Elizabeth Keckley

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Elizabeth Hobbs est née esclave en Virginie en 1818. Elle était la propriété du colonel Burwell et elle a été mise au travail à l'âge de quatre ans : « Mme Burwell a donné naissance à une fille, un doux bébé aux yeux noirs, ma première et l'animal de compagnie le plus cher. Prendre soin de ce bébé était mon premier devoir. Certes, je n'étais qu'un enfant moi-même - seulement quatre ans - mais on m'avait appris à compter sur moi-même et à me préparer à prêter assistance aux autres. "

En 1825, elle fut témoin de la vente d'un esclave pour la première fois dans le comté de Prince Edward : « Nous vivions à Prince Edward, en Virginie, et le maître venait d'acheter ses porcs pour l'hiver, qu'il n'était pas en mesure de payer en totalité. pour échapper à son embarras, il fut nécessaire de vendre l'un des esclaves. Le petit Joe, le fils du cuisinier, fut choisi comme victime. Sa mère reçut l'ordre de l'habiller de ses vêtements du dimanche et de l'envoyer à la maison. Il est entré avec un visage brillant, a été placé dans la balance, et a été vendu, comme les porcs, à tant par livre. Sa mère a été tenue dans l'ignorance de la transaction, mais ses soupçons ont été éveillés. Quand son fils est parti pour Petersburgh en le chariot, la vérité a commencé à poindre dans son esprit, et elle a supplié piteusement que son garçon ne devrait pas lui être enlevé ; mais le maître l'a calmée en lui disant qu'il allait simplement en ville avec le chariot, et serait de retour dans le Matin."

Quand elle avait quatorze ans, elle a été envoyée travailler pour son fils, qui était un ministre presbytérien en Virginie. En 1836, il s'installa dans une église en Caroline du Nord : « Le salaire était faible, et nous devions encore pratiquer l'économie la plus proche. M. Bingham, un homme dur et cruel, le maître d'école du village, était membre de l'église de mon jeune maître, et il était un visiteur fréquent au presbytère. » Lorsqu'elle a refusé d'avoir des relations sexuelles avec Bingham, elle a subi un terrible passage à tabac. "Il a saisi une corde, m'a attrapé brutalement et a essayé de m'attacher. J'ai résisté de toutes mes forces, mais il était le plus fort des deux, et après une dure lutte a réussi à me lier les mains et à arracher ma robe de mon dos. Puis il ramassa un cuir brut et commença à le faire passer librement sur mes épaules. Avec une main ferme et un œil exercé, il levait l'instrument de torture, s'armait de courage pour un coup, et avec une force effrayante le cuir brut descendait sur la chair tremblante. Il coupé la peau, soulevé de grandes zébrures, et le sang chaud coulait dans mon dos."

Elizabeth a ensuite été vendue à un autre homme qui vivait à St. Louis, Missouri. Quand elle avait vingt et un ans, elle a été violée par un homme blanc et a donné naissance à un fils. « J'étais considéré comme beau pour un membre de ma race, et pendant quatre ans un homme blanc - j'épargne son nom au monde - avait de vilains desseins sur moi. est lourd de douleur. Qu'il suffise de dire qu'il m'a persécutée pendant quatre ans, et je suis devenue mère. L'enfant dont il était le père était le seul enfant que j'aie jamais mis au monde. Si mon pauvre garçon a jamais souffert aucune douleur humiliante à cause de la naissance, il ne pouvait blâmer sa mère, car Dieu sait qu'elle ne voulait pas lui donner la vie ; il devait blâmer les édits de cette société qui ne jugeait pas un crime de saper la vertu des filles dans mon position."

En 1855, Elizabeth avait économisé suffisamment d'argent pour acheter sa liberté. Elle a épousé James Keckley mais à cause de son alcoolisme et de sa paresse, elle a déménagé à Washington où elle a travaillé comme couturière pour l'épouse d'Abraham Lincoln. En 1868, elle publie son autobiographie, trente ans un esclave.

Elizabeth Keckley, qui a été présidente de la Contraband Relief Association, est décédée en 1907.

Je suis né esclave - j'étais l'enfant de parents esclaves - c'est pourquoi je suis venu sur terre libre dans une pensée semblable à Dieu, mais entravé dans l'action. Ma ville natale était Dinwiddie Court-House, en Virginie. Mon maître, le colonel A. Burwell, était quelque peu déstabilisé dans ses affaires, et alors que j'étais encore enfant, il fit plusieurs déménagements. Mme Burwell a donné naissance à une fille, un adorable bébé aux yeux noirs, mon animal de compagnie le plus ancien et le plus cher.

Prendre soin de ce bébé était mon premier devoir. Certes, je n'étais moi-même qu'un enfant - seulement quatre ans - mais on m'avait appris à compter sur moi-même et à me préparer à prêter assistance aux autres. La leçon n'était pas amère, car j'étais trop jeune pour me livrer à la philosophie, et les préceptes que j'ai alors chéris et pratiqués, je crois, ont développé ces principes de caractère qui m'ont permis de triompher de tant de difficultés. Malgré tous les torts que l'esclavage m'a infligés, je peux le bénir pour une chose - l'importante leçon d'autonomie de la jeunesse.

Quand j'avais huit ans, la famille de M. Burwell se composait de six fils et quatre filles, avec une grande famille de domestiques. Ma mère était gentille et indulgente ; Mme Burwell un dur tâche-maître ; et comme ma mère avait tant de travail à faire pour faire des vêtements, etc., pour la famille, en plus des esclaves, je résolus de lui rendre toute l'assistance en mon pouvoir, et en lui rendant une telle assistance, mes jeunes énergies étaient sollicitées au maximum. . J'étais l'enfant unique de ma mère, ce qui a rendu son amour pour moi d'autant plus fort. Je ne connaissais pas grand-chose de mon père, car il était l'esclave d'un autre homme, et lorsque M. Burwell a déménagé de Dinwiddie, il a été séparé de nous et n'a été autorisé à rendre visite à ma mère que deux fois par an - pendant les vacances de Pâques et de Noël.

Quand j'avais environ sept ans, j'ai été témoin, pour la première fois, de la vente d'un être humain. Nous vivions à Prince Edward, en Virginie, et le maître venait d'acheter ses porcs pour l'hiver, qu'il n'était pas en mesure de payer en totalité. Quand son fils partit pour Pétersbourg dans le chariot, la vérité commença à poindre dans son esprit, et elle supplia piteusement qu'on ne lui enlevât pas son fils ; mais le maître la calma en lui disant qu'il allait simplement en ville avec le chariot et qu'il reviendrait le matin.

Le matin arriva, mais le petit Joe ne revint pas chez sa mère. Matin après matin passa, et la mère descendit dans la tombe sans jamais revoir son enfant. Un jour, elle a été fouettée pour avoir pleuré son garçon perdu. Le colonel Burwell n'a jamais aimé voir un de ses esclaves porter un visage triste, et ceux qui ont offensé de cette manière particulière ont toujours été punis. Hélas! le visage ensoleillé de l'esclave n'est pas toujours un signe d'ensoleillement dans le cœur. Le colonel Burwell possédait à un moment donné environ soixante-dix esclaves, qui ont tous été vendus, et dans la majorité des cas, les femmes ont été séparées de leurs maris et les enfants de leurs parents.

Quand j'avais environ quatorze ans, je suis allé vivre avec le fils aîné de mon maître, un pasteur presbytérien. Son salaire était faible et il était accablé par une femme impuissante, une fille qu'il avait épousée dans les milieux modestes. Elle était d'une sensibilité morbide et s'imaginait que je la considérais avec des sentiments de mépris parce qu'elle était de mauvaise descendance. J'étais leur seul serviteur, et un gracieux prêt à cela. Ils n'ont pas pu m'acheter, aussi mon vieux maître a-t-il cherché à leur prêter assistance en leur faisant bénéficier de mes services. Dès le début, j'ai fait le travail de trois serviteurs, et pourtant j'ai été grondé et regardé avec méfiance.

Les années ont passé lentement et j'ai continué à les servir, tout en devenant une femme forte et saine. J'avais presque dix-huit ans lorsque nous avons quitté la Virginie pour Hillsboro, en Caroline du Nord, où le jeune M. Burwell a pris en charge une église. Le salaire était petit, et nous devions encore pratiquer l'économie la plus proche. Bingham, un homme dur et cruel, le maître d'école du village, était membre de l'église de mon jeune maître, et il était un visiteur fréquent du presbytère. Celle que j'appelais maîtresse semblait désireuse de se venger de moi pour quelque chose, et Bingham devint son outil tout prêt.

Pendant ce temps, mon maître était particulièrement gentil avec moi ; il était naturellement un homme de bon cœur, mais a été influencé par sa femme. C'était samedi soir, et pendant que j'étais penché sur le lit, regardant le bébé que je venais de faire taire dans le sommeil, M. Bingham est venu à la porte et m'a demandé de l'accompagner dans son bureau. Me demandant ce qu'il voulait dire par son étrange demande, je le suivis, et quand nous fûmes entrés dans le bureau, il ferma la porte, et de sa manière brutale remarqua : « Lizzie, je vais te flageller. J'étais foudroyé et j'essayais de me demander si j'avais été négligent en quoi que ce soit. Je ne me souvenais pas d'avoir fait quoi que ce soit pour mériter une punition, et avec surprise, je me suis exclamé : « Fouettez-moi, M. Bingham ! pourquoi ?

"Peu importe," répondit-il, "je vais te fouetter, alors enlève ta robe tout de suite."

Souvenez-vous, j'avais dix-huit ans, j'étais une femme pleinement développée, et pourtant cet homme m'ordonna froidement de retirer ma robe. Je me redressai fièrement, fermement, et dis : « Non, monsieur Bingham, je ne retirerai pas ma robe devant vous. De plus, vous ne me fouetterez que si vous vous montrez le plus fort. propre maître, et personne ne le fera si je peux l'en empêcher. »

Mes paroles semblaient l'exaspérer. Il a saisi une corde, m'a attrapé brutalement et a essayé de m'attacher. Il a coupé la peau, a soulevé de grandes zébrures et le sang chaud a coulé dans mon dos. Oh mon Dieu! Je peux sentir la torture maintenant - l'agonie terrible et atroce de ces moments. Je n'ai pas crié ; J'étais trop fier pour faire savoir à mon bourreau ce que je souffrais. Je fermai fermement mes lèvres, afin qu'aucun gémissement ne puisse s'en échapper, et je me tins debout comme une statue tandis que le fouet aiguisé pénétrait profondément ma chair.

Dès que j'ai été libéré, étourdi de douleur, contusionné et ensanglanté, je suis rentré chez moi et je me suis précipité en présence du pasteur et de sa femme en m'exclamant sauvagement : « Maître Robert, pourquoi avez-vous laissé M. Bingham me flageller ? fait que je devrais être si puni?"

"Va-t'en," répondit-il d'un ton bourru, "ne me dérange pas."

Je ne serais pas rebuté ainsi. « Qu'ai-je fait ? Je saurai pourquoi j'ai été fouetté.

J'ai vu ses joues rougir de colère, mais je n'ai pas bougé. Il se leva et, sur mon refus d'y aller sans explication, s'empara d'une chaise, me frappa et me fit tomber à terre. Je me levai, abasourdi, presque mort de douleur, me glissai dans ma chambre, pansai mes bras et mon dos meurtris du mieux que je pus, puis me couchai, mais pas pour dormir. Non, je ne pouvais pas dormir, car je souffrais de tortures mentales aussi bien que corporelles. Mon esprit s'est rebellé contre l'injustice qui m'avait été infligée, et bien que j'aie essayé d'étouffer ma colère et de pardonner à ceux qui avaient été si cruels avec moi, c'était impossible. Il semble que M. Bingham s'était engagé auprès de Mme Burwell à maîtriser ce qu'il appelait ma « orgueil obstiné ».

Connaissez tous les hommes que moi, Anne P. Garland, du comté et de la ville de St. Louis, État du Missouri, pour et en contrepartie de la somme de 1200 $, à moi en bande payée ce jour en espèces, émancipe par la présente ma femme nègre Lizzie et son fils George ; ladite Lizzie est connue à Saint-Louis comme la femme de James, qui s'appelle James Keckley; est de teint clair, âgée d'environ 37 ans, de métier couturière, et appelée par ceux qui la connaissent Garland's Lizzie. Ledit garçon, George, est le seul enfant de Lizzie, a environ 16 ans, et est presque blanc, et appelé par ceux qui le connaissent Garland's George.

J'étais considéré comme beau pour un membre de ma race, et pendant quatre ans un homme blanc - j'épargne son nom au monde - avait de vilains projets sur moi. Si mon pauvre garçon souffrait jamais de douleurs humiliantes à cause de la naissance, il ne pourrait pas blâmer sa mère, car Dieu sait qu'elle n'a pas voulu lui donner la vie ; il doit blâmer les édits de cette société qui a estimé que ce n'était pas un crime de saper la vertu des filles dans ma position d'alors.

À l'été 1862, des affranchis commencèrent à affluer à Washington en provenance du Maryland et de la Virginie. Ils sont venus avec un grand espoir dans leurs cœurs, et avec tous leurs biens matériels sur le dos. Fraîchement sortis des liens de l'esclavage, fraîchement sortis des régions obscures de la plantation, ils sont venus dans la capitale à la recherche de la liberté, et beaucoup d'entre eux ne la savent pas quand ils l'ont trouvée. Beaucoup de bons amis ont tendu des mains bienveillantes, mais le Nord n'est pas chaleureux et impulsif. Pour un mot gentil prononcé, deux mots durs ont été prononcés.

Des lettres fréquentes ont été reçues avertissant M. Lincoln d'un assassinat, mais il n'a jamais réfléchi aux mystérieux avertissements. Les lettres, cependant, troublaient profondément sa femme. Elle semblait lire un danger imminent dans chaque bruissement de feuille, dans chaque murmure du vent.

« Où vas-tu maintenant, père ? » lui disait-elle en l'observant mettre ses surchaussures et son châle.

— Je vais au ministère de la Guerre, maman, pour essayer d'apprendre des nouvelles.

"Mais, mon père, tu ne devrais pas sortir seul. Tu sais que tu es entouré de danger."

"Toute imagination. Pourquoi quelqu'un veut-il me faire du mal? Ne vous inquiétez pas pour moi, mère, comme si j'étais un petit enfant, car personne ne va me molester; " et d'un air confiant et sans méfiance, il fermait la porte derrière lui, descendait l'escalier et s'évanouissait dans sa promenade solitaire.

Souvent, M. et Mme Lincoln discutaient en ma présence des relations des officiers du Cabinet et des messieurs éminents en politique. J'appris bientôt que l'épouse du président n'avait aucun amour pour M. Salmon P. Chase, alors secrétaire au Trésor. Elle connaissait bien le caractère humain, se méfiait un peu de ceux qui l'entouraient et souvent son jugement était correct. Son intuition sur la sincérité des individus était plus précise que celle de son mari. Son hostilité envers M. Chase était très amère. Elle a affirmé qu'il était un politicien égoïste au lieu d'un vrai patriote, et a averti M. Lincoln de ne pas trop lui faire confiance.

Mme Lincoln était particulièrement sévère envers M. William H. Seward, secrétaire d'État. Elle perdait rarement une occasion de dire un mot méchant à son égard.

Le général Mac Clellan, lorsqu'il fut nommé commandant en chef, était l'idole des soldats, et jamais un général ne fut plus universellement populaire : « C'est un farceur », remarqua un jour Mme Lincoln en ma présence.

« Qu'est-ce qui te fait penser ça, maman ? demanda avec bonhomie le président.

"Parce qu'il parle tellement et fait si peu. Si j'en avais le pouvoir, je lui retirerais très vite la tête et mettrais un homme énergique à sa place."

Mme Lincoln ne pouvait pas tolérer le général Grant. « C'est un boucher, disait-elle souvent, et il n'est pas digne d'être à la tête d'une armée.

"Mais il a très bien réussi sur le terrain", a soutenu le président.

"Oui, il parvient généralement à revendiquer une victoire, mais une telle victoire ! Il perd deux hommes contre celui de l'ennemi. Il n'a aucune gestion, aucun respect pour la vie. Si la guerre devait continuer quatre ans de plus, et il devrait rester au pouvoir , il dépeuplerait le Nord. Je pourrais aussi combattre une armée moi-même. D'après sa tactique, il n'y a rien d'autre à faire que de faire défiler une nouvelle ligne d'hommes devant les parapets rebelles pour être abattus aussi vite pendant qu'ils prennent position et continuent de marcher jusqu'à ce que l'ennemi se lasse du massacre. Grant, je le répète, est un imbécile obstiné et un boucher.

