Le métro de Tokyo attaqué au gaz sarin

Le métro de Tokyo attaqué au gaz sarin


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Plusieurs paquets de gaz sarin mortel sont lancés dans le métro de Tokyo, tuant douze personnes et en blessant plus de 5 000 le 20 mars 1995. Le gaz sarin a été inventé par les nazis et est l'un des gaz neurotoxiques les plus mortels connus de l'homme. La police de Tokyo a rapidement appris qui avait planté les armes chimiques et a commencé à traquer les terroristes. Des milliers de points de contrôle ont été mis en place à travers le pays dans l'énorme filet.

L'attaque au gaz a été instituée par la secte Aum Shinrikyo (qui signifie Vérité Suprême). La Vérité Suprême avait des milliers d'adeptes dans tout le Japon qui croyaient en leurs prophéties apocalyptiques. Parce qu'elle revendiquait les biens personnels des nouveaux membres de la secte, la Vérité Suprême avait bien plus d'un milliard de dollars cachés. Shoko Asahara, un aveugle de quarante ans, était le chef de la secte. Asahara avait les cheveux longs et une longue barbe, portait des robes brillantes et méditait souvent assis sur des oreillers en satin. Ses livres affirmaient qu'il était la seconde venue de Jésus-Christ et qu'il avait la capacité de voyager dans le temps.

Les autorités japonaises ont perquisitionné les complexes de la Vérité suprême à travers le pays, mais n'ont pas pu trouver Asahara. Dans un camp au pied du mont Fuji, la police a trouvé des tonnes de produits chimiques utilisés pour produire du gaz sarin. Ils ont également trouvé des plans pour acheter des armes nucléaires aux Russes. La police a finalement localisé Hideo Murai, l'un des autres principaux dirigeants de la secte, mais lorsqu'il a été arrêté, il a été poignardé à mort par un assassin qui a blâmé Murai pour l'attaque au gaz toxique.

Peu de temps après, la police a trouvé un sous-sol caché dans l'enceinte du mont Fuji où d'autres chefs de secte étaient enfermés, dont Masami Tsuchiya, un chimiste qui a admis avoir fabriqué le gaz sarin. Pourtant, Asahara est resté en fuite et la Vérité suprême a lancé quatre autres attaques au gaz dans les métros, blessant des centaines d'autres. Une autre bombe chimique potentiellement mortelle a été désamorcée dans les toilettes du métro. Le plus haut officier de police du pays a été abattu par un terroriste masqué, ajoutant aux troubles du pays.

Enfin, le 16 mai, Asahara a été retrouvé dans une autre pièce secrète du complexe du mont Fuji et arrêté. Avec des dizaines d'autres dirigeants de Supreme Truth, Asahara a été accusé de meurtre. Leurs prédictions apocalyptiques s'étaient finalement réalisées, bien qu'à une échelle beaucoup plus petite et plus personnelle qu'ils ne l'avaient imaginé.

LIRE LA SUITE: 5 chefs de culte du 20e siècle


L'attaque au sarin dans le métro de Tokyo : gestion des catastrophes, partie 1 : intervention d'urgence communautaire

L'attaque au sarin dans le métro de Tokyo était le deuxième incident documenté d'empoisonnement aux gaz neurotoxiques au Japon. Avant l'attaque au sarin dans le métro de Tokyo, il n'y avait jamais eu de catastrophe d'une telle ampleur causée par les gaz neurotoxiques dans l'histoire du temps de paix. Cet article fournit des détails sur la manière dont le système des services médicaux d'urgence (SMU) communautaires a répondu du point de vue de la gestion des catastrophes, les problèmes rencontrés et la manière dont ils ont été résolus. L'évaluation des auteurs était que si les ambulanciers, en vertu de la loi japonaise, avaient été autorisés à maintenir une voie aérienne avec un tube endotrachéal ou à utiliser un masque laryngé sans surveillance médicale, davantage de patients auraient pu être sauvés lors de cette catastrophe d'exposition chimique. Compte tenu des restrictions légales actuelles, le contrôle avancé des voies respiratoires sur les lieux nécessitera que les médecins s'impliquent plus activement dans le traitement hors hôpital. D'autres recommandations sont : 1) que l'intégration et la coopération des organisations concernées soient établies par le biais d'exercices en cas de catastrophe 2) que les centres d'information antipoison agissent en tant que médiateurs régionaux de toutes les informations toxicologiques 3) qu'un système de communication multidirectionnel en temps réel soit établi 4) que plusieurs canaux de communication soient disponibles pour les soins en cas de catastrophe 5) que les organisations publiques aient accès à des installations de décontamination mobiles et 6) qu'une protection respiratoire et des combinaisons résistantes aux produits chimiques avec des gants et des bottes soient disponibles pour les prestataires extra-hospitaliers lors de catastrophes chimiques.


Secouer le sentiment de sécurité dans la société japonaise

Après l'attaque au sarin, cela a suscité des rumeurs et des spéculations selon lesquelles d'autres attaques étaient à venir, semant la peur dans tout le pays. À l'époque, on ne savait pas à quel point ces craintes étaient fondées.

Il sera révélé plus tard que le culte avait des plans pour une attaque au cyanure dans l'une des plus grandes stations de métro de Tokyo, Shinjuku. Heureusement, ces plans ont été déjoués.

Mais le tout jette le doute sur la capacité de la police du pays. Le groupe criminel organisé a perpétré des crimes pendant de nombreuses années au Japon, un pays considéré comme l'un des plus sûrs au monde. Aum a finalement mené l'attaque aveugle contre le système de métro. Son histoire criminelle est sans précédent. Les attaques au sarin ont montré que la police n'était pas en mesure de répondre à ce genre de menace terroriste. Ils étaient mal équipés et non préparés. Ils ne réalisaient pas non plus le type de radicalisation qui se déroulait avec la secte. L'Agence nationale de la police a admis dans son rapport sur la secte qu'elle n'avait pas empêché Aum de commettre des crimes commis à l'aide de la science avancée. Les gaz toxiques qu'ils fabriquaient – ​​le sarin et le VX – nécessitent normalement un appareil du gouvernement de l'État pour être créés. Il a ajouté que l'organisation opérait sous le couvert d'un groupe religieux dans un environnement coupé des autres parties de la société.

À la suite des crimes d'Aum, la police a renforcé ses unités traitant des armes chimiques ainsi que des systèmes d'enquête sur le terrorisme et d'autres crimes organisés.


Que s'est-il passé après l'attaque ?

Dans les mois qui ont suivi l'attaque de mars 1995, le groupe a fait plusieurs tentatives infructueuses pour libérer du cyanure d'hydrogène dans diverses stations.

L'atrocité du métro a choqué le Japon, un pays qui se targue d'un faible taux de criminalité et de la cohésion sociale. Cela a également soulevé des questions sur le manquement de la police à enquêter sur les allégations antérieures d'activités criminelles du groupe.

Le romancier japonais Haruki Murakami a écrit un livre de non-fiction sur l'incident intitulé Underground: The Tokyo Gas Attack and the Japanese Psyche, et a interviewé 60 victimes.

Des dizaines de membres d'Aum ont été jugés pour l'attaque et 13 ont été condamnés à mort, dont Asahara.

Le dernier à être jugé dans le cadre de l'attentat dans le métro est Katsuya Takahashi, arrêté en juin 2012 après avoir été en fuite pendant 17 ans. Il a été condamné à la prison à vie.

Le membre du culte Makoto Hirata a également été emprisonné en 2014 pour l'enlèvement d'un homme de 68 ans et son implication dans deux attentats à la bombe.


