L'anniversaire de Christophe Robin

L'anniversaire de Christophe Robin


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Daphne Milne, épouse de l'écrivain A.A. Milne, donne naissance à un fils, que le couple nomme Christopher Robin Milne le 21 août 1920. Christopher Robin sera immortalisé dans les A.A. Les livres de Milne Winnie l'ourson et La maison au coin de l'ourson.

AA Milne est né à Londres en 1882, le plus jeune de trois fils. Ses parents étaient tous deux instituteurs; son père était directeur d'une école où H.G. Wells enseignait. Sa famille a affirmé que Milne avait appris à lire à l'âge de deux ans. Il a commencé à écrire des pièces humoristiques en tant qu'écolier et a continué à Cambridge, où il a édité le journal de premier cycle. En 1903, il quitte Cambridge et se rend à Londres pour écrire. Bien qu'il soit fauché à la fin de sa première année, il a persévéré et s'est soutenu jusqu'en 1906 avec son écriture. Cette année-là, il rejoint le magazine humoristique Coup de poing en tant que rédacteur en chef et a écrit des vers et des essais humoristiques pour le magazine pendant huit ans, jusqu'à ce que la Première Guerre mondiale éclate. Pendant que Coup de poing, il a écrit son premier livre pour les adultes, pas pour les enfants.

En 1913, il épousa Daphné et deux ans plus tard, il se rendit en France pour servir pendant la Première Guerre mondiale. Pendant qu'il était militaire, il écrivit trois pièces, dont une, M. Pim passe, est devenu un succès en 1919 et a assuré la sécurité financière de la famille. En 1920, le fils unique du couple, Christopher Robin, est né. En 1925, la famille achète Cotchford Farm dans le Sussex ; une forêt voisine a inspiré le bois de 100 acres où se dérouleraient les aventures de Winnie-the-Pooh.

Milne a publié deux volumes du vers qu'il a écrit pour son fils. Quand nous étions très jeunes a été publié en 1924, suivi de Maintenant, nous sommes six en 1927.

Quand Christopher Robin avait environ un an, il a reçu un ours en peluche en cadeau. L'enfant a rapidement accumulé une collection d'animaux similaires, ce qui a inspiré Milne à commencer à écrire une série d'histoires fantaisistes sur les jouets. Winnie l'ourson a été publié en 1926 et La maison au coin de l'ourson en 1928. Ernest Shepard a illustré les livres, utilisant Christopher Robin et ses animaux comme modèles.

AA Milne a écrit de nombreux autres livres et pièces de théâtre, mais on se souvient presque uniquement du travail de ses enfants bien-aimés. Il est décédé en 1956. Christopher Robin est décédé en 1996.

LIRE LA SUITE : A.A. Milne : 5 faits sur l'auteur de 'Winnie-the-Pooh'


Christopher Robin Milne est né au 11 Mallord Street, Chelsea, Londres, le 21 août 1920, de l'auteur Alan Alexander Milne et Daphne (née de Sélincourt) Milne. Milne a supposé qu'il était un enfant unique parce qu'"il avait mis du temps à venir". Dès son plus jeune âge, Milne a été pris en charge par sa nounou Olive Brockwell, jusqu'en mai 1930, date à laquelle il est entré en pensionnat. Milne l'a appelée Nou, et a déclaré « En dehors de ses quinze jours de vacances en septembre, nous n'avions pas été hors de vue plus de quelques heures à la fois » et « nous vivions ensemble dans une grande pépinière au dernier étage. » [1] : 19, 21, 55, 97, 104

Le père de Milne a expliqué que Romarin était le nom prévu pour leur premier-né, s'il s'agissait d'une fille. Réalisant que ce serait un garçon, il a décidé de Gamelle, mais sans l'intention de le baptiser William. Au lieu de cela, chaque parent a choisi un nom, d'où son nom légal Christopher Robin. On l'appelait au sein de la famille comme Billy Lune, une combinaison de son surnom et de sa mauvaise prononciation d'enfance de Milne. [2] À partir de 1929, il sera simplement appelé Christophe, et il a déclaré plus tard que c'était "le seul nom que je pense être vraiment le mien." [1] : 17–18 [3]

À son premier anniversaire le 21 août 1921, Milne reçut un ours en peluche Alpha Farnell, qu'il baptisa plus tard Edouard. Bourriquet était un cadeau de Noël en 1921 et Porcinet est arrivé sans date. Edward, accompagné d'un véritable ours noir canadien nommé Winnipeg que Milne a vu au zoo de Londres, [4] [5] est finalement devenu l'inspiration pour le personnage de Winnie-the-Pooh.

Milne a parlé avec autodérision de son propre intellect, "J'ai peut-être été du côté obscur" ou "pas très brillant". Il s'est également décrit comme étant « bon de ses mains » et possédant un ensemble Meccano. Ses auto-descriptions comprenaient "une fille", car il avait les cheveux longs et portait des "vêtements de fille", et étant "très timide et" sans maîtrise de soi "". [1] : 37–41, 96

Une amie d'enfance était Anne Darlington, également enfant unique, qui, comme Milne l'a décrit, était pour ses parents "le romarin que je n'étais pas". Anne Darlington avait un singe jouet, Jumbo, aussi cher à elle que Winnie l'était à Christopher. Plusieurs poèmes de Milne, et plusieurs illustrations d'EH Shepard, mettent en scène Anne et Christopher, notamment "Buttercup Days", dans lequel leurs couleurs de cheveux relatives (brun et blond doré) et leur affection mutuelle sont notées (l'illustration de ce dernier poème, de Now We Are Six, comprend également le chalet de Cotchford Farm). Pour Alan et Daphne Milne, Anne était et est restée jusqu'à sa mort le romarin que Christopher n'était pas, et Daphne a longtemps espéré qu'Anne et Christopher se marieraient. [1] : 22-24

