Pat Speer

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Patrick Speer est né à Los Angeles en 1961. Après avoir fréquenté la California State University, Northridge, il s'est lancé dans une carrière dans l'industrie du divertissement. En 2003, il a commencé à étudier à plein temps l'assassinat du président John F. Kennedy. Il l'a fait pendant 3 ans et continue d'étudier le cas et d'écrire sur le cas à temps partiel.

En 2004, puis à nouveau en 2005, Speer a présenté ses conclusions sur les preuves médicales lors de la conférence de novembre à Dallas. En 2007, La mort mystérieuse du numéro 35, une série vidéo en 4 parties écrite par et mettant en vedette Speer, a fait ses débuts sur Youtube. Dans la première partie de cette série, Speer a démontré que le Dr Michael Baden, le porte-parole du House Select Committee on Assassinations' Forensic Pathology Panel - le dernier panel gouvernemental à étudier les preuves médicales de l'assassinat de Kennedy - était confus par les preuves et a témoigné avec un photo d'autopsie clé à l'envers.

C'est l'affirmation de Speer que Baden était confus parce que la preuve médicale, telle qu'interprétée par son panel, avait peu de sens et était en contradiction avec les articles et les manuels écrits par les membres mêmes de son panel.

Sur son site Web, patspeer.com, et dans de nombreux articles trouvés en ligne, Speer aborde un certain nombre d'aspects au-delà des preuves médicales. Parmi les sujets de discussion figurent les témoignages oculaires, le moulage en paraffine de la joue d'Oswald et le sac en papier prétendument utilisé par Oswald pour transporter son fusil dans le bâtiment.

Speer a fait une apparition à la Conférence COPA 2009 à Dallas, et continue d'être une présence active sur les forums JFK en ligne.

Maintenant, comment cela peut-il être ? Est-il logique que, sur les six pathologistes entrés dans les archives le 17/09/77 et passés en revue les preuves médicales, quatre - les Drs Petty, Baden, Coe et Loquvam - aient contribué à un livre écrit pour le Ministère de la Justice quelques mois auparavant ? Et que ce livre a été édité par le prestigieux Dr Fisher, dont ils passeraient en revue les découvertes ? Et celui des deux autres, l'un - le Dr Joseph Davis - a tous deux été formé par Stanley Durlacher, un des premiers protégés de Fisher, et ancien collègue du Dr Petty dans le bureau du coroner de la Nouvelle-Orléans, et l'autre - le Dr. Earl Rose - était le médecin légiste de Dallas en 1963, et il est hautement improbable qu'il dise quoi que ce soit qui puisse suggérer un complot, et jette le doute sur "l'innocence" de son ancienne maison ?

Et qu'en est-il de la deuxième partie du panel, composée de ceux qui avaient déjà étudié les preuves ? Est-il logique que le Dr Wecht ait été délibérément isolé sur un panel dans lequel les deux autres membres - les Drs Spitz et Weston - n'étaient pas seulement des proches collaborateurs du Dr Fisher, mais avaient déjà déclaré officiellement que la preuve appuyé les conclusions de Fisher?

La réponse, bien sûr, est que cela a du sens, mais seulement si vous acceptez que l'adhésion au Panel de médecine légale de la HSCA et à son organisation a été conçue pour protéger la réputation du Dr Russell Fisher et du Panel Clark.

Le traitement par Guinn du test du cuivre dans Chimie et crime était encore plus curieux. Tout en reconnaissant que le fragment de poignet contenait beaucoup plus de cuivre que les autres fragments, il a affirmé que cela indiquait qu'il était "probablement contaminé par un matériau de gaine en cuivre incrusté" et que cela invalidait le test. Il en parle aux pages 74-75. Eh bien, aux pages 70-71, il affirme que dans le laboratoire du FBI, les spécimens "sont examinés sous grossissement pour vérifier s'il y a des preuves visibles d'adhérence du matériau de la veste. S'il y en a, on essaie de retirer le matériau de la veste avec un scalpel chirurgical. " Il poursuit ensuite : "Dans notre laboratoire, ces échantillons sont ensuite traités en immergeant chaque échantillon dans de l'acide nitrique concentré pendant 10 minutes à température ambiante. Cette procédure dissoudra toutes les taches de matériau de la gaine adhérente sans dissoudre aucune quantité mesurable du matériau de plomb. Cependant, même cette procédure de traitement à l'acide échoue s'il y a des particules d'enveloppe complètement incrustées dans le plomb et inaccessibles à l'attaque par l'acide nitrique." Maintenant, le plus gros fragment de poignet, le seul testé, était minuscule, seulement 16,4 mg. (Il faudrait 632 fragments de cette taille pour fabriquer une balle de 160 grains comme celle qui aurait tué Kennedy.) De plus, ce minuscule fragment serait tombé de la balle en traversant le poignet de Connally. Il n'y avait pas de cuivre manquant, du moins ce que quelqu'un a décrit, de la queue de la balle. Alors, comment, en supposant que Guinn ait réellement effectué l'inspection décrite à la fois ci-dessus et dans son rapport de septembre 1978 à la HSCA, le cuivre s'est-il "incrusté" dans le plomb de ce minuscule fragment ?