Contenu

Aum Shinrikyo Modifier

Origines Modifier

Aum Shinrikyo a été fondée en 1984 en tant que cours de yoga et de méditation, initialement connu sous le nom de Oumu Shinsen no Kai ( オウム神仙の会 , "Société des ermites de la montagne d'Aum") , par le pharmacien Chizuo Matsumoto. Le groupe croyait en une doctrine tournant autour d'un mélange syncrétique de bouddhisme indien et tibétain, ainsi que de croyances chrétiennes et hindoues [7], en particulier concernant le dieu hindou Shiva. [8] Ils croyaient qu'Armageddon était inévitable sous la forme d'une guerre mondiale impliquant les États-Unis et le Japon que les non-membres étaient voués à l'enfer éternel, mais pourraient être sauvés s'ils étaient tués par des membres de la secte et que seuls les membres de la secte survivraient l'apocalypse, et construirait ensuite le royaume de Shambhala. En 1987, le groupe change de nom et crée une succursale à New York l'année suivante, il ouvre un siège à Fujinomiya. À cette époque, la santé mentale de Matsumoto (qui s'appelle maintenant Shoko Asahara) s'est détériorée – il a développé une anxiété pour la santé et a exprimé des opinions suicidaires. [9]

En août 1989, le groupe a obtenu le statut de société religieuse officielle par le gouvernement métropolitain de Tokyo, lui accordant des privilèges tels que des allégements fiscaux et l'absence de contrôle gouvernemental. Cette reconnaissance a provoqué une croissance spectaculaire, notamment une augmentation de la valeur nette de moins de 430 millions de yens à plus de 100 milliards de yens (environ 5,6 millions de dollars à 1,1 milliard de dollars en 2017) au cours des six prochaines années, ainsi qu'une augmentation du nombre de membres d'environ 20 membres à environ 20 000 en 1992. [10]

La popularité considérablement croissante du groupe a également vu une augmentation du comportement violent de ses membres. L'année précédant sa reconnaissance par le gouvernement de Tokyo, un membre de la secte – Terayuki Majima – s'était noyé accidentellement lors d'un rituel où son corps avait été incinéré, les os restants étant broyés et dispersés sur un lac voisin. L'ami de Majima – un autre membre du groupe – a été assassiné par des membres agissant sous les ordres d'Asahara, après qu'il soit devenu désillusionné et ait tenté de partir. [11]

Trois mois après la reconnaissance, six membres d'Aum Shinrikyo ont été impliqués dans le meurtre d'un avocat, Tsutsumi Sakamoto, qui travaillait sur un recours collectif contre la secte, ainsi que sa femme et son fils de 1 an. [12] Asahara avait déjà avancé le concept de 'poa': une doctrine qui affirmait que non seulement les personnes atteintes de mauvais karma étaient vouées à une éternité en enfer (à moins qu'elles ne soient « renaissies » par l'intervention de « personnes éclairées »), mais qu'il était acceptable de tuer ceux qui risquaient un mauvais karma pour sauver eux de l'enfer. [ citation requise ]

Premières tentatives pour s'emparer du pouvoir Modifier

Asahara avait connu des illusions de grandeur dès 1985 – en méditant, il prétend que le dieu Shiva lui avait été révélé et l'avait nommé « Abiraketsu no Mikoto » (« Le dieu de la lumière qui dirige les armées des dieux ») , qui devait construire le Royaume de Shambhala, une société utopique composée de ceux qui avaient développé des « pouvoirs psychiques ». [13]

En 1990, Asahara a annoncé que le groupe présenterait 25 candidats aux élections cette année-là à la Diète japonaise, sous la bannière de Shinrito ( , "Fête de la vérité" ) . Malgré sa confiance dans sa capacité à gagner des sièges à la diète, le parti n'a obtenu que 1 783 voix. et le phosgène afin de renverser le gouvernement japonais. Au fur et à mesure que les membres se sont désillusionnés du groupe (à la suite de contacts avec le monde extérieur établis pendant la campagne électorale) et ont fait défection, une attitude parmi les membres restants selon laquelle « les non-éclairés » ne méritaient pas le salut a été acceptée. [14]

Les tentatives de stockage de la toxine botulique se sont avérées infructueuses. Seiichi Endo – l'un des membres chargés d'acquérir la toxine botulique – a collecté des échantillons de sol de la rivière Ishikari et a tenté de produire la toxine à l'aide de trois fermenteurs d'une capacité de 10 000 litres (2 600 gal US). Au total, environ 50 lots de 9 000 litres (2 400 gal US) d'un bouillon brut ont été produits - cependant, le culte n'a pas tenté de purifier le bouillon (qui aurait consisté principalement en des milieux de culture bactériens, un membre est même tombé dans l'un des fermenteurs et s'est presque noyé, mais n'a autrement subi aucun effet néfaste). [15]

Bien que les tests biologiques sur souris effectués par Tomomasu Nakagawa (un autre membre de la secte assistant Endo) n'aient révélé aucun effet toxique, en avril 1990, le bouillon brut a été chargé dans trois camions équipés de dispositifs de pulvérisation personnalisés, qui devaient être pulvérisés sur deux bases navales américaines, l'aéroport de Narita, le bâtiment de la Diète, le palais impérial et le siège d'un groupe religieux rival. [16]

Simultanément, Asahara a annoncé que la guerre apocalyptique à venir ne pourrait pas sauver les gens en dehors du culte, et que les membres devraient assister à un séminaire de trois jours à Ishigakijima afin de chercher un abri. Les attaques par pulvérisation n'ont causé aucun effet néfaste sur la population, mais 1270 personnes ont assisté au séminaire, dont beaucoup sont devenues des moines pieux. [ citation requise ]

Dans l'intention de construire un complexe incorporant des installations telles qu'une usine de phosgène (ainsi que des installations pour fabriquer du VX et du chlore gazeux), Aum Shinrikyo a utilisé 14 sociétés fictives pour acheter des acres de terrain à Namino (qui fait maintenant partie de la ville d'Aso), et a commencé construction. Cependant, les attitudes du public envers le culte étaient devenues très négatives en raison des soupçons concernant les activités illégales du culte. Ces attitudes ont été exacerbées une fois qu'il a été révélé à la communauté environnante que le groupe avait agi illégalement. Une enquête policière en octobre a abouti à l'arrestation de plusieurs membres d'Aum, faisant craindre une descente de police à Asahara - il a donc ordonné la destruction de tous les stocks d'armes biologiques et chimiques, et que la secte se concentre uniquement sur des stratégies légitimes et non violentes. [ citation requise ]

Reprise de l'activité violente Modifier

Après la destruction des stocks d'armes illégales, la secte s'est appuyée sur des méthodes « traditionnelles » pour attirer d'autres membres – cela comprenait de fréquentes apparitions à la télévision d'Asahara, ainsi que la création de la station de radio « Aum Shinrikyo broadcast » en Russie en avril 1992. Cependant, à partir de la fin de 1992, la santé mentale d'Asahara s'est encore détériorée - ses sentiments suicidaires se sont intensifiés, il a commencé à se plaindre d'hallucinations et de paranoïa, [9] et il s'est retiré des apparitions publiques (sauf sur Aum Shinrikyo Broadcasting), affirmant que la société l'en empêchait. d'accomplir sa destinée en tant que Christ. Le remplacement simultané du groupe auparavant majoritairement féminin des principaux conseillers par un groupe masculin plus agressif a conduit à la reprise progressive de la campagne violente pour prendre le pouvoir. À un moment donné en 1992, Asahara a publié Me déclarer le Christ, dans lequel il s'identifiait à « l'Agneau de Dieu ». [17]

Il a décrit une prophétie apocalyptique, qui comprenait une troisième guerre mondiale, et a décrit un conflit final culminant dans un Armageddon nucléaire, empruntant le terme du livre de l'Apocalypse 16:16. [18] Sa prétendue mission était de prendre sur lui les péchés du monde, et il a affirmé qu'il pouvait transférer à ses disciples le pouvoir spirituel et enlever leurs péchés. [19]

Asahara prétendait pouvoir voir partout de sombres conspirations promulguées par les Juifs, les francs-maçons, les Hollandais, la famille royale britannique et les religions japonaises rivales. [20]

Le président de l'usine sidérurgique d'Okamura, une usine industrielle confrontée à des problèmes d'endettement, était un membre de la secte qui a consulté Asahara au sujet d'une stratégie de prise de contrôle. En septembre 1992, Asahara a été nommé président de l'usine sidérurgique, ce qui a entraîné le licenciement ou le départ de 90 % du personnel en raison de l'« Aum-ification » de l'usine. Ces travailleurs ont été remplacés par d'autres membres du groupe. Au cours de l'année 1993, le culte a fait passer en contrebande des fusils AK-74 et des balles de 5,45 millimètres (0,215 in), et a commencé à prototyper des fusils basés sur la conception de l'AK-74.