En 1925, le père de Milne achète Cotchford Farm, près de la forêt d'Ashdown dans l'East Sussex. Bien que vivant toujours à Londres, la famille y passait les week-ends, Pâques et les vacances d'été. Comme Milne l'a décrit, "Nous étions donc là en 1925 avec un chalet, un petit bout de jardin, beaucoup de jungle, deux champs, une rivière, et puis toute la campagne verdoyante et vallonnée au-delà, des prairies et des bois, attendant d'être exploré." L'endroit est devenu l'inspiration pour la fiction, avec Milne déclarant, « Gill's Lap qui a inspiré Galleon's Lap, le groupe de pins de l'autre côté de la route principale qui est devenu les Six Pine Trees, le pont sur la rivière à Posingford qui est devenu Pooh -sticks Bridge", et un "ancien noyer" à proximité est devenu la maison de l'ourson. Ses jouets, Ourson, Bourriquet, Porcinet, ainsi que deux personnages inventés, Hibou et Lapin, ont pris vie grâce à Milne et à sa mère, au point que son père a pu écrire des histoires à leur sujet. Kanga, Roo et Tigrou étaient plus tard des cadeaux de ses parents. [1] : 42, 55, 58, 65, 77, 127 [3] : 240

À cette époque, Milne déclare : « J'aimais ma nounou, j'aimais Cotchford. J'ai aussi beaucoup aimé être Christopher Robin et être célèbre. [1] : 92

Lorsque sa nounou est partie à l'âge de 9 ans, la relation de Milne avec son père s'est développée. Comme il l'a dit, "Pendant près de dix ans, je m'étais accroché à Nanny. Pendant près de dix ans encore, je devais m'accrocher à lui, l'adorant comme j'avais adoré Nanny, de sorte qu'il devenait lui aussi presque une partie de moi. "

Lorsque Milne a finalement écrit ses mémoires, il les a dédiés à Olive Brockwell, "Alice à des millions, mais Nou à moi". [1] : 122, 137, 141, 159

Scolarité Modifier

À l'âge de 6 ans, Milne et Anne Darlington ont fréquenté l'école de Miss Walters. Le 15 janvier 1929, Milne entre à Gibbs, une école pour garçons à Sloane Square, à Londres. En mai 1930, il entre en pension à la Boxgrove School près de Guildford. À propos de son séjour au pensionnat, Milne a déclaré: "Car c'est maintenant qu'a commencé cette relation amour-haine avec mon homonyme fictif qui s'est poursuivie jusqu'à ce jour." [1] : 97 Les livres de son père étaient populaires, ce qui signifie qu'ils étaient bien connus de ses camarades de classe, ce qui a fait de Milne une cible d'intimidation par les autres enfants. [6] [7] Milne a décrit plus tard le poème "Vêpres" - sur le tout-petit Christopher Robin disant ses prières du soir - comme "celui [travail] qui m'a apporté au fil des ans plus de boucles d'orteils, de poings serrés, de lèvres embarras mordant que tout autre." [8] [7]

Milne a obtenu une bourse d'études en mathématiques à l'école Stowe où il a été intimidé sans relâche et a écrit : « Il me semblait presque que mon père était arrivé là où il était en grimpant sur mes épaules d'enfant, qu'il m'avait volé mon nom et était moi avec la gloire vide d'être son fils." [9] [10] Il monte au Trinity College de Cambridge en 1939. [1] : 23, 49, 90–91, 121 [11] : 3–5

Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate, Milne abandonne ses études et essaie de s'enrôler dans l'armée, mais échoue à l'examen médical. Son père a utilisé son influence pour obtenir à Milne un poste de sapeur dans le deuxième bataillon d'entraînement des Royal Engineers. Il reçut sa commission en juillet 1942 et fut affecté au Moyen-Orient et en Italie où il fut plus tard blessé en tant que commandant de peloton l'année suivante. Après la guerre, il retourne à Cambridge et obtient un diplôme en littérature anglaise. [11] : 13-21, 104, 116-118

Le 11 avril 1948, Milne se fiance avec Lesley de Sélincourt, une cousine du côté de sa mère, et ils se marient le 24 juillet 1948. En 1951, lui et sa femme s'installent à Dartmouth et ouvrent la Harbour Bookshop le 25 août. Cela s'est avéré être un succès, bien que sa mère ait trouvé la décision étrange, car Milne ne semblait pas aimer les « affaires », et en tant que libraire, il devait régulièrement rencontrer des fans de Pooh. [1] : 167-168 [11] : 107, 129-133, 147 Le magasin a été fermé par ses propriétaires actuels en septembre 2011. [12]

Milne a parfois rendu visite à son père lorsque l'aîné Milne est tombé malade. Après la mort de son père, Milne n'est jamais revenu à Cotchford Farm. Sa mère a finalement vendu la ferme et est retournée à Londres, après avoir disposé des biens personnels de son père. Milne, qui ne voulait aucune part des redevances de son père, a décidé d'écrire un livre sur son enfance. Comme Milne le décrit, ce livre, Les lieux enchantés, "combiné pour me sortir de l'ombre de mon père et de Christopher Robin, et à ma grande surprise et plaisir, je me suis retrouvé debout à côté d'eux au soleil capable de les regarder tous les deux dans les yeux." [11]

Après la mort de son mari, Daphne Milne a eu peu de contacts avec son fils, ne l'a pas vu au cours des 15 dernières années de sa vie et a refusé de le voir sur son lit de mort. [13] [14]

Quelques mois après la mort de son père en 1956, la fille de Christopher Milne, Clare, est née et a reçu un diagnostic de paralysie cérébrale sévère.

Milne a donné les animaux en peluche originaux qui ont inspiré les personnages de Pooh à l'éditeur des livres, qui à son tour les a donnés à la New York Public Library Marjorie Taylor (dans son livre Les compagnons imaginaires et les enfants qui les créent) raconte combien ont été déçus par cela, et Milne a dû expliquer qu'il préférait se concentrer sur les choses qui l'intéressaient actuellement. [15] Il n'aimait pas l'idée que Winnie-the-Ourson soit commercialisé. [16]

Mort Modifier

Milne a vécu pendant quelques années avec la myasthénie grave et est décédé dans son sommeil le 20 avril 1996 à Totnes, Devon, à l'âge de 75 ans. [17] Après sa mort, il a été décrit par un journal comme un " athée dévoué ". [18]

Milne avait un enfant, une fille nommée Clare, [17] qui avait la paralysie cérébrale. À l'âge adulte, elle a mené plusieurs campagnes caritatives pour la maladie, notamment le Clare Milne Trust. [19] Elle est décédée en 2012 à l'âge de 56 ans d'une anomalie cardiaque. [20]

Milne est interprété par Will Tilston et Alex Lawther dans Au revoir Christophe Robin, un film de 2017 "inspiré par" sa relation avec son père. [21]


Le vrai Christopher Robin décède à 75 ans

Christopher Robin Milne, le fils que l'écrivain AA Milne a présenté pour la première fois au monde dans ses livres, s'agenouillant angéliquement au pied de son lit en train de prier, est décédé à l'âge de 75 ans.