À 11 heures du soir, j'ai été réveillé par un vieil ami et voisin, Mlle M. Brown, avec l'intelligence surprenante que tout le Cabinet avait été assassiné, et M. Lincoln abattu, mais pas mortellement blessé. Quand j'ai entendu ces mots, j'ai eu l'impression que le sang s'était gelé dans mes veines et que mes poumons devaient s'effondrer faute d'air. Lincoln a tiré ! le Cabinet assassiné !

J'ai réveillé M. Lewis et leur ai dit que le président avait été abattu et que je devais aller à la Maison Blanche. Nous marchâmes rapidement vers la Maison Blanche, et sur notre chemin passâmes devant la résidence du secrétaire Seward, qui était entourée de soldats armés, retenant tous les intrus avec la pointe de la baïonnette.

Nous apprîmes que le président était mortellement blessé, qu'il avait été abattu dans sa loge au théâtre, et qu'on ne s'attendait pas à ce qu'il vive jusqu'au matin ; quand nous sommes rentrés chez nous le cœur lourd. Je ne pouvais pas dormir. Je voulais aller chez Mme Lincoln, car je l'imaginais folle de chagrin ; mais alors je ne savais pas où la trouver, et je devais attendre le matin. Jamais les heures n'ont traîné si lentement. Chaque instant me semblait un âge, et je ne pouvais rien faire d'autre que marcher et tenir mes bras dans l'agonie mentale.

Le matin arriva enfin, et un matin triste l'était. Les drapeaux qui flottaient si gaiement hier étaient maintenant drapés de noir et suspendus en berne silencieuse. Le président était mort et une nation le pleurait. Chaque maison était drapée de noir et chaque visage arborait un air solennel. Les gens parlaient à voix basse et glissaient en chuchotant, en s'émerveillant, en silence dans les rues.

La dernière fois que je l'ai vu, il m'a parlé gentiment, mais hélas ! les lèvres ne bougeraient plus jamais. La lumière s'était éteinte de ses yeux, et quand la lumière s'est éteinte, l'âme est partie avec. Quelle noble âme était la sienne, noble dans tous les nobles attributs de Dieu ! Jamais je ne suis entré dans la chambre solennelle de la mort avec un cœur aussi palpitant et des pas aussi tremblants que j'y suis entré ce jour-là. Aucun simple mortel n'était mort. Le Moïse de mon peuple était tombé à l'heure de son triomphe. La renommée avait tissé son meilleur chapelet pour son front. Même si le front était froid et pâle dans la mort, le chapelet ne devrait pas se faner, car Dieu l'avait parsemé de la gloire des étoiles éternelles.

Lorsque j'entrai dans la salle, les membres du cabinet et de nombreux officiers distingués de l'armée étaient groupés autour du corps de leur chef déchu. Ils me firent de la place et, m'approchant du corps, je soulevai le tissu blanc du visage blanc de l'homme que j'avais adoré comme une idole, considéré comme un demi-dieu. Malgré la violence de la mort du président, il y avait quelque chose de beau et de grandiosement solennel dans l'expression du visage placide. Là se cachaient la douceur et la douceur de l'enfance, et la grandeur majestueuse de l'intellect divin. Je regardai longuement le visage et me détournai avec les larmes aux yeux et une sensation d'étouffement dans ma gorge. Ah ! jamais l'homme n'a été si largement pleuré auparavant. Le monde entier a baissé la tête de chagrin à la mort d'Abraham Lincoln.

Il y avait beaucoup de suppositions quant à savoir qui était impliqué avec J. Wilkes Booth dans l'assassinat du président. Un nouveau messager avait accompagné M. Lincoln au théâtre ce terrible vendredi soir. Il était du devoir de ce messager de se tenir à la porte de la loge pendant la représentation, et ainsi de protéger les détenus de toute intrusion. Il semble que le messager ait été emporté par la pièce et qu'il ait tellement négligé son devoir que Booth a été facilement admis dans la loge. Lincoln croyait fermement que ce messager était impliqué dans le complot d'assassinat.

Peu de temps après l'assassinat, Mme Lincoln lui a dit avec férocité : « Vous êtes donc de garde ce soir – de garde à la Maison Blanche après avoir aidé à assassiner le Président !

"Pardonnez-moi, mais je n'ai pas aidé à assassiner le président. Je ne pourrais jamais m'abaisser à assassiner, encore moins à assassiner un homme aussi bon et grand que le président."

"Mais il semble que vous vous êtes abaissé au meurtre."

— Non, non ! ne dis pas ça, coupa-t-il. Dieu sait que je suis innocent.

« Je ne vous crois pas. Pourquoi n'étiez-vous pas à la porte pour empêcher l'assassin d'entrer quand il a été précipité dans la boîte ?

"J'ai mal agi, je l'admets, et je m'en suis amèrement repenti, mais je n'ai pas aidé à tuer le Président. insouciante. J'ai été attiré par la pièce et je n'ai pas vu l'assassin entrer dans la loge.

"Mais tu aurais dû le voir. Tu n'avais pas à être négligent. Je croirai toujours que tu es coupable. Chut! Je n'entendrai plus un mot", s'exclama-t-elle, alors que le messager essayait de répondre. « Allez maintenant et gardez votre montre », ajouta-t-elle d’un geste impérieux de la main. Avec un pas mécanique et un visage blanc, le messager quitta la pièce, et Mme Lincoln se laissa tomber sur son oreiller, se couvrit le visage de ses mains et se mit à sangloter.


Elizabeth Hobbs Keckley (1818-1907)

Elizabeth Hobbs Keckley est surtout connue comme la couturière et confidente de Mary Lincoln et comme l'auteur de Dans les coulisses d'Elizabeth Keckley, anciennement esclave, mais plus récemment modiste, et amie de Mme Abraham Lincoln, ou, trente ans d'esclave et quatre ans à la Maison Blanche (1868).

Elizabeth Hobbs est née en esclavage à la ferme du colonel Armistead Burwell dans le comté de Dinwiddie, en Virginie, en 1818 à Agnes et George Pleasant Hobbs (bien que sa biographe Jennifer Fleischner affirme que le colonel Burwell était en fait le père de Hobbs). Agnes et George ont eu un mariage «à l'étranger», ce qui signifie qu'à l'exception d'une brève période pendant laquelle George a résidé sur la propriété Burwell, la famille a vécu séparément. George Hobbs a été séparé définitivement de sa famille lorsque son maître a déménagé vers l'ouest.

Quand Elizabeth avait quatorze ans, elle a été envoyée vivre avec le fils aîné de son maître, le révérend Robert Burwell, et sa femme en Caroline du Nord. Pendant ce temps, elle a enduré les coups et les coups du maître d'école du village, un certain M. Bingham, ostensiblement pour maîtriser sa «orgueil obstiné», comme elle l'a écrit plus tard. À vingt ans, Elizabeth est tombée enceinte à la suite d'un viol et son unique enfant, George, est né en 1839. Après la naissance de son fils, Elizabeth, 21 ans, a été renvoyée en Virginie pour vivre avec la fille de son maître. , Ann Burwell Garland, et le mari d'Ann, Hugh. De Virginie, elle a accompagné la famille Garland lorsqu'elle a déménagé vers l'ouest à Saint-Louis en 1847. Là, elle a commencé à travailler comme couturière et couturière, compétences qu'elle avait apprises de sa mère. Son travail a aidé à soutenir toute la famille Garland.

La réputation de Hobbs en tant que couturière qualifiée grandit rapidement et ses clients comprenaient bientôt certains des citoyens les plus élitistes de Saint-Louis. Pendant son séjour à Saint-Louis, Elizabeth a renoué avec James Keckley, qu'elle avait connu en Virginie, et a consenti à l'épouser à la condition que Hugh Garland lui permette d'acheter sa liberté. Bien qu'elle ne soit pas encore libre, Elizabeth Hobbs épousa James Keckley en 1852, mais seulement après que Garland eut accepté un prix d'achat de 1200 $.


Elizabeth Keckly : la femme noire qui est devenue une partie de la famille Lincoln

Une illustration du Harper's Weekly de 1867 dépeint la scène chaotique de New York alors que les curieux et les chasseurs de bonnes affaires fouillent dans la garde-robe de Mary Todd Lincoln. Elizabeth Keckly a aidé à organiser la vente. (La salle de lecture/Alamy Stock Photo)

Par Sarah Richardson
avril 2021

La confidente la plus proche de Mary Todd Lincoln était une couturière née en esclavage

"Un sourire à moitié triste et totalement doux vous fait aimer son visage dès que vous le regardez", a écrit Mary Clemmer Ames de Washington, DC, à New York. Poste du soir en 1862. "C'est un visage fort d'intellect et de cœur, avec assez de beauté pour vous dire qu'il était encore plus beau avant que le mal et le chagrin ne l'assombrissent." Le journaliste décrivait la couturière Elizabeth Keckly des années avant que Keckly ne subisse l'événement le plus historique et le plus bouleversant de sa vie.

Les premiers moments douloureux de Keckly n'étaient que trop fréquents dans le sud d'avant-guerre. Elle est née esclave d'Aggy Hobbs, un métis noir, et du propriétaire blanc de Hobbs, Armistead Burwell, dans le comté de Dinwiddie, en Virginie. Lorsque la jeune fille avait 18 ans, Alexander Kirkland, un voisin blanc, l'a violée à plusieurs reprises, entraînant une grossesse. Ce fils, en passant comme caucasien, a servi - et est mort - dans l'armée de l'Union. Keckly a passé les années 1842 à 1855 à Petersburg, en Virginie, et à St. Louis, dans le Missouri, qui abritent toutes deux des communautés noires libres et prospères. En 1855, Keckly, 37 ans, achète sa liberté. Elle est devenue une couturière à succès, au sommet de sa carrière devenant modiste et confidente de Mary Todd Lincoln. La vie tranquillement déterminée de Keckly est passée d'extraordinaire à unique grâce à ses mémoires révolutionnaires de 1868. Dans les coulisses, ou trente ans d'esclave et quatre ans à la Maison Blanche, a d'abord circulé en tant que révélateur de la Maison Blanche, extrêmement embarrassant pour la veuve Lincoln et le fils survivant Robert, et déroutant pour les élites blanches, ce qui a coûté à Keckly son statut social et sa sécurité financière. L'histoire de la vie remarquable de la couturière est restée inexplorée jusqu'en 2003, avec la publication du livre de Jennifer Fleischner Mme Lincoln et Mme Keckly, corrigeant les historiens qui avaient longtemps mal orthographié son nom comme « Keckley ».

Au moment où Keckly a sorti Dans les coulisses en 1868, les éditeurs avaient fait connaître aux lecteurs la vie dans la servitude et la liberté grâce aux récits de personnalités telles que Frederick Douglass et Harriet Jacobs. Des mémoires sur Abraham Lincoln surgissaient. Mais la seule autre histoire de la vie à la Maison Blanche publiée avant celle de Keckly était un bref souvenir de Paul Jennings, qui, réduit en esclavage par la famille Madison, travaillait dans le manoir présidentiel à l'âge de 10 ans. Dans son livre Keckly, écrit à 50 ans , raconte non seulement sa vie, mais quatre ans en étroite collaboration avec les Lincoln, y compris des interactions fréquentes avec le président. En racontant sa jeunesse, Keckly dépeint une fille et une jeune femme d'un défi et d'une détermination disciplinés. Née dans une famille esclavagiste importante, elle a appris à lire et à écrire. Elle a dû quitter sa famille élargie à Dinwiddie et déménager avec le fils de son propriétaire, Robert, à Hillsboro, en Caroline du Nord, théâtre d'une épreuve amère pour elle. Elle a riposté lors des passages à tabac d'un maître d'école, exigé par sa maîtresse de « maîtriser sa fierté têtue », et a enduré les viols répétés de Kirkland, la genèse de son fils George. Keckly dépeint l'abus avec peu de détails ou de sentiments. Elle a ensuite été emmenée par la fille d'Armistead Burwell, Ann, à Petersburg, puis à Saint-Louis, où elle a brièvement épousé son compatriote esclave James Keckly, un alcoolique qui avait menti qu'il était libre. Elle donne plus de couverture à sa fière sortie de la servitude : plutôt que de fuir le nord, elle a insisté pour acheter sa liberté. Des amis blancs et des clientes couturières lui ont prêté les 1 200 $ (bien plus de 30 000 $ aujourd'hui), qu'elle a intégralement remboursés.

Elizabeth Keckly en 1861, année où elle rencontre les Lincoln grâce à sa réputation de couturière dans la capitale nationale. (Association historique de la Maison Blanche)

Keckly a ensuite amené son entreprise à Baltimore. Lorsque les affaires ont ralenti, elle a déménagé à Washington, où elle a rencontré des clients de premier plan comme Mary Custis Lee, épouse du colonel Robert E. Lee, et Varina Davis, mariée au secrétaire à la Guerre Jefferson Davis. En 1861, Mary Lincoln, nouvelle dans la capitale et à la Maison Blanche, devint une cliente, faisant de Keckly sa confidente. Keckly a vu la femme de Lincoln à travers la mort de son fils Willie et de son mari Abraham, préparant personnellement le corps de Willie Lincoln pour l'enterrement. Keckly se souvient de moments allant de se tenir avec le président en train de regarder les chèvres de la famille s'ébattre dans la cour de la Maison Blanche à voyager avec la famille à Richmond après la chute de la capitale rebelle, où, pendant un instant, l'ancienne esclave s'est assise là où Jefferson Davis et Alexander Stephens avaient assis pour diriger la Confédération. Elle décrit que Mme Lincoln l'a convoquée la nuit où son mari a été abattu et comment elle "a apaisé la terrible tornade du mieux que j'ai pu". Keckly dépeint Abraham Lincoln comme un doux sauveur et sa femme comme une femme politiquement astucieuse mais volatile sujette à des excès de tout, du chagrin, de la jalousie et d'autres émotions aux dépenses en vêtements et en mobilier de la Maison Blanche. Mary Todd Lincoln semble être tout ce que Keckly n'est pas – pourtant, les deux jouissaient d'une aisance mutuelle probablement née de la familiarité avec la vie des plantations et les difficultés partagées de la mort de leurs fils.

Après le meurtre de Lincoln, les femmes ont partagé un problème : le manque d'argent. Lorsque Mary Todd Lincoln a demandé l'aide de Keckly pour gérer la vente de robes de ses jours en tant que Première Dame, les gens sont restés bouche bée mais personne n'a acheté. Ce que la veuve avait prévu comme un événement privé s'est avéré être un spectacle public humiliant.

Selon Keckly, elle a écrit et publié ses mémoires pour générer de la sympathie pour Mary Todd Lincoln et pour gagner de l'argent. C'est exactement le contraire qui s'est produit. L'instabilité et l'indulgence de Mme Lincoln étaient bien connues. Le portrait intime de Keckly a enragé son ancien client, brisant leur relation. Robert Todd Lincoln a limité la distribution des mémoires, qui non seulement citaient mais reproduisaient près de deux douzaines de lettres à Keckly de Mme Lincoln, ainsi qu'une lettre à la veuve de Frederick Douglass offrant l'aide de la communauté noire. Keckly a soutenu qu'elle n'avait jamais eu l'intention de publier les lettres, mais qu'elle ne les avait fournies à l'éditeur qu'à titre de justification. Il n'y a aucune trace de la préparation du manuscrit, à l'exception du souvenir d'un voisin du célèbre journaliste et éditeur abolitionniste James Redpath en visite à Keckly. Le chahut, y compris une parodie raciste intitulée "Derrière les coutures", a anéanti tout espoir que Keckly avait de remettre les pendules à l'heure et de bénéficier de son expérience. Malgré cela, le contenu des lettres documente la valeur de Keckly pour Mary, par ailleurs sans amis et souvent désemparée, qui, au milieu du scandale de la vente de vêtements, l'a suppliée de "m'écrire tous les jours".