Sous la supervision d'Endo, la division des armes biologiques de la secte a repris - cette fois poursuivant non seulement la toxine botulique, mais aussi l'anthrax, en utilisant des fermenteurs à tambour améliorés de 200 litres (53 gal US) dans leur installation de Kameido. [ citation requise ]

Encore une fois, le groupe n'a pas tenté de purifier le produit résultant, qui ressemblait à une bouillie brune nauséabonde. D'autres attaques infructueuses contre des individus ont été tentées en 1993 et ​​1994 à l'aide de botulinum - d'abord à l'aide d'un pulvérisateur artisanal monté sur une voiture, puis en mélangeant avec du jus - mais aucune n'a eu d'effets. Cinq jours avant l'attaque au sarin dans le métro de Tokyo, le botulinum a été dispersé lors d'une attaque ratée de la gare de Kasumigaseki - un membre dissident avait remplacé le composé actif par de l'eau, mais le culte n'avait pas réussi à acquérir une souche active de C. botulinum. [ citation requise ]

De même, le programme Aum anthrax a été un échec – malgré l'accès à un sympathisant extérieur au groupe qui pouvait acquérir des spores d'anthrax, la souche reçue par le groupe était une souche vaccinale Sterne incapable de causer des dommages. On ne savait pas pourquoi, malgré cette connaissance, le groupe a exécuté deux attaques en 1993 en utilisant cette souche vaccinale - une fois depuis le toit du bâtiment du siège à Kameido, et une fois depuis un camion avec un dispositif de pulvérisation personnalisé, visant le bâtiment Diet, Palais impérial et tour de Tokyo. Les deux attaques n'ont causé aucun effet autre qu'une odeur nauséabonde, signalée par les passants. [ citation requise ]

Au cours de l'été 1993, Endo a tenté une stratégie différente : en desséchant le lisier, le B. anthracis les spores pouvaient être propagées sous forme de poudre plutôt que par pulvérisation - cela a été réalisé avec un séchoir à air chaud brut. Nakagawa a affirmé qu'une tentative avait été faite pour répandre cette poudre dans le centre de Tokyo, mais cela n'a également eu aucun effet. L'échec total du programme d'armes biologiques avait, à la mi-1993, convaincu Asahara de se concentrer sur la division des armes chimiques sous Masami Tsuchiya. Alors qu'Endo serait promu au sein de la secte au rang de « ministre de la Santé » en 1994 – reflétant son ancienneté – aucune autre attaque utilisant des armes biologiques n'a été tentée. [ citation requise ]

Production d'armes chimiques Modifier

Tsuchiya avait établi un petit laboratoire dans leur complexe de Kamikuishiki en novembre 1992. Après des recherches initiales (effectuées à l'Université de Tsukuba, où il avait auparavant étudié la chimie), il a suggéré à Hideo Murai - un conseiller principal d'Aum qui l'avait chargé de rechercher des armes chimiques dans novembre 1992, de peur que la secte ne soit bientôt attaquée avec eux – que la substance la plus rentable à synthétiser soit le sarin. [15]

Il a ensuite reçu l'ordre de produire une petite quantité - en un mois, l'équipement nécessaire avait été commandé et installé, et 10 à 20 grammes (0,35 à 0,71 oz) de sarin avaient été produits via des procédures synthétiques dérivées du processus DHMP en cinq étapes. tel que décrit à l'origine par IG Farben en 1938, et tel qu'utilisé par les Alliés après la Seconde Guerre mondiale. [15]

Après que cette petite quantité ait été produite, Murai a ordonné à Tsuchiya de produire environ 70 tonnes (150 000 lb) - lorsque Tsuchiya a protesté, notant que ce niveau de mise à l'échelle n'était pas réalisable dans un laboratoire de recherche, une usine chimique a été ordonnée pour être construite à côté de l'usine biologique. usine de production dans le district de Fujigamine à Kamikuishiki, qui sera étiquetée Satyan-7 (« Vérité »). L'équipement spécialisé et les produits chimiques importants nécessaires au fonctionnement de l'installation ont été achetés en utilisant des sociétés écrans sous Hasegawa Chemical, une société chimique déjà détenue par Aum. Au même moment, en septembre 1993, Asahara et 24 autres membres de la secte ont voyagé de Tokyo à Perth, en Australie, apportant des générateurs, des outils, des équipements de protection (y compris des masques à gaz et des respirateurs) et des produits chimiques pour fabriquer du sarin.

Après avoir racheté des produits chimiques confisqués par les douanes, le groupe a affrété des avions de Perth à la gare de Banjawarn, où ils ont recherché des gisements d'uranium pour fabriquer des armes nucléaires et ont peut-être testé l'efficacité du sarin synthétisé sur des animaux. Ils sont restés en Australie pendant huit jours et ont tenté de revenir en octobre de la même année, mais se sont vu refuser des visas – la gare de Banjawarn serait vendue un an plus tard. [ citation requise ]

L'installation de Satyan-7 a été déclarée prête à être occupée en septembre 1993 avec une capacité de production d'environ 40 à 50 litres (11 à 13 gal US) de sarin, étant équipée de flacons de mélange d'une capacité de 30 litres (7,9 gal US) dans des capots de protection. , et employant finalement 100 membres de l'Aum, l'ONU estimera plus tard la valeur du bâtiment et de son contenu à 30 millions de dollars. [21]

Malgré les dispositifs de sécurité et souvent des équipements et des pratiques à la pointe de la technologie, le fonctionnement de l'installation était très dangereux - un analyste décrira plus tard la secte comme ayant « un degré élevé d'apprentissage des livres, mais pratiquement rien compétence technique." [22]

Lorsque l'installation a développé des fuites, des seaux ont été utilisés pour contenir les déversements. Plusieurs techniciens ont inhalé des fumées à plusieurs reprises, développant des « symptômes allant des saignements de nez aux convulsions », [1] et des produits chimiques toxiques se sont échappés du site et dans le sol. Les citoyens ont déposé à plusieurs reprises des plaintes pour odeurs nauséabondes, la secte affirmant que l'armée américaine avait attaqué le complexe avec des gaz toxiques. Un accident survenu à l'usine en novembre 1994 finira par forcer l'arrêt de la production d'agents chimiques. [ citation requise ]

En décembre, Tsuchiya avait accumulé au total environ 3 kilogrammes (6,6 lb) de sarin – à partir de là, deux tentatives d'assassinat distinctes ont été faites contre Daisaku Ikeda, chef de la Soka Gakkai (un mouvement religieux japonais rival), à la mi-1994. La première attaque impliquait un camion équipé d'un système de pulvérisation, tel qu'il était utilisé auparavant - le système de pulvérisation a mal fonctionné, pulvérisant du sarin dans le camion lui-même et empoisonnant légèrement les opérateurs. La deuxième attaque a utilisé un camion modifié pour inclure un système d'évaporation basé sur le chauffage du sarin sur un feu de cuisinière à gaz malgré les avertissements antérieurs du membre de la secte Kazuyoshi Takizawa, le camion a pris feu pendant la diffusion, empoisonnant gravement le conducteur Tomomitsu Niimi et causant à la fois Niimi et Murai – les opérateurs – à fuir. Niimi a reçu une injection d'atropine et de pralidoxime iodé, lui sauvant la vie. [ citation requise ]

Malgré l'échec de l'attaque, les membres d'Aum étaient convaincus de l'efficacité du sarin, incitant Asahara à nommer Takizawa en charge des opérations de Satyan-7. Tsuchiya fut affecté à plusieurs autres projets et continuerait à fabriquer plusieurs psychoactifs – LSD, PCP, de la méthamphétamine, de la mescaline et du phénobarbital pour être utilisés dans les activités de culte et le lavage de cerveau, il fabriquait également de petites quantités de phosgène, de VX, de soman, de cyclosarine et de poudre à canon. Ces composés seraient utilisés dans plusieurs attentats et tentatives d'assassinat :

Attaques chimiques confirmées exécutées par Aum Shinrikyo [16]
Date Agent Emplacement commentaires
Fin 1993-début 1994 Sarin Tokyo Deux tentatives infructueuses d'assassinat de Daisaku Ikeda, chef de la Soka Gakkai.
9 mai 1994 Sarin Tokyo Tentative d'assassinat de Taro Takimoto, un avocat travaillant au nom des victimes du groupe – Takimoto a été hospitalisé mais s'est complètement rétabli.
27 juin 1994 Sarin Matsumoto Attaque au sarin de Matsumoto
20 septembre 1994 Phosgène Yokohama Tentative d'assassinat de Shoko Egawa, un journaliste qui avait couvert la disparition de Tsutsumi Sakamoto en 1989.
Fin 1994 VX Divers VX a été utilisé pour assassiner jusqu'à 20 membres dissidents d'Aum. [ citation requise ]
12 décembre 1994 VX Ossaka Se faisant passer pour des joggeurs, les membres d'Aum ont aspergé Tadahito Hamaguchi, un homme qui, selon la secte, les espionnait, avec du VX à partir d'une seringue. Il a été déclaré mort quatre jours plus tard.
4 janvier 1995 VX Tokyo Tentative d'assassinat de Hiroyuki Nagaoka, chef du 'Aum Shinrikyo Victim's Group' – Nagaoka a été hospitalisé pendant plusieurs semaines.
février 1995 VX Tokyo Tentative d'assassinat de Ryuho Okawa, chef de l'Institut de recherche sur le bonheur humain, qui avait critiqué le groupe – Okawa n'a subi aucun effet néfaste.
20 mars 1995 Sarin Tokyo Attaque au sarin dans le métro de Tokyo
5 mai 1995 Cyanure d'hydrogène Tokyo Deux sacs en vinyle – l'un contenant de l'acide sulfurique et l'autre contenant du cyanure de sodium – ont été retrouvés, en feu, dans les toilettes d'une station de métro. Quatre blessés.