Dans l'une des séries les plus adorées de la littérature pour enfants, AA Milne a utilisé l'amour de son fils Christopher pour un petit ours en peluche pour créer le monde de l'ourson. Winnie l'ourson est arrivé dans les librairies en 1926, Now We are Six un an plus tard, et The House at Pooh Corner en 1928.

Mais alors qu'Alan Alexander Milne jouissait d'une renommée internationale grâce à son travail, son jeune fils Christopher aurait détesté sa réputation d'inspiration pour le personnage fictif. Loin d'être l'enfance idyllique des livres, la vie de pépinière du vrai Christopher Robin était empreinte d'autorité et de formalité. Le jeune enfant a apparemment grandi pour détester les créations de son père. Dans sa petite enfance, il était censé dire à propos de son père : « Un jour, j'écrirai des vers sur lui et je verrai ce qu'il aime.

Christopher Robin Milne est né en 1920 à Londres. Au fur et à mesure que les histoires de l'ourson prenaient de l'ampleur, même portées à la vie par les animateurs du studio Disney, l'analyse académique du travail d'AA Milne a également augmenté. Les photographies de la famille Milne dans les années 1920 montrent à quel point les illustrations du fictif Christopher Robin ressemblaient au propre fils de Milne. Mais comme de nombreux auteurs pour enfants qui inventent un monde idéaliste, la réalité était loin de la vérité.

Christopher Robin - contrairement à son homologue fictif qui restera toujours dans les bois avec ses amis Pooh, Owl et Roo - a été envoyé en pensionnat. Il a finalement remporté une bourse à l'Université de Cambridge, a abandonné, a rejoint l'armée, a combattu pendant la Seconde Guerre mondiale, est retourné pour son diplôme et a finalement ouvert une librairie à Dartmouth en 1951. Là, il a vendu des exemplaires dédicacés des histoires de l'ourson, faisant don du de l'argent pour Save the Children.

En 1974, il décrivit dans son livre The Enchanted Place comment son père avait eu besoin de lui "Quand j'avais trois ans, mon père en avait trois. Quand j'avais six ans, il en avait six. Il avait besoin de moi pour échapper à mes 50 ans."

M. Milne laisse dans le deuil son épouse Lesley et leur fille.


Le vrai Winnie l'ourson et Christopher Robin

A. A. Milne s'était déjà fait un nom en tant qu'écrivain et dramaturge lorsque son fils, Christopher Robin Milne, est né le 21 août 1920.

Pour son premier anniversaire, Christopher Robin a reçu un ours en peluche de couleur crème de deux pieds de haut qu'il a appelé Edward.

Cet ours, ainsi qu'un ours du zoo de Londres nommé Winnie et un cygne nommé Pooh, sont devenus la base du personnage classique de Milne pour enfants, Winnie l'ourson.

Mentionné pour la première fois dans un poème en Coup de poing magazine qui a ensuite été publié dans le livre de 1924 de Milne sur les vers pour enfants Quand nous étions très jeunes, Winnie l'ourson a rapidement été rejoint par les autres animaux en peluche bien-aimés de Christopher Robin, Tigrou, Porcinet, Bourriquet et Kanga.

Enfant, Christopher Robin était heureux de publier des histoires sur lui-même et ses animaux. En vieillissant et en étant taquiné par ses camarades de classe, il a commencé à ressentir quelque peu sa renommée.

Il a grandi pour assister à Cambridge et servir dans le Royal Corps of Engineers pendant la Seconde Guerre mondiale.

En 1948, il épouse sa cousine germaine, Lesley de Selincourt, et ouvre une librairie avec elle.

Malgré son malaise face à sa renommée, Christopher Robin l'a finalement accepté lors de ses efforts pour protéger la forêt d'Ashdown - l'inspiration pour le bois des cent acres - de l'exploration pétrolière. Il a heureusement dédié des monuments aux histoires de son père afin de préserver la forêt.

Christopher Robin Milne est décédé en 1996 à l'âge de 75 ans.

Et que sont devenus Ourson, Porcinet, Bourriquet et Tigrou ? Ils ont déménagé à New York. Christopher Robin avait donné les jouets originaux à l'éditeur des livres Pooh, qui les a à son tour donnés à la bibliothèque publique de New York en 1987. Ils sont exposés depuis.


Comment Winnie-the-Pooh a obtenu son nom

AA Milne&rsquos livres&mdashy compris le simplement intitulé Winnie l'ourson, qui a été publié ce jour-là en 1926&mdash a rendu Winnie l'ours et ses amis animaux célèbres dans le monde entier, mais ils n'étaient pas seulement le produit de l'imagination de Milne&rsquos. L'auteur, avec l'illustrateur Ernest H. Shepard, a en fait basé son travail sur de très vrais animaux en peluche et ceux du fils de Milne, Christopher Robin Milne.

Bien que le livre ait été publié il y a 89 ans mercredi, le personnage bien-aimé a fait ses débuts cinq ans auparavant, lorsque Milne a offert à son fils un ours en peluche pour son premier anniversaire le 21 août 1921. Mais cet ours ne s'appelait pas Winnie : il était initialement appelé Edward. Le nom Winnie est venu plus tard, d'un ours brun que le jeune Christopher Robin Milne a visité au zoo de Londres. Harry Colebourn, lieutenant et vétérinaire canadien, avait amené l'ourson en Angleterre au début de la Première Guerre mondiale et lui avait donné le nom de la ville de Winnipeg, la laissant au zoo de Londres lorsque son unité est partie pour la France. Milne&rsquos introduction à son livre de 1924 Quand nous étions très jeunes fait remonter l'origine de la seconde moitié du nom à un cygne : &ldquoChristopher Robin, qui nourrit ce cygne le matin, lui a donné le nom de ‘Pooh.’ C'est un très beau nom pour un cygne, car, si vous l'appelez et qu'il ne vient pas (ce qui est une chose pour laquelle les cygnes sont doués), alors vous pouvez prétendre que vous disiez simplement « Pooh ! » pour lui montrer à quel point vous le vouliez peu. »

Mais alors que seuls Lapin et Hibou étaient des produits de l'imagination de l'auteur et de l'artiste, toutes les illustrations ne sont pas en réalité des jouets de Christopher Robin. En effet, parce que Shepard a dessiné l'ours pour Quand nous étions très jeunes, Pooh lui-même n'était pas basé sur Winnie-the-Pooh de Christopher Robin Milne, mais sur l'ours en peluche de Shepard, nommé Growler. Milne a insisté pour que Shepard dessine le reste des personnages pour Winnie l'ourson des jouets de Christopher Robin, mais Pooh est resté basé sur Growler.