Keckly a lutté le reste de sa vie. Le service de Son George pendant la guerre civile a fourni une petite pension, mais pour l'obtenir, elle a dû mentir qu'elle avait épousé son père, le violeur Kirkland. Pendant un certain temps, elle a enseigné la couture à Xenia, dans l'Ohio, au collège que George avait fréquenté : l'Université Wilberforce, fondée en 1856 pour les Noirs, souvent les enfants métis de propriétaires d'esclaves blancs. En 1895, elle était de retour à Washington, où elle avait aidé à établir le National Home for Destitute Colored Women and Children, où elle mourut en 1907. Son pasteur, le révérend Francis Grimké, qui avait sa propre ascendance complexe en tant que neveu métis des sœurs militantes Grimké par l'intermédiaire de leur frère Henry, lui a fait l'éloge. Il a rappelé Keckly comme la «personnification de la grâce et de la dignité… Elle n'était pas une femme instruite, dans le sens où elle était passée par n'importe quel établissement d'enseignement, mais c'était une femme d'une intelligence marquée et avait fait bon usage des opportunités qu'elle avait eues. d'améliorer son esprit. Personne qui ne l'a jamais vue ou qui a eu un contact avec elle, même par hasard, ne l'oublierait jamais. »

Cette chronique Cameo est parue dans le numéro d'avril 2021 de Histoire américaine.


Lorsque nous faisions des recherches sur Mary Lincoln, nous admirions tous les deux son amie, Elizabeth Keckly, à tel point que nous savions que cela devait parler d'elle. Elle est née esclave, a finalement acheté sa liberté et a bâti une entreprise très prospère (à deux reprises) avant qu'elle ne réalise elle aussi son propre rêve à la Maison Blanche. Oui en effet - Lizzie a besoin de son temps sous les projecteurs.

Elizabeth est née la même année que son amie Mary Lincoln, bien que contrairement à Mary, la date exacte soit inconnue. En février 1818, Agnes (Aggie) Hobbs a donné naissance à Elizabeth dans la ville de Dinwiddie Courthouse, en Virginie. Aggie et Lizzie étaient des esclaves appartenant au colonel Armistead Burwell. Son père de référence, et dans son cœur, était George Pleasant Hobbs, qui était également un esclave mais qui appartenait à un autre maître. Plus tard dans la vie, ce que Lizzie a probablement toujours su a été confirmé par sa mère - son père biologiste n'était autre que le colonel.

Le début de la vie de Lizzie était tristement commun pour l'époque, mais le fait d'être banal n'enlève pas les horreurs de celle-ci (et nous entrons beaucoup plus dans les détails dans le podcast.) Elle a été fouettée dès son premier jour de service à à l'âge de quatre ans, a déménagé avec la famille lorsque le colonel a connu une perte de fortune au Hampden Sydney College et alors que Lizzie était encore une enfant, elle a vu son père aimant pour la dernière fois lorsqu'il a été contraint de déménager. Au moment où elle était une jeune adolescente, elle a été séparée de sa mère et envoyée vivre avec le fils du colonel Robert et sa nouvelle épouse, Anna.

Encore un collège privé d'arts libéraux pour hommes en Virginie : devise (traduite du latin) :Venez ici en tant que garçons afin que vous puissiez partir en tant qu'hommes
Gooo, Tigres !

Alors que Lizzie avait très peu de choix dans sa vie, elle avait certaines choses qui ne pouvaient pas lui être enlevées : sa mère et son père savaient à la fois lire et écrire (une rareté illégale parmi les esclaves) et lui avaient appris. Presque aussi important, Lizzie avait une force intérieure et une grâce naturelle qu'elle tenait fermement malgré des années où l'on lui avait dit qu'elle ne valait rien, les nombreux coups de fouet qu'elle a endurés pour tenter de la mettre à sa place et les années de permission (ou encouragé) abus sexuel par un propriétaire de plantation à proximité qui lui a laissé un point positif dans sa vie : son fils, George.

Lorsque Lizzie et sa mère ont été envoyées vivre avec un autre Burwell - une fille et son mari avocat d'abord en Virginie, puis à St. Louis, Missouri, M. Garland a voulu prêter Aggie comme couturière. Lizzie était consternée à l'idée que sa mère vieillissante travaille pour des étrangers, alors elle s'est portée volontaire à la place.

St. Louis, Missouri 1850 (avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque du Congrès)

Lizzie était non seulement douée avec une aiguille et du fil, mais elle avait un don pour le drapage du tissu et un sens aigu des affaires. Elle a rapidement constitué une liste de clients très prestigieuse et a continué à remettre l'argent aux Guirlandes. Mais Lizzie voulait autre chose pour sa vie : la liberté. Elle a demandé à M. Garland combien elle aurait besoin pour acheter sa liberté et celle de son fils. Pour faire court (la version longue de cette histoire et beaucoup plus de détails sont sur le podcast), après avoir demandé maaaa toutes les fois, il lui a donné un chiffre de 1200 $ qui a donné à Lizzie de l'espoir pour son avenir, à tel point qu'elle a épousé James Keckly…

…un mari menteur, buvant, pas si génial. James n'était PAS libre comme il le lui avait dit et pour aggraver sa situation (oui, pire), économiser de l'argent était presque impossible – les guirlandes ont tout pris. Pendant huit ans, elle a essayé de sauver, a essayé de faire fonctionner son mariage, mais vraiment ? Elle n'a réussi qu'à se forger une réputation de couturière hors du commun. Nous détaillons dans le podcast les plans qu'elle a essayés de gagner de l'argent, mais au final, c'est sa réputation auprès de ses clients qui lui a permis d'obtenir les fonds pour acheter sa liberté.

George, nouvellement libre, est allé à l'université et Lizzie s'est rendue à Baltimore pour travailler comme couturière. Mais est-ce que les choses se passent comme elle l'avait prévu ? Ils ne. Baltimore n'était pas l'endroit pour elle alors elle a déménagé un peu au sud à Washington avec son nouveau rêve : travailler à la Maison Blanche.

C'est ici que l'histoire de Lizzie rencontre celle de Mary Lincoln. Grâce à une série d'étapes commerciales et de réseautage judicieuses (prenez note des entrepreneurs), Lizzie est devenue une couturière recherchée et a ajouté Mary à sa liste de clients. But? Vérifier!

Prospérez, Lizzie, prospérez !

Mais que se passe-t-il lorsque la vie de Lizzie commence à bien se dérouler ? Ouais, de mauvaises choses. Dès que la guerre entre les États a éclaté, George a rejoint le combat (en tant qu'homme blanc, en tant que noir, cela aurait été illégal) dans l'armée de l'Union. George, 18 ans, n'a pas tenu longtemps et a été tué au combat peu de temps après.

Lizzie s'est distraite de son chagrin avec le travail de couture et les Lincoln’s. Elle était là quand Abe avait besoin de se coiffer ou d'aider avec l'une des crises de colère de Mary. Elle était là quand les jeunes Lincoln, Willie et Tad, étaient malades et elle était là quand le petit Willie n'a pas survécu. Elle était là quand Mary avait ses plans de désendettement et elle était là quand Mary avait besoin de se défouler.

Mary Lincoln en robe Lizzy Keckly, 1861 (Archives nationales de courtoisies)

Mary était là aussi pour Lizzie. Lorsque Lizzie a formé la première organisation de contrebande noire pour aider les personnes nouvellement libérées venant du sud à s'établir dans leur nouvelle vie, Mary a contribué de l'argent, des biens et beaucoup de temps.

Mais quand Abe Lincoln a été assassiné, leur amitié a été mise à l'épreuve. Eh bien, Lizzie l'était de toute façon. Elle a fermé son entreprise pour aider Mary à déménager et à s'installer à Chicago. À maintes reprises, Mary a dit à Lizzie qu'elle la dédommagerait. Mary a finalement reçu sa part de la succession de Lincoln (Ol’ Abe, l'avocat ? Il est mort sans testament), mais a-t-elle pris soin de Lizzie comme elle l'avait promis ? Nan.

Pour diverses raisons bien intentionnées, Lizzie a décidé d'écrire un mémoire. Mais, nous le savons maintenant, les choses ne fonctionnent pas toujours pour Lizzie. Soit par accident, soit par conception de la part de l'éditeur de Lizzie, de nombreuses lettres personnelles de Mary ont été publiées dans le livre de Lizzie, Bderrière les scènes ou 30 ans d'esclave et quatre à la Maison Blanche.

Ce n'était pas 3o c'était 38 ! Le livre de Lizzie, toujours sous presse (image : Barnes et Nobel)

Les retombées ont ruiné la vie. Se sentant trahie, Mary a mis fin à leur relation et la réputation de Lizzie en tant que confidente a été ruinée. Plus personne ne voulait d'elle près de leur vie privée et son entreprise a échoué. ET…ouch…le livre ne lui a jamais rapporté d'argent.

Pendant de nombreuses années par la suite, elle a fait ce qu'elle pouvait, notamment en enseignant au collège que George avait fréquenté, l'Université Wilberforce dans l'Ohio (il y a une apparition de notre foire mondiale préférée, la Columbia Exposition de 1893.) Lorsque sa santé s'est détériorée, elle a emménagé dans The Home. pour les femmes et les enfants démunis à Washington, DC, un endroit qu'elle avait aidé à établir à l'époque de son organisation de contrebande.

Lorsqu'elle mourut dans son sommeil à l'âge de 88 ans le 26 mai 1907, Lizzie avait encore une photo de Mary sur sa commode.

VOYAGE DANS LE TEMPS AVEC LES POUSSINS DE L'HISTOIRE

Éliminons d'abord les questions brûlantes :

Quel est le problème avec les deux orthographes du nom de famille de Lizzie ? Les documents signés par Lizzie utilisent Keckly, tandis que d'autres documents (y compris son livre) utilisent Keckley. Nous pensions que nous allions l'écouter.

Jefferson Davis était-il VRAIMENT capturé dans une robe ? Lisez tout à ce sujet ici à l'American Heritage Society!

OU écoutez-le pour le même .00 sur LibriVox !

L'emplacement de la plaque en bordure de route pour Lizzie se trouve à Hillsborough en Caroline du Nord :

Emplacement de la plaque de rue

Surratt House Museum— maintenant un musée de la guerre civile avec un accent sur l'assassinat de Lincoln ET avec des indications pour la tombe de Lizzie’s.


Auteur : Pr Prince

La professeure Samantha Prince est professeure agrégée de compétences juridiques et d'entrepreneuriat à Penn State Dickinson Law. Elle est titulaire d'une maîtrise en droit fiscal du Georgetown University Law Center et était associée dans un cabinet d'avocats régional où elle s'occupait de questions transactionnelles allant d'un premier appel public à l'épargne à la représentation régulière d'une société cotée en bourse. La plupart de ses clients étaient des petites et moyennes entreprises et des entrepreneurs, y compris des start-ups. Experte en droit de l'entrepreneuriat, elle a créé le programme d'entrepreneuriat Penn State Dickinson Law, est conseillère pour le certificat en droit de l'entrepreneuriat accessible aux étudiants et fondatrice et modératrice du blog Inside Entrepreneurship Law. Voir tous les articles du professeur Prince


Elizabeth Hobbs Keckly (1818-1907)

"Nous, la Commission historique de Hillsborough, célébrons le 200e anniversaire de la naissance d'Elizabeth Hobbs Keckly en 1818 avec une série de programmes d'un an. Elizabeth Hobbs était un membre esclave de la famille Burwell qui a vécu et travaillé ici de 1835 à 1842 pendant les premières années de la résidence Burwells à Hillsborough, quand ils ouvraient leur école pour filles blanches.Son histoire est d'une grande importance historique, localement et nationalement.

D'après son propre témoignage, le traitement qu'Elizabeth Hobbs a reçu ici à Hillsborough comprenait plusieurs coups et humiliations très durs et douloureux de la part du révérend M. Burwell et d'un autre maître d'école local, William Bingham. Celles-ci ont été infligées dans un effort pour briser son esprit et ont été faites sur l'insistance d'Anna Burwell. De plus, Elizabeth Hobbs a été constamment soumise aux attentions très douloureuses et indésirables du marchand blanc Alexander Kirkland, et en conséquence, elle a eu un fils qu'elle nommerait George Kirkland. Elle a enduré ces mauvais traitements et abus sans aucun soutien évident, à l'exception de son propre esprit de résistance et de résilience. Ces événements continuent de jeter une ombre longue et triste sur l'histoire de l'école Burwell près de 180 ans plus tard.

Nous reconnaissons avec une grande tristesse les horribles torts de l'esclavage subis par Elizabeth Hobbs Keckly. En tant qu'intendants de ce site et de son héritage, nous reconnaissons en outre avec admiration qu'Elizabeth Hobbs Keckly a triomphé malgré la brutalité de l'esclavage, devenant une couturière accomplie, une confidente de Mary Todd Lincoln et l'auteur d'un mémoire publié, Behind the Scenes : Ou, Trente ans esclave et quatre ans à la Maison Blanche (1868). La Commission historique de Hillsborough célèbre donc la personne qu'elle est devenue malgré les épreuves pénibles de ses années dans la maison Burwell. Nous pensons que son histoire est cruciale pour l'interprétation du site historique de l'école Burwell et constitue une source durable de réflexion et d'inspiration. Nous consacrons cette année en l'honneur de sa vie de résilience et d'accomplissement."

Jeunesse

En 1818, Elizabeth Hobbes (ou Hobbs), connue sous le nom de « ldquoLizzie », est née en esclavage dans la maison du colonel Armistead Burwell dans le comté de Dinwiddie, en Virginie. En 1831, le colonel Burwell « a prêté » Lizzie à son fils aîné, Robert Burwell , lors de son mariage avec Margaret Anna Robertson.En 1835, le jeune de dix-sept ans arriva à Hillsborough avec la famille Burwell comme seul serviteur esclave.

L'esclavage à Hillsborough

Elizabeth a passé six ans dans la maison Burwell. Elizabeth a écrit que la famille « pratiquait l'économie la plus proche » et qu'elle « faisait le travail de trois serviteurs, et pourtant j'étais réprimandée et considérée avec méfiance ». avec un &ldquocœur jaloux.&rdquo

Elizabeth a été battue par le révérend Burwell et un voisin du nom de William Bingham. Après plusieurs passages à tabac par M. Bingham, Elizabeth a écrit dans ses mémoires que M. Bingham a fondu en larmes et a déclaré que ce serait un péché de me battre à nouveau. Ma souffrance avait enfin apaisé son cœur dur, il m'a demandé pardon et ensuite il était devenu un homme altéré.

Selon Elizabeth, le révérend Burwell a également administré deux coups sévères avec les encouragements de Mme Burwell, après lesquels elle n'a pas pu sortir du lit pendant cinq jours. Elle écrivit : « Un matin, il alla au tas de bois, prit un balai en chêne, en coupa le manche et, avec ce lourd manche, tenta de me conquérir. Je l'ai combattu, mais il s'est avéré le plus fort. À la vue de ma forme ensanglantée, Mme Anna est tombée à genoux et a supplié le révérend de cesser. & raquo Selon Keckly, les coups ont cessé lorsque le révérend Burwell, & ldquot m'a dit avec un air de pénitence, qu'il ne devrait jamais frapper moi un autre coup et fidèlement il a tenu parole.&rdquo

Elizabeth a écrit comment la ville de Hillsborough a réagi à ces coups et brutalités. «Ces scènes révoltantes firent sensation à l'époque, furent le sujet de conversation de la ville et du quartier, et je me flatte que les actions de ceux qui avaient conspiré contre moi n'étaient pas vues sous un jour qui leur fasse honneur.»

À Hillsborough, Elizabeth a été forcée d'avoir une relation avec un homme blanc local, Alexander Kirkland, qui a produit un fils, nommé George Kirkland. De cette relation, Mme Keckly a écrit :

Les efforts farouches pour mater mon orgueil n'étaient pas les seules choses qui m'ont causé des souffrances et une profonde mortification pendant mon séjour à Hillsboro. J'étais considéré comme beau pour l'un des membres de ma race, et pendant quatre ans, un homme blanc, j'épargne le monde, son nom m'avait fait des dessins de base. Je ne veux pas m'attarder sur ce sujet, car c'est un sujet douloureux. Qu'il suffise de dire qu'il m'a persécutée pendant quatre ans et que je suis devenue mère. L'enfant dont il était le père était le seul enfant que j'aie jamais mis au monde. Si mon pauvre garçon souffrait jamais de douleurs humiliantes à cause de la naissance, il ne pouvait blâmer sa mère, car Dieu sait qu'elle voulait lui donner la vie, il devait blâmer les édits de cette société qui considérait comme un crime de saper la vertu de filles dans ma position d'alors.