Attaque au sarin de Matsumoto Modifier

En juin 1994, Asahara a ordonné à la secte d'assassiner les juges impliqués dans la décision d'un différend foncier commercial impliquant la secte, car il croyait qu'ils ne rendraient pas un jugement favorable. Environ une semaine plus tard, le 27 juin, 30 litres (7,9 US gal) de sarin ont été chargés dans un camion équipé d'un ventilateur, d'un chauffage et d'une pompe – six membres, pré-administrés avec des antidotes au sarin et portant des masques à gaz improvisés, ont commencé le propagation du sarin vers 22h40, pulvérisation pendant environ 10-20 minutes. [ citation requise ]

En raison de la chaleur de la soirée, de nombreux résidents avaient laissé leurs fenêtres ouvertes pendant leur sommeil – le premier appel d'urgence a été lancé à 23h09. En moins d'une heure, une catastrophe de masse causée par un gaz toxique inconnu avait été déclarée. Cinquante-huit personnes ont été hospitalisées, dont sept personnes sont décédées immédiatement après, et une huitième 14 ans plus tard, et 253 personnes supplémentaires ont recherché des soins médicaux dans des cliniques ambulatoires. [ citation requise ] [2]

Les enquêtes après l'attaque de Matsumoto ne sont généralement pas concluantes, le principal suspect étant Yoshiyuki Kōno, dont la femme est restée dans le coma par l'attaque. Le blâme ne sera clairement attribué à Aum Shinrikyo qu'après l'attaque dans le métro, malgré des informations - en septembre 1994, deux lettres anonymes ont été envoyées aux principaux médias japonais - la première affirmant que le groupe était responsable de l'attaque, et la seconde affirmant que Matsumoto était une « sorte d'expérience » en plein air, notant que les résultats auraient été bien pires si le sarin avait été libéré à l'intérieur, comme dans « un métro bondé ». [1]

À la suite d'un accident à Satyan-7 le mois suivant (et des plaintes des communautés environnantes), une enquête policière a révélé l'acide méthylphosphonique et l'acide isopropylméthylphosphonique - le premier étant un produit de dégradation du sarin, et le dernier étant une signature définitive de la production de sarin. et des échecs de production. Cependant, il n'y avait aucune loi à l'époque interdisant la production d'agents neurotoxiques. Cette preuve n'a pas été prise en compte, mais a été divulguée au Yomiuri Shimbun en janvier 1995, alertant Asahara et le culte, et obligeant Nakagawa et Endo à commencer le processus de destruction et/ou de dissimulation de tous les agents neurotoxiques et armes biologiques, qui a duré jusqu'à ce que le fin février. [ citation requise ]

Préparation à l'attaque Modifier

Les preuves d'empreintes digitales d'un membre de l'Aum liées à un enlèvement précédent, en plus des échantillons de sol contaminés au sarin, ont amené la police à fixer une date de descente au 22 mars. Asahara a été informé du raid imminent de deux membres de la secte au sein des Forces d'autodéfense et a ordonné une attaque contre les lignes de métro de Tokyo à proximité du département de la police métropolitaine le matin du 20 mars – peut-être comme une attaque désespérée pour déclencher l'apocalypse. . [23]

Pour aider à cela, Endo a ordonné à Tsuchiya de produire à nouveau du sarin le 18 mars - en raison d'un manque de précurseurs normaux en raison du processus de destruction chimique, le sarin produit était de qualité inférieure et a fait apparaître le sarin normalement incolore. brun. 30 kilogrammes (66 lb) du produit chimique ont été fabriqués et stockés dans un grand conteneur, à partir duquel il a été transvasé dans des sacs en plastique. Une analyse médico-légale ultérieure a révélé que le sarin utilisé lors de l'attaque était environ deux fois moins pur que celui utilisé lors de l'attaque de Matsumoto.

Le lundi 20 mars 1995, cinq membres d'Aum Shinrikyo ont lancé une attaque chimique contre le métro de Tokyo (sur les lignes qui font partie du métro de Tokyo actuel), l'un des systèmes de transport de banlieue les plus fréquentés au monde, au plus fort de la matinée heure de pointe. L'agent chimique utilisé, le sarin liquide, était contenu dans des sacs en plastique que chaque équipe a ensuite enveloppés dans du papier journal. Chaque agresseur transportait deux paquets totalisant environ 0,9 litre (30 oz liq. US) de sarin, à l'exception de Yasuo Hayashi, qui transportait trois sacs totalisant environ 1,3 litre (44 oz liq. US) de sarin. Aum avait initialement prévu de répandre le sarin sous forme d'aérosol mais n'a pas donné suite. Sarin a un LD50 de 550 microgrammes par kilogramme (0,0039 gr/lb), correspondant à 38,5 milligrammes (0,594 gr) pour un humain de 70 kilogrammes (150 lb), cependant, les problèmes de dispersion ont considérablement réduit son efficacité.

Munis de leurs paquets de sarin et de parapluies à bouts aiguisés, les malfaiteurs sont montés à bord de leurs trains désignés. Dans des stations préétablies, les paquets de sarin étaient lâchés et perforés plusieurs fois avec le bout aiguisé du parapluie. Chaque agresseur est ensuite descendu du train et est sorti de la gare pour rejoindre son complice avec une voiture. [24] Laisser les paquets perforés sur le sol a permis au sarin de s'échapper dans le wagon et les gares. Ce sarin a touché les passagers, les employés du métro et ceux qui sont entrés en contact avec eux. Le sarin est le plus volatil des agents neurotoxiques [25], ce qui signifie qu'il peut s'évaporer rapidement et facilement d'un liquide à une vapeur et se propager dans l'environnement. Les personnes peuvent être exposées à la vapeur même si elles n'entrent pas en contact avec la forme liquide du sarin. Parce qu'il s'évapore si rapidement, le sarin présente une menace immédiate mais de courte durée. [26]

Ligne Chiyoda Modifier

L'équipe d'Ikuo Hayashi et Tomomitsu Niimi a été chargée de larguer et de percer deux paquets de sarin sur la ligne Chiyoda. Hayashi était l'auteur et Niimi était son chauffeur de fuite. Sur le chemin de la gare de Sendagi, Niimi a acheté des journaux pour emballer les paquets de sarin—le parti communiste japonais Akahata et les Sōka Gakkai Seikyo Shimbun. [ citation requise ]

Hayashi a finalement choisi d'utiliser Akahata. Portant un masque chirurgical couramment porté par les Japonais pendant la saison du rhume et de la grippe, Hayashi est monté à bord de la première voiture du train numéro A725K de la ligne Chiyoda en direction sud-ouest à 07h48. Alors que le train approchait de la gare de Shin-Ochanomizu, le quartier central des affaires de Chiyoda, il a percé l'un de ses deux sacs de sarin, laissant l'autre intact, et est sorti du train à Shin-Ochanomizu. [ citation requise ]

Le train a descendu la ligne avec le sac de sarin perforé qui fuyait jusqu'à 4 arrêts plus tard à la gare de Kasumigaseki. Là, les sacs ont été retirés et finalement éliminés par les agents de la gare, dont deux sont morts. Le train a continué jusqu'à la gare suivante où il a été complètement arrêté, évacué et nettoyé. [ citation requise ]

Ligne Marunouchi Modifier

À destination d'Ogikubo Modifier

Deux hommes, Ken'ichi Hirose et Koichi Kitamura, ont été chargés de libérer deux paquets de sarin sur la ligne Marunouchi en direction ouest à destination de la gare d'Ogikubo. Le couple a quitté le siège d'Aum à Shibuya à 6h00 du matin et s'est rendu à la gare de Yotsuya. Là, Hirose est monté à bord d'un train de la ligne Marunouchi en direction ouest, puis a changé pour un train de la ligne JR East Saikyō en direction du nord à la gare de Shinjuku et est descendu à la gare d'Ikebukuro. Il a ensuite acheté un tabloïd sportif pour emballer les paquets de sarin et est monté à bord de la deuxième voiture du train A777 de la ligne Marunouchi.

Alors qu'il était sur le point de lâcher le sarin, Hirose a cru que les bruits forts provoqués par les paquets emballés dans des journaux avaient attiré l'attention d'une écolière. Pour éviter d'autres soupçons, il est descendu du train à la gare de Myogadani ou de Korakuen et s'est déplacé vers la troisième voiture au lieu de la seconde.

Alors que le train approchait de la gare d'Ochanomizu, Hirose laissa tomber les journaux par terre, répéta un mantra Aum et perça les deux paquets de sarin avec tant de force qu'il plia le bout de son parapluie aiguisé. Les deux paquets ont été brisés avec succès et les 900 millilitres (30 oz liq. US) de sarin ont été déversés sur le plancher du train. Hirose a ensuite quitté le train à Ochanomizu et est parti via la voiture de Kitamura qui attendait à l'extérieur de la gare. La libération maladroite du sarin par Hirose l'a conduit à s'empoisonner accidentellement, mais il a pu administrer un antidote stocké dans la voiture de Kitamura.