Contrairement à Growler, qui a finalement été détruit par un chien, et Roo, qui a disparu dans un verger de pommiers dans les années 1930, Winnie-the-Pooh, Porcinet, Bourriquet, Tigrou et Kanga sont toujours là aujourd'hui et ont été exposés ensemble à la Bibliothèque publique de New York depuis 1987.

En savoir plus sur Christopher Robin Milne et ses jouets d'enfance, ici dans le TIME Vault: Ours Essentiels


4. Il a rivalisé avec P.G. Wodehouse

Jeune homme, Milne était ami avec l'auteur P.G. Wodehouse, créateur du majordome imperturbable Jeeves. Les deux ont même rejoint J.M. Barrie&# x2014l'homme derrière Peter Pan—sur une équipe de cricket de célébrités. Cependant, Wodehouse a pris une décision pendant la Seconde Guerre mondiale que Milne ne pouvait pas pardonner.

Wodehouse vivait en France lorsque l'armée allemande a déferlé. Il a été placé en détention et envoyé vivre dans un camp d'internement civil. Mais lorsque les Allemands ont réalisé exactement qui ils avaient capturé, ils ont emmené Wodehouse dans un hôtel de luxe à Berlin et lui ont demandé d'enregistrer une série d'émissions sur son internement. Wodehouse, à son regret plus tard, a accepté.

Dans les pourparlers diffusés en 1941, Wodehouse garda un ton léger et sans conséquence qui ne passa bien en temps de guerre. Parmi ses critiques les plus sévères figurait Milne, qui écrivit au Le télégraphe du jour: “Irresponsabilité dans ce que les journaux appellent ‘un humoriste agréé’ peut être poussé trop loin naïveté peut être poussé trop loin. Wodehouse a reçu beaucoup de licences dans le passé, mais je pense que maintenant sa licence sera retirée.”

(Certains ont supposé que le principal facteur de motivation de Milne était la colère mais la jalousie à l'époque, Wodehouse a continué à être acclamé par la littérature tandis que Milne était simplement considéré comme le créateur de Winnie l'ourson.)

La rupture s'est poursuivie même après la fin de la guerre, Wodehouse déclarant à un moment donné : « Personne ne pourrait être plus anxieux que moi. » qu'Alan Alexander Milne devrait trébucher sur un lacet lâche et se casser le cou ensanglanté.&# x201D


Pourquoi le vrai Christopher Robin détestait « Ourson »

AA Le fils de Milne a lutté contre les répercussions de la célébrité pendant la majeure partie de sa vie.

  • Août 1920 : Christopher Robin Milne est né de l'écrivain Alan Alexander (A.A.) Milne et Daphne de Selincourt.
  • 1924: AA Milne publie le premier Winnie l'ourson histoire, un recueil de poèmes intitulé Quand nous étions très jeunes.
  • 1928: Le final Caca conte, La maison à Pooh Corner, est publié.
  • 1928-1929: Christopher Robin commence à se faire intimider par ses camarades de classe.
  • 1940-1942: Christopher Robin ne parvient pas à trouver de travail après l'université, mettant un fossé entre le père et le fils.
  • 1947: Christopher Robin rencontre Lesley, sa cousine germaine, et l'épouse des mois plus tard.
  • 1956: AA Milne meurt.
  • 1996: Christophe Robin décède.

Les nombreuses aventures de Winnie l'ourson

Cela fait près de 100 ans depuis le premier Winnie l'ourson conte a été publié, mais les histoires de Christopher Robin et de ses aventures avec les animaux sympathiques du bois des cent acres continuent de conquérir le cœur des fans, petits et grands.

Le dernier volet de la série inspirée des animaux en peluche est Christophe Robin, un film mettant en vedette Ewan McGregor comme version adulte du personnage principal. Il retrouve son « vieil ours idiot », qui l'aide ensuite à reprendre sa vie en main. Bien que cette prise d'action en direct soit purement fictive, l'homme derrière les livres est très réel et il a subi de grands conflits à cause du succès de son homonyme.

Le vrai Christopher Robin

Christopher Robin Milne est né à Chelsea, Londres, le 21 août 1920, 21 mois seulement après la fin de la Grande Guerre. Il était le premier et unique enfant de l'ancien officier de l'armée britannique Alan Alexander Milne et de sa femme Daphne de Séacutelincourt. Son père, scénariste et romancier de formation, s'est inspiré des animaux en peluche de Christopher, en particulier d'un ours en peluche nommé Edward (le nom "Winnie" vient d'un ours qu'ils ont vu au zoo de Londres), pour créer des histoires sur les aventures de leurs amis dans le bois des cent acres. Le premier livre, un recueil de poèmes pour enfants intitulé Quand nous étions très jeunes, sorti en 1924, peu après le quatrième anniversaire de Christopher Robin. Il s'est vendu à plus de 50 000 exemplaires en huit semaines, selon le Télégraphe.

La lutte de Christopher Robin avec les AA Le succès de Milne

En repensant à sa petite enfance, Christopher a déclaré à l'écrivain Gyles Brandreth que son père n'était "pas doué avec les enfants" et était la plupart du temps absent, qu'il travaillait ou qu'il travaillait au réputé Garrick Club de Londres. Sa mère, quant à elle, a insisté pour l'habiller avec des vêtements "de fille" et garder ses cheveux sous ses oreilles, un style qui était étrange même pour l'époque. La confidente la plus proche de Christopher était sa nounou, Olive Rand, qui était avec lui pendant plus de 8 ans.