Liberté à Saint-Louis

En 1842, Elizabeth et son jeune fils George retournèrent en Virginie dans la maison de la sœur cadette du révérend Burwell, Ann Burwell Garland et de son mari Hugh A. Garland. En 1847, la famille Garland a déménagé à St. Louis, Missouri, où Elizabeth Hobbes a épousé James Keckly, un homme qui s'est présenté comme libre, alors qu'en réalité, il était un fugueur. Les Garland ont embauché Elizabeth comme couturière pour subvenir aux besoins de la famille. Elle a acquis la réputation d'être rapide, fiable et compétente, et a rapidement atteint le niveau de modiste , un créateur des robes les plus complexes et les mieux ajustées. En 1855, les mécènes d'Elizabeth lui ont prêté 1 200 $ pour acheter sa liberté et celle de son fils George Kirkland à la famille Garland.

Le 15 novembre 1855, l'acte d'émancipation d'Elizabeth Keckly et de George Kirkland est signé par Ann Garland. Dans ses mémoires, Mme Keckly a écrit à propos de cet événement &ldquoFree! La terre avait un aspect plus brillant, et les étoiles mêmes semblaient chanter de joie. Oui, gratuit ! Libre par les lois de l'homme et le sourire de Dieu&mdashand Que Dieu bénisse ceux qui m'ont fait ainsi.» Elizabeth resta à Saint-Louis jusqu'en 1860 pour rembourser cet emprunt à ses mécènes.

De l'esclavage à la Maison Blanche

En 1860, Elizabeth a créé sa propre entreprise de couture, d'abord à Baltimore et plus tard à Washington, D.C. modiste elle a acquis une clientèle d'épouses d'hommes politiques et d'affaires de premier plan, dont Varina Howell Davis, épouse de Jefferson Davis et de la première dame Mary Todd Lincoln. La relation de Mme Keckly avec Mary Todd Lincoln est devenue plus que celle d'une couturière et de sa cliente. Elle a servi de confidente à Mme Lincoln et, selon les propres mots de la Première Dame, sa "meilleure amie". événements de la guerre civile et de la présidence de Lincoln.

Au cours de ces années, Mme Keckly a fondé la First Black Contraband Relief Association pour aider les réfugiés anciennement réduits en esclavage qui affluaient dans le Capitole de la nation, et en a été la présidente.

En 1861, son fils George est mort en combattant pour l'Union pendant la guerre civile, après s'être enrôlé comme homme blanc sous le nom de George Kirkland, en prenant le nom de famille de son père biologique, Alexander Kirkland.

Dans les coulisses

En 1868, pour tenter de raconter son histoire et de réhabiliter la réputation déclinante de Mme Lincoln, Elizabeth Keckly a écrit un mémoire intitulé Dans les coulisses ou trente ans d'esclave et quatre ans à la Maison Blanche . Malgré les meilleures intentions de Mme Keckly, la publication de ses mémoires a marqué la fin de son amitié avec Mme Lincoln qui a estimé que sa confiance avait été trahie.

Elizabeth Hobbs Keckly a ensuite enseigné au département de couture et d'arts ménagers de l'université Willberforce dans l'Ohio. Elle est décédée à Washington, D.C., en 1907, à l'âge de 88 ans.

Aujourd'hui, Dans les coulisses est reconnu comme un exemple rare et exceptionnel d'un mémoire d'esclave écrit par une femme. Au site historique de l'école Burwell, le chapitre de Dans les coulisses sur le séjour de Mme Keckly à Hillsborough offre une perspective à la première personne inestimable.

Notre État

En 2013, avec la coopération enthousiaste de la Burwell School, l'émission de télévision publique « Our State » de WUNC-TV a filmé un segment sur l'histoire extraordinaire d'Elizabeth Keckly. Une grande partie du segment a en fait été filmée à l'école, mettant en vedette des acteurs locaux, et le directeur général était l'une des personnes interviewées pour le segment. Le segment a remporté plusieurs Emmy régionaux et peut être visionné ici.


Allumé 2 Go

Keckley, E. (1868). Chapitre 15 : L'histoire secrète de la garde-robe de Mme Lincoln à New York. Dans les coulisses (Édition Lit2Go). Extrait le 30 juin 2021 de https://etc.usf.edu/lit2go/87/behind-the-scenes/1477/chapter-15-the-secret-history-of-mrs-lincolns-wardrobe-in-new -york/

Keckley, Élisabeth. "Chapitre 15 : L'histoire secrète de la garde-robe de Mme Lincoln à New York." Dans les coulisses. Édition Lit2Go. 1868. Web. https://etc.usf.edu/lit2go/87/behind-the-scenes/1477/chapter-15-the-secret-history-of-mrs-lincolns-wardrobe-in-new-york/ >. 30 juin 2021.

Elizabeth Keckley, "Chapitre 15 : L'histoire secrète de la garde-robe de Mme Lincoln à New York," Dans les coulisses, Édition Lit2Go, (1868), consulté le 30 juin 2021, https://etc.usf.edu/lit2go/87/behind-the-scenes/1477/chapter-15-the-secret-history-of-mrs- lincolns-garde-robe-à-new-york/ .

En mars 1867, Mme Lincoln m'écrivit de Chicago que, comme ses revenus étaient insuffisants pour faire face à ses dépenses, elle serait obligée de renoncer à sa maison de la ville et de retourner en pension. Elle a dit qu'elle avait lutté assez longtemps pour conserver les apparences et qu'il fallait jeter le masque. "Je n'ai pas les moyens", a-t-elle écrit, "de faire face aux dépenses même d'une pension de première classe, et je dois vendre et réserver des chambres bon marché à quelque endroit du pays. Ce ne sera pas pour vous une nouvelle surprenante, ma chère Lizzie, d'apprendre que je dois vendre une partie de ma garde-robe pour augmenter mes ressources, afin de me permettre de vivre décemment, car vous vous souvenez de ce que je vous ai dit à Washington, comme ainsi que ce que vous avez compris avant de me laisser ici à Chicago. Je ne peux pas vivre avec 1700 $ par an, et comme j'ai beaucoup de choses coûteuses que je ne porterai jamais, je pourrais aussi bien les transformer en argent, et ainsi augmenter mes revenus, et rendre ma situation plus facile. C'est humiliant d'être placé dans une telle position, mais, comme je suis dans cette position, je dois m'en tirer du mieux que je peux. Maintenant, Lizzie, je veux te demander une faveur. Il est impératif que je fasse quelque chose pour mon soulagement, et je veux que vous me rencontriez à New York, entre le 30 août et le 5 septembre prochain, pour m'aider à me débarrasser d'une partie de ma garde-robe.

Je savais que les revenus de Mme Lincoln étaient modestes, et je savais aussi qu'elle avait de nombreuses robes de valeur, qui pouvaient n'avoir aucune valeur pour elle, rangées dans des boîtes et des malles. J'étais persuadé qu'elle ne porterait plus jamais les robes, et j'ai pensé que, puisque son besoin était urgent, il serait assez bon de s'en débarrasser tranquillement, et j'ai pensé que New York était le meilleur endroit pour traiter une affaire délicate du genre . Elle était l'épouse d'Abraham Lincoln, l'homme qui avait tant fait pour ma race, et je pouvais refuser de ne rien faire pour elle, calculé pour faire avancer ses intérêts. J'ai consenti à rendre à Mme Lincoln toute l'assistance en mon pouvoir, et de nombreuses lettres ont passé entre nous au sujet de la meilleure façon de procéder. Il fut finalement convenu que je la rencontrerais à New York vers la mi-septembre. En réfléchissant à cette question, je me suis souvenu d'un incident de la Maison Blanche. Alors que nous faisions nos bagages pour quitter Washington pour Chicago, elle me dit un matin :

« Lizzie, je verrai peut-être le jour où je serai obligé de vendre une partie de ma garde-robe. Si le Congrès ne fait pas quelque chose pour moi, alors mes robes devront peut-être un jour me mettre de la nourriture dans la bouche et dans la bouche de mes enfants. »

Je me souvenais aussi de Mme L. m'ayant dit à différentes époques, dans les années 1863 et Ɗ, que ses robes chères pourraient lui être d'un grand secours un jour.

"De quelle manière, Mme Lincoln ? Je ne comprends pas", ai-je éjaculé, la première fois qu'elle m'a fait la remarque.

"Très simple à comprendre. M. Lincoln est si généreux qu'il n'économisera rien sur son salaire, et je m'attends à ce que nous laissions la Maison Blanche plus pauvre que lorsque nous y sommes entrés et si tel était le cas, je n'aurais plus besoin d'une garde-robe chère , et ce sera la politique de le vendre."

Je pensais à l'époque que Mme Lincoln empruntait des ennuis à l'avenir, et je ne rêvais pas que l'événement qu'elle préfigurait si vaguement se produirait jamais.

J'ai fermé mes affaires vers le 10 septembre et pris toutes mes dispositions pour quitter Washington pour la mission proposée. Le 15 septembre, j'ai reçu une lettre de Mme Lincoln, timbrée à Chicago, disant qu'elle devrait quitter la ville afin d'atteindre New York dans la nuit du 17, et m'ordonnant de la précéder vers la métropole, et des chambres sécurisées. pour elle à l'hôtel St. Denis au nom de Mme Clarke, car sa visite devait être incog. Le contenu de la lettre m'a surpris. Je n'avais jamais entendu parler du Saint-Denis et j'ai donc présumé qu'il ne pouvait s'agir d'une maison de première classe. Et je ne pouvais pas comprendre pourquoi Mme Lincoln devait voyager, sans protection, sous un nom d'emprunt. Je savais qu'il me serait impossible de louer des chambres dans un hôtel étranger à une personne dont les propriétaires ne savaient rien. Je ne pouvais pas écrire à Mme Lincoln, car elle serait en route pour New York avant qu'une lettre ne parvienne à Chicago. Je ne pouvais pas lui télégraphier, car l'affaire était d'un caractère trop délicat pour être confiée aux fils qui chuchoteraient le secret à chaque opérateur curieux le long de la ligne. Dans mon embarras, je saisis un mince fil d'espoir et tentai d'en tirer une consolation. Je savais que Mme Lincoln était indécise sur certaines choses, et j'espérais qu'elle pourrait changer d'avis en ce qui concerne l'étrange programme proposé, et au dernier moment m'envoyer à cet effet. Le 16, puis le 17 septembre passèrent, et aucune dépêche ne me parvint, aussi le 18 je me dépêchai de prendre le train pour New York. Après une chevauchée anxieuse, j'ai atteint la ville dans la soirée, et quand je me suis retrouvé seul dans les rues de la grande métropole, mon cœur s'est enfoncé en moi. J'étais dans une situation embarrassante et je savais à peine comment agir. Je ne savais pas où était l'hôtel Saint-Denis, et je n'étais pas certain d'y trouver Mme Lincoln après y être allé. J'ai marché jusqu'à Broadway et suis monté sur une scène qui montait en ville, avec l'intention de surveiller de près l'hôtel en question. Un gentilhomme à l'air gentil occupait le siège à côté de moi, et je me suis aventuré à lui demander :

"S'il vous plaît, monsieur, pouvez-vous me dire où se trouve l'hôtel Saint-Denis ?"

"Oui, nous passons devant dans la scène. Je vous le ferai remarquer quand nous y viendrons."

La scène a secoué la rue, et au bout d'un moment, le monsieur a regardé par la fenêtre et a dit :

"Ceci est le Saint-Denis. Voulez-vous sortir d'ici ?"

Il a tiré la sangle, et la minute suivante, j'étais debout sur le trottoir. J'ai tiré une sonnette à l'entrée des dames de l'hôtel, et un garçon venant à la porte, j'ai demandé :

« Une dame du nom de Mme Clarke s'arrête-t-elle ici ? Elle est venue hier soir, je crois.

"Je ne sais pas. Je vais demander au bureau" et je suis resté seul.

Le garçon revint et dit :

"Oui, Mme Clarke est ici. Voulez-vous la voir ?"

"Eh bien, faites le tour par là. Elle est ici maintenant."

Je ne savais pas où était exactement "là-bas", mais j'ai décidé d'aller de l'avant.

Je m'arrêtai cependant, pensant que la dame était peut-être dans le salon avec de la compagnie et je sortis une carte, demandai au garçon de la lui apporter. Elle m'entendit parler et entra dans la salle pour se voir.

"Ma chère Lizzie, je suis si heureuse de te voir", s'exclama-t-elle en s'avançant et en me tendant la main. "Je viens de recevoir votre message"&mdashJe lui avais écrit que je devais la rejoindre le 18&mdash"et j'ai essayé de vous trouver une chambre. Votre note est restée ici toute la journée, mais elle n'a été livrée qu'à &ndashnight. Viens ici, jusqu'à ce que je découvre ta chambre" et qu'elle me conduise dans le bureau.

L'employé, comme tous les employés d'hôtel modernes, était exquisément vêtu, très parfumé et trop important pour lui-même pour être obligeant ou même courtois.

"C'est la femme dont je t'ai parlé. Je veux une bonne chambre pour elle », dit Mme Lincoln au greffier.

« Nous n'avons pas de place pour elle, madame », fut la réplique pointue.

"Mais elle doit avoir une chambre. C'est une de mes amies, et je veux une chambre pour elle à côté de la mienne."

"Nous n'avons pas de place pour elle à votre étage."

"C'est étrange, monsieur. Je vous dis qu'elle est une de mes amies, et je suis sûr que vous ne pourriez pas donner une chambre à une personne plus digne.

"Ami à toi, ou pas, je te dis que nous n'avons pas de place pour elle à ton étage. Je peux lui trouver une place au cinquième étage.

« Cela, monsieur, je présume, sera une grande amélioration pour ma chambre. Eh bien, si elle va au cinquième étage, j'irai aussi, monsieur. Ce qui est assez bon pour elle est assez bon pour moi."

"Très bien, madame. Dois-je vous donner des chambres contiguës et envoyer vos bagages ? »

"Oui, et faites-le rapidement. Laissez le garçon nous montrer. Allons, Elizabeth », et Mme L. se détourna du commis avec un regard hautain, et nous commençâmes à monter les escaliers.J'ai pensé que nous ne devrions jamais atteindre le sommet et quand nous avons atteint le cinquième étage, quels logements ! Petites pièces en coin, peu meublées. Je ne m'attendais pas à voir la veuve du président Lincoln dans des quartiers aussi sombres et humbles.

« Quelle provocation ! » s'est exclamée Mme Lincoln, s'asseyant sur une chaise lorsque nous eûmes atteint le sommet, et haletant sous les effets de l'escalade. "Je déclare, je n'ai jamais vu des gens aussi peu accommodants. Rien que de penser à eux qui nous coincent ici dans le grenier. Je leur donnerai un passage régulier le matin."

"Mais vous oubliez. Ils ne vous connaissent pas. Mme Lincoln serait traitée différemment de Mme Clarke."

"C'est vrai, j'oublie. Eh bien, je suppose que je devrai supporter les ennuis. Pourquoi n'es-tu pas venue me voir hier, Lizzie ? J'étais presque fou quand je suis arrivé ici hier soir, et j'ai découvert que vous n'étiez pas arrivé. Je me suis assis et je vous ai écrit une note&mdashJe me sentais tellement mal&mdashvous implorant de venir me voir immédiatement."

Cette note m'a ensuite été envoyée de Washington. Il se lit comme suit :

ST. HTEL DENIS, BROADWAY, N.Y.

"MA CHÈRE LIZZIE :&mdashJe suis arrivée ici hier soir avec un désespoir total de ne pas vous trouver. Je suis mort de peur d'être seul ici. Venez, je vous prie, par le prochain train. Renseignez-vous pour

"La maison si bondée ne pouvait pas avoir une autre place. Je t'ai écrit spécialement pour me rencontrer ici hier soir, ça me rend fou de penser à être ici seul. Venez par le prochain train, sans faute.

"Je suis réservé à Mme Clarke pour aucune autre personne. Viens viens viens. Je paierai vos dépenses quand vous arriverez ici. Je ne partirai pas d'ici et ne changerai pas de chambre jusqu'à ce que vous veniez.

"Ne quitte pas cette maison sans me voir.

Je transcris la lettre littéralement.

En réponse à la dernière question de Mme Lincoln, j'ai expliqué ce qui a déjà été expliqué au lecteur, que j'espérais qu'elle changerait d'avis, et savais qu'il serait impossible d'obtenir les chambres demandées pour une personne inconnue de les propriétaires ou attachés de l'hôtel.

L'explication parut la satisfaire. Se tournant brusquement vers moi, elle s'écria :

"Tu n'as pas dîné, Lizzie, et tu dois avoir faim. J'ai failli l'oublier dans la joie de te voir. Vous devez descendre à table tout de suite."

