Les connaissances médicales anciennes sont inscrites dans la peau

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Selon la légende, il y a douze mille ans, dans l'ouest de la Chine, les Fils de la lumière réfléchie descendaient du ciel. C'était une race étrange qui mesurait sept pieds de haut et portait des vêtements comme personne n'en avait jamais vu auparavant, cela reflétait la lumière leur donnant ainsi leur nom (Fankuang Tzu). Si nous parlions aujourd'hui de vêtements qui reflètent la lumière, la première chose à laquelle la plupart des gens penseraient serait des combinaisons spatiales, alors peut-être que ces êtres sont littéralement venus du ciel. D'où qu'ils viennent, ils l'ont fait pour enseigner l'humanité et on dit qu'ils ont apporté la civilisation à l'humanité sous la forme des arts, de la fabrication de textiles, de la métallurgie, de l'alchimie et de nombreuses formes de médecine. La légende raconte qu'ils ont pris les personnes les plus intelligentes et les ont formés dans les diverses disciplines et compétences, souvent pendant des générations, les enfants apprenant de leurs parents et ainsi de suite jusqu'à quelques siècles après leur arrivée, les Fils ont envoyé leurs connaissances par l'intermédiaire de leurs élèves dans le monde et alors ils sont présumés être partis puisqu'ils n'ont pas été revus depuis.

Cinq mille ans après la visite des "Fils de la lumière réfléchie", un homme est mort dans les Alpes italiennes avec une pointe de silex enfouie dans le dos, une artère sectionnée et sa main coupée jusqu'à l'os et bien qu'il existe de nombreuses hypothèses sur la façon dont ou pourquoi il est mort, il ne fait aucun doute que sa préservation est l'un des aperçus les plus vivants jamais donnés dans notre passé lointain. Il emportait avec lui la technologie de pointe de son temps, des pointes et des pointes de flèches fines, des champignons pour guérir et tendre, un couteau et une tige en silex, des chaussures imperméables exceptionnellement conçues, des raquettes à neige et une hache en cuivre montée sur un manche en if finement travaillé, un trésor en son temps. Otzi l'homme des glaces, comme on l'appelle désormais, n'était pas sans moyens comme le révèlent ses biens personnels, mais il portait également quelque chose d'autre qui, bien qu'il ne soit pas aussi tactile qu'une belle hache en cuivre dont la présence suggère un niveau de connaissances médicales et anatomiques. ne serait pas en pratique avant deux mille ans et un continent plus loin ; Otzi l'homme des glaces est tatoué de cinquante-sept lignes, points et croix qui marquent les points d'acupression et les méridiens.

Un examen physiologique détaillé a révélé que l'homme des glaces souffrait de maladies physiques qui correspondent aux zones tatouées telles que des processus de maladie arthritique dans sa colonne vertébrale, ses hanches, ses chevilles et ses genoux. Il avait également des tatouages ​​marquant les points méridiens utilisés pour traiter les douleurs à l'estomac et à l'abdomen dont il souffrait sans aucun doute en raison d'une vilaine infestation de vers en fouet. En bref, les tatouages ​​​​d'Otzi n'étaient certainement pas aléatoires et présentent une compréhension sophistiquée des voies neuronales et énergétiques du corps humain, les marques présentent également une ressemblance remarquable avec les trigrammes du I Ching, l'ancien livre de divination dont on dit que les symboles être plus ancien que l'histoire enregistrée et peut être traduit comme un code binaire.

Bien sûr, nous n'avons aucune raison de croire qu'Otzi s'est tatoué. En fait, étant donné l'emplacement de certains de ses tatouages, c'est hautement improbable. Ainsi, Otzi a très probablement été tatoué par un chaman ou un médecin qui a marqué la zone associée à sa douleur afin de le soigner. Il est possible que le processus de tatouage ait été le traitement d'origine et que les marques permanentes aient servi de carte à Otzi et à ses proches pour traiter sa douleur par acupression. Il est également possible que les formes des marques ne soient pas non plus aléatoires et que leur signification puisse aider un autre praticien dans le traitement d'Otzi. La séance de tatouage aurait probablement donné un soulagement plus prolongé et ensuite les tatouages ​​pourraient être utilisés comme guide pour une gestion répétée de la douleur à long terme, il est même probable que les séances de tatouage se soient répétées au fil du temps.

Otzi the Iceman est la plus ancienne momie trouvée à ce jour et il a été tatoué à des fins médicales, il va donc de soi que la pratique a dû être assez courante à moins que le seul homme tatoué ne soit conservé dans la glace pendant cinq mille, ce qui est peu probable. La vraie question ici est de savoir comment les gens à peine sortis de l'âge de pierre connaissaient l'art de l'acupression plus de deux mille ans avant qu'il soit connu pour avoir été pratiqué dans la Chine du deuxième siècle et encore plus intéressant est son lien de traitement avec l'histoire des Fils de Lumières réfléchissantes.

Lorsque les géants seraient apparus pour la première fois dans leurs vêtements réfléchissants, ils avaient des pouvoirs différents de ceux des humains - ils pouvaient voir la lumière ou l'aura qui entoure les gens et ils pouvaient voir les lignes d'énergie ou les méridiens qui traversaient le corps des gens. Les points d'acupression leur apparaissaient comme de minuscules points de lumière, que ce pouvoir soit à l'intérieur des êtres ou obtenu par une technologie de pointe que nous ne connaissons pas mais cela leur permettait de diagnostiquer les problèmes et de les guérir en rétablissant le flux d'énergie au sein de l'individu. On disait que les Fils de la lumière réfléchie étaient capables de concentrer leur énergie mentale sur ces points de lumière et de guérir la personne. Au début, ils n'avaient pas besoin de toucher pour guérir, mais après de nombreuses années, il est dit qu'ils devaient réellement toucher le patient, presque comme si une source d'énergie avait été épuisée.