Le quatrième et dernier Caca Titre, La maison au coin de l'ourson, publié en octobre 1928. À ce moment-là, chaque livre se vendait à des centaines de milliers d'exemplaires dans le monde. Au fur et à mesure que la popularité de la série augmentait, le ressentiment de Christopher Milne augmentait également. Des camarades de classe jaloux ont intimidé et raillé Christopher, qui a répondu en prenant des cours de boxe pour apprendre à se défendre. Entré au pensionnat à l'âge de 9 ans, Christopher Robin a eu une "relation d'amour-haine à part entière avec mon homonyme fictif" qui s'est poursuivi jusqu'à l'âge adulte, écrit-il dans ses mémoires de 1974 Les lieux enchantés.

"À la maison, je l'aimais toujours, je me sentais parfois assez fier de partager son nom et de pouvoir profiter d'une partie de sa gloire. À l'école, cependant, j'ai commencé à ne pas l'aimer, et je me suis retrouvé à le détester de plus en plus plus je vieillis", a écrit Christopher.

Une relation tendue entre père et fils

Le père et le fils ont forgé un semblant de relation pendant l'adolescence de Christopher, se liant à des problèmes d'algèbre et à des mots croisés lorsque le jeune Milne était à la maison pendant les pauses, mais cette fondation s'est effondrée une fois que Christopher est parti pour l'université à Cambridge. Après avoir servi pendant la Seconde Guerre mondiale et obtenu son diplôme, Christopher, alors dans la mi-vingtaine, n'a pas réussi à trouver un travail épanouissant. Il n'était pas à la hauteur de son "nom de famille".

La période troublée a solidifié son ressentiment envers les AA. Il croyait, révélera-t-il plus tard, que son père « était arrivé là où il était en grimpant sur mes épaules d'enfant, qu'il m'avait volé mon nom et ne m'avait laissé que la gloire vide d'être son fils ».

Christopher serait probablement devenu encore plus amer s'il n'avait pas a rencontré sa future épouse, qui était aussi sa cousine germaine, à 27 ans. Mme Milne désapprouvait la relation entre Christopher et Lesley parce qu'elle et son frère, le père de Lesley, étaient séparés depuis 30 ans. Le couple s'est néanmoins marié quelques mois plus tard et a ouvert une librairie ensemble.


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Comment Winnie-the-Pooh est devenu un nom familier

Dans la branche principale de la bibliothèque publique de New York, vit un groupe d'animaux sauvages qui habitent la section des enfants. Ensemble, dans une cage, se trouvent un jeune cochon, un âne, un tigre, un kangourou et un ours connu dans le monde entier sous le nom de Winnie-the-Pooh. L'ours n'est pas le petit cubby à chemise rouge tout bourré de peluches que l'on trouve dans les berceaux du monde entier, mais plutôt une variété floue ordinaire, un simple ours à renverser. Mais il est toujours Pooh, un peu emmêlé, un peu trop aimé, mais en pleine forme étant donné qu'il aura bientôt 100 ans. L'ourson original est étonnamment toujours vivant, bien au XXIe siècle, sous des formes littéraires et animées.

Le Winnie-the-Pooh de NYPL’s était l'inspiration réelle pour l'original des AA. Milne stories, qui continuent de coexister aux côtés du mastodonte Disney plus connu. Les personnages du best-seller fracassant des années 1928 Les Maison sur le coin de l'ourson vivre côte à côte avec les itérations de dessins animés d'une manière que très peu d'originaux et leurs versions Disney-fied le font. Considérez le pauvre Hans Christian Andersen « La reine des neiges », que la plupart des enfants ne connaissent que via l'adaptation au box-office de 400 millions de dollars, Gelé, ou, d'ailleurs, Andersen's “The Little Mermaid.” Ce qui est étonnant à propos de la familiarité moderne de l'ourson avec les dessins animés, c'est qu'aussi grand que soit le Magic Kingdom, l'original non seulement survit, mais prospère comme une source continue de fascination.

« Si vous écrivez un très bon livre et que quelqu'un en fait un très bon film, le livre disparaît tout simplement. Personne ne lit vraiment Mary Poppins ou Pinocchio parce que les films sont tellement accomplis qu'ils ont supplanté la source, déclare Frank Cottrell-Boyce, co-scénariste de Au revoir Christophe Robin, le nouveau film sur l'histoire derrière les histoires de Milne.

L'ours doux et souvent déconcerté a en fait évolué à partir d'une période décidément troublée par Milne sur le front occidental pendant la Première Guerre mondiale. Il a été blessé lors de la première bataille de la Somme en 1916, et son temps dans les tranchées a laissé Milne avec & #8220shellshock” (ce que nous appelons maintenant PTSD). Après la guerre, il a déraciné sa famille et a quitté Londres pour la retraite de campagne plus calme de Crotchford Farm. Milne et son enfant unique, Christopher Robin, surnommé « Billy Moon », ont passé d'innombrables heures à explorer les bois de la forêt d'Ashdown, souvent accompagnés de la collection d'animaux en peluche de son fils. Avant la Première Guerre mondiale, Milne était un essayiste, humoriste et éditeur à succès à Coup de poing, et après la guerre, il était un dramaturge à succès, avec des œuvres comme M. Pim passe par  (adapté en image muette en 1921.) C'est le temps passé avec Billy Moon et son imagination débordante, cependant, qui ont rendu Milne célèbre dans le monde entier.