Elle tira la cloche et la corde, et un domestique apparaissant, elle lui ordonna de me donner mon dîner. Je l'ai suivi dans les escaliers, et il m'a conduit dans la salle à manger et m'a fait asseoir à une table dans un coin de la pièce. J'étais en train de donner mon ordre, quand le steward s'avança et dit d'un ton bourru :

"Vous n'êtes pas dans la bonne pièce."

« J'ai été amené ici par le serveur », ai-je répondu.

"Cela ne fait aucune différence, je vais vous trouver un autre endroit où vous pourrez dîner."

Je me levai de table et le suivis, et quand je sortis de la porte, je lui dis :

"Il est très étrange que vous me permettiez d'être assis à table dans la salle à manger et la salle de bain uniquement pour m'ordonner de le quitter l'instant d'après."

« N'êtes-vous pas la servante de Mme Clarke ? » fut sa question abrupte.

"Cependant, les serviteurs n'ont pas le droit de manger dans la grande salle à manger&ndashroom. Ici, de cette façon, vous devez prendre votre dîner dans la salle des domestiques."

Affamé et humilié comme je l'étais, j'étais prêt à suivre n'importe où pour prendre mon dîner, car j'avais roulé toute la journée et n'avais pas goûté une bouchée depuis le petit matin.

En arrivant dans le hall des domestiques, nous trouvâmes la porte de la pièce verrouillée. Le garçon me laissa debout dans le couloir pendant qu'il allait en informer le commis.

Au bout de quelques minutes, le greffier obséquieux arriva en fanfaronnades dans le couloir :

"Es-tu sorti de la rue, ou de la chambre de Mme Clarke ?"

"De la chambre de Mme Clarke", répondis-je docilement. Mes paroles douces semblaient le calmer, puis il expliqua :

"Il est après l'heure habituelle du dîner. La chambre est fermée à clé, et Annie est sortie avec la clé.

Ma fierté ne me laisserait pas rester plus longtemps dans la salle.

"Très bien", ai-je fait remarquer, alors que je commençais à monter les escaliers, "Je dirai à Mme Clarke que je ne peux pas dîner."

Il s'est occupé de moi, l'air renfrogné :

"Vous n'avez pas besoin de prendre des airs ! Je comprends tout."

Je n'ai rien dit, mais j'ai continué à monter les escaliers en me disant : "Eh bien, si vous comprenez tout, c'est étrange que vous mettiez la veuve de l'ancien président Abraham Lincoln dans une chambre à trois angles dans le grenier de ce misérable hôtel."

Quand j'atteignis les chambres de Mme Lincoln, des larmes d'humiliation et de vexation me montaient aux yeux.

" Qu'y a-t-il, Lizzie ? " demanda-t-elle.

"Impossible de dîner ! Qu'est-ce que tu veux dire ?"

Je lui ai alors raconté tout ce qui s'était passé ci-dessous.

« Les gens insolents et autoritaires ! » s'exclama-t-elle farouchement. "Peu importe, Lizzie, tu auras ton dîner. Mettez votre bonnet et votre châle."

"Pourquoi ! Eh bien, nous allons sortir de l'hôtel et vous apporter quelque chose à manger là où ils savent comment se comporter décemment » et Mme Lincoln attachait déjà les ficelles de son bonnet devant le verre.

Son impulsivité m'a alarmé.

"Sûrement, Mme Lincoln, vous n'avez pas l'intention de sortir dans la rue pour&ndashnight ?"

"Oui, je le veux. Pensez-vous que je vais vous faire mourir de faim, alors que nous pourrons trouver quelque chose à manger à chaque coin de rue ? »

"Mais vous oubliez. Vous êtes ici en tant que Mme Clarke et non en tant que Mme Lincoln. Vous êtes venu seul et les gens soupçonnent déjà que tout ne va pas. Si vous sortez de l'hôtel le&ndashnight, ils accepteront le fait comme preuve contre vous."

« Non-sens que pensez-vous que je me soucie de ce que pensent ces gens de basse race ? Mettez vos affaires."

« Non, Mme Lincoln, je ne sortirai pas de l'hôtel ce soir-là, car je comprends votre situation, si vous ne le faites pas. Mme Lincoln n'a aucune raison de se soucier de ce que ces gens peuvent dire d'elle en tant que Mme Lincoln, mais elle devrait être prudente et ne leur laisser aucune opportunité de dire quoi que ce soit à son sujet en tant que Mme Clarke."

Ce fut avec difficulté que je pus la convaincre qu'elle devait agir avec prudence. Elle était si franche et impulsive qu'elle n'a jamais pensé une seule fois que ses actions pourraient être mal interprétées. Il ne lui vint pas à l'esprit qu'elle pourrait commander à dîner dans ma chambre, alors je me suis couché sans une bouchée à manger.

Le lendemain matin, Mme Lincoln frappa à ma porte avant six heures :

"Viens, Elizabeth, lève-toi, je sais que tu dois avoir faim. Habillez-vous rapidement et nous sortirons prendre le petit déjeuner. J'ai été incapable de dormir la nuit dernière en pensant que tu étais obligé d'aller au lit sans rien manger."

Je me suis habillé aussi vite que j'ai pu, et ensemble nous sommes sortis et avons pris le petit déjeuner, dans un restaurant de Broadway, quelque part entre le 609 et l'hôtel Saint-Denis. Je ne donne pas le nombre, car je préfère le laisser à la conjecture. D'une chose, je suis certain et le propriétaire du restaurant ne rêvait guère qui était l'un de ses invités ce matin-là.

Après le petit-déjeuner, nous avons remonté Broadway et sommes entrés dans Union Square Park, nous nous sommes assis sur l'un des bancs sous les arbres, avons regardé les enfants jouer et avons discuté de la situation. Mme Lincoln m'a dit : "Lizzie, hier matin, j'ai appelé le Herald à la table du petit-déjeuner, et en regardant la liste des courtiers en diamants annoncée, j'ai choisi la société W. H. Brady & Co., 609 Broadway. Après le petit-déjeuner, je suis descendu à la maison et j'ai essayé de leur vendre beaucoup de bijoux. J'ai donné mon nom comme Mme Clarke. J'ai d'abord vu M. Judd, membre du cabinet, un monsieur très agréable. Nous n'avons pas pu nous mettre d'accord sur le prix. Il retourna dans le bureau, où un gros monsieur était assis au bureau, mais je ne pouvais pas entendre ce qu'il disait. [Je sais maintenant ce qui a été dit, et le lecteur aussi, entre parenthèses. M. Brady m'a dit depuis qu'il avait fait remarquer à M. Judd que la femme devait être folle pour demander des prix aussi exorbitants, et pour se débarrasser d'elle le plus tôt possible.] Peu de temps après que M. Judd soit revenu au comptoir, un autre monsieur, M. Keyes, comme je l'ai appris depuis, un associé silencieux dans la maison, est entré dans le magasin. Il est venu au comptoir et, en regardant mes bijoux, a découvert mon nom à l'intérieur de l'une des bagues. J'avais oublié la bague, et quand je l'ai vu regarder le nom si sérieusement, je lui ai arraché la babiole et l'ai mise dans ma poche. J'ai ramassé à la hâte mes bijoux, et j'ai commencé. Ils m'ont demandé mon adresse et j'ai laissé ma carte, Mme Clarke, à l'hôtel Saint-Denis. Ils doivent m'appeler ce matin-là, quand j'entrerai en négociations avec eux."

À peine étions-nous rentrés à l'hôtel que M. Keyes appela, et Mme Clarke lui révéla qu'elle était Mme Lincoln. Il était ravi de trouver sa supposition correcte. Mme L. lui montra un grand nombre de châles, de robes et de fines dentelles, et lui dit qu'elle était obligée de les vendre pour vivre. C'était un républicain sérieux, très affecté par son histoire et dénonçant l'ingratitude du gouvernement dans les termes les plus sévères. Elle se plaignit à lui du traitement qu'elle avait reçu au Saint-Denis, et il lui conseilla de déménager immédiatement dans un autre hôtel. Elle accepta volontiers, et comme elle voulait être dans un endroit éloigné où elle ne serait reconnue par aucun de ses vieux amis, il lui recommanda l'hôtel Earle dans Canal Street.

En descendant à l'hôtel ce matin-là, elle a accédé à une suggestion faite par moi, et soutenue par M. Keyes, qu'elle se confie au propriétaire, et lui donne son nom sans s'enregistrer, afin d'assurer le respect approprié. Malheureusement, l'hôtel Earle était complet et nous avons dû choisir un autre endroit. Nous avons conduit jusqu'à l'hôtel Union Place, où nous avons réservé des chambres pour Mme Clarke, Mme Lincoln changeant d'avis, estimant qu'il ne serait pas prudent de divulguer son vrai nom à qui que ce soit. Après que nous nous soyons installés dans nos nouveaux quartiers, MM. Keyes et Brady rendirent fréquemment visite à Mme Lincoln et tinrent de longues conférences avec elle. Ils lui ont conseillé de poursuivre la voie qu'elle a suivie et étaient optimistes quant au succès. Mme Lincoln était très désireuse de disposer de ses affaires et de retourner à Chicago aussi rapidement et calmement que possible, mais ils ont présenté le cas sous un jour différent et, je regrette de le dire, elle a été guidée par leur avocat. « Pooh », a déclaré M. Brady, « remettez vos affaires entre nos mains, et nous vous collecterons au moins 100 000 $ dans quelques semaines. Les gens ne permettront pas à la veuve d'Abraham Lincoln de souffrir, ils viendront à son secours lorsqu'ils sauront qu'elle est dans le besoin."

L'argument semblait plausible, et Mme Lincoln a tranquillement adhéré aux propositions de Keyes et Brady.

Nous sommes restés tranquillement à l'hôtel Union Place pendant quelques jours. Le dimanche, Mme Lincoln a accepté l'utilisation d'une voiture privée et, accompagnée de moi, elle s'est rendue à Central Park. Nous n'avons pas beaucoup apprécié la balade, car la voiture était proche, et nous ne pouvions pas ouvrir la fenêtre de peur d'être reconnus par quelqu'un des nombreux milliers du parc. Mme Lincoln portait un voile épais afin de dissimuler plus efficacement son visage. Nous avons failli être percutés, et nous avons eu un spasme d'alarme, car un accident nous aurait exposés aux regards du public, et bien sûr la mascarade aurait pris fin. Mardi, j'ai traqué un certain nombre de marchands de vêtements d'occasion et je les ai fait appeler à l'hôtel sur rendez-vous. Mme Lincoln a vite découvert qu'il s'agissait de gens difficiles avec qui faire une bonne affaire, alors jeudi, nous sommes montés dans une voiture fermée, emportant un paquet de robes et de châles avec nous, et sommes allés dans un certain nombre de magasins de la Septième Avenue, où une tentative a été fait pour se débarrasser d'une partie de la garde-robe. Les revendeurs voulaient les marchandises pour peu ou pour rien, et nous avons trouvé qu'il était difficile de négocier avec eux. Mme Lincoln a rencontré les concessionnaires carrément, mais tout son tact et sa perspicacité n'ont pas réussi à accomplir grand-chose. Je ne veux pas m'attarder sur cette partie de mon histoire. Qu'il réponde que nous rentrâmes à l'hôtel plus dégoûtés que jamais de l'affaire dont nous nous occupions. Il y avait beaucoup de curiosité à l'hôtel à notre égard, car nos mouvements étaient surveillés, et nous étions considérés avec méfiance. Nos malles dans le hall principal en contrebas étaient examinées quotidiennement, et la curiosité était plus vivement excitée lorsque les journalistes argueux de la presse retracèrent le nom de Mme Lincoln sur la couverture d'une de ses malles. Les lettres avaient été effacées, mais les contours flous subsistaient, et ces contours ne servaient qu'à stimuler la curiosité. MM. Keyes et Brady appelèrent souvent, et ils firent croire à Mme Lincoln que, si elle écrivait certaines lettres pour qu'ils les montrent à des politiciens éminents, ils pourraient recueillir une grosse somme d'argent pour elle. Ils ont fait valoir que le parti républicain ne permettrait jamais qu'on dise que l'épouse d'Abraham Lincoln était dans le besoin que les dirigeants du parti feraient de lourdes avancées plutôt que de faire publier au monde que la pauvreté de Mme Lincoln l'obligeait à vendre sa garde-robe. Les besoins de Mme L. étaient urgents, car elle devait emprunter 600 $ à Keyes et Brady, et elle était prête à adopter n'importe quel stratagème qui promettait de placer un bon compte bancaire à son crédit. À différents moments dans sa chambre à l'hôtel Union Place, elle a écrit les lettres suivantes :

"MR. BRADY, Commission Broker, n° 609 Broadway, New York :

« Je vous ai envoyé ce jour des biens personnels dont je suis obligé de me séparer et que vous trouverez d’une valeur considérable. Les articles se composent de quatre châles en poil de chameau, une robe et un châle en dentelle, une housse de parasol, une bague en diamant, deux patrons de robe, quelques fourrures, etc.

"Veuillez les faire évaluer et conférer avec moi par lettre.

Très respectueusement,
"MRS. LINCOLN."

"M. Brady No 609 Broadway, N.Y. City

"**** CHER MONSIEUR:&mdashLes articles dont je vous envoie pour disposer étaient des cadeaux de chers amis, dont seule une nécessité urgente m'oblige à me séparer, et je suis particulièrement soucieux qu'ils ne soient pas sacrifiés.

« Les circonstances sont particulières et douloureusement embarrassantes, j'espère donc que vous vous efforcerez de réaliser autant que possible pour elles. En espérant avoir de vos nouvelles, je reste, très respectueusement,

"W.H. BRADY, ESQ. : &mdashMa grande, grande tristesse et ma perte m'ont rendu douloureusement sensible, mais comme mes sentiments et mon confort pécuniaire n'ont jamais été pris en compte ni même reconnus au milieu de mon deuil accablant&mdashnow que je suis pressé de la manière la plus surprenante pour des moyens de subsistance, je ne sais pas pourquoi je reculerais devant l'opportunité d'améliorer ma situation difficile.

« Être assuré que tout ce que vous ferez sera exécuté de manière appropriée, et d'une manière qui ne me surprendra pas beaucoup et n'excitera pas le moins de commentaires possible, encore une fois, je laisserai tout entre vos mains.

"Je traverse une épreuve très douloureuse, que le pays, en souvenir de mon noble et dévoué mari, aurait dû m'épargner.

"Je reste, avec beaucoup de respect, très sincèrement,

"P.S.&mdashComme vous mentionnez que mes biens ont été évalués à plus de 24 000 $, je serai prêt à faire une réduction de 8 000 $ et à les abandonner pour 16 000 $. Si cela n'est pas accompli, je continuerai à vendre et à faire de la publicité en grande partie jusqu'à ce que chaque article soit vendu.

"Je dois avoir les moyens de vivre, au moins dans un état de confort moyen.

Les lettres sont datées de Chicago et adressées à M. Brady, bien que chacune d'entre elles ait été écrite à New York car lorsque Mme L. a quitté l'Ouest pour l'Est, elle n'avait établi aucun plan d'action défini. M. Brady a proposé de montrer les lettres à certains politiciens et de demander de l'argent en menaçant de les publier si ses exigences, en tant qu'agent de Mme Lincoln, n'étaient pas respectées. En écrivant les lettres, je me tenais au coude de Mme Lincoln, et suggérai qu'elles soient rédigées dans le langage le plus doux possible.

« Peu importe, Lizzie », a-t-elle dit « quoi que ce soit pour lever le vent. On pourrait aussi bien être tué pour un mouton que pour un agneau."

Cette dernière expression était une de ses préférées, elle entendait par là que si l'on devait être puni pour un acte, tel qu'un vol par exemple, la punition ne serait pas plus sévère si un mouton était pris à la place d'un agneau.

M. Brady a exhibé les lettres assez librement, mais les parties à qui elles ont été montrées ont refusé de faire des avances. Cependant notre séjour à l'hôtel Union Place excita tant de curiosité, qu'un mouvement brusque fut rendu opportun pour éviter d'être découvert. Nous envoyâmes les grosses malles au 609 Broadway, emballâmes les plus petites, payâmes nos factures à l'hôtel et, un matin, nous partîmes précipitamment pour la campagne, où nous restâmes trois jours. Le mouvement a réussi. Les journalistes passionnés des quotidiens ont été déroutés, et lorsque nous sommes retournés en ville, nous avons pris des chambres à la maison Brandreth, où Mme Lincoln s'est inscrite sous le nom de « Mrs ». Morris. » Je lui avais demandé d'aller à l'hôtel Metropolitan et de me confier aux propriétaires, car MM. Leland avaient toujours été très gentils avec elle, la traitant avec une courtoisie distinguée chaque fois qu'elle était leur invitée, mais elle refusa de le faire.