Alors que la pratique organisée de l'acupression est documentée dans la Chine du deuxième siècle dans le Yellow Emperors Classic of Internal Medicine, les premières références à la technique de la pratique peuvent être trouvées dans des textes beaucoup plus anciens qui indiquent que la technique était pratiquée en Inde, au Népal, au Tibet et l'ouest de la Chine datant d'au moins sept mille ans. Les praticiens de cet art, enseigné par les Fils de la lumière réfléchie, se sont-ils répandus à travers l'Asie et l'Europe pour guérir et diffuser la connaissance ? Est-ce ainsi qu'Otzi l'Européen préhistorique a été marqué par les points de guérison d'un système avancé de gestion de la douleur qui lui a été donné par quelqu'un qui a compris le flux de la force vitale à un niveau qui a été perdu pour la médecine moderne au moins dans le monde occidental ? Les légendes des guérisseurs des étoiles se retrouvent dans les cultures du monde entier tout comme la pratique de l'acupression est préservée dans les tatouages ​​des momies d'Egypte, d'Europe, de Sibérie, des Aléoutes et d'Amérique du Sud.

Pendant de nombreuses années, les archéologues traditionnels, influencés par leurs préjugés modernes contre la pratique du tatouage, ont soit ignoré, minimisé l'importance des tatouages ​​​​sur les momies naturelles et artificielles, soit inventé des théories sur les modes de vie des individus tatoués sur la base de leurs notions préconçues de tatouages. Peut-être devraient-ils prêter plus d'attention aux signes gravés dans la peau et aux histoires qu'ils peuvent nous raconter sur les personnes qui les portaient et leurs liens avec les mystérieux guérisseurs des étoiles qui leur ont appris à guérir d'un simple toucher.

Par Margaret Moose

Les références

1. http://www.touchthechi.com

2. Les voies taoïstes de guérison

3. Dorfer L, et al. Un rapport médical de l'âge de pierre ? Lancette 18 septembre 1999;354:1023-5.

4. Journal of Archaeological Science 37(12):3256-3262: 4. 2010

5. http://www.iceman.it


Médecine égyptienne ancienne : étude et pratique

En Europe, au 19ème siècle de notre ère, un dispositif intéressant a commencé à apparaître dans les cimetières et les cimetières : le mortsafe. Il s'agissait d'une cage en fer érigée au-dessus d'une tombe pour protéger le corps du défunt des « résurrectionnistes » - mieux connus sous le nom de voleurs de corps. Ces hommes déterraient des cadavres fraîchement inhumés et les livraient, contre de l'argent, aux médecins désireux d'étudier l'anatomie. La dissection d'un être humain était illégale à l'époque, et jusqu'à l'Anatomy Act de 1832 CE, les seuls cadavres avec lesquels un médecin pouvait travailler étaient ceux qui avaient été exécutés pour des crimes capitaux.

Ceux-ci ne fournissaient pas aux médecins le nombre de cadavres, ni l'assortiment de causes de décès, dont ils avaient besoin pour mieux comprendre l'anatomie, la physiologie et la pathologie. Les médecins ont reconnu que la meilleure façon de traiter un patient était de comprendre comment les organes du corps fonctionnaient ensemble et ce qui pouvait les affecter, mais on leur a refusé l'accès. Ces médecins ont payé d'importantes sommes d'argent aux résurrectionnels au fil des ans pour les cadavres et auraient très probablement été surpris ou même amusés d'apprendre que, dans l'Égypte ancienne, la pratique de la dissection était routinière mais que personne dans le domaine médical de l'époque pensé à en profiter.

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Les embaumeurs égyptiens antiques ne discutaient pas de leur travail avec les médecins de l'époque, et les médecins ne semblent jamais avoir pensé à s'enquérir des embaumeurs. Les médecins égyptiens guérissaient leurs patients par des sorts, des techniques médicales pratiques, des incantations et l'utilisation d'herbes et d'autres substances naturelles. Leur compréhension de l'anatomie et de la physiologie était faible car bien qu'Imhotep (vers 2667-2600 avant notre ère) ait soutenu que la maladie pouvait être naturelle dans ses traités, la compréhension dominante était qu'elle était due à des éléments surnaturels. Une étude de médecine interne aurait donc été considérée comme une perte de temps parce que la maladie venait à une personne de sources externes.

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La nature de la maladie

Jusqu'au 19ème siècle de notre ère, le monde n'avait aucune compréhension de la théorie des germes. Les travaux de Louis Pasteur, confirmés plus tard par le chirurgien britannique Joseph Lister, ont prouvé que la maladie est causée par des bactéries et que des mesures peuvent être prises pour minimiser les risques. Les anciens Égyptiens, comme toute autre civilisation, n'avaient pas une telle compréhension. On pensait que la maladie était causée par la volonté des dieux (pour punir le péché ou enseigner une leçon), par l'intermédiaire d'un ou plusieurs esprits mauvais, ou provoquée par la présence d'un fantôme.

Même dans les cas où un diagnostic suggérait une cause physique définie pour un problème, comme une maladie du foie par exemple, on pensait toujours que cela avait une origine surnaturelle. Les textes médicaux égyptiens reconnaissent les maladies du foie mais pas la fonction du foie. De la même manière, les médecins comprenaient la fonction de l'utérus mais pas comment il fonctionnait ni même sa connexion avec le reste du corps d'une femme, ils pensaient que c'était un organe ayant accès à toutes les autres parties du corps. Le cœur était considéré comme le siège de l'intellect, des émotions et de la personnalité, tandis que le cerveau était considéré comme inutile, même s'il existe des cas documentés de chirurgie cérébrale. Il était entendu que le cœur était une pompe et que les veines et les artères transportaient le sang dans le corps, et les maladies cardiaques étaient diagnostiquées et traitées par des mesures reconnaissables aujourd'hui (comme changer son alimentation), mais la cause fondamentale de la maladie était toujours considérée comme proviennent d'agences surnaturelles.