Eh bien, à la page 76, il propose une théorie. Sorte de. Fondamentalement, il jette un petit fait (qui s'avère ne pas être un fait) que ceux qui lisent son chapitre peuvent ensuite utiliser pour donner un sens au mystère du cuivre. Il écrit que la soi-disant balle magique « n'a laissé aucune particule le long de la plaie chez le président ou le gouverneur, et n'a donc pas été endommagée (même si elle a cassé l'une des côtes du gouverneur d'un coup sec) jusqu'à ce qu'elle ait frappé le gouverneur. poignet droit. Ici, il a subi une entaille au nez et a perdu environ 1% de son avance." Oui, il a proposé, bien que de manière détournée, que le cuivre incrusté dans le fragment de poignet provenait du nez de la soi-disant balle magique. Eh bien, il y a deux problèmes avec ça : 1) la bosse sur le nez de la balle a été créée par le FBI après la fusillade, et 2) il savait que le plomb dans le fragment de poignet venait de l'arrière de la balle. Oui, lorsqu'on lui a demandé dans son témoignage au HSCA si c'était son témoignage que la balle magique et les fragments de poignet provenaient de la même balle, il a déclaré : « Oui. L'une, bien sûr, est presque une balle complète, donc cela signifie que les fragments (de poignet) provenait, dans ce cas, de la base de la balle."

Alors... mon Dieu, il semble que Guinn essayait de vendre qu'une balle presque vierge a touché le poignet de Connally et a perdu du cuivre de son nez, et que ce cuivre s'est ensuite en quelque sorte incrusté dans un minuscule grain de plomb pressé de la base de la balle lors de l'impact, à tel point que le cuivre était imperceptible à l'œil humain... même sous grossissement. Ouais, d'accord... Nous avons une balle magique et maintenant nous avons un fragment magique de cette balle.

Notons ici que dans Chemistry and Crime Guinn a admis qu'il avait étudié le plomb de balle Mannlicher-Carcano avant même d'être embauché par le HSCA, et qu'il avait trouvé que la gamme de cuivre parmi ce plomb allait de 10 à 370 ppm. Notons également que dans Activation Analysis Vol. 2, il a admis qu'il avait également étudié le plomb d'autres balles et qu'il avait trouvé que la plage du cuivre se situait entre 1 et 1 500 ppm. Maintenant, rappelons que le fragment de poignet était à 994 ppm de cuivre. Cela signifie que Guinn savait, dès qu'il avait effectué son test, qu'il avait PROUVÉ que le fragment de poignet ne provenait pas de la balle magique, ou de toute autre balle tirée par le fusil d'Oswald, et que la balle simple et simple- les théories d'assassin auxquelles il avait clairement souscrit étaient ainsi kaput... À MOINS qu'il ne puisse trouver une raison - n'importe quelle raison - d'invalider son propre test.

Eh bien, le moyen le plus rapide de le faire était de prétendre que le matériau de la veste avait déjoué son compte de cuivre. Jusqu'ici tout va bien. Mais il n'y avait pas de cuivre manquant, pour autant qu'on ait pu le déterminer, à la base de la balle. Bon, c'est bon, il y avait une bosse sur le nez de la balle ; ça vient peut-être de là. Seul le FBI a admis avoir laissé la marque sur le nez en effectuant des tests spectrographiques au FBI Crime Lab...

Maintenant, est-il raisonnable de supposer que Guinn ne le savait pas ? Je ne pense pas. Il semble difficile de croire que dans ses nombreuses discussions avec le HSCA, il n'aurait jamais posé de questions sur l'entaille sur le nez de la balle et aurait été informé qu'il avait été créé par le FBI.