Plusieurs jours passèrent et MM. Brady et Keyes durent reconnaître que leur plan était un échec. Les lettres avaient été montrées à diverses parties, mais chacune a refusé d'agir. Hormis quelques robes vendues à petits prix à des brocanteurs, la garde-robe de Mme Lincoln était toujours en sa possession. Sa visite à New York s'était avérée désastreuse et elle fut poussée à prendre des mesures plus désespérées. De l'argent qu'elle doit avoir, et pour l'obtenir, elle se propose de jouer à un jeu plus hardi. Elle a donné à M. Brady la permission d'exposer sa garde-robe à la vente et l'a autorisé à publier les lettres dans le Monde.

Après avoir pris cette décision, elle a fait ses valises pour retourner à Chicago. Je l'ai accompagnée au dépôt, et je lui ai dit au revoir, le matin même où les lettres parurent dans le Monde. Mme Lincoln m'a écrit les incidents du voyage, et la lettre décrit l'histoire plus graphiquement que je ne pouvais espérer le faire. Je supprime de nombreux passages, car ils sont de nature trop confidentielle pour être rendus publics :

"Ma CHER LIZZIE :&mdashMon encre est comme moi et mes esprits défaillants, alors je vous écris à&ndashday avec un crayon. J'ai fait un trajet solitaire jusqu'à cet endroit, comme vous pouvez l'imaginer, varié par un ou deux incidents amusants. J'ai découvert qu'après que vous m'ayez quitté, je ne pouvais pas continuer dans la voiture dans laquelle vous m'avez laissé, en raison de l'occupation de chaque couchette, donc, étant simple Mme Clarke, j'ai dû manger 'humble&ndashpie' dans une voiture moins commode. Mes pensées étaient trop concentrées sur mes « produits secs et mes intérêts » au 609 Broadway, pour me soucier de mon environnement, aussi inconfortable soit-il. Devant moi était assis un gentleman d'apparence respectable, aux cheveux gris et aux cheveux gris, qui, toute la matinée, avait devant lui la page du Monde qui contenait mes lettres et mes affaires.Environ quatre heures avant d'arriver à Chicago, un homme d'apparence conséquente, d'une taille formidable, s'est assis à côté de lui, et il semble qu'ils étaient entièrement inconnus l'un de l'autre. L'individu à l'air bien nourri ouvrit la conversation avec l'homme qui avait lu le Monde si attentivement, et la conversation devint bientôt chaleureuse et sérieuse. La guerre et ses ravages les ont engagés. L'individu bluffant, sans doute un républicain qui avait empoché ses plusieurs milliers, parlait des veuves du pays, rendues ainsi par la guerre. Mon lecteur lui a fait remarquer :

"'Savez-vous que Mme Lincoln est dans la misère et doit vendre ses vêtements et ses bijoux pour gagner des moyens de rendre la vie plus supportable ?'

" L'homme bien conditionné répondit : " Je ne la blâme pas d'avoir vendu ses vêtements, si elle le souhaite. Je suppose qu'une fois vendue, elle convertira le produit en cinq et vingt-cinq ans pour lui permettre d'avoir les moyens d'être enterrée.

« L'homme du monde se tourna vers lui d'un regard inquisiteur et répondit de la manière la plus hautaine : « Cette femme n'est pas encore morte ».

« L'individu déconcerté a baissé les yeux, n'a jamais dit un autre mot, et au bout d'une demi-heure a quitté son siège et n'est pas revenu.

"Je vous donne mot pour mot au fur et à mesure de la conversation. Puisse-t-il être découvert par l'exécution de mes amis, MM. Brady et Keyes, que « cette femme n'est pas encore morte », et qu'étant en vie, elle parle et gagne de précieux auditeurs. C'est la vie! Ceux qui ont été blessés, avec quel plaisir le malfaiteur les renverrait à la terre-mère et à l'oubli ! Espérant ne pas être reconnu à Fort Wayne, j'ai pensé que je sortirais dîner pour une tasse de thé. * * * vous montrera quelle créature du destin je suis, aussi misérable soit-il parfois. Je suis allé seul dans la salle à manger et j'ai été conduit jusqu'à la table, où, à sa tête, était assis un monsieur à l'allure très élégante et à ses côtés une dame à moitié rougie. Mon voile noir était replié sur mon visage. J'avais pris place à côté de lui&mdashhe en bout de table, moi à sa gauche. J'ai immédiatement senti qu'une paire d'yeux me fixait. Je l'ai regardé en face, et le regard a été sincèrement retourné. J'ai siroté mon eau et j'ai dit: 'M. S., est-ce bien toi ? Son visage était aussi pâle que la nappe. Nous sommes entrés en conversation, quand je lui ai demandé depuis combien de temps il avait quitté Chicago. Il a répondu : 'Il y a deux semaines.' Il a dit : 'Comme tu devrais être étrange dans le train et je ne le sais pas !'

" Dès que j'ai pu m'échapper de la table, je l'ai fait en disant : " Il faut que je prépare une tasse de thé pour une amie avec moi qui a mal à la tête. " A peine étais-je retourné à la voiture, qu'il est entré avec une tasse de thé portée par ses propres mains aristocratiques. J'étais très ennuyé de le voir, et il était si agité qu'il a renversé la moitié de la tasse sur mes mains élégamment gantées. Il avait l'air très triste, et j'ai pensé que le 609 Broadway occupait ses pensées. Je m'excusai pour la dame absente qui souhaitait la coupe, en disant qu'en mon absence elle s'en était éclipsée. Son cœur était dans ses yeux, malgré mon visage voilé. La pitié pour moi, je le crains, a quelque chose à voir avec tout cela. Je n'ai jamais vu ses manières si douces et tristes. C'était presque le soir, et je ne le revis plus, comme il retournait chez la dame, qui était sa sœur&ndashin&ndashlaw de l'Est. * * * Quel mauvais esprit m'a pris pour aller chercher cette tasse de thé ? Quand il m'a quitté, comme une femme, j'ai jeté la tasse de thé par la fenêtre, j'ai baissé la tête et j'ai versé des larmes amères. * * Au dépôt mon petit Taddie chéri m'attendait, et sa voix n'a jamais été aussi douce. * * * Ma chère Lizzie, rendez visite à M. Brady chaque matin à neuf heures, et exhortez-les autant que vous le pouvez. Je vois par les papiers que Stewart est revenu. A&ndashmorrow j'enverrai la facture des marchandises, qui s'il vous plaît ne pas abandonner. Combien tu me manques, la langue ne peut pas dire. Oubliez ma frayeur et ma nervosité de la veille. Bien sûr, vous étiez aussi innocent qu'un enfant dans tout ce que vous faisiez. Je vous considère comme mon meilleur ami vivant, et je lutte pour pouvoir un jour vous rembourser. Écrivez-moi souvent, comme vous l'avez promis.

Il n'est pas nécessaire que je m'attarde sur l'histoire publique de la malheureuse entreprise de Mme Lincoln. La question a été discutée dans tous les journaux du pays, et ces discussions sont si récentes qu'il serait inutile de les introduire dans ces pages, même si j'avais envie de le faire. Ce qui suit, du New York Evening Express, raconte brièvement l'histoire :

"L'attraction pour les dames, et les curieux et spéculatifs de l'autre sexe dans cette ville, tout à l'heure, est la grande exposition de robes Lincoln au bureau de M. Brady, à Broadway, à quelques portes au sud de Houston Street. La publicité donnée aux articles exposés et à vendre a excité la curiosité du public, et des centaines de personnes, principalement des femmes disposant de nombreux moments de loisirs, se pressent quotidiennement dans les chambres de M. Brady, et se donnent ainsi qu'à sa femme de magasin plus à faire que soit marchandé, lorsqu'une dame, au visage caché par un voile, appela et organisa la vente des vêtements surabondants d'une dame distinguée et titrée, mais sans nom. Vingt-cinq robes, pliées ou ballottées par des examens fréquents, sont exposées sur un piano fermé, et sur un salon, des châles riches et rares sont exposés sur le dossier des chaises, mais les plus exigeantes obtiennent une meilleure vue et une inspection plus approfondie par la dame qui jette les de temps en temps sur ses épaules, juste pour obliger, afin que leur apparition sur la promenade puisse être vue et admirée. Les fourrures, les dentelles et les bijoux sont dans un écrin de verre, mais la tenue à quatre mille dollars en or à points est conservée dans une boîte à pâte et à tableau de bord et n'est présentée que sur demande spéciale.

« Le sentiment de la majorité des visiteurs est défavorable à la voie que Mme Lincoln a jugé appropriée de suivre, et les critiques sont aussi sévères que les chicanes sont persistantes sur la qualité de certaines des robes. Ces derniers sont étiquetés selon l'estimation de Mme Lincoln, et les prix varient de 25 $ à 75 $ et environ 50 pour cent de moins que le coût. Certaines d'entre elles, si elles ne sont pas portées longtemps, ont été beaucoup portées elles sont déchiquetées sous les bras et au bas de la jupe, des taches sont sur la doublure, et d'autres objections se présentent à celles qui oscillent entre les robes et les dollars, &# Bien qu'elles aient été portées par Madame Lincoln, comme le remarqua une dame qui regardait de derrière une paire de lunettes en or. D'autres robes, cependant, ont à peine été portées, peut-être même enduites, tandis que Mrs. Lincoln s'asseyait pour son portrait, et de l'une les fils à badigeonner n'avaient pas encore été enlevés. Le témoignage général est que les vêtements sont chers, et certains des examinateurs disent que les coûts ont dû être fixés par les couturières ou, si tel n'était pas le cas, que l'or était de 250 lorsqu'ils ont été achetés, et n'est plus 140&mdash de sorte qu'une robe pour laquelle 150 $ ont été payés au taux de chiffres élevés ne peut pas être appelée bon marché à la moitié de cette somme, après qu'elle a été portée beaucoup, et peut-être passée de mode. La particularité des robes est que la plupart d'entre elles sont coupées avec un goût décolleté et mdasha, ce que certaines femmes attribuent à l'appréciation de Mme Lincoln pour son propre buste.

"Samedi dernier, une offre a été faite pour toutes les robes. Le chiffre nommé était inférieur à l'estimation globale qui leur était attribuée. M. Brady, cependant, n'ayant aucun pouvoir discrétionnaire, il a refusé de conclure le marché, mais a avisé Mme Lincoln par courrier. Bien entendu, aucune réponse n'a encore été reçue. Mme L. désire que l'enchère soit remise au 31 de ce mois, et que des efforts soient faits pour disposer des objets en vente privée jusqu'à ce moment.

"A Mme C&mdash a rendu visite à M. Brady ce matin, et a examiné minutieusement chaque châle. Avant de partir, la dame a dit qu'à l'époque où il y avait une hésitation au sujet du président publiant la proclamation d'émancipation, elle a envoyé à Mme Lincoln un châle en cendres et ndashof&ndashrose, qui a été fabriqué en Chine, envoyé en France, et de là à Mme C&mdash, à New York. Le châle, remarqua la dame, était très beau, et s'il arrivait entre les mains de M. Brady pour être vendu, elle aimerait en être informée, afin d'en reprendre possession. M. Brady a promis de mettre au courant le donateur de cendres&ndashof&ndashrose, si l'article précieux devait être parmi les deux troncs de marchandises maintenant en route de Chicago."

Tant de rapports erronés ont circulé, que j'ai fait une déclaration correcte à l'un des rédacteurs du New York Evening News. L'article basé sur les mémorandums que j'ai fournis parut dans le News du 12 octobre 1867. J'en reproduis une partie à ce propos :

"Mme. Lincoln se sent profondément lésé par bon nombre des critiques sévères qui lui ont été adressées pour avoir voyagé incognito. Elle prétend qu'elle a adopté ce cours par des motifs de délicatesse, désireux d'éviter la publicité. Pendant qu'elle était ici, elle n'a parlé qu'à deux anciennes connaissances et à ces deux messieurs qu'elle a rencontrés à Broadway. Des centaines ont dépassé celle qui avait courtisé ses bonnes grâces lorsqu'elle régnait en maître à la Maison Blanche, mais il n'y avait aucune reconnaissance. Ce n'était pas parce qu'elle avait beaucoup changé d'apparence personnelle, mais simplement à cause du lourd voile de crêpe qui cachait ses traits à la vue.

"Elle cherche à défendre son cap alors qu'elle est dans cette ville&mdashand avec beaucoup de force aussi. Affirmant que l'impératrice de France dispose fréquemment de sa garde-robe moulée, et publiquement aussi, sans être l'objet de remarques malveillantes sur sa convenance, elle revendique ici la même immunité qu'on accorde à Paris à Eugénie. En ce qui concerne son obscurité dans cette ville, elle dit que des étrangers de marque et de position viennent fréquemment dans nos magasins, et sous des noms d'emprunt voyagent de point en point à travers notre vaste domaine, pour éviter la reconnaissance et les inconvénients résultant d'être connu, bien qu'il même être sous forme d'honneurs. Pour elle-même, elle considère le calme préférable à l'ostentation, ce qui lui aurait coûté beaucoup indirectement, sinon directement, et cela elle se sentait incapable de le supporter, selon la mesure de ses finances actuelles.

"Dans une lettre récente à son amie intime, Mme Elizabeth Keckley, Mme Lincoln fait la remarque pathétiquement, "Elizabeth, si le mal vient de cela, priez pour ma délivrance, comme je l'ai fait pour le mieux." action en mettant ses effets personnels devant le public pour la vente, et aux remarques dures qui ont été faites à ce sujet par certains qu'elle avait autrefois considéré comme ses amis.

"Quant aux articles qui appartenaient à M. Lincoln, ils peuvent tous être expliqués d'une manière satisfaisante même pour un public trop critique. Pendant que M. Lincoln était en fonction, il a reçu plusieurs cannes. Après sa mort, un a été donné à l'hon. Charles Sumner un autre à Fred. Douglass un autre au révérend H. H. Garnet de cette ville, et un autre à M. Wm. Slade, l'actuel intendant de la Maison Blanche, qui, du vivant de M. Lincoln, était son messager. Ce monsieur a également reçu certains des vêtements de M. Lincoln, parmi lesquels son lourd châle gris. Plusieurs autres messagers employés à la Maison Blanche sont venus pour une part des effets du président décédé.

"Le châle à carreaux de berger que M. Lincoln portait pendant le temps plus doux, et qui a été rendu quelque peu mémorable comme faisant partie de son célèbre déguisement, avec le bonnet écossais, lorsqu'il s'est rendu secrètement au Capitole pour être inauguré en tant que président, a été remis au Dr Abbot, du Canada, qui avait été l'un de ses amis les plus chaleureux. Pendant la guerre, ce monsieur, en tant que chirurgien dans l'armée des États-Unis, était à Washington responsable d'un hôpital, et fit ainsi la connaissance du chef de la nation.

"Sa montre, son canif, son crayon d'or et ses lunettes sont maintenant en possession de son fils Robert. Presque toutes les autres choses que ces quelques choses ont disparu de la famille, car Mme Lincoln ne souhaitait pas les conserver. Mais tous ont été donnés gratuitement, et pas un article n'a été vendu pour de l'argent.

"Le révérend Dr Gurley de Washington était le conseiller spirituel du président et de sa famille. Ils fréquentaient son église. Lorsque le petit 'Willie' est décédé, il a officié aux funérailles. C'était l'ami le plus intime de la famille, et lorsque M. Lincoln gisait sur son lit de mort, M. Gurley était à ses côtés. Lui, en tant qu'ecclésiastique, a effectué les rites funéraires sur le corps du président décédé, lorsqu'il gisait dans la mort dans la ville de Washington. Il a reçu le chapeau porté en dernier par M. Lincoln, comme nous l'avons déjà dit, et il est toujours conservé par lui.

"La robe que portait Mme Lincoln le soir de l'assassinat a été présentée à Mme Wm. Slade. C'est une soie noire avec une petite rayure blanche. La plupart des autres articles qui ornaient Mme Lincoln cette nuit fatale devinrent la propriété de Mme Keckley. Elle a soigneusement rangé la plupart d'entre eux et a l'intention de les garder toute sa vie en souvenir d'un événement triste. Les principaux articles parmi ceux-ci sont les boucles d'oreilles, le bonnet et le manteau de velours. L'auteur de ceci a vu ce dernier jeudi. Il porte les marques les plus palpables de l'assassinat, étant complètement éclaboussé de sang, qui a séché à sa surface, et qui ne peut jamais être enlevé.