A la gare de Nakano-sakaue, 14 arrêts plus tard, deux passagers grièvement blessés ont été transportés hors du wagon, tandis que le préposé de la gare Sumio Nishimura a retiré les paquets de sarin (un de ces deux passagers a été le seul mort de cette attaque). Le train a continué avec du sarin toujours sur le plancher de la troisième voiture. Cinq arrêts plus tard, à 8h38, le train a atteint la gare d'Ogikubo, la fin de la ligne Marunouchi, tandis que les passagers continuaient à monter à bord du train. Le train a continué vers l'est jusqu'à ce qu'il soit finalement mis hors service à la gare de Shin-Kōenji deux arrêts plus tard. L'épreuve entière a entraîné la mort d'un passager et 358 ont été grièvement blessés.

À destination d'Ikebukuro Modifier

Masato Yokoyama et son chauffeur Kiyotaka Tonozaki ont été chargés de libérer le sarin sur la ligne Marunouchi en direction d'Ikebukuro. Sur le chemin de la gare de Shinjuku, Tonozaki s'est arrêté pour permettre à Yokoyama d'acheter une copie de Nihon Keizai Shimbun, to wrap the two sarin packets. When they arrived at the station, Yokoyama put on a wig and fake glasses and boarded the fifth car of the Ikebukuro-bound 07:39 Marunouchi Line train number B801. As the train approached Yotsuya Station, Yokoyama began poking at the sarin packets. When the train reached the next station, he fled the scene with Tonozaki, leaving the sarin packets on the train car. The packets were not fully punctured. During his drop, Yokoyama left one packet fully intact, while the other packet was only punctured once (and with a small hole), resulting in the sarin being released relatively slowly.

The train reached the end of the line, Ikebukuro, at 8:30 am where it would head back in the opposite direction. Before it departed the train was evacuated and searched, but the searchers failed to discover the sarin packets. The train departed Ikebukuro Station at 8:32 am as the Shinjuku-bound A801. Passengers soon became ill and alerted station attendants of the sarin-soaked newspapers at Kōrakuen Station. One station later, at Hongō-sanchōme, staff removed the sarin packets and mopped the floor, but the train continued on to Shinjuku. After arriving at 9:09 am, the train once again began to make its way back to Ikebukuro as the B901. The train was finally put out of service at Kokkai-gijidō-mae Station in Chiyoda at 9:27 am, one hour and forty minutes after Yokoyama punctured the sarin packet. The attack resulted in no fatalities, but over 200 people were left in serious condition.

Hibiya Line Edit

Tōbu Dōbutsu Kōen-bound Edit

Toru Toyoda and his driver Katsuya Takahashi were assigned to release sarin on the northeast-bound Hibiya Line.

The pair, with Takahashi driving, left Aum headquarters in Shibuya at 6:30 am. After purchasing a copy of Hochi Shimbun and wrapping his two sarin packets, Toyoda arrived at Naka-Meguro Station where he boarded the first car of northeast-bound 07:59 Hibiya Line train number B711T. Sitting close to the door, he set the sarin packets on the floor. When the train arrived at the next station, Ebisu, Toyoda punctured both packets and got off the train. He was on the train for a total of two minutes, by far the quickest sarin drop out of the five attacks that day.

Two stops later, at Roppongi Station, passengers in the train's first car began to feel the effects of the sarin and began to open the windows. By Kamiyacho Station, the next stop, the passengers in the car had begun panicking. The first car was evacuated and several passengers were immediately taken to a hospital. Still, with the first car empty, the train continued down the line for one more stop until it was completely evacuated at Kasumigaseki Station. This attack killed one person and seriously injured 532 others.

Naka-Meguro-bound Edit

Yasuo Hayashi and Shigeo Sugimoto were the team assigned to drop sarin on the southwest-bound Hibiya Line departing Kita-Senju Station for Naka-Meguro Station. Unlike the rest of the attackers, Hayashi carried three sarin packets onto the train instead of two. Prior to the attack, Hayashi asked to carry a flawed leftover packet in addition to the two others in an apparent bid to allay suspicions and prove his loyalty to the group.

After Sugimoto escorted him to Ueno Station, Hayashi boarded the third car of southwest-bound 07:43 Hibiya Line train number A720S and dropped his sarin packets to the floor. Two stops later, at Akihabara Station, he punctured two of the three packets, left the train, and arrived back at Aum headquarters with Sugimoto by 8:30 am. Hayashi made the most punctures of any of the perpetrators. By the next stop, passengers in the third car began to feel the effects of the sarin. Noticing the large, liquid-soaked package on the floor and assuming it was the culprit, one passenger kicked the sarin packets out of the train and onto Kodenmachō Station's subway platform. Four people in the station died as a result.

A puddle of sarin remained on the floor of the passenger car as the train continued to the next station. At 8:10 am, after the train pulled out of Hatchōbori Station, a passenger in the third car pressed the emergency stop button. The train was in a tunnel at the time, and was forced to proceed to Tsukiji Station, where passengers stumbled out and collapsed on the station's platform and the train was taken out of service.

The attack was originally believed to be an explosion and was thus labeled as such in media reports. Eventually, station attendants realized that the attack was not an explosion, but rather a chemical attack. At 8:35 am, the Hibiya Line was completely shut down and all commuters were evacuated. Between the five stations affected in this attack, 10 people died and 275 were seriously injured.

Ten men were responsible for carrying out the attacks: five released the sarin, while the other five served as getaway drivers.

Metro line Former Perpetrator Getaway driver
Chiyoda A725K Ikuo Hayashi ( 林 郁夫 , Hayashi Ikuo) Tomomitsu Niimi ( 新実 智光 , Niimi Tomomitsu)
Marunouchi A777 Kenichi Hirose ( 広瀬 健一 , Hirose Ken'ichi ) Kōichi Kitamura ( 北村 浩一 , Kitamura Kōichi )
B801 Toru Toyoda ( 豊田 亨 , Toyoda Tōru) Katsuya Takahashi ( 高橋 克也 , Takahashi Katsuya)
Hibiya B711T Masato Yokoyama ( 横山 真人 , Yokoyama Masato) Kiyotaka Tonozaki ( 外崎 清隆 , Tonozaki Kiyotaka)
A720S Yasuo Hayashi ( 林 泰男 , Hayashi Yasuo) Shigeo Sugimoto ( 杉本 繁郎 , Sugimoto Shigeo)

Naoko Kikuchi, who was involved in producing the sarin gas, was arrested after a tipoff in June 2012. [27]

Kikuchi was acquitted in 2015 on the grounds that she was unaware of the plot. [28]

Katsuya Takahashi was arrested soon afterward. [29] He was later convicted and given a life sentence.

Ikuo Hayashi Edit

Prior to joining Aum, Hayashi was a senior medical doctor with "an active 'front-line' track record" at the Ministry of Science and Technology. The son of a doctor, Hayashi graduated from Keio University. He was a heart and artery specialist at Keio Hospital, which he left to become head of Circulatory Medicine at the National Sanatorium Hospital in Tokai, Ibaraki (north of Tokyo).

In 1990, he resigned his job and left his family to join Aum in the monastic order Sangha, where he became one of Asahara's favorites and was appointed the group's Minister of Healing, as which he was responsible for administering a variety of "treatments" to Aum members, including sodium pentothal and electric shocks to those whose loyalty was suspect. These treatments resulted in several deaths.

Hayashi later reported to the Japanese police investigators about the sarin attacks and Aum activities post-Tokyo subway attack his cooperation with the authorities resulted in numerous arrests and convictions, and he was given a life sentence instead of death penalty. [30] Tomomitsu Niimi, who was his getaway driver, was sentenced to death by hanging due to his involvement in other crimes perpetrated by Aum members. He was executed by hanging at Osaka Detention Center on 6 July 2018 [31] with six others of those principally involved.

Kenichi Hirose Edit

Hirose was thirty years old at the time of the attacks. Holder of a postgraduate degree in physics from Waseda University, [32] Hirose became an important member of the group's Chemical Brigade in their Ministry of Science and Technology. He was also involved in the group's Automatic Light Weapon Development scheme.

Hirose teamed up with getaway driver Kōichi Kitamura. After releasing the sarin, Hirose himself showed symptoms of sarin poisoning. He was able to inject himself with the antidote (atropine sulphate) and was rushed to the Aum-affiliated Shinrikyo Hospital in Nakano for treatment. Medical personnel at the given hospital had not been given prior notice of the attack and were consequently clueless regarding what treatment Hirose needed. When Kitamura realized that he had driven Hirose to the hospital in vain, he instead drove to Aum's headquarters in Shibuya where Ikuo Hayashi gave Hirose first aid.

Hirose was later sentenced to death by hanging for his role in the attack. His appeal of his death sentence was rejected by the Tokyo High Court on 28 July 2003 and the sentence was upheld by the Supreme Court of Japan on 6 November 2009. [33] Hirose was executed by hanging at Tokyo Detention Center on 26 July 2018, along with five other cult members. [34]

Kitamura, Hirose's getaway driver, was sentenced to life imprisonment. [ citation requise ]

Toru Toyoda Edit

Toyoda was twenty-seven at the time of the attack. He studied Applied Physics at University of Tokyo's Science Department and graduated with honors. He also held a master's degree, [32] and was about to begin doctoral studies when he joined Aum, where he belonged to the Chemical Brigade in their Ministry of Science and Technology.