La paternité a inspiré la première incursion de Milne dans la littérature pour enfants à travers la poésie. Publié dans Salon de la vanité en 1923, “Vêpres” comprend la ligne “Christopher Robin dit ses prières.” Il a suivi cela dans Coup de poing avec le poème “Teddy Bear,”, qui mentionne un “M. Edward Bear, bientôt rebaptisé par Christopher Robin après une visite au zoo de Londres, où un ours noir sauvé de Winnipeg et de Winnie, a bien sûr élu domicile. Et dans le livre de poésie populaire de 1924 de MilneQuand nous étions très jeunes, l'auteur raconte que son fils expliquait comment il nourrirait un cygne le matin, mais si l'oiseau ne venait pas, le garçon dirait « Pooh ! » pour montrer à quel point vous le vouliez peu. #8221

Ainsi, la veille de Noël, 1925, dans le&# 160Nouvelles du soir de Londres, A.A. La nouvelle de Milne “The Wrong Sort of Bees” a offert aux lecteurs le cadeau de vacances de Winnie-the-Pooh, l'ours nouvellement renommé qui est traîné dans les escaliers par Christopher Robin, se cognant la tête tout le long. Christopher Robin demande à son père d'inventer une histoire sur l'ourson et le fil qu'il tisse a établi l'ourson que le monde connaît et aime aujourd'hui. Le héros affamé élabore un plan pour voler le miel de quelques abeilles arboricoles. Il se roule dans la boue pour se déguiser en nuage de pluie, puis flotte jusqu'à la ruche avec un ballon bleu, inventant des chansons pour passer le temps. Winnie l'ourson n'a pas réussi à acquérir du miel, mais le personnage stupide à l'esprit lent mais tellement adorable a réussi à faire sensation.

Toutes les œuvres pour enfants de Milne, à commencer par les Vêpres, étaient accompagnées d'élégantes illustrations au crayon monochrome d'Ernest H. Shepard. La prose et les dessins des animaux de Hundred Acre Wood et de leur jeune ami humain se mariaient parfaitement, capturant l'innocence aux yeux écarquillés et les frissons de l'enfance, mais avec un peu de mélancolie et de tristesse sous-jacente. La relation de travail entre les vétérans du combat Milne et Shepard s'est approfondie au fil du temps et ils ont véritablement développé le monde de Winnie-the-Pooh ensemble. Un exemple principal est que tandis que les histoires étaient basées sur les expériences de la vie réelle de Billy Moon, les célèbres premiers dessins en noir et blanc étaient plus proches de la peluche plus sympathique appartenant au fils de Shepard, un ours nommé Growler.& #160

La collection d'histoires Winnie l'ourson a été publié en octobre 1926, présentant les personnages à un public mondial plus large. Ce fut un énorme succès à la maison et à l'étranger. La version anglaise originale s'est vendue à 32 000 exemplaires pour l'époque, tandis qu'aux États-Unis, 150 000 exemplaires étaient nichés sur des tables de chevet par fin d'année. Le succès des livres de l'ourson au niveau Harry Potter serait à la fois une bénédiction et une malédiction pour Billy Moon. Encore un jeune garçon, il était éclipsé par son homologue fictif «Christopher Robin».

« Christopher Robin a en fait déclaré qu'il aimait beaucoup être célèbre lorsqu'il était enfant, les dommages et le ressentiment sont venus plus tard », dit Ann Thwaite, dont la biographie de 1990 des AA. Milne a remporté le prestigieux Whitbread Award et sert de source principale pour le film. Elle a une nouvelle adaptation, Au revoir, Christopher Robin, out maintenant. “Mais Milne a toujours été extrêmement intéressé par son fils, même si le garçon était principalement pris en charge par sa nounou Olive Rand, à qui Christopher était dévoué.”

Les livres fournissaient à Billy Moon tout ce qu'un garçon pouvait souhaiter, mais le privaient également de l'enfance anonyme plus simple qu'il avait connue. Il a raté le temps que lui et son père avaient passé à explorer les bois, ce qui bien sûr, a conduit aux livres de Pooh en premier lieu. Le garçon a été mis sous les projecteurs, faisant des apparitions publiques, faisant des lectures et des enregistrements audio, et étant photographié encore et encore pour tous les fans qui voulaient un morceau du vrai Christopher Robin. Milne a semblé comprendre son rôle dans l'exploitation de son fils, écrivant plus tard qu'il ressentait de l'étonnement et du dégoût face à la renommée de son fils.

La série Pooh s'est terminée après seulement quatre livres avec La maison au coin de l'ourson, mais la renommée de Billy Moon reviendrait hanter la famille. Au pensionnat, l'intimidation impitoyable qu'il a subie l'a poussé à prouver sa virilité en se portant volontaire pour se battre après le déclenchement de la Seconde Guerre mondiale. Billy Moon a échoué à un examen médical, mais a contraint son célèbre père à user de son influence pour obtenir un poste militaire. In 1942, he was commissioned, serving with the Royal Engineers in Iraq, Tunisia, and Italy. Billy Moon contacted malaria and took shrapnel to his head, a gut punch to his father, who became a devoted pacifist following his military career.

Milne's son returned safely from World War II and eventually made peace with his childhood celebrity and fictional doppelgänger.  He didn’t have much of a choice, though—it wasn’t as if the characters were fading away. The sales of Pooh books have been phenomenal for 90 years. They’ve never been out-of-print and have sold some 20 million copies in 50 languages. A 1958 Latin translation by Alexander Lenard, Winnie ill Pu, is the only book in Latin to ever become a New York Times bestseller.

The original books, however, will always have a special place in British literary lore. Published following the brutality of World War I, they provided a much-needed solace in a time of great sadness, a connection to the innate wonder of childhood, and a specifically British sensibility.

The original toys from A. A. Milne's Winnie the Pooh stories, held in the New York Public Library children's section (Manor Photography / Alamy Stock Photo)

“English World War I posters featured the rural woodlands, domain of Robin Hood, because that’s what we were fighting for. The woods are part of the software of the English psyche, and Milne captures it better than anyone,” says Cottrell-Boyce. “Although, I’ve also heard Russians think it’s about them because Pooh is a big sleeping bear, what it says to me is the amazing stories and beautiful sentences are universal.”

Over the last near-century, those four slim Winnie-the-Pooh volumes sprouted a massive honey pot of cash. But the billions of dollars in annual receipts brought in by Pooh merchandise, ranking him with royalty like princesses, superheroes, and Mickey Mouse, isn't something Disney can take all the credit for.

In 1930, a producer named Stephen Slesinger took Pooh off the page and into the burgeoning arena of pop culture mass marketing. The American and Canadian licenses to Pooh were secured from Milne by Slesinger for $1,000 and later, 66 percent of broadcast royalties.