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Médecins célèbres

Même ainsi, les anciens médecins égyptiens étaient très respectés et pour cause : leurs procédures semblent avoir été largement efficaces. On sait que les Hittites ont fait appel à l'Égypte pour leur fournir des médecins, tout comme les Assyriens et les Perses. Les Grecs avaient une énorme admiration pour les pratiques médicales égyptiennes, même s'ils ne prenaient pas très au sérieux les aspects magiques du traitement. Le médecin romain Galien (126 - c. 216 CE) a étudié en Egypte à Alexandrie, et avant lui, Hippocrate, le père de la médecine moderne (c. 460-370 BCE), a fait les mêmes affirmations concernant la maladie qu'Imhotep avait 2000 ans plus tôt .

Les hommes et les femmes pourraient être médecins et un certain nombre sont mentionnés par leur nom. Certains d'entre eux sont :

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Mérite-Ptah (vers 2700 avant notre ère), le médecin en chef de la cour royale et la première femme connue de nom en médecine et en science.

Imhotep (c. 2667-2600 avant notre ère), l'architecte du roi Djoser qui a également écrit des traités médicaux et a ensuite été divinisé comme un dieu de la médecine et de la guérison.

Hésyre (également connu sous le nom de Hesy-Ra, vers 2600 avant notre ère), chef des dentistes et médecin du roi, le premier dentiste au monde connu par son nom.

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Pesehet (vers 2500 avant notre ère), Lady Overseer of Female Physicians et peut-être enseignante dans une faculté de médecine de Sais fondée c. 3000 avant notre ère.

Qar (vers 2350 avant notre ère), médecin royal sous le règne du roi Unas de la 6e dynastie, enterré avec ses instruments chirurgicaux en bronze qui sont considérés comme les plus anciens au monde.

Mererouka (c. 2345 avant notre ère), vizir sous le roi Teti de la 6e dynastie dont la tombe à Saqqarah est inscrite avec plus de titres que tout autre dans les environs. Il était le surveillant des médecins du roi.

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Ir-en-akhty (Première période intermédiaire d'Égypte, 2181-2040), dont le large éventail de spécialités le rend unique dans l'histoire de la médecine égyptienne. La plupart des médecins se spécialisaient dans un seul domaine tandis que Ir-en-akhty détenait de nombreux titres.

D'autres médecins sont nommés du Moyen Empire (2040-1782 av. .

Magie & Médecine

Tous ces médecins pratiquaient une combinaison de ce que l'on considère aujourd'hui comme la médecine pratique et la magie. Puisque la maladie provenait de sources surnaturelles, il était raisonnable de conclure que le traitement surnaturel était le meilleur recours. De nos jours, on peut considérer ces croyances et pratiques avec scepticisme, mais elles étaient considérées comme assez efficaces et tout à fait pratiques à leur époque.

Les chercheurs et les médecins des temps modernes sont incapables de prouver à quel point ils étaient efficaces parce qu'ils sont incapables d'identifier de manière positive les éléments, les maladies et les procédures mentionnés dans de nombreux textes. Certains mots égyptiens ne correspondent à aucune plante ou objet connu utilisé dans le traitement ou à une maladie connue. Bien que les anciens médecins égyptiens n'aient pas une compréhension complète des fonctions des organes internes, ils ont réussi à traiter leurs patients suffisamment bien pour que leurs prescriptions et leurs pratiques soient copiées et appliquées pendant des millénaires. Les Grecs, surtout, trouvaient les pratiques médicales égyptiennes admirables. Platon mentionne les médecins égyptiens dans son Dialogues et même jure par eux comme on le ferait pour un dieu. Les Grecs, en fait, ont servi de canal par lequel les pratiques médicales égyptiennes atteindraient un public plus large. L'égyptologue Margaret Bunson explique :

Les Grecs honoraient nombre des premiers prêtres-médecins égyptiens, en particulier Imhotep, qu'ils assimilaient à leur dieu Asclépios. Cependant, lorsqu'ils ont enregistré les coutumes et procédures médicales égyptiennes, ils ont inclus la magie et les incantations utilisées par les prêtres qui faisaient apparaître la médecine comme triviale ou un aspect superstitieux de la vie égyptienne. Les sorts magiques faisaient en effet partie de la médecine égyptienne. néanmoins, les érudits reconnaissent depuis longtemps que les Égyptiens ont soigneusement observé divers maux, blessures et difformités physiques, et ont offert de nombreuses prescriptions pour leur soulagement. (158)

Le dieu Heka présidait à la fois à la médecine et à la magie et son bâton de deux serpents enlacés deviendrait le caducée d'Asclépios des Grecs et, aujourd'hui, le symbole de la profession médicale. Sekhmet, Serket (également Selket), Nefertum, Bes, Tawawret et Sobek étaient tous associés à la santé et à la guérison sous un aspect ou un autre, mais il en était de même des déesses puissantes comme Isis et Hathor et même celles avec des personnalités plus sombres, généralement redoutées, comme Set ou le dieu-démon Pazuzu. N'importe laquelle de ces divinités pourrait être appelée par un médecin pour chasser les démons maléfiques, apaiser les fantômes en colère, annuler leur choix d'envoyer la maladie ou générer des énergies de guérison.

Traitements

Les traitements prescrits combinaient généralement une application pratique de la médecine avec un sort pour la rendre plus efficace. Par exemple, une souris rôtie broyée dans un récipient de lait était considérée comme un remède contre la coqueluche, mais une souris broyée dans du lait pris après avoir récité un sort fonctionnerait mieux. Les mères attachaient la main gauche de leurs enfants avec un tissu sanctifié et suspendaient des images et des amulettes du dieu Bès dans la pièce pour se protéger, mais elles récitaient aussi le Berceuse magique qui chassait les mauvais esprits.

