitution des États-Unis, ratifié le 6 décembre 1865, a officiellement mis fin à l'institution de l'esclavage aux États-Unis : « Ni l'esclavage ni la servitude involontaire, sauf à titre de punition pour un crime dont la partie sera dûment condamnée, n'existera aux États-Unis, ni dans aucun lieu soumis à leur juridiction. » Historiquement, le libellé de cet amendement a permis aux États de continuer à forcer les personnes incarcérées à travailler sans rémunération.

« Les défilés qui passaient devant la Maison Blanche ont été examinés par le président [Benjamin Harrison] et tous les membres du cabinet. »

La communauté afro-américaine de Washington, D.C. a commémoré le jour de l'émancipation de 1866 à 1901 avec des défilés et des célébrations.

Ratification du quatorzième amendement.

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Cet amendement à la Constitution des États-Unis a été ratifié le 9 juillet 1868. Il accordait la citoyenneté à « toutes les personnes nées ou naturalisées aux États-Unis », y compris les anciens esclaves. Il interdit également aux États de priver, « toute personne de la vie, de la liberté ou de la propriété, sans procédure légale régulière ni refuser à toute personne relevant de sa juridiction l'égale protection des lois ».

L'héritage de Grant en tant que général commandant respecté de l'armée de l'Union et ses efforts en tant que président pour protéger la citoyenneté noire ont longtemps obscurci sa propriété personnelle d'esclaves, ainsi que celle de sa femme bien-aimée.

Ratification du quinzième amendement.

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Cet amendement à la Constitution des États-Unis a été ratifié le 3 février 1870 : « Le droit de vote des citoyens des États-Unis ne doit pas être refusé ou restreint par les États-Unis ou par tout État en raison de la race, de la couleur ou d'une condition antérieure de servitude. » Malgré sa ratification, les électeurs afro-américains ont été continuellement privés de leurs droits à cause de l'utilisation des codes noirs, des taxes de vote, des tests d'alphabétisation et de la violence.


AOC déplace la maison Immeubles de bureaux Dépôts

"Quand vous ouvrez une porte, vous ne savez jamais ce que vous allez trouver. Nous avons trouvé des loups en peluche qui ont effrayé un homme. Juste au coin de la rue se trouvait un gros canoë que nous avons dû sortir", explique Vince Incitto. .

Cordell Shields a expliqué: "Le loup était juste à l'intérieur de la porte, face à moi. Quand j'ai ouvert la porte, il semblait qu'il était vivant et j'ai sauté d'environ un mètre en arrière."

Vous pourriez penser qu'Incitto et Shields décrivent des enclos au zoo national ou des greniers au Smithsonian, mais ils expliquent en fait certains des défis liés au déplacement des réserves des immeubles de bureaux.

Tous les deux ans, les citoyens de tout le pays élisent ou réélisent les membres de la Chambre des représentants, qui viennent ensuite à Washington pour emménager dans leurs bureaux. De nombreux habitants de Hill sont familiers avec l'effort monumental qui est nécessaire pour déplacer les nouveaux membres et les anciens membres dans leurs bureaux à temps pour la nouvelle session du Congrès.

Cependant, même sur la Colline, peu de gens savent que dans les coulisses, l'architecte du Capitole déplace également des milliers de boîtes et d'autres objets parmi les réserves des membres - et il l'a fait l'année dernière de manière économique sans réduction. en service. Ces salles contiennent les articles pour lesquels les membres n'ont pas d'espace dans leurs bureaux, tels que les excès de papeterie, d'œuvres d'art et d'autres fournitures de bureau.

Incitto a déclaré: "Nous nous attendons à tout. L'un d'eux avait une planche de surf dedans."

En conséquence, les équipes de quatre personnes d'ouvriers de la maison qui déplacent chaque magasin sont préparées, selon Shields. « Nous ne laissons rien nous arrêter. Nous apportons des camions plats pour tous les articles en boîte, des boîtes pour les articles en vrac et des bacs roulants pour tout ce qui ne rentre pas dans ceux-ci. » Compte tenu de la quantité de correspondance que chaque membre traite, il n'est pas rare que les salles soient pleines de papeterie, ce qui peut être lourd, « Donc, nous pouvons apporter un transpalette, mettre toutes les boîtes sur un patin, les emballer sous film rétractable et les déplacer plus vite de cette façon », a déclaré Shields.

Les équipages doivent aller vite. Chacun a quatre mouvements programmés chaque jour d'une semaine de travail de six jours sur plusieurs semaines, ce qui est nécessaire pour s'assurer que les membres ont les fournitures dont ils ont besoin pour commencer la nouvelle session du Congrès. De plus, Incitto doit s'assurer que les équipes de travail effectuent tout leur travail régulier : livraisons, nettoyage des déversements, etc.

Vince Incitto, superviseur du travail AOC, s'assure que chaque déménagement de magasin se déroule dans les délais.

L'année dernière, plutôt que de garder un grand groupe d'employés temporaires pour aider aux déménagements des magasins comme cela a été fait dans le passé, le bureau du surintendant de la Chambre a libéré les employés temporaires après que les déménagements de bureau aient été effectués comme mesure d'économie. Cela signifiait que, pour la première fois, tous les déménagements de magasins devaient être effectués par des employés d'AOC, et cette tâche les a mis à l'épreuve à plusieurs niveaux.

Au dire de tous, les ouvriers de la maison sont passés avec brio, achevant les déménagements à temps et à un coût inférieur à celui des années précédentes, tout en maintenant les services quotidiens sur lesquels ils comptent. Cela nécessitait une coordination entre les différents magasins du bureau du surintendant de la maison. Chaque pièce de stockage a dû être ressaisie, par exemple, en même temps que chaque bureau de la Maison l'était. S'il y avait des meubles à déplacer ou qu'un membre quittait la maison et avait besoin que ses biens soient renvoyés chez lui, les ouvriers devaient se coordonner avec le directeur général de la maison pour livrer ces articles. Et les ouvriers devaient coordonner leurs propres efforts.

Shields a expliqué qu'après avoir fait cela pendant de nombreuses années, "Nous avons un bon petit système. Par exemple, l'équipe qui déménage nettoie - essuie les étagères, nettoie le sol - de sorte que l'équipe qui arrive, la réserve soit propre pour eux déjà."

Réfléchir à de tels détails est ce qui a aidé à garder les ouvriers dans les délais tout en économisant le coût de la rémunération des employés temporaires. Leur attitude positive et leur éthique de travail ont également ouvert la voie à leur succès, ainsi que leur capacité à faire face à l'inattendu.

Comme l'a dit Incitto, "La variété est le piment de la vie."

Désireux de relever n'importe quel défi, les ouvriers de House Office Buildings améliorent continuellement la prestation et l'efficacité des services, même s'ils doivent affronter un loup pour le faire.

Cette histoire est également publiée dans le numéro d'automne 2014 d'AOC's Foundations & Perspectives.


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