Toyoda was sentenced to death. The appeal of his death sentence was rejected by the Tokyo High Court on July 28, 2003, and was upheld by the Supreme Court on November 6, 2009. [33] Toyoda was executed by hanging at Tokyo Detention Center on 26 July 2018. [34]

Katsuya Takahashi was Toru Toyoda's getaway driver. Takahashi was arrested in June 2012. [35] In 2015, Takahashi was convicted for his role in the attack and was sentenced to life in prison. [36] His appeal was rejected by the Tokyo High Court in September 2016.

Masato Yokoyama Edit

Yokoyama was thirty-one at the time of the attack. He was a graduate in Applied Physics from Tokai University's Engineering Department. He worked for an electronics firm in Gunma Prefecture [32] for three years after graduation before leaving to join Aum, where he became Undersecretary at the group's Ministry of Science and Technology. He was also involved in their Automatic Light Weapons Manufacturing scheme. Yokoyama was sentenced to death in 1999. [32] His appeals were rejected, and he was executed by hanging at Nagoya Detention Center on 26 July 2018. [34]

Kiyotaka Tonozaki, a high school graduate who joined the group in 1987, was a member of the group's Ministry of Construction, and served as Yokoyama's getaway driver. Tonozaki was sentenced to life imprisonment. [ citation requise ]

Yasuo Hayashi Edit

Yasuo Hayashi was thirty-seven years old at the time of the attacks, and was the oldest person at the group's Ministry of Science and Technology. He studied Artificial Intelligence at Kogakuin University after graduation he traveled to India where he studied yoga. He then became an Aum member, taking vows in 1988 and rising to the number three position in the group's Ministry of Science and Technology.

Asahara had at one time suspected Hayashi of being a spy. The extra packet of sarin he carried was part of "ritual character test" set up by Asahara to prove his allegiance, according to the prosecution. Hayashi went on the run after the attacks he was arrested twenty-one months later, one thousand miles from Tokyo on Ishigaki Island. [32] He was later sentenced to death. His appeal was rejected by the Tokyo High Court in 2008. Hayashi was executed by hanging at Sendai Detention Center on 26 July 2018. [34]

Hayashi's getaway driver was Shigeo Sugimoto, whose lawyers argued he played only a minor role in the attack, but the argument was rejected and he was sentenced to life in prison. [ citation requise ]

Kōichi Kitamura Edit

Kōichi Kitamura ( 北村浩一 , Kitamura Kōichi, born February 16, 1968) is a Japanese convicted domestic terrorist and member of the doomsday cult Aum Shinrikyo. In 1995, he served as getaway driver for one of the perpetrators of the Tokyo subway sarin attack, Kenichi Hirose. He was 27 years old when the attack was committed. [37] He is currently serving a life sentence for the attack and other offenses. [38] [39]

Crimes and conviction Edit

Kitamura is a native of Aichi Prefecture and joined Aum Shinrikyo in the late 1980s after reading a book written by leader Shoko Asahara. [40]

During the Tokyo subway sarin attack he drove Kenichi Hirose to the Tokyo Metro Marunouchi Line where Hirose boarded a train and punctured two bags of liquid sarin, causing the death of one person. The attack would kill 13 people and injure more than 5,300. [38] Kitamura also aided cult fugitive Takeshi Matsumoto in hiding from justice between the months of March and April 1995 for the crime of kidnapping. [38] [39]

He remained as a fugitive until November 1996 when he was finally arrested in Tokorozawa, Saitama. [38] In his first trial in May 1997 he admitted to the crimes and reportedly renounced to the cult although he maintained the belief that Asahara had superpowers and his lawyer said that he still was under the spell of the cult. [38]

He was sentenced to life imprisonment in November 1999, with the presiding judge chastising him for playing an "indispensable role" in the attack. The judge also highlighted his self-righteous motive for his crimes and pronounced the sentencing saying that:

Though the defendant knew the deadliness of the nerve gas, he took part without hesitation, believing the attack was an "act of salvation" [38]

After the verdict was read, his lawyer said that Kitamura was still under Asahara's spell which made him a victim of the cult as well. He also said that the court had dismissed this point adding that he would discuss with him whether to appeal to the higher courts. [38]

In January 2002, the Tokyo High Court upheld his sentence, which he called "too harsh" given his role in the attack. The court refuted his argument and highlighted his lack of remorse as motive for upholding the sentence. [39] [40]

Following the attack, Japanese police raided Aum Shinrikyo facilities and arrested members. The cult's headquarters in Tokyo was raided by police on May 16, 1995. Due to fears that armed cult members might resist the raid, the 1st Airborne Brigade of the Japan Ground Self-Defense Force was stationed nearby to provide support if needed. [41] [42]

Injuries and deaths Edit

On the day of the attack, ambulances transported 688 patients and nearly five thousand people reached hospitals by other means. In total, 278 hospitals saw 5,510 patients – 17 of whom were deemed critical, 37 severe, and 984 moderately ill with vision problems. Most of those reporting to hospitals were the "worried well", who had to be distinguished from those who were ill. The categorization was that a moderate casualty just had miosis (excessive constriction of the pupil), a severe casualty was short of breath or had muscular twitching or gastrointestinal problems as well as miosis, and a severe or critical casualty required intensive care unit care. [1] [43] Witnesses have said that subway entrances resembled battlefields. Several of those affected by sarin went to work in spite of their symptoms, [24] not realizing that they had been exposed to sarin. Most of the victims sought medical treatment as the symptoms worsened and as they learned of the actual circumstances of the attacks via news broadcasts.

By mid-afternoon, the mildly affected victims had recovered from vision problems and were released from hospital. Most of the remaining patients were well enough to go home the following day, and within a week only a few critical patients remained in hospital. The death toll on the day of the attack was eight, with four more dying subsequently. [1]

Several of those affected were exposed to sarin only by helping those who had been directly exposed. Among these were passengers on other trains, subway workers and health care workers.

A 2008 law enacted by the Japanese government authorized payments of damages to victims of the gas attack, because the attack was directed at the government of Japan. As of December 2009, 5,259 people have applied for benefits under the law. Of those, 47 out of 70 have been certified as disabled and 1,077 of 1,163 applications for serious injuries or illnesses have been certified. [44]

Surveys of the victims in 1998 and 2001 showed that many were still suffering from post-traumatic stress disorder. In one survey, twenty percent of 837 respondents complained that they felt insecure when on a train, while ten percent answered that they tried to avoid any nerve-attack related news. Over sixty percent reported chronic eyestrain and said their vision had worsened. [45]

Until 2008, 12 fatalities resulting from the attack had been officially acknowledged. However, in 2008 a survey of victims was conducted by the prefectural police department for the purpose of allocating compensation. This survey determined that a man who had died the day after the attack had also been killed by sarin inhalation, thereby increasing the officially recognised death toll to 13. [3] On 10 March 2020, a further victim died, who had been bedridden for the 25 years since the attack. 56-year-old Sachiko Asakawa's cause of death was determined to be hypoxic encephalopathy caused by sarin poisoning, making her the attack's 14th fatality. [4]

Services d'urgence Modifier

Emergency services, including police, fire and ambulance services, were criticised for their handling of the attack and the injured, as were the media (some of whom, though present at subway entrances and filming the injured, hesitated when asked to transport victims to the hospital) and the Subway Authority, which failed to halt several of the trains despite reports of passenger injury. Health services including hospitals and health staff were also criticised: one hospital refused to admit a victim for almost an hour, and many hospitals turned victims away.

[46] Sarin poisoning was not well understood at the time, and many hospitals received information on diagnosis and treatment only because a professor at Shinshu University's school of medicine happened to see reports on television. Dr. Nobuo Yanagisawa had experience with treating sarin poisoning after the Matsumoto incident he recognized the symptoms, had information on diagnosis and treatment collected, and led a team who sent the information to hospitals throughout Tokyo via fax.

St. Luke's International Hospital in Tsukiji was one of very few hospitals in Tokyo at that time to have the entire building wired and piped for conversion into a "field hospital" in the event of a major disaster. This proved to be a very fortunate coincidence as the hospital was able to take in most of the 600+ victims at Tsukiji Station, resulting in no fatalities at that station.

As there was a severe shortage of antidotes in Tokyo, sarin antidote stored in rural hospitals as an antidote for herbicide/insecticide poisoning was delivered to nearby Shinkansen stations, where it was collected by a Ministry of Health official on a train bound for Tokyo.