En même temps, il existe un certain nombre de prescriptions qui ne font aucune mention de sorts magiques. Dans le papyrus Ebers (vers 1550 av. J.-C.), une prescription de contraception se lit comme suit : "Mouissez finement une mesure de dattes d'acacia avec du miel. Humidifiez la laine de graines avec le mélange et insérez-la dans le vagin" (Lewis, 112). Le papyrus Edwin Smith (vers 1600 avant notre ère) se concentre sur le traitement chirurgical des blessures et, en fait, est le plus ancien traité chirurgical connu au monde. Bien qu'il y ait huit sorts magiques écrits au dos du papyrus, ceux-ci sont considérés par la plupart des érudits comme des ajouts ultérieurs puisque les papyrus ont été fréquemment utilisés plus d'une fois par différents auteurs.

Le papyrus Edwin Smith est le plus connu pour les procédures pratiques traitant des blessures, mais il y en a d'autres qui offrent le même genre de conseils pour les maladies ou les affections cutanées. Certains d'entre eux étaient évidemment inefficaces - comme le traitement des affections oculaires avec du sang de chauve-souris - mais d'autres semblent avoir fonctionné. La chirurgie invasive n'a jamais été largement pratiquée simplement parce que les chirurgiens égyptiens n'auraient pas jugé cela efficace. L'égyptologue Helen Strudwick explique :

En raison de la connaissance limitée de l'anatomie, la chirurgie n'a pas dépassé un niveau élémentaire et aucune chirurgie interne n'a été entreprise. La plupart des instruments médicaux trouvés dans les tombes ou représentés sur les reliefs des temples étaient utilisés pour soigner des blessures ou des fractures qui étaient peut-être le résultat d'accidents subis par les ouvriers sur les chantiers de construction monumentaux des pharaons. D'autres instruments étaient utilisés pour les problèmes gynécologiques et lors de l'accouchement, tous deux traités abondamment dans les papyrus médicaux. (454)

Le papyrus gynécologique de Kahun (vers 1800 avant notre ère) est le plus ancien document de ce genre traitant de la santé des femmes. Bien que les sorts soient mentionnés, de nombreuses prescriptions concernent l'administration de médicaments ou de mélanges sans assistance surnaturelle, comme dans ce qui suit :

Examen d'une femme alitée, ne s'étirant pas lorsqu'elle la secoue,
Vous devriez dire d'elle « c'est des serrements de l'utérus ».
Vous devriez le traiter en lui faisant boire 2 hin de boisson et lui faire vomir à la fois. (Colonne II, 5-7)

Ce passage particulier illustre le problème de la traduction d'anciens textes médicaux égyptiens, car on ne sait pas exactement ce que "ne pas s'étirer quand elle le secoue" ou "fermeture de l'utérus", et on ne sait pas non plus quelle était la boisson. C'est souvent le cas avec les prescriptions où une certaine herbe ou un élément ou un mélange naturel est écrit comme s'il s'agissait de notoriété publique n'ayant besoin d'aucune autre explication. La bière et le miel (parfois le vin) étaient les boissons les plus couramment prescrites pour être prises avec des médicaments. Parfois, le mélange est soigneusement décrit jusqu'à la dose, mais d'autres fois, il semble que l'on ait supposé que le médecin saurait quoi faire sans qu'on le lui dise.

Conclusion

Comme indiqué, les médecins de l'Égypte ancienne étaient considérés comme les meilleurs de leur temps et fréquemment consultés et cités par les médecins d'autres nations. La faculté de médecine d'Alexandrie était légendaire et les grands médecins des générations suivantes durent leur succès à ce qu'ils y apprenaient. De nos jours, il peut sembler étrange ou même idiot pour les gens de croire qu'une incantation magique récitée autour d'une tasse de bière puisse guérir n'importe quoi, mais cette pratique semble avoir bien fonctionné pour les Égyptiens.

Il est tout à fait possible, comme un certain nombre de chercheurs l'ont suggéré, que le succès du médecin égyptien incarne l'effet placebo : les gens croyaient que leurs prescriptions fonctionneraient, et c'est ce qu'ils ont fait. Puisque les dieux étaient un aspect si répandu de la vie égyptienne, leur présence pour guérir ou prévenir les maladies n'était pas un grand acte de foi. Les dieux des Égyptiens n'habitaient pas dans les cieux lointains - bien qu'ils occupaient certainement aussi cet espace - mais sur la terre, dans le fleuve, dans les arbres, au bout de la route, dans le temple au centre de la ville, à l'horizon, le midi, le coucher du soleil, à travers la vie et jusqu'à la mort. Lorsque l'on considère la relation étroite que les anciens Égyptiens entretenaient avec leurs dieux, il n'est guère surprenant de trouver des éléments surnaturels dans leurs pratiques médicales les plus courantes.


Une brève histoire du paludisme et de son traitement

Depuis les premiers jours de la civilisation humaine, les gens ont cherché à combattre le paludisme dans le monde entier. Des remèdes anciens aux agents pharmaceutiques modernes (et à leurs remarquables découvreurs), l'histoire du paludisme et de son traitement est riche.

Histoire des traitements antipaludiques

Le paludisme affecte les humains depuis des milliers d'années. Le « père de la médecine », Hippocrate, a décrit la maladie dans un texte médical du 4ème ou 5ème siècle avant JC. Même les grands guerriers ne faisaient pas le poids face aux minuscules parasites, car Alexandre le Grand est peut-être mort d'une infection paludéenne à l'âge de 30 ans 5 . Cependant, ce n'est qu'en 1718 que le terme paludisme (de l'italien malaria, ou « mauvais air ») a été inventé par le médecin italien Francisco Torti, un titre issu de la croyance perpétuée par les médecins romains que la maladie était appelée par des tumeurs malignes dans le marais. aérien 6-8 .