"Quelques mots en ce qui concerne la disposition et les habitudes de Mme Lincoln. Elle n'est plus le corps gai qu'elle était lorsque sa seule présence illuminait la Maison Blanche de gaieté. Maintenant, elle est triste et calme, cherchant l'isolement et maintenant la communication simplement avec ses amis personnels les plus intimes. Elle consacre l'essentiel de son temps à des lectures instructives entre les murs de son boudoir. Posant son livre de côté avec spasmes, elle pose sa main sur son front, comme si elle ruminait quelque chose d'important. Puis sa main erre au milieu de ses lourdes tresses, tandis qu'elle réfléchit quelques secondes, puis, d'un brusque sursaut, elle s'approche de son écritoire, s'empare d'un stylo, et raconte quelques lignes hâtives à quelque fidèle ami, sur les ennuis qui pèsent si lourdement sur elle. Rapidement, il est envoyé à la poste, mais à peine le courrier est-il parti de la ville qu'elle regrette sa lettre précipitée et donnerait beaucoup pour s'en souvenir. Mais, trop tard, il est parti, et probablement les secrets qu'il contient ne sont pas gardés confidentiellement par celui à qui il était adressé, et bientôt il fournit une matière inépuisable aux commérages et aux amoureux.

"Comme certains citoyens se sont exprimés désireux d'aider Mme Lincoln, un abonnement&ndashbook a été ouvert au bureau de son agent, M. Brady, n° 609 Broadway, ce matin. Il n'y a aucune limite quant au montant qui peut être donné, bien qu'il y ait eu une proposition selon laquelle un dollar devrait être versé par chaque personne qui s'est présentée pour inspecter les marchandises. Si chaque personne qui manipulait ces articles avait donné cette somme, une belle somme aurait déjà été réalisée.

"Les gens de couleur bougent dans cette affaire. Ils ont l'intention de faire des collectes dans leurs églises au profit de Mme Lincoln. Ils sont enthousiastes, et une bagatelle de chaque Africain dans cette ville, dans l'ensemble, gonflerait en une somme immense, qui serait doublement acceptable pour Mme Lincoln. Cela la satisferait que les Noirs aient encore à l'esprit le souvenir de son mari décédé.

"Les marchandises restent toujours exposées à la vente, mais il est maintenant annoncé qu'elles seront vendues aux enchères publiques le 30 de ce mois, à moins qu'elles ne soient cédées avant cela lors de la vente privée."

Il est dit dans l'article que « les gens de couleur agissent dans cette affaire ». Le révérend H. H. Garnet, de la ville de New York, et M. Frederick Douglass, de Rochester, N.Y., proposèrent de donner une conférence au nom de la veuve du regretté président, et des plans étaient en cours pour collecter une grosse somme d'argent par contribution. Les gens de couleur reconnaissaient Abraham Lincoln comme leur grand ami, et ils tenaient à montrer leur aimable intérêt pour le bien-être de sa famille d'une manière plus sérieuse et substantielle que de simples mots. J'ai écrit à Mme Lincoln ce que nous proposions de faire, et elle a rapidement répondu, refusant de recevoir l'aide des gens de couleur. J'ai montré sa lettre à M. Garnet et à M. Douglass, et tout le projet a été immédiatement abandonné. Elle a ensuite consenti à recevoir des contributions de mon peuple, mais comme les services de MM. Douglass, Garnet et d'autres avaient été refusés lors de la première offre, ils ont refusé de prendre une part active au projet, de sorte que rien n'a jamais été fait. Les lettres suivantes ont été écrites avant que Mme Lincoln refuse de recevoir l'aide des personnes de couleur :

"183 BLEECKER ST., NEW YORK, 16 octobre 1867.
"J. H. BRADY, ESQ. : &mdash

"Je viens de recevoir votre faveur, ainsi que les circulaires. Je ferai tout ce qui est en mon pouvoir, mais je crains que ce ne soit pas autant que vous le prévoyez. Je pense, cependant, qu'une contribution des gens de couleur de New York vaudra quelque chose d'un point de vue moral, et ce sera probablement le plus qui sera accompli dans l'entreprise. Je suis tout à fait avec vous dans le travail, bien que peu de choses puissent être faites.

"Je suis vraiment à toi,
"HENRY HIGHLAND GRENAT.

"P.S.&mdashJe pense qu'il serait bien que vous écriviez à M. Frederick Douglass, à Rochester, New York.

"MA CHER MME. KECKLEY : &mdashVous me jugez à juste titre&mdashJe suis prêt à faire ce que je peux pour placer la veuve de notre président martyr dans la position aisée à laquelle sa relation avec cet homme bon et avec le pays lui donne droit. Mais je doute qu'il soit sage d'organiser une série de conférences à cette fin, ce qui n'est que la dernière chose à faire. Pourtant, si la chose est faite, elle devrait être faite à grande échelle. Les meilleurs orateurs du pays devraient être retenus à cet effet. Il ne faut pas me placer en tête ni en pied de liste, mais me prendre en sandwich entre, car ainsi à l'écart, cela ne donnerait pas de couleur à l'idée. Je dois parler à Newark mercredi soir prochain, et m'efforcerai de vous voir à ce sujet. Bien sûr, si ce n'était pas trop demander, je verrais volontiers Mme Lincoln, si cela pouvait être fait de manière silencieuse sans que les journalistes ne s'en emparent, et l'utilisent d'une manière ou d'une autre au préjudice de cela déjà dame très maltraitée. Comme je vous verrai bientôt, il y a moins de raisons de vous écrire longuement.

"Je suis, chère madame,
"Avec tout mon respect,
"Très sincèrement vôtre,
"FREDERICK DOUGLASS."

"MA CHER MME. KECCKLEY :&mdashVous connaissez la dérive de mes opinions concernant l'abonnement pour Mme Lincoln.Pourtant, je souhaite les placer plus distinctement devant vous, afin que, si vous avez l'occasion de vous référer à moi à propos de la question, vous puissiez le faire avec exactitude et certitude.

" Il est dû à Mme Lincoln qu'elle soit indemnisée, autant que l'argent peut le faire, pour la perte de son mari bien-aimé. Honneur, gratitude et sympathie virile, tous disent oui à cela. Je suis prêt à aller plus loin que cela et à dire que Mme Lincoln elle-même devrait être le juge du montant qui sera jugé suffisant, croyant qu'elle ne dépasserait pas les limites raisonnables. L'obligation qui pèse sur la nation dans son ensemble est grande et croissante, mais c'est surtout aux hommes de couleur qu'il appartient de reconnaître cette obligation. C'est la main d'Abraham Lincoln qui a brisé les chaînes de notre peuple esclave et l'a fait sortir de la maison de servitude. Lorsqu'il fut tué, notre grand bienfaiteur tomba et laissa sa femme et ses enfants à la garde de ceux pour qui il avait tout abandonné. Honte à l'homme ou à la femme qui, dans de telles circonstances, en voudraient quelques dollars dérisoires, pour aplanir le chemin d'une telle veuve ! Tout cela, et plus encore, je le sens et je le crois. Mais tel est l'état de cette question, en raison du sentiment de parti et des animosités personnelles qui s'y mêlent maintenant, que nous sommes obligés d'en tenir compte dans l'effort que nous faisons pour obtenir des souscriptions.

« Maintenant, à propos de la réunion du Cooper Institute, je considère que cette réunion ne devrait être tenue que de concert avec d’autres mouvements. C'est un mauvais général de ne mettre sur le terrain qu'une fraction de votre armée alors que vous n'avez aucun moyen d'empêcher qu'elle ne soit coupée en morceaux. C'est galant de partir seul, mais est-ce sage ? Je veux voir quelque chose de plus que le méchant Herald derrière moi lorsque j'avance dans cette cause à l'Institut Cooper. Que M. Brady sorte avec ses circulaires, avec sa liste de noms importants, que le Herald et le Tribune sonnent ensemble sur leurs clairons, que la ville soit placardée, que les portes de l'Institut Cooper soient grandes ouvertes, et que le peuple, sans égard pour le parti, arriver à l'accomplissement de ce devoir national.

« Ne laissez pas la cause se ridiculiser par un échec au départ. M. Garnet et moi pouvions supporter n'importe quelle mortification de ce genre, mais la cause ne le pouvait pas. Et notre cause ne doit pas être endommagée par un tel général, qui nous placerait dans le fourgon sans soutien.

"Je serai à la maison samedi s'il vous plaît écrivez-moi et faites-moi savoir comment les choses se déroulent. Montrez cette lettre à MM. Brady et Garnet.

"Je suis, chère madame,
"Très sincèrement vôtre,
"FREDERICK DOUGLASS."

"MA CHER MME. KECCKLEY :&mdashIl est tout simplement possible que je ne prenne pas New York pour rentrer chez moi. Dans ce cas, veuillez m'écrire directement à Rochester et me faire savoir comment se déroule l'activité d'abonnement. La réunion d'hier soir a été un grand succès. Je reparle ce soir, et peut-être à Reading demain soir. Mes cordiales salutations à tous ceux qui pensent à moi à 21 ans, y compris Mme Lawrence.

"Très sincèrement vôtre,
"FREDK. DOUGLAIS."

"MA CHER MME. KECCKLEY :&mdashJe lis très facilement votre écriture. Avec de la pratique, vous n'écrirez pas seulement lisiblement mais avec élégance, donc plus d'excuses pour une mauvaise écriture. La calligraphie a toujours été l'un de mes défauts, et je sais sympathiser avec vous.

"Je suis juste à la maison, et trouve ta lettre qui m'attend. Vous auriez dû recevoir une réponse plus tôt sans cette absence. Je suis désolé qu'il me soit impossible de vous voir avant d'aller à Washington. Je pars de chez moi cette semaine pour l'Ohio, et j'irai de l'Ohio à Washington. Je serai à New York un jour ou deux après ma visite à Washington, et je vous y verrai. Toute manifestation publique à laquelle il sera désirable que je participe, doit avoir lieu le dernier de ce mois ou le premier du prochain. Je vous remercie sincèrement pour la note contenant une lettre publiée de la chère Mme Lincoln, les deux lettres font honneur à l'excellente dame. Je tiens beaucoup à sa belle lettre. C'est la lettre d'une dame raffinée et fougueuse, que le monde dise ce qu'il veut d'elle. Je lui écrirais un mot de remerciement, mais de peur de l'accabler de correspondance. Je suis heureux que M. Garnet et vous-même ayez vu M. Greeley, et qu'il ait le bon point de vue sur la question, mais nous voulons plus que le bon point de vue, et le retard est la mort du mouvement. Ce que vous voulez maintenant, c'est l'action et la coopération. Si M. Brady ne se trouve pour aucune raison capable de déplacer la machine, il faudrait trouver quelqu'un d'autre pour prendre sa place il m'a fait bonne impression quand je l'ai vu, mais je n'ai pas vu le mouvement simultané promis dont nous parlé quand ensemble. Toute cette affaire devrait être entre les mains d'un homme solide et reconnu à New York. Aucun homme ne serait meilleur que M. Greeley, aucun homme dans l'État n'est plus ridiculisé, et pourtant aucun homme n'est plus respecté et digne de confiance qu'un dollar placé entre ses mains serait aussi sûr à cet effet que dans un coffre-fort anti-effraction, et ce qui est mieux encore, tout le monde y croit. Ce témoignage doit être plus qu'un témoignage nègre. C'est un grand devoir national. M. Lincoln a tout fait pour l'homme noir, mais il ne l'a pas fait pour l'homme noir, mais pour l'amour de la nation. Sa vie a été donnée pour la nation mais pour être président, M. Lincoln aurait été vivant, et Mme Lincoln aurait été une épouse, et non une veuve comme maintenant. Faites tout ce que vous pouvez, chère Mme Keckley, et personne ne peut faire plus que vous pour éliminer les montagnes de préjugés envers cette bonne dame et ouvrir la voie au succès du plan.

"Je suis, chère madame, très sincèrement vôtre,
"FREDERICK DOUGLASS."

De nombreuses personnes sont venues au 609 Broadway pour examiner la garde-robe de Mme Lincoln, mais comme la curiosité les incitait à chaque visite, peu d'articles ont été vendus. MM. Brady & Keyes n'étaient pas très énergiques, et, comme on le verra par les lettres de Mme Lincoln, publiées dans l'Appendice, cette dame a finalement perdu toute confiance en eux. Il a été proposé d'envoyer des circulaires, énonçant les désirs de Mme Lincoln et faisant appel à la générosité du peuple pour l'aide, diffusées dans tout le pays, mais le projet a échoué. MM. Brady & Keyes n'ont pas pu obtenir les noms d'hommes éminents, en qui le peuple avait confiance, pour la circulaire, de donner du caractère et de la responsabilité au mouvement &mdash donc tout a été abandonné. Avec le révérend M. Garnet, j'ai rendu visite à M. Greeley, au bureau de la Tribune, à propos de ce stratagème. M. Greeley nous a gentiment reçus et a écouté patiemment nos propositions&mdash puis a déclaré :

« Je me ferai un plaisir de vous apporter toute l'aide que je pourrai, mais le mouvement doit être organisé par des parties responsables. MM. Brady & Keyes ne sont pas les hommes à en être à la tête. Personne ne sait qui ils sont, ni ce qu'ils sont. Placez l'affaire entre les mains de ceux que les gens connaissent et en qui ils ont confiance, et alors il y aura une chance de succès. »

Nous avons remercié M. Greeley pour ses conseils, car nous avons pensé que c'était un bon conseil, et nous nous sommes inclinés hors de sa chambre. Lorsque MM. Brady & Keyes ont été informés du résultat de notre entretien, ils sont devenus très excités et ont dénoncé M. Greeley comme "un vieux fou". Cela a mis fin au mouvement circulaire. L'entreprise a été étouffée dans l'œuf, et avec l'œuf a flétri le dernier espoir de succès de Mme Lincoln. Une partie de la garde-robe a ensuite été emmenée à Providence, pour être exhibée, mais sans son consentement. M. Brady a fait remarquer que l'exposition rapporterait de l'argent, et comme l'argent doit être collecté, c'était le dernier recours. Il avait l'impression que Mme Lincoln approuverait n'importe quel mouvement, donc cela s'est soldé par un succès. Ceci, au moins, est une vue charitable à prendre sur le sujet. Si l'exposition avait réussi à Providence, je suis d'avis que les agents de Brady & Keyes parcourraient maintenant le pays, exposant la garde-robe de Mme Lincoln à la vue des curieux, pour autant par tête. Comme on le sait, les autorités de la ville ont refusé d'autoriser l'exposition à avoir lieu à Providence. Par conséquent, M. Brady est retourné à New York avec les marchandises, et le programme d'exposition itinérante, comme le programme circulaire, a été abandonné. Les semaines se sont allongées en mois, et à la demande urgente de Mme Lincoln, je suis resté à New York pour m'occuper de ses intérêts. Quand elle quitta la ville, je m'engageai dans un logement tranquille dans une famille privée, où je restai environ deux mois, quand je déménageai au 14 Carroll Place, et devins l'un des pensionnaires réguliers de la maison. L'entreprise de Mme Lincoln s'est avérée si désastreuse qu'elle n'a pas pu me récompenser pour mes services, et j'ai été obligée de faire de la couture pour payer mon pain quotidien. Mon expédition à New York m'a rendu plus riche en expérience, mais plus pauvre en bourse. Pendant tout l'hiver, j'ai travaillé tôt et tard, et pratiqué l'économie la plus proche. Les affaires de Mme Lincoln exigeaient beaucoup de mon temps, et c'était une source constante d'ennuis pour moi. Lorsque Mme L. est partie pour l'Ouest, je m'attendais à pouvoir retourner à Washington dans une semaine à compter du jour, mais des difficultés imprévues sont survenues, et je suis détenu dans la ville depuis plusieurs mois. Au moment où j'écris les dernières pages de ce livre, j'ai réussi à conclure l'arrangement commercial imprudent de Mme Lincoln au 609 Broadway. La société Brady & Keyes est dissoute et M. Keyes a ajusté le compte. L'histoire est racontée en quelques mots. Le 4 mars, j'ai reçu la facture suivante de M. Keyes :

"Facture d'articles envoyée à Mme A. Lincoln :

1 coffre.
1 Robe en dentelle.
1 faire. faire. volanté.
5 châles en dentelle.
3 châles en poil de chameau.
1 Housse de parasol en dentelle.
1 faire. mouchoir.
1 boa des sables.
1 Blanc faire.
1 Set fourrures.
2 châles Paisley.
2 bracelets en or.
16 robes.
2 capes d'opéra.
1 châle violet.
1 cape en plumes.
28 mètres. soie.