Defense offered by Japanese and American scholars Edit

Aum had carefully cultivated the friendship of Japanese scholars of religion. After the sarin gas attack, some of them, including Shimada Hiromi, a professor at Tokyo's Japan Women's University, suggested Aum may be innocent. Shimada later apologized, claiming he had been deceived by Aum, but his and others' statements damaged the public image of scholars of religion in general in Japan. Shimada later had to resign from his academic position. [47]

In May 1995, Aum contacted an American group known as AWARE (Association of World Academics for Religious Education), founded by American scholar James R. Lewis, claiming that the human rights of its members were being violated. [47] Lewis recruited human rights lawyer Barry Fisher, scholar of religion J. Gordon Melton, and chemical expert Thomas Banigan. They flew to Japan, with their travel expenses paid by Aum, and announced that they will investigate and report through press conferences at the end of their trip. [48]

In the press conferences, Fisher and Lewis announced that Aum could not have produced the sarin with which the attacks had been committed. They had determined this, Lewis said, with their technical expert, based on photos and documents provided by the group. [49]

In fact, the Japanese police had already discovered at Aum's main compound back in March a sophisticated chemical weapons laboratory that was capable of producing thousands of kilograms a year of the poison. [45] Later investigation showed that Aum not only created the sarin used in the subway attacks, but had committed previous chemical and biological weapons attacks, including a previous attack with sarin that killed eight people and injured 144. [50] [51]

British scholar of Japanese religions Ian Reader, in a detailed account of the incident, reported that Melton "had few doubts by the end of his visit to Japan of Aum’s complicity" and eventually "concluded that Aum had in fact been involved in the attack and other crimes" [47] In fact, the Washington Post account of the final press conference mentioned Lewis and Fisher but not Melton. [49] A Christian anti-cult Web site called Apologetic Index quoted the Washington Post article and implied that Melton had spoken in the press conference. [52] Melton was, however, not mentioned in the original Washington Post article. [49]

Lewis, on the other hand, maintained his opinion that Aum had been framed, and wrote that having the trip funded by Aum had been arranged "so that financial considerations would not be attached to our final report". [53]

Reader concluded that, "The visit was well-intentioned, and the participants were genuinely concerned about possible violations of civil rights in the wake of the extensive police investigations and detentions of followers." However, it was ill-fated and detrimental to the reputation of those involved. While distinguishing between Lewis' and Melton's attitudes, Reader observed that Melton was criticized as well by both Japanese media and some fellow scholars. [47] Using stronger words, Canadian scholar Stephen A. Kent chastised both Lewis and Melton for having put the reputation of the whole category of scholars of new religious movements at risk. [54]

Murakami book Edit

Popular contemporary novelist Haruki Murakami wrote Underground: The Tokyo Gas Attack and the Japanese Psyche (1997). He was critical of the Japanese media for focusing on the sensational profiles of the attackers and ignoring the lives of the victimized average citizens. The book contains extensive interviews with the survivors in order to tell their stories. Murakami later added a second part to the work, The Place That Was Promised, which focuses on Aum Shinrikyo. [ citation requise ]

Aum/Aleph today Edit

The sarin attack was the most serious attack upon Japan since World War II. Shortly after the attack, Aum lost its status as a religious organization, and many of its assets were seized. [55] The Diet (Japanese parliament) rejected a request from government officials to outlaw the group. The National Public Safety Commission received increased funding to monitor the group. In 1999, the Diet gave the commission board powers to monitor and curtail the activities of groups that have been involved in "indiscriminate mass murder" and whose leaders are "holding strong sway over their members", a bill custom-tailored to Aum Shinrikyo.

Asahara was sentenced to death by hanging on 27 February 2004, but lawyers immediately appealed the ruling. The Tokyo High Court postponed its decision on the appeal until results were obtained from a court-ordered psychiatric evaluation, which was issued to determine whether Asahara was fit to stand trial. In February 2006, the court ruled that Asahara was indeed fit to stand trial, and on 27 March 2006, rejected the appeal against his death sentence. Japan's Supreme Court upheld this decision on 15 September 2006. Two re-trial appeals were declined by the appellate court. In June 2012, Asahara's execution was postponed due to the further arrests of the two remaining Aum Shinrikyo members wanted in connection with the attack. Japan does not announce dates of executions, which are by hanging, in advance of them being carried out. On 6 July 2018, the Ministry of Justice announced that Asahara had been executed that morning [56] [57] with six others of those principally involved.

On 27 November 2004, all the Aum trials concluded, excluding Asahara's, as the death sentence of Seiichi Endo was upheld by Japan's Supreme Court. As a result, among a total of 189 members indicted, 13 were sentenced to death, five were sentenced to life in prison, 80 were given prison sentences of various lengths, 87 received suspended sentences, two were fined, and one was found not guilty. [58] [59]

In May and June 2012, the last two of the fugitives wanted in connection with the attack were arrested in the Tokyo and Kanagawa area. [60] Of them, Katsuya Takahashi was taken into custody by police near a comic book cafe in Tokyo. [61]

Asahara and twelve other Aum cultists were finally executed by hanging in July, 2018, after all appeals were exhausted.

The group reportedly still has about 2,100 members, and continues to recruit new members under the name "Aleph" as well as other names. Though the group has renounced its violent past, it still continues to follow Asahara's spiritual teachings. Members operate several businesses, though boycotts of known Aleph-related businesses, in addition to searches, confiscations of possible evidence and picketing by protest groups, have resulted in closures. [62]


The Crazy True Story Of The Tokyo Subway Sarin-Gas Attack

Feb 22, 2021 · The 1995 sarin gas attacks in Tokyo were one of the first attacks perpetrated on a public transit system. Targeting one of the busiest transit systems in the world, it was only due to the incompetence of the Aum Shinrikyo cult members who carried it out that the attack wasn't any more horrific than it was.

2 .The Crazy True Story Of The Tokyo Subway Sarin-Gas Attack

Mar 18, 2021 · Several packages of deadly sarin gas are set off in the Tokyo subway system killing twelve people and injuring over 5,000 on March 20, 1995. Sarin gas …

3 .The Crazy True Story Of The Tokyo Subway Sarin-Gas Attack

Kōichi Kitamura (北村浩一, Kitamura Kōichi, born February 16, 1968) is a Japanese convicted domestic terrorist and member of the doomsday cult Aum Shinrikyo. In 1995, he served as getaway driver for one of the perpetrators of the Tokyo subway sarin attack, Kenichi Hirose. He was 27 years old when the attack was committed.

4 .The Crazy True Story Of The Tokyo Subway Sarin-Gas Attack

The Tokyo subway sarin attack was the second documented incident of nerve gas poisoning in Japan. The authors report how St. Luke's Hospital dealt with this disaster from the viewpoint of disaster management. Recommendations derived from the experience include the following: Each hospital in Japan …

5 .The Crazy True Story Of The Tokyo Subway Sarin-Gas Attack

The Sarin gas attack on the Tokyo subway, usually referred to in the Japanese media as the Subway Sarin Incident (地下鉄サリン事件 Chikatetsu Sarin Jiken?), was an act of domestic terrorism perpetrated by members of Aum Shinrikyo on March 20, 1995.

6 .The Crazy True Story Of The Tokyo Subway Sarin-Gas Attack

Case Study: Sarin poisoning of Subway Passengers in Tokyo, Japan, in March, 1995 On March 20, 1995, the Aum Shrin Kyo began a new phase in terrorism by releasing the highly toxic chemical agent, sarin , on the Tokyo subway system during the morning rush hour.

7 .The Crazy True Story Of The Tokyo Subway Sarin-Gas Attack

HE TOKYO subway sarin attack was the sec- ond documented incident of nerve gas poison- ing in Japan. The first mass public exposure to sarin (methyl phosphonofluoridic acid l-methyl- ethyl ester) gas occurred in the city of Matsumoto in June 1994.’ From a worldwide historical per- spective, the Tokyo subway sarin attack represents

8 .The Crazy True Story Of The Tokyo Subway Sarin-Gas Attack

Jul 06, 2018 · Shoko Asahara, the leader of the Japanese doomsday cult that carried out a deadly 1995 sarin gas attack on the Tokyo subway system, was executed …

News results

1 .'The Five' on the long-awaited Biden-Putin summit

President Biden getting a little testy with the press after his meeting with Vladimir Putin, the high stakes summit wrapping .

1 .List of Blindspot episodes

"Monday final ratings: Crazy Ex-Girlfriend and Jane the Virgin adjusted down, Big Bang adjusted up". TV by the Numbers. Archived from the original on October

2 .List of band name etymologies

Originally Saron Gas . The band was asked to change their name due to Saron Gas being a homophone of sarin gas , a deadly nerve agent. The band changed its


6 Panic Sets In

Within minutes of the packages being punctured, it was clear that something was horribly wrong. On the Hibiya Line train poisoned by Yasuo Hayashi, passengers were beginning to cough uncontrollably.