Les débuts d'un paludisme transmis par les moustiques

Pendant des siècles, après que les Romains eurent initialement proposé l'idée, il était largement admis que le paludisme était causé par quelque chose dans l'air s'élevant des marécages, et que le contact avec ces vapeurs était un facteur de risque de la maladie 8 . Bien que la notion de gaz des marais infectant les voyageurs avec le paludisme semble maintenant absurde, elle n'a pas été immédiatement écartée par le médecin italien du XVIIIe siècle Giovanni Maria Lancisi qui a obtenu un grand succès en observant une pigmentation noire dans les organes des victimes du paludisme 8 .

La théorie des gaz des marais s'est détériorée au fil du temps, en particulier une fois que les scientifiques ont correctement identifié un animal coupable d'infection 8. Le concept d'une maladie transmise par les moustiques a été approuvé lors d'une réunion de 1882 de la Philosophical Society of Washington. Bien que la suggestion de l'orateur de placer un filet géant au-dessus de la ville pour contrôler la population de moustiques ait été accueillie en ridicule, il n'en restait pas moins que de nombreux scientifiques éminents, dont Robert Koch et Alphonse Laveran (voir ci-dessous), soupçonnaient que les insectes hématophages étaient la racine cause de l' infection 8 .

Alphonse Laveran.

Laveran découvre le parasite du paludisme

Même au 19ème siècle, les moyens par lesquels le paludisme était transmis n'étaient pas encore clairs. Le monde minuscule des micro-organismes et le rôle que ces formes de vie jouaient dans la propagation des maladies restaient mystérieux. La transmission du paludisme a été élucidée en 1880 par le chirurgien français Alphonse Laveran, qui, alors qu'il était en poste dans un hôpital d'Alger en tant que chirurgien militaire, a observé un parasite se déplaçant dans un globule rouge d'un patient atteint de paludisme. Pour sa découverte, Laveran a reçu le prix Nobel de médecine en 1907 8 .

Identification et dénomination des parasites du paludisme

Camille Golgi.

Le neurophysiologiste italien Camillo Golgi a été le premier à décrire différentes espèces de parasites du paludisme (sur la base de la fréquence des attaques qu'ils provoquaient et du nombre de parasites libérés une fois les globules rouges les contenant rompus), travaux pour lesquels il a reçu un prix Nobel en 1906. 8 . Les chercheurs italiens Giovanni Grassi et Raimondo Filetti ont d'abord mis un nom sur ces derniers en classant P. vivax et P. malariae 8 . Les Américains William Welch et John Stephens ont plus tard contribué, respectivement, les noms P. falciparum et P. ovale 8 .

Illustration dessinée par Laveran de
divers stades des parasites du paludisme comme on le voit sur du sang frais. Des granules de pigment foncé sont présents dans la plupart des stades. La rangée du bas montre un gamétocyte mâle exflagellant, qui «… se déplace avec une grande vivacité…” Page d'un carnet où Sir Ronald Ross enregistre sa découverte de la transmission du paludisme par les moustiques, le 20 août 1897.

Découvrir la transmission du paludisme

La description de la façon dont les parasites du paludisme se déplacent entre les différents organismes a été réalisée en deux étapes principales. Le premier était les efforts minutieux du médecin anglais Sir Ronald Ross pour montrer le cycle de vie complexe du parasite du paludisme. Dans son discours d'acceptation du prix Nobel de 1902, Ross décrit sa recherche à la fois de l'espèce de moustique responsable de la transmission et de la localisation des parasites dans les tissus de l'insecte 9 . Tout en utilisant initialement de nombreux sujets de la population indienne indigène dans ses expériences (lui permettant de montrer que les moustiques se nourrissant de victimes du paludisme contenaient des parasites dans leurs tissus), sa percée ultérieure est survenue lorsque le manque de participants humains a forcé Ross à employer des oiseaux 9 . Il a finalement pu observer non seulement les versions femelle et mâle du parasite du paludisme chez les hôtes aviaires, mais aussi la transmission des parasites fécondés des oiseaux aux moustiques qui s'en nourrissaient 9 . Il est intéressant de noter que Ross n'était pas un scientifique qualifié, mais qu'il a reçu des conseils considérables d'un autre éminent chercheur sur le paludisme 9 .

La deuxième révélation que les moustiques pourraient également transmettre la maladie entre des hôtes humains a été montrée par Giovanni Grassi et son équipe de chercheurs italiens à la fin du 19e siècle 8 . Cela a été fait en faisant circuler des patients hospitalisés consentants dans une chambre avec Anopheles et en observant le développement et la progression du paludisme chez le sujet, un protocole que de nombreux contemporains de Grassi ont trouvé exploiteur 8 .

L'histoire des antipaludiques

Des produits naturels non raffinés ont servi de premiers agents antipaludiques. Au IIe siècle avant notre ère, les médecins chinois ont identifié la plante d'absinthe comme un traitement efficace 8 . La connaissance de ce remède a été perdue pendant des milliers d'années, tandis que le monde occidental, confronté au problème apparemment insoluble du paludisme, s'est appuyé principalement sur des stratégies telles que la pulvérisation de DDT jusque dans les années 1950 8 . Avec un changement dans la politique à l'Est sont venues des innovations médicales. Après la Révolution culturelle, la méfiance du président Mao à l'égard de la médecine occidentale a conduit à la recherche de remèdes efficaces documentés dans les anciens textes médicinaux chinois 8 . L'un de ces composés était l'artémisinine, qui a rapidement gagné en popularité dans le monde entier 10 .

Assiette de “Quinologie”, Paris, 1854, montrant l'écorce de Quinquina calisaya (de Bolivie).