Slesinger was a pioneer in licensing and merchandizing characters, bringing color to the Hundred Acre Wood—most notably in 1932, on an RCA Victor record, where Pooh’s typically uncovered belly now featured a red shirt—and taking the characters beyond dolls, to jigsaw puzzles, radio shows, a “Colorful Game” from Parker Brothers, and later, this nightmare-inducing puppet version on the Shirley Temple Show. Slesinger was a bridge between the English page and the American marketplace, helping further cement the whole Hundred Acre Wood gang—Piglet, Eyeore, Kanga, Owl, Tigger, and so on—as kiddie icons available to bring into homes in all kinds of formats. 

Slesinger died in 1953, and his wife continued developing the characters until deciding to license the rights to Walt Disney Productions in 1961. Walt himself coveted Pooh thanks to his daughters, who loved Milne’s stories. (Long after Disney passed away, there were Slesinger Inc. royalty lawsuits based on unforeseen future technologies like the VCR.) The Disney studios released its first animated Pooh short in 1966, and there have been a steady stream of movies, TV shows, video games, and amusement park rides ever since. In 2006, Pooh Bear himself received a star on the Hollywood Walk of Fame, but the glitz and glamour of the character’s post-Milne age hasn’t lessened the love of the original works. The books have flourished right alongside their Disney counterparts, and still offer surprises to 21st-century readers.

“I grew up with the books, Milne’s words and Shepard’s illustrations are the fabric of British life, Disney’s Pooh is not definitive,” says Simon Vaughn, a Brit as well as the other co-writer on Goodbye Christopher Robin.

The heart of Goodbye Christopher Robin is about what it means for a parent to raise a child under extraordinary circumstances, but Cottrell-Bryce believes there is a simple basic human reason why Milne and Shepard’s masterworks remain essential in everyday parental life, even in the face of the Disney.  In those early cartoons, Winnie-the-Pooh was memorably voiced by Sterling Holloway, but even his warm cuddly characterizations are no match for mom and dad.

“The Pooh books were written for the nursery, to be read intimately to a little child,” says Cottrell-Bryce. “The books offer a deep moment between child and parent at bedtime. It’s primal and comes from love.”

As Milne wrote back in 1926, Sing Ho! for the life of a Bear!

About Patrick Sauer

Originally from Montana, Patrick Sauer is a freelance writer based in Brooklyn. His work appears in Vice Sports, Biographile, Smithsonian, et The Classical, entre autres. Il est l'auteur de The Complete Idiot’s Guide to the American Presidents and once wrote a one-act play about Zachary Taylor.


The story of Winnie the Pooh laid bare

Cole Mattick, an inquisitive three-year-old from Toronto in Canada, often asks his parents if he’s related to Winnie the Pooh. Usually when he is tucked up in bed and supposed to be fast asleep.

No, his mother Lindsay replies, at least not by blood. And then she’ll tell him - for the thousandth time - how the world’s most famous honey lover came to be an important member of their family.

Lindsay Mattick shares her family history with son Cole. C.Farquharson

“The fact that Cole is part of the story behind the Winnie the Pooh story is still a little too complex for him to understand,” Lindsay explains. “But he’ll figure it out in due course. As a child, I referred to Winnie as my great-grand-bear.”

The ‘prequel’ to Alan Alexander Milne’s 1926 collection of stories, Winnie the Pooh, begins in 1914 in Winnipeg, Canada.

Lindsay’s great grandfather, Harry Colebourn, a vet, waved goodbye to his family to embark on a 1,500 mile rail journey to a military training camp near Quebec.

He was to join the Canadian Army Veterinary Corps, tending horses on the Western Front in World War I.

When the train pulled in to White River, Ontario, Harry stepped out to stretch his legs and noticed a man with a bear cub tethered to a bench.

Lindsay's great grandfather Harry Colebourn in the military training camp with the bear cub he named Winnie

“He figured he must be a hunter, and that the cub had been left without a mother,” explains Lindsay, a PR executive.

A few short moments of deliberation later and Harry was carrying the cub onto the train, having handed $20 to the hunter.

It was the equivalent of nearly £180 today but according to Lindsay, her great grandfather was always hopelessly sentimental when it came to animals.

He resolved to call her Winnie (yes, the real Winnie was in fact a girl) after Winnipeg, his home town, and recorded the event for posterity in his diary: “August 24: Bought bear $20”.

"He could never have imagined how much joy that bear would bring,” Lindsay says.

'Bought bear $20': Harry's diary entry on August 24, 1914

At the time, however, Harry’s corporal was far from pleased to find him fawning over a bear cub. When Winnie stood up on her hind legs as if to salute him, however, he couldn’t help but laugh along with the other soldiers.

With her thick, glossy black coat and tan muzzle, Winnie looked nothing like the fraying yellow teddy depicted by EH Shepard in the illustrations to Milne’s stories - and even less like the slightly chubbier Pooh from Disney’s film adaptations.

But Harry’s diary entries prove that Winnie shared certain character traits with her fictional namesake. For a start, she was always hungry.

Back then there wasn’t much honey about, says Lindsay, but Winnie went wild for the small bottles of condensed milk that were cherished by the soldiers.

A selection of Harry Colebourn's old photographs and documents, including the first edition of Winnie the Pooh. C.Farquharson

She’d hold them between her paws and gleefully slurp them in a couple of gulps, before lying on her back and humming with contentment.

She was also a natural born entertainer, climbing tent poles in the army training camp.

“Winnie the Pooh takes everything in his stride and our Winnie was like that too,” says Lindsay, whose well-thumbed first edition of Milne’s Pooh book has a grainy photograph of Harry and Winnie taped inside.

By the time Harry’s regiment, the Second Canadian Infantry Brigade, sailed to Britain, there was no question of Winnie being left behind in Canada. She travelled on board across the Atlantic as their mascot.

An animal record card following the acquisition of the bear

Winnie relished her new life on Salisbury Plain in Wiltshire, curling up next to her master’s camp bed at night - and waking him up in the morning by hanging from the top of the tent pole.

Unlike Pooh, “a bear with a very little brain”, Winnie was razor sharp and loved nothing more than a game: Harry would hide his possessions around the tent and within seconds Winnie found them. He taught her how to stand up straight and hold her head high.

“Harry and Winnie clearly had a remarkable friendship,” Lindsay says. “Having her as a friend must have made it easier to be so far from Winnipeg.”