By 8:02 AM, some were on the floor vomiting. Others were clutching their eyes in agony. As the train pulled into Kodemmacho Station, a passenger kicked the sarin-filled bags out onto the platform. It was at this point that things got really bad.

Three lines were now clearly affected, yet no one had any idea what was going on. A rumor swept through the system that there had been an explosion at Tsukiji in the government district&mdashpossibly a terrorist bombing.

The line operators pulled several trains from service. Unfortunately, some of those stopped at platforms were the trains awash with sarin. They opened their doors, disgorging toxic fumes into the faces of commuters. For those trains that were kept in place, the passengers were trapped inside with the killer gas.

Kazuyuki Takahashi was one of the unlucky ones caught in the panic. He boarded the Hibiya Line train at Hatchobori to find his fellow passengers collapsed on the floor, spasms racking their bodies.

The door closed, and he had to ride the stricken carriage all the way to the next stop. By the time he escaped onto Tsukiji platform, he was dying of sarin poisoning.

At Kasumigaseki, three subway employees&mdashToshiaki Toyoda, Kazumasa Takahashi, and Tsuneo Hishinuma&mdashwere dispatched to remove suspicious plastic packages from a train. They carried out their work without protective equipment, simply wrapping the sarin-drenched plastic in newspaper.

Within minutes, Toyoda was feeling deathly ill. He later reported that he turned around just in time to see Takahashi and Hishinuma collapse, blood foaming from their mouths. Aum&rsquos deadly attack had just claimed its first two victims.


Tokyo Subway Attack

In March 1995, police were about to close in on Asahara and his followers for their role in the murder of Kiyoshi Kariya, the brother of a cult member who had escaped. Asahara was tipped off about the police investigation and decided it was time for a distraction. On March 20, 1995, members of Aum Shinrikyo working under Asahara's orders released a chemical nerve agent into the Tokyo subway system.

The attackers brought liquid sarin, carried in plastic bags and wrapped in newspaper, onto five separate subway trains during peak rush hour. Each individual who carried a packet of sarin also carried an umbrella with a sharpened tip. Once the trains arrived at pre-determined stations, they punctured the bags of sarin with the umbrella tip, then departed from the subway, leaving the sarin to leak out into the train cars.

Several of the trains continued on for multiple stops before anyone realized what was happening. By the time the attack had ended, Tokyo's subway line looked like a war zone. Nicholas Kristof of the New York Times a écrit:

A single drop of sarin is enough to kill an adult. The attack left thirteen people dead and thousands injured from the effects of the nerve gas. Two decades later, many of the survivors say they still have vision problems as a result of the sarin exposure.


Main perpetrators

Ten men were responsible for carrying out the attacks five released the sarin, while the other five served as get-away drivers.

  • Ikuo Hayashi ( 林 郁夫 , Hayashi Ikuo? ) and Tomomitsu Niimi ( 新見 智光 , Niimi Tomomitsu? )
  • Kenichi Hirose ( 広瀬 健一 , Hirose Ken'ichi? ) and Koichi Kitamura ( 北村 浩一 , Kitamura Kōichi? )
  • Toru Toyoda ( 豊田 亨 , Toyoda Tōru? ) and Katsuya Takahashi ( 高橋 克也 , Takahashi Katsuya? )
  • Masato Yokoyama ( 横山 真人 , Yokoyama Masato? ) and Kiyotaka Tonozaki ( 外崎 清隆 , Tonozaki Kiyotaka? )
  • Yasuo Hayashi ( 林 泰男 , Hayashi Yasuo? , no relation to Ikuo Hayashi) and Shigeo Sumimoto ( 杉本 繁郎 , Sugimoto Shigeo? )

Ikuo Hayashi

Prior to joining Aum, Hayashi was a senior medical doctor with "an active 'front-line' track record" at the Japanese Ministry of Science and Technology. Himself the son of a doctor, Hayashi graduated from Keio University, one of Tokyo's top schools. He was a heart and artery specialist at Keio Hospital, which he left to become head of Circulatory Medicine at the National Sanatorium Hospital in Tokai, Ibaraki (north of Tokyo). In 1990, he resigned his job and left his family to join Aum in the monastic order Sangha, where he became one of Asahara's favourites and was appointed the group's Minister of Healing, as which he was responsible for administering a variety of "treatments" to Aum members, including sodium pentothal and electric shocks to those whose loyalty was suspect. These treatments resulted in several deaths. Hayashi was later sentenced to life imprisonment.

Tomomitsu Niimi, who was his get-away driver, received the death sentence.

Kenichi Hirose

Hirose was thirty years old at the time of the attacks. Holder of a postgraduate degree in Physics from prestigious Waseda University, Hirose became an important member of the group's Chemical Brigade in their Ministry of Science and Technology. Hirose was also involved in the group's Automatic Light Weapon Development scheme.

Hirose teamed up with Koichi Kitamura, who was his get-away driver. After releasing the sarin, Hirose himself showed symptoms of sarin poisoning. He was able to inject himself with the antidote (atropine sulphate) and was rushed to the Aum-affiliated Shinrikyo Hospital in Nakano for treatment. However, medical personnel at the given hospital had not been given prior notice of the attack and were consequently clueless regarding what treatment Hirose needed. When Kitamura faced the fact that he had driven Hirose to the hospital in vain, he instead drove to Aum's headquarter in Shibuya where Ikuo Hayashi gave Hirose first aid.

Hirose's appeal of his death sentence was rejected by the Tokyo High Court on Wednesday, July 28, 2003.

Toru Toyoda

Toyoda was twenty-seven at the time of the attack. He studied applied physics at Tokyo University's Science Department and graduated with honours. He also holds a master's degree, and was about to begin doctoral studies when he joined Aum, where he belonged to the Chemical Brigade in their Ministry of Science and Technology.

Toyoda was sentenced to death. The appeal of his death sentence was rejected by the Tokyo High Court on Wednesday, July 28, 2003, and he remains on death row.

Katsuya Takahashi was his get-away driver.

Masato Yokoyama

Yokoyama was thirty-one at the time of the attack. He was a graduate in applied physics from Tokai University's Engineering Department. He worked for an electronics firm for three years after graduation before leaving to join Aum, where he became Undersecretary at the group's Ministry of Science and Technology. He was also involved in their Automatic Light Weapons Manufacturing scheme. Yokoyama was sentenced to death in 1999.

Kiyotaka Tonozaki, a high school graduate who joined the group in 1987, was a member of the group's Ministry of Construction, and served as Yokoyama's getaway driver. Tonozaki was sentenced to life in prison.

Yasuo Hayashi

Yasuo Hayashi was thirty-seven years old at the time of the attacks, and was the oldest person at the group's Ministry of Science and Technology. He studied artificial intelligence at Kogakuin University after graduation he travelled to India where he studied yoga. He then became an Aum member, taking vows in 1988 and rising to the number three position in the group's Ministry of Science and Technology.

Asahara had at one time suspected Hayashi of being a spy. The extra packet of sarin he carried was part of "ritual character test" set up by Asahara to prove his allegiance, according to the prosecution.

Hayashi went on the run after the attacks he was arrested twenty-one months later, one thousand miles from Tokyo on Ishigaki Island. He was later sentenced to death and has appealed.

Shigeo Sugimoto was his get-away driver. His lawyers argued that he played only a minor role in the attack, but the argument was rejected, and he has been sentenced to death.


Victims' kin still grieving 26 years after Tokyo subway sarin attack

Bereaved relatives of victims of the March 1995 sarin nerve gas attack in Tokyo’s subway system expressed their unabated sorrow on Saturday, the 26th anniversary of the killings carried out by by the now-defunct Aum Shinrikyo doomsday cult.

A ceremony was held at Tokyo Metro Co.’s Kasumigaseki Station in Chiyoda Ward to remember the indiscriminate attack that claimed 14 lives and injured more than 6,000 people.

Kazumasa Takahashi, 50, deputy head of the station, and Tsuneo Hishinuma, 51, deputy head of the Yoyogi train management facility, died in the attack.

“I feel exactly the same way as I did 26 years ago,” said Shizue Takahashi, the 74-year-old widow of Kazumasa Takahashi. “My sadness will never fade.”

During the morning rush hour on March 20, 1995, members of Aum Shinrikyo released sarin on trains of the Hibiya, Marunouchi and Chiyoda lines of the Teito Rapid Transit Authority, now Tokyo Metro. Kasumigaseki Station serves all three lines.

Around 8 a.m. Saturday, 13 Tokyo Metro employees who work at Kasumigaseki Station offered silent prayers. Yoshiharu Ogawa, a 57-year-old senior official at the station, offered flowers for the victims.

Shizue Takahashi visited the station at 10 a.m. to offer flowers. “I asked my husband to emotionally support me as I’m getting older and losing energy,” she said.

In July 2018, Chizuo Matsumoto, the former leader of Aum Shinrikyo who went by the name Shoko Asahara, and 12 other members of the cult were executed for the subway attack and other crimes committed by the group.

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