1 bague diamant.
3 Petit faire.
1 Set fourrures.
1 châle en poil de chameau.
1 Rouge faire.
2 robes.
1 châle enfant.
1 Châle Dentelle Chantilly."

Les charges de la firme s'élevaient à huit cents dollars. Mme Lincoln m'a envoyé un chèque de ce montant. J'ai remis ce chèque à M. Keyes, et il m'a donné le reçu suivant :

"Reçu, New York, le 4 mars 1868, de Mme Abraham Lincoln, huit cent vingt dollars par traite sur American National Bank, New York.

J'ai emballé les articles facturés, et ai exprimé les malles à Mme Lincoln à Chicago. J'ai alors demandé et reçu un récépissé libellé comme suit :

"Reçu, New York, le 4 mars 1868, de Mme Abraham Lincoln, huit cent vingt dollars au complet de toutes les demandes de toutes sortes à jour.

Cela clôt l'affaire, et avec cela je clos l'histoire imparfaite de ma vie un peu romanesque. J'ai connu beaucoup de hauts et de bas, mais j'ai toujours le cœur solide. Le labeur de toute une vie ne m'a rien apporté de manière pécuniaire. J'ai beaucoup travaillé, mais la fortune, inconstante dame, ne m'a pas souri. Si la pauvreté ne me pesait pas comme elle le fait, je ne travaillerais pas maintenant le jour avec mon aiguille et n'écrirais pas la nuit, dans la petite pièce simple au quatrième étage du n° 14 Carroll Place. Et pourtant, j'ai appris à aimer la chambre mansardée. Ici, avec Mme Amelia Lancaster comme seule compagne, j'ai passé de nombreuses heures agréables, ainsi que des heures tristes, et chaque chaise ressemble à un vieil ami. En mémoire, j'ai voyagé à travers les ombres et le soleil du passé, et les murs nus sont associés aux visions qui me sont venues du long&ndashago. Comme j'aime les enfants de la mémoire, j'aime chaque article dans cette pièce, car chacun est devenu une partie de la mémoire elle-même. Bien que pauvre en biens mondains, je suis riche en amitiés, et les amis sont une récompense pour tous les malheurs des pages les plus sombres de la vie. Pour l'amour de la douce amitié, je peux supporter plus de fardeaux que je n'en ai supportés.

Les lettres jointes de Mme Lincoln à moi-même jettent un flot de lumière sur l'histoire de la spéculation sur les « vieux vêtements » à New York.

Cette collection de littérature pour enfants fait partie de l'Educational Technology Clearinghouse et est financée par diverses subventions.


Liberté dans la capitale

Une fois qu'elle a remboursé ses clients, elle a déménagé à Washington, D.C. C'était en 1860 et le pays était au bord de la guerre. Nouvellement libre et dans une ville animée, Elizabeth a entrepris de reconstruire son entreprise de couture. Pour ce faire, elle a dû naviguer dans des lois de district complexes. Avec l'aide d'un client de Saint-Louis, elle s'est familiarisée avec un groupe d'élite de femmes du Sud. L'une de ces femmes était l'épouse du sénateur du Mississippi Jefferson Davis, Varina Davis. Jefferson Davis allait devenir le président des États confédérés pendant les années de la guerre civile.

Bientôt, Elizabeth travaillait comme styliste pour Varina et d'autres femmes de la classe supérieure de la ville. Ce travail lui a permis d'accéder à une clique exclusive de personnes - l'élite politique de DC. Les tensions dans le pays montaient à l'approche de la guerre civile. Lorsque les Davis ont décidé de retourner dans le Sud, Elizabeth a refusé de les rejoindre. Elle croyait que le Nord avait plus de chances de sortir victorieux.

Sa position l'a rendue au courant des discussions au sein de l'élite politique sur la probabilité d'une guerre. Au début de 1861, des tensions couvaient et un nouveau président, Abraham Lincoln, arrivait. Pendant ce temps, une cliente du nom de Margaret McClean offrait à Elizabeth la chance de sa vie. Mme McClean était une amie de la nouvelle première dame Mary Todd Lincoln et elle savait que Mme Lincoln cherchait un styliste personnel à Washington. Elle a présenté Elizabeth à la première dame, mettant en branle un partenariat extraordinaire.


Elizabeth Keckley - Histoire

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Elizabeth Keckley (Photo de courtoisie)

Les mémoires d'une femme noire publiés il y a 153 ans sont toujours en tête du classement des ventes de livres d'Amazon.

"Behind the Scenes or Thirty Years a Slave, and Four Years in the White House", d'Elizabeth Keckley, est actuellement le 24e livre le plus populaire dans la catégorie Amazon de l'histoire des femmes de la guerre de Sécession.

L'ouvrage historique était peut-être le plus brutal et le plus controversé de son époque. Keckley a détaillé sa vie d'esclave qui a acheté sa liberté et a ensuite travaillé à la Maison Blanche pour deux premières dames américaines - Mary Todd Lincoln, l'épouse du président Abraham Lincoln, et Varina Davis, l'épouse du président Jefferson Davis.

Couturière à la fois pour Davis et Lincoln, Keckley a pratiquement vécu à la Maison Blanche pendant la guerre de Sécession.

Parce que Keckley a rendu ses relations étroites avec les Lincoln si publiques, la réaction a presque ruiné la réputation des Lincoln et a presque détruit la vie de Keckley.

Dans les mémoires de 166 pages, Keckley se souvient d'une scène intime entre le président et Mme Lincoln après avoir appris que leur fils, Willie, était décédé en 1862.

"J'ai aidé à le laver et à l'habiller, puis je l'ai étendu sur le lit quand M. Lincoln est entré. Je n'ai jamais vu un homme aussi s'incliner de chagrin", a écrit Keckley.

Elizabeth Keckley (Photo de courtoisie)

« Il s'approcha du lit, souleva la couverture du visage de son enfant, le regarda longuement et sérieusement, murmurant : « Mon pauvre garçon, il était trop bon pour cette terre. Dieu l'a appelé à la maison. Je sais qu'il est bien mieux au paradis, mais nous l'aimions tellement. C'est dur, dur de le faire mourir.

Immédiatement après l'assassinat du président Lincoln en 1865, Mary Todd Lincoln fit appeler Keckley.

Selon WhiteHouseHistory.org, lorsque Mme Lincoln s'est ensuite « noyée dans les dettes », elle a contacté Keckley pour l'aider à vendre sa garde-robe et d'autres articles afin de collecter des fonds.

Parce que les enchères n'ont pas réussi à solliciter de fonds pour Lincoln, Keckley a demandé de l'aide à d'éminents Afro-Américains, notamment en demandant aux dirigeants de l'église noire de prendre des offrandes pour son ancien patron.

"Elle a même demandé à Frederick Douglass de participer à une conférence pour collecter des fonds, bien que la conférence n'ait finalement pas abouti", ont écrit les historiens de la Maison Blanche.

Le livre n'a pas été bien reçu par Lincoln ou le public américain.

Les blancs se sont retournés contre Keckley pour avoir divulgué des conversations et sa relation avec Mme Lincoln.

La plupart du temps, ils ont affirmé que cela violait les normes sociales de vie privée, de race, de classe et de sexe.

"Son choix de publier une correspondance entre elle et Mary Lincoln a été considéré comme une atteinte à la vie privée de l'ancienne première dame", ont écrit les historiens.

Keckley a adressé ses critiques dans la préface de ses mémoires :

« Si j'ai trahi ma confiance dans tout ce que j'ai publié, c'est pour mettre Mme Lincoln sous un meilleur jour devant le monde. Un abus de confiance – si un abus peut être qualifié – de ce genre est toujours excusable », a écrit Keckley.

«Mon propre caractère, ainsi que le caractère de Mme Lincoln, est en jeu depuis que j'ai été intimement associé à cette dame dans les périodes les plus mouvementées de sa vie. J'ai été sa confidente, et si de mauvaises accusations sont portées à sa porte, elles doivent également être portées à la mienne, puisque j'ai participé à tous ses mouvements », a-t-elle ajouté.

« Pour me défendre, je dois défendre la dame que j'ai servie. Le monde a jugé Mme Lincoln par les faits qui flottent à la surface, et à travers elle m'ont partiellement jugé, et la seule façon de les convaincre que le mal n'a pas été médité est d'expliquer les motifs qui nous ont poussés.

Né dans le comté de Dinwiddie, en Virginie, en 1818, Keckley a enduré des années de coups et d'agressions sexuelles en tant qu'esclave. Elle a donné naissance à l'enfant de son maître des esclaves, George, et a ensuite été donnée à la fille de son propriétaire, qui l'a transférée à Saint-Louis.

Keckley apprit l'art de la couture et, en 1852, épousa James Keckley, qu'elle croyait libre.

Avant son mariage, elle a négocié un prix de 1 200 $ pour acheter sa liberté, mais a découvert qu'elle ne pouvait pas réunir l'argent pour elle-même, son fils et son mari.

Cependant, les clients de sa petite boutique de couturière ont prêté à Keckley l'argent pour acheter la liberté pour elle et son fils, et en 1860, elle a déménagé à Washington, D.C.

"Elle a quitté Washington en 1892 pour enseigner les compétences ménagères à l'Université Wilberforce, mais une mauvaise santé l'a forcée à revenir et à passer ses dernières années au Home for Destitute Women and Children, qu'elle avait aidé à établir", ont écrit les historiens.


Elizabeth Keckley - Histoire

Elizabeth Keckley, env. 1818-1907
Dans les coulisses, ou, trente ans d'esclave et quatre ans à la Maison Blanche
New York : G. W. Carleton & Co., Publishers, 1868.

Elizabeth Hobbs Keckley (vers 1818-1907) est née en esclavage dans le comté de Dinwiddie, en Virginie, d'Agnes Hobbs et de George Pleasant. Keckley a subi un traitement sévère sous l'esclavage, y compris des coups ainsi que l'agression sexuelle d'un homme blanc, dont elle a eu un fils nommé George. Elle a finalement été donnée à la fille de son propriétaire, Ann Garland, avec qui elle a déménagé à Saint-Louis. Là, elle est devenue couturière et a soutenu toute la maisonnée de Garland pendant plus de deux ans. Elle épousa James Keckley vers 1852, ne découvrant qu'après qu'il n'était pas un homme libre.Avant son mariage, Keckley avait négocié avec les Garland pour acheter sa liberté et celle de son fils, mais elle n'a pas pu réunir les 1 200 $ requis, en raison de la pression exercée pour soutenir son mari «dissipé» et le ménage Garland (p. 50) . Des clients sympathiques ont prêté à Keckley l'argent pour acheter sa liberté et celle de son fils en 1855. En 1860, elle a quitté son mari et s'est installée à Washington, D.C., où elle a ouvert une boutique de couture. Les clientes de Keckley étaient les épouses de politiciens influents, et elle est finalement devenue la commode et la proche confidente de Mary Todd Lincoln. Après l'assassinat du président Lincoln, Keckley a tenté à plusieurs reprises de collecter des fonds pour l'ancienne première dame. Keckley a publié Behind the Scenes, or, Thirty Years a Slave, and Four Years in the White House en 1868, en partie pour aider financièrement Mme Lincoln et en partie pour contrer les critiques de Mme Lincoln. Keckley n'a pas prévu la désapprobation écrasante du public pour la publication de détails personnels sur la vie privée de Mme Lincoln et de la Maison Blanche, cela a conduit à la fin de sa carrière de couturière ainsi qu'à la condamnation de la famille Lincoln. Elle quitta Washington en 1892 pour enseigner les techniques ménagères à l'Université Wilberforce, mais une mauvaise santé l'obligea à revenir et à passer ses dernières années au Home for Destitute Women and Children, qu'elle avait aidé à établir. Elle y est décédée des suites d'un accident vasculaire cérébral en 1907.

Bien que les faits vérifiables dans Behind the Scenes aient affirmé l'authenticité du texte, il y a des spéculations sur le niveau d'implication de l'éditeur de Keckley, James Redpath. Les érudits de Lincoln se sont appuyés sur l'autobiographie pour obtenir des informations sur la vie domestique de la Maison Blanche, des anecdotes sur le président Lincoln et les expériences et opinions de Mary Lincoln au cours des années 1860. Les biographes de Lincoln ont cité abondamment le texte de Keckley.

Les premiers chapitres décrivent l'enfance et la vie en esclavage de Keckley. L'amour de la famille immédiate de Keckley contraste fortement avec les abus qu'elle subit de la part de ses propriétaires. Écrivant contre le mythe d'avant-guerre de l'esclave heureux, Keckley observe que les propriétaires d'esclaves étaient la cause de beaucoup de souffrances, et pourtant le colonel Burwell « n'a jamais aimé voir l'un de ses esclaves porter un visage triste, et ceux qui ont offensé de cette manière étaient toujours puni. Hélas ! le visage ensoleillé de l'esclave n'est pas toujours un signe d'ensoleillement dans le cœur » (p. 29).

À quatorze ans, Keckley est envoyé vivre en Caroline du Nord en tant que prêt au fils aîné de Burwell. La présence de Keckley provoque des rancœurs avec la jeune Mme Burwell. Elle encourage M. Bingham, le maître d'école du village, à maltraiter physiquement Keckley afin de maîtriser son « esprit fier et rebelle » (p. 38). Pendant cette période, Keckley est violée par un homme blanc, un sujet auquel elle ne fait allusion qu'en biais. Elle donne naissance à un fils, George. Après plusieurs années, Keckley et son fils sont confiés à M. Garland, déménage la famille à Saint-Louis. Il est pauvre et incapable de subvenir aux besoins de sa famille, alors Keckley devient couturière et couturière. Elle acquiert rapidement une bonne réputation et une large clientèle. À ce moment-là, elle commence à envisager une proposition de mariage de James Keckley, mais elle ne souhaite pas se marier ou avoir d'autres enfants pendant son esclavage. Elle négocie avec Garland pour acheter sa liberté et celle de son fils pour 1200 $, condition à laquelle elle consent à se marier. Incapable de réunir l'argent tout en soutenant son mari et la famille Garland, Keckley reçoit un prêt de mécènes sympathiques et obtient sa liberté en 1855.

Keckley quitte son mari et emmène son fils à Washington, DC, où elle ouvre une boutique de couture au printemps 1860. Le rêve de Keckley est de devenir couturière de l'épouse du président, ce qu'elle réalise lorsqu'elle est référée par l'un de ses clients. . Keckley devient la principale couturière et "modiste" de Mary Todd Lincoln.

Keckley est souvent appelé à la Maison Blanche pour habiller la première dame, où elle assiste à des moments intimes entre le président et sa femme, reçoit les confidences de Mme Lincoln, et observe les interactions domestiques de la première famille. Keckley est également présent lors de nombreuses discussions de Mme Lincoln avec son mari, au cours desquelles ce dernier offre des opinions sur les membres de son cabinet ou ses affaires politiques. Keckley et Mme Lincoln sont également liés par la perte de leurs fils. Alors que la guerre de Sécession touche à sa fin, Keckley est suffisamment proche de la famille Lincoln pour être invité à rejoindre le parti présidentiel lors d'une tournée triomphale dans la ville conquise de Richmond.

Keckley est la principale confidente de Mme Lincoln pendant la période dévastatrice qui a suivi l'assassinat du président Lincoln. Elle décrit le chagrin intense de Mme Lincoln ainsi que ses problèmes financiers. Elle accompagne les Lincoln à leur retour dans l'ouest, et Behind the Scenes comprend une grande partie de la correspondance écrite pendant cette période, illustrant le chagrin de Mme Lincoln, sa frustration face à l'échec du Congrès à fournir un soutien financier et son anxiété à l'idée de trouver d'autres sources de revenus. Behind the Scenes est un texte précieux pour son portrait perspicace et très humain de deux figures emblématiques de l'histoire américaine, bien que la publication du livre ait coûté cher à son auteur.

Ouvrages consultés : Keough, Leyla, "Keckley, Elizabeth," Africana: The Encyclopedia of the African and African American Experience, deuxième éd., éd. Kwame Anthony Appiah et Henry Louis Gates Jr., Oxford African American Studies Center, récupéré le 26 février 2009 Marlowe, Gertrude Woodruff, "Keckley, Elizabeth Hobbs," American National Biography Online, récupéré le 26 février 2009 Reed, Rosemary, "Keckley, Elizabeth, " Black Women in America , deuxième éd., éd. Darlene Clark-Hine, Oxford African American Studies Center, récupéré le 26 février 2009.


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