Dans un scénario similaire au début de l'Amérique latine, les Péruviens indigènes ont reconnu les propriétés bénéfiques du quinquina bien avant que la quinine ne soit identifiée dans son écorce. Avec la découverte des Amériques par l'Europe, un flot croissant de missionnaires espagnols entra en Amérique latine à la fin du XVe siècle. Au début des années 1600, ces nouveaux arrivants apprirent les propriétés médicinales du quinquina, utilisé pour soigner les colons comme l'épouse du vice-roi du Pérou (la comtesse de Chichon, d'où l'arbre tire son nom) 8 . L'écorce de l'arbre a été introduite pour la première fois en Europe vers 1640, où elle s'est propagée de l'Angleterre à l'Espagne en tant que composé antipaludique populaire. Même lorsque les botanistes ont finalement classé la plante dans les années 1700, elle était encore connue familièrement sous le nom de quinquina 8 . Cependant, les composants chimiques actifs de la plante de quinquina n'ont été isolés par les chimistes qu'en 1920. Au XXe siècle, l'approvisionnement principal en quinquina s'était déplacé vers les plantations des Indes orientales néerlandaises, un déplacement géographique qui poserait des problèmes à l'Amérique pendant la Seconde Guerre mondiale. (voir ci-dessous) 8 . Dans la course pour développer des composés antipaludiques à cette époque, les chimistes allemands ont développé un médicament nommé Resochin qui serait plus tard connu sous le nom d'agent pharmacologique populaire chloroquine 8 .

Seconde Guerre mondiale : pénurie de quinine et recherche en temps de guerre

Comme indiqué précédemment, la principale source d'arbres quinquina s'était déplacée vers les Indes néerlandaises au début du 20e siècle. Avec l'expansion de l'empire japonais pendant la Seconde Guerre mondiale, les Américains ont souffert d'un manque de médicaments antipaludiques lors des combats dans le Pacifique Sud, une région dans laquelle la maladie était une menace majeure 12 . Pour lutter contre cette pénurie, une campagne de collecte de réserves de quinine dispersées aux États-Unis a commencé en 1942. Cette période a également été marquée par le renforcement, en urgence, de la recherche sur les composés antipaludiques. Sous l'impulsion du soutien du gouvernement et d'un sentiment de crise nationale pendant la guerre, de nombreux progrès ont été réalisés dans la compréhension biologique, chimique et immunologique de la maladie ainsi que dans les méthodes pour la traiter. Parmi les découvertes de cette période figurent les composés alcaloïdes, notamment le extrait d'hortensia fébrifuge (qui s'est malheureusement avéré beaucoup trop toxique dans les essais cliniques pour être utilisé comme traitement). Une autre a été l'identification des propriétés insecticides du DDT (un composé synthétisé pour la première fois en 1874) en 1939 par Paul Muller, contribution pour laquelle il a reçu le prix Nobel de médecine en 1948 12 .

La naissance du CDC et la Campagne mondiale contre le paludisme

Au cours de son expansion à Cuba et de la construction du canal de Panama, le gouvernement américain s'est activement intéressé au contrôle des épidémies de paludisme. Le US Public Health Service (USPHS) a obtenu un financement au début du 20e siècle pour lutter contre le paludisme aux États-Unis même. De plus, Cape Fear en Caroline du Nord était connue comme un point chaud de paludisme, ce qui, avec les eaux périlleuses au large, peut expliquer le nom inquiétant de la région 12,13. Le 1er juillet 1946, le Centre des maladies transmissibles a été créé. Ce centre, qui deviendra par la suite le CDC moderne, s'est consacré à l'éradication du paludisme aux États-Unis, un objectif qui a été atteint en 1951 12 . Parmi les stratégies utilisées dans cette campagne figuraient l'amélioration du drainage pour éliminer les sites de reproduction des moustiques et la pulvérisation d'insecticides à grande échelle sur les zones touchées 14 .

Une fois cette tâche accomplie, il a tourné son attention vers les problèmes mondiaux du traitement du paludisme, l'objectif permanent de la branche de recherche sur le paludisme du CDC actuel 12 . À la suite de la campagne du CDC aux États-Unis, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a lancé un programme en 1955 pour éliminer le paludisme dans le monde, en utilisant l'avènement de nouveaux composés antipaludiques et du DDT dans sa mission 12 . Alors que certains pays, comme l'Inde, ont remarquablement bénéficié des efforts de l'OMS, d'autres, comme l'Afrique subsaharienne, sont restés largement épargnés12. Des difficultés telles que les souches de parasites du paludisme résistantes aux médicaments ont finalement rendu la mission initiale de l'OMS irréalisable, nécessitant sa transition vers une mission de contrôle plutôt que d'éradication 12,15.

Économie, écologie et étiologie : pressions géographiques sur les parasites du paludisme

En regardant une carte du globe mettant en évidence les « points chauds » du paludisme, quelques thèmes principaux commencent à émerger. La prévalence du paludisme chevauche les habitats des moustiques anophèles, illustrés dans le diagramme encadré 16,1 . Cependant, comme vous pouvez le voir, ces insectes se trouvent partout dans le monde, tandis que les incidents de paludisme sont concentrés sous les tropiques. Même si l'on trouve davantage d'anophèles sous les tropiques, en raison de leur développement plus rapide dans les eaux tempérées, cela n'explique toujours pas complètement les récits historiques dans lesquels le paludisme est signalé dans certaines régions plus tôt que dans d'autres.

Ces différences pourraient s'expliquer si la maladie est apparue à un endroit particulier – la théorie actuelle est que l'Afrique était le continent d'origine 6 . Après ce début, le paludisme s'est propagé, les parasites s'épanouissant ou diminuant en fonction du nouveau climat 6 . For example, Native Americans may have been rendered malaria-free by their migration to North America during the ice age, entering a zone unfavorable to the life cycle of the mosquito vector 6,17 . More recent historical events that may have spread the parasites include the African slave trade of the 16th through 18th centuries and foreign travelers in ancient Greece 6 . Thus, the success of the parasite’s adaptation to new climates, in addition to the fitness of their Anopheles carriers, may explain the distribution of malaria as humans spread across the globe 6 .