Alors, est-il possible qu'il ait juste... menti ? Oui, je le pense maintenant. Le dernier paragraphe du chapitre de Guinn dans Chemistry and Crime ne se lit pas comme les conclusions d'un scientifique sérieux, mais comme la vantardise d'un politicien. Il écrit : "Mes découvertes, bien sûr, ne prouvent ni ne réfutent les diverses spéculations du complot, telles que quelqu'un, en plus d'Oswald, tirant depuis un autre endroit tel que le" monticule herbeux ". Ils montrent que si d'autres personnes tiraient, elles n'ont touché personne ni rien dans la limousine du président. »

Maintenant, cela, bien sûr, est un non-sens. Même si l'on accepte l'analyse de Guinn sur les fragments de balles, ses découvertes n'ont « montré » rien de tel. Mais il ne s'est pas arrêté là. En 1986, dans un témoignage sous serment recueilli dans le cadre d'un simulacre de procès télévisé, Guinn a en fait répété cette absurdité. Quand son collègue Vincent Bugliosi lui a demandé : "Ce que vous dites, c'est que d'après votre analyse d'activation des neutrons, il y a peut-être eu cinquante personnes qui ont tiré sur le président Kennedy ce jour-là - est-ce exact - mais s'il y en a eu, ils ont tous raté --SEULEMENT les balles du fusil Carcano d'Oswald ont touché le président, est-ce exact ? » Guinn a répondu avec empressement "C'est une déclaration correcte, oui!"

Eh bien, je le serai ! Aurait-il vraiment oublié qu'il n'avait trouvé aucune preuve suggérant que la balle magique avait créé la blessure au dos de Kennedy ? Ou blessure à la gorge ? Aurait-il vraiment oublié qu'au moins une des balles n'a jamais été retrouvée ? Eh bien, alors, comment pouvait-il prétendre que les tests jamais effectués sur cette balle prouvaient qu'elle n'avait pas touché Kennedy, ou quoi que ce soit d'autre dans la limousine d'ailleurs ?

Il ne pouvait pas, et pire encore, il savait qu'il ne pouvait pas. Voici comment il a résumé ses découvertes dans Analytical Chemistry, écrites mais 4 ans avant que Guinn n'écrive son chapitre dans Chemistry and Crime, et 7 ans avant de témoigner dans le procès simulé : « Les nouveaux résultats ne peuvent pas prouver la théorie de la Commission Warren selon laquelle le La balle de civière est celle qui a causé la blessure au dos du président et toutes les blessures du gouverneur, mais les résultats sont en effet cohérents avec cette théorie. »

Et voici comment Guinn a témoigné devant le HSCA, seulement 8 ans avant de témoigner dans le procès simulé : « Ces résultats montrent seulement que la balle CE 399 « vierge », ou balle dite civière, correspond aux fragments de son poignet. Ils ne vous donner aucune information quant à savoir si cette balle a d'abord traversé le corps du président Kennedy, puisqu'elle n'a laissé aucune trace de fragments et, d'ailleurs, il n'est même pas dit qu'elle a traversé le gouverneur Connally - à travers son dos, c'est-à-dire... -parce qu'il n'y a laissé aucune trace de fragments là-bas. Au moins, je n'ai jamais vu ou entendu parler de fragments de plomb récupérés de l'une ou l'autre de ces blessures. Les résultats indiquent simplement que la balle de civière correspond aux fragments dans le poignet, et cela indique en effet que cela une balle particulière a fracturé le poignet. Elle ne peut malheureusement rien vous dire d'autre car il n'y avait pas d'autres morceaux le long des autres blessures.

Guinn s'était complètement renversé pour le procès simulé !

Et ce n'était pas le seul point sur lequel le témoignage de Guinn au procès simulé était suspect. Lors du contre-interrogatoire, l'avocat de la défense d'Oswald, Gerry Spence, a souligné qu'il y avait au moins trente fragments de balle dans la tête de Kennedy, et que Guinn n'en avait examiné que deux. Il a ainsi évoqué la possibilité que, contrairement à ce que Guinn venait de dire à Bugliosi, une autre balle ait été impliquée. Lorsque Spence lui a ensuite demandé s'il connaissait la composition des fragments qu'il n'avait jamais examinés, Guinn a répondu avec émotion "Oui!" Lorsqu'on lui a ensuite demandé s'il avait réellement testé ces fragments, Guinn a riposté, montrant ce que l'on suppose être ses vraies couleurs. Il a crié "Non, mais je sais ce qu'ils sont!"