When the time came for Harry’s regiment to leave for the front line, Winnie posed proudly with her comrades but Harry couldn’t bring himself to take her too.

The bear prepares to entertain the troops

Instead, he took a day’s leave, and drove her up the A303 to London where he reluctantly left her at London Zoo.
Cole always finds this part of the story heartbreaking, but Harry’s letters to relatives at the time show that he planned to take Winnie back to Winnipeg with him after the war.

“As he bid goodbye to Winnie, he promised that he’d come back for her - he was sure the war was going to be over by Christmas,” she says.

By the time armistice was declared on November 11 1918, Harry considered it too cruel to uproot Winnie from her home in London.

“He visited her at the zoo and saw that she was the star attraction,” Lindsay says. “In so many ways it’s a blessing that she stayed. I always tell Cole that sometimes one story has to end for another to begin.”

Back in Winnipeg, Harry often talked about Winnie, recounting their adventures and showing photographs of her to his son Fred, who in turn passed them on to his daughter Laureen, Lindsay’s mother.

One of the illustrations in Lindsay's book, Finding Winnie

But it was only after his death in 1947 that Fred and his family learnt that Winnie’s friendship with a small boy at London Zoo had inspired one of the bestselling children’s book series of all time.

“Harry had no idea what a legacy he’d left,” Lindsay says.
The second - and better known half - of Winnie’s story begins in 1924, when Milne, who had also served in World War 1, as an officer in the Royal Warwickshire Regiment, took his four-year-old son, Christopher Robin to London Zoo.

So enamoured was the small boy by Winnie, that he immediately renamed Edward, his favourite teddy bear, after her, adding “the Pooh” as a nod to a swan he had befriended on holiday.

A photograph from the Milne family archive portrays Christopher Robin, in his overcoat and white knee high socks, alone in the zoo’s subterranean bear enclosure feeding Winnie honey from a spoon. His proud father observes from above.

A A Milne with his son, Christopher. National Portrait Gallery

“The zookeepers said that she was the only animal they trusted ‘entirely’ but it’s astonishing that they allowed her to be alone with children,” says Lindsay.

The friendship that developed between Christopher Robin and the bear however, moved A A Milne to pick up his pen.

He began writing Winnie the Pooh the following year, featuring Christopher Robin, his teddy bear Winnie, and a cast of characters inspired by other stuffed animals belonging to his son: Piglet, Tigger, Eyore, Kanger and Roo, the original versions of which are now on display in New York.

Milne’s Pooh books were instant bestsellers in post First World War Britain, and have sold more than 70 million copies to date in 86 different countries. They are also one of Disney’s most successful film adaptations.

Christopher Robin Milne unveils a statue of a bear, in honor of his father at London Zoo in September 1981. Keystone/Hulton Archive/Getty Images

His biographers attribute their popularity to the idealised child-space he created in the Hundred Acre Wood, the perfect antidote to a world scarred by war.

Lindsay, however, believes part of Pooh’s success is that the characters are based on real people (or in Winnie’s case, a real bear).

Piglet was inspired by Milne’s childhood friend Veronica Rushworth-Lund, and Kanga, the doting mother of Roo, by Christopher’s Robin’s nanny, Olive.

As a child Lindsay adored hearing the story of Winnie, who lived at London Zoo until her death in 1934. In 2011, when she fell pregnant, she resolved to write a children's book about her great-grandfather's amazing bear.

Lindsay believes Winnie's story has entered yet another new phase. C.Farquharson

Finding Winnie, published last month, is dedicated to Cole.
She admits that so far Cole, who she named after Harry Colebourn, has showed a disappointing lack of interest in Winnie the Pooh.

“He’s a little young - he’s more interested in super heroes,” she says. Unlike Christopher Robin however, who was ribbed at school for his part in the Pooh books and spent much of his life trying to shake off the persona his father had created, she hopes Cole will be proud of his connection to the story.

“How often do you have a link to the birth of something that became huge?” she asks.

When the CEO of Canada’s largest museum contacted Lindsay a couple of years ago, however, to ask if she knew what had happened to Winnie’s remains, even she wondered if the story was being pushed too far.

Linday's book, Finding Winnie, pays tribute to her great-grandfather's amazing bear

But when Winnie’s skull turned up this year at the Royal College of Surgeons, where it had been stored since her death, and subsequently went on display this November at the Hunterian Museum in London, she changed her mind.

“Her story has entered yet another new phase,” she says. “I’m amazed that she’s lasted as long as the fictional character.”

Although the skull was stored with around 11,000 other animal remains, there was apparently no question as to whose it was: an examination of the skull by paleontologists revealed catastrophic tooth decay.

As AA Milne wrote: “It all comes of liking honey so much.”

Header image courtesy of National Portrait Gallery


Winnie-the-Pooh and friends

Inspired by his son&rsquos teddy bear, A. A. Milne published Winnie-the-Pooh on October 14, 1926. The very first book about the silly old bear also included Piglet, Eeyore and Kanga &mdash all toys in the book as they were based on other real-life toys of Christopher Robin&rsquos &mdash and Owl and Rabbit. It wasn&rsquot until the second book, The House at Pooh Corner, that Tigger was introduced, and he was also based on one of Christopher Robin&rsquos stuffed animals.

Christopher Robin&rsquos real-life stuffed animals that inspired Winnie-the-Pooh, Piglet, Tigger, Kanga and Eeyore. ( Photo by Rach licensed CC BY 2.0)

Once Winnie-the-Pooh became a published character, the rest is history. Everyone fell in love with the stuffed bear from the books, just as they did with Winnie in the London Zoo, only this little bear could reach all parts of the world! En réalité, Winnie-the-Pooh was even translated into Latin and became the very first foreign-language book to make the New York Times Best Sellers list.

The statue of Winnie the bear in the London Zoo. ( Photo by José María Mateos licensed CC BY 2.0)

Today, the bear that started it all is commemorated at the London Zoo with a statue, and the story of Harry and Winnie lives on through a plaque donated by White River, Ontario &mdash the town that brought a soldier and a bear cub together.

The plaque at the London Zoo from White River, Ontario that tells the story of Harry Colebourn and Winnie. (Photo by José María Mateos licensed CC BY 2.0)


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