Global distribution of Anopheles mosquitoes.

While this paradigm of environmental adaptation is plausible, factors outside the world of scientific theory may also help explain the geographical distribution of malaria in fact, economics may play a pivotal role. The link between geography and economic prosperity was noted in the 18th century by economic pioneer Adam Smith in The Wealth of Nations 18 . Simply put, coastal regions have better access to shipping routes and thus outperform inland nations. In the case of malaria, these economic and epidemiological factors are reciprocal: on the one hand, the geography of the interior tropics limits economic development, leading to fewer health care resources and ability to combat malaria 18 . Conversely, the disease retards economic growth, inasmuch as high infant mortality results in less investment in education and the market potentials enabled by educated individuals 18 . Thus, the “vicious cycle” of disease and economic underdevelopment makes treatment of malaria in the tropics an appreciably difficult task 18 .

Epidemiological figures underscore the disparity of the malarial burden between the developed and developing worlds. In 2002, there were 8 malarial deaths reported in the US, while some areas of Africa had 2700 deaths a day in 1995 from the disease – that is 2 deaths a minute 19 . The disease’s impact on child mortality is also profound, causing 10.7% of all children’s deaths in developing countries (the fourth highest cause) 19 .

Comprehension Questions:
1. Why might coastal regions be more prosperous than inland ones?
2. Why might it be economically significant that malaria is a major cause of child mortality?


Herbals and the properties of plants

Among the most popular medical texts to survive from this post-Rome period are those containing plant-based remedies, known collectively as herbals. Herbals describe the properties of various plants and their uses, particularly medicinal ones. The most famous herbal author was the Greek physician Dioscorides (b. c. 40, d. 90), who was active in the 1st century. Dioscorides&rsquos work became known in Europe as the Herbarium, the word for &lsquoherbal&rsquo in Latin. Another popular herbal text in the early Middle Ages was an adaptation of the Herbarium attributed to an otherwise unknown late Antique author called Pseudo-Apuleius. Pseudo-Apuleius&rsquos herbal was often combined with other treatises, including remedies that could be drawn from animals, to form what is known today as the Pseudo-Apuleius Complex.

Dioscorides, Liber de virtutibus herbarium

An early translation of the Herbarium of Dioscorides (BnF, Latin 12995, f. 4r)


Ancient Roman medicine

The Roman Empire began around 800 B.C.E. and existed for around 1,200 years. Medical knowledge and practice were advanced for the time, and the ancient Romans made progress in many areas.

The Romans encouraged the provision of public health facilities throughout the Empire. Their medicine developed from the needs of the battlefield and learnings from the Greeks.

Among the practices that the Romans adopted from the Greeks was the theory of the four humors, which remained popular in Europe until the 17th century.

Share on Pinterest The temple of Aesculapius stood on the Tiber Island. The original is now long gone, but this Renaissance-era replica may bear some resemblance to it.

The Romans had their first introduction to Greek medicine when Archagathus of Sparta, a medical practitioner, arrived in Rome in 219 B.C.E.

Other scientists and doctors came from Greece, first as prisoners of war and later because they could earn more money in Rome. They continued researching Greek theories on disease and physical and mental disorders.

The Romans allowed them to carry on their research and adopted many of their ideas. However, unlike the Greeks, the Romans did not like the idea of dissecting corpses, so they did not discover much about human anatomy.

The spiritual beliefs surrounding medicine in Greece were also common in Rome.

By the 3rd century B.C.E., the Romans had adopted a religious healing system called the cult of Aesculapius, which took its name from a Greek god of healing. Initially, they built shrines, but these expanded in time to include spas and thermal baths with doctors in attendance.

When plagues occurred in Italy in 431 B.C.E, the Romans built a temple to the Greek god Apollo, who they believed had healing powers.

The Romans also took a sacred snake from the Greeks. It escaped but reappeared on the Tiber Island, where the Romans built a sanctuary for it. People would come to this place in search of healing.

On conquering Alexandria, the Romans found various libraries and universities that the Greeks had set up. They contained many learning centers and places for research as well as a wealth of documented knowledge of medicine.

It was by observing the health of their soldiers that Roman leaders began to realize the importance of public health.

On the battlefield

Most Roman surgeons got their practical experience on the battlefield. They carried a tool kit containing arrow extractors, catheters, scalpels, and forceps. They used to sterilize their equipment in boiling water before using it.

The Romans performed surgical procedures using opium and scopolamine to relieve pain and acid vinegar to clean up wounds.

They did not have effective anesthetics for complicated surgical procedures, but it is unlikely that they operated deep inside the body.

Maternity care

The Romans also had midwives, whom they treated with great respect. Records of medical instruments include a birthing stool, which was a four-legged stool with arm and back supports and a crescent-shaped opening for the delivery of the baby.

Cesarean sections did sometimes take place. The women would not survive, but the baby might.

Hôpitaux

In purpose-built hospitals, people could rest and have a better chance of recovery. In the hospital setting, doctors were able to observe people’s condition instead of depending on supernatural forces to perform miracles.

As Roman doctors did not have permission to dissect corpses, they were somewhat limited in their understanding of human anatomy.

However, soldiers and gladiators often had wounds, which could be severe, and doctors had to treat them. In this way, they learned more about the human body.

Claudius Galen, who moved from Greece to Rome in 162 C.E., became an expert on anatomy by dissecting animals and applying his knowledge to humans.

He was a popular lecturer and a well-known doctor, eventually becoming Emperor Marcus Aurelius’ physician. He also wrote several medical books.