Eh bien, comment pouvait-il le savoir ? Et, qui plus est, quel genre de scientifique prétendrait, devant un tribunal (même un faux tribunal) qu'il connaît les résultats de tests qu'il n'a jamais menés ?
Cela me suggère que Guinn a sciemment déformé les résultats de ses tests à la HSCA, savait que ce n'était qu'une question de temps avant que ses collègues scientifiques ne comprennent et a tenté d'obscurcir le problème en déformant davantage le cas d'un seul assassin dans des articles comme le un en chimie analytique, dans des livres tels que Chemistry and Crime, et dans des apparitions publiques comme son témoignage lors du procès simulé de 1986.

Mettons cela dans sa juste perspective. Lyndon Johnson était une vraie personne, et un vrai politicien, avec de vraies ambitions. En 1960, il s'était présenté à l'investiture démocrate à la présidence contre Kennedy et avait déclenché une série d'attaques vicieuses contre Kennedy alors qu'il semblait que Kennedy allait gagner. (Adlai Stevenson dira plus tard qu'il s'agissait des attaques les plus virulentes contre Kennedy qu'il ait jamais entendues.) Dans le cadre de sa stratégie de campagne, Johnson avait même tenté de jeter le doute sur l'aptitude de Kennedy à exercer ses fonctions. Pour ce faire, le directeur de campagne de Johnson a engagé des enquêteurs privés pour découvrir la vérité sur les problèmes de santé de Kennedy. Il a ensuite lancé une campagne de rumeurs visant à amener les gens à se demander si Kennedy n'était pas trop malade pour purger sa peine. (Une source, Kenneth O'Donnell, dans son interview du 23/07/69 pour la Johnson Library, l'a dit un peu plus crûment. Il a affirmé que le directeur de campagne de LBJ avait dit que Kennedy "avait la maladie d'Addison et ne pouvait pas purger le mandat » et que « s'il était élu, il allait mourir. ») Alors que la situation devenait de plus en plus désespérée dans le camp Johnson, en outre, l'un de ses porte-parole, India Edwards, proclama publiquement ce que Johnson avait – selon l'écrivain Gore Vidal, qui avait rencontré Johnson à la Convention démocrate – a dit en privé, à savoir que "Kennedy était tellement malade de la maladie d'Addison qu'il ressemblait à un bossu épargné". Ceci, sans surprise, a suscité une réponse du camp Kennedy. Ils ont publié une série de déclarations affirmant que le dysfonctionnement surrénalien de Kennedy - qu'ils avaient correctement affirmé n'était pas ce qui était classiquement connu sous le nom de maladie d'Addison - était en fait sous contrôle, avec un besoin occasionnel de médicaments.

Mais il n'y a aucune preuve que Johnson y croyait. Peut-être alors, lorsque Johnson a finalement accepté l'offre de Kennedy de la vice-présidence à la convention, il a cru les paroles de son directeur de campagne et a estimé certain que Kennedy était en sursis. Si c'est le cas, alors peut-être, juste peut-être, en novembre 1963, il en avait assez d'attendre la mort de Kennedy. Ces pensées étaient sans aucun doute dans l'esprit de plus d'un...

En particulier en tant que directeur de campagne de Johnson en 1960, l'homme qui avait mené une enquête sur les problèmes de santé de Kennedy, et qui avait prédit la disparition imminente de Kennedy, était, en 1963, l'hôte de Kennedy lors de son voyage fatal à Dallas, le gouverneur du Texas, John Connalement...


Le 5 juin 1960, Kermit Speer et Keith Beaird fondent Rural King Supply à Mattoon. [4] Le magasin d'origine a été ouvert dans un ancien bâtiment d'outils de 7 200 pieds carrés. [5]

L'entreprise a commencé avec deux employés, en plus des propriétaires. En 1963, un ajout au bâtiment principal a été ajouté. En 1966, un entrepôt a été construit et en 1970, un deuxième ajout a été ajouté au magasin.

Un nouveau bâtiment a été achevé et ouvert en septembre 1976. En 1999, un nouveau magasin, entrepôt et siège social d'une superficie de 210 000 pieds carrés a été ouvert en face de l'ancien magasin. L'ancien magasin et l'