Galen also dissected some human corpses. He dissected a hanged criminal and some bodies that a flood had unearthed in a cemetery.

As a result, Galen displayed an excellent knowledge of bone structure. After cutting the spinal cord of a pig and observing it, he also realized that the brain sends signals to control the muscles.

The Romans made progress in their knowledge of what causes diseases and how to prevent them. Medical theories were sometimes very close to what we know today.


What was ancient Egyptian medicine like?

Ancient Egypt was a civilization that lasted from 3300 to 525 B.C.E. This is probably where the concept of health started. Some of the earliest records of medical care come from ancient Egypt.

The ancient Egyptians believed in prayer as a solution to health problems, but they also had natural, or practical, remedies, such as herbs.

It was a structured society with tools such as written language and mathematics, which enabled them to record and develop ideas, and it meant that others could learn from them.

Share on Pinterest The ancient Egyptians had basic medical equipment, and they also believed that the gods controlled life and health. This picture shows Isis on a birthing stool,

The ancient Egyptians thought that gods, demons, and spirits played a key role in causing diseases.

Doctors believed that spirits blocked channels in the body and that this affected the way the body worked. They looked for ways to unblock these channels. They used a combination of prayer and natural — or non-spiritual — remedies.

Most healers were also priests, but, in time, the profession of a “doctor of medicine” emerged.

The fact that ancient Egyptians had systems of letters and numbers meant they were able to record and develop ideas and make calculations. Documented ancient Egyptian medical literature is among the oldest in existence today.

The ancient Egyptians had an organized economy and system of government, a settled population, social conventions, and properly enforced laws. Before this, the local people mainly lived a nomadic life.

This stability allowed medical research to develop.

In addition, there were also relatively wealthy individuals in ancient Egyptian society. They could afford some health care and also had time to ponder and study.

The ancient Egyptians were also traders. They traveled long distances, coming back with herbs and spices from faraway lands.

Research and learning

The ancient Egyptians’ practice of preserving deceased people as mummies meant that they learned something about how the human body works.

In one process, the priest-doctor inserted a long, hooked implement through the nostril and broke the thin bone of the brain case to remove the brain.

Kings and queens from faraway lands sought Egyptian doctors because of their reputation for excellence.

Archaeologists have found a number of written records that describe ancient Egyptian medical practice, including the Ebers papyrus.

Share on Pinterest The ancient Egyptians probably learned something about the human body through mummification.

This document contains over 700 remedies and magical formulas and scores of incantations aimed at repelling demons that cause disease.

The authors probably wrote them around 1500 B.C.E., but the document may contain copies of material dating back to 3400 B.C.E. They are among the oldest preserved medical documents in existence.

The scroll provides evidence of some sound scientific procedures.

Doctors appear to have had fairly good knowledge about bone structure and some awareness of how the brain and liver worked.

The heart: According to the Ebers Papyrus, the center of the body’s blood supply is the heart, and every corner of the body is attached to vessels. The heart was the meeting point for vessels that carried tears, urine, semen, and blood. Researchers writing in 2014 described ancient Egyptian understanding of the cardiovascular system as “surprisingly sophisticated, if not accurate.

Mental illness: The document describes in detail the characteristics, causes, and treatment for mental disorders such as dementia and depression. The ancient Egyptians appear to have seen mental diseases as a combination of blocked channels and the influence of evil spirits and angry Gods.

Family planning: The scroll contains a section on birth control, how to tell if a person is pregnant, and some other gynecological issues.

There is also advice about:

  • problèmes de peau
  • dental problems
  • diseases related to the eyes
  • intestinal disease
  • parasites
  • how to surgically treat an abscess or a tumor

In addition, there is evidence that doctors knew how to set broken bones and treat burns.

Medical advice

Some recommendations that physicians made then seem fairly sound to us now.

They advised people to wash and shave their bodies to prevent infections, to eat carefully, and to avoid unclean animals and raw fish.

Some, however, are less familiar. Putting a plug of crocodile dung into the entrance of the vagina, for example, was a method of birth control. People also used dung to disperse evil spirits.

Dentistry

The Egyptians also practiced dentistry. Caries and tooth decay appear to have been common.


4 Ars Notoria


A Solomonic grimoire compiled in the 13th century, the Ars Notoria does not contain any spells or potions. It focuses instead on the acquisition of learning, the command of memory, and gaining insight into difficult books.

Les Ars Notoria promises practitioners the mastery of liberal arts&mdashgeometry, arithmetic, and philosophy among them&mdashthrough a lengthy daily process of visualization, contemplation, and orations. Through these orations, you can beseech God for intellectual gifts, including eloquence, heightened senses, wisdom, and perfect memory.

As a book concerned primarily with enlightenment, the Ars Notoria eschewed some of the more malevolent aspects of magic. However, not everyone was convinced of its benign nature. One notable 14th-century monk, John of Morigny, devoutly followed the teachings of the Ars Notoria and had haunting visions, until he claimed that the visions themselves were demonic in nature. He warned people of the diabolical nature of the Ars Notoria in his own mystical manuscript, the Liber Visonum.


2. The list of Sumerian rulers includes one woman.

Ruins of the city of Kish, which Kubaba supposedly ruled. (Credit: DeAgostini/Getty Images)

One of the greatest sources of information on ancient Mesopotamia is the so-called “King List,” a clay tablet that documents the names of most of the ancient rulers of Sumer as well as the lengths of their reigns. The list is a strange blend of historical fact and myth—one early king is said to have lived for 43,200 years𠅋ut it also includes Sumer’s lone female monarch in the form of Kubaba, a “woman tavern-keeper” who supposedly took the throne in the city-state of Kish sometime around 2500 B.C. Very little is known about Kubaba’s reign or how she came to power, but the list credits her with making 𠇏irm the foundations of Kish” and forging a dynasty that lasted 100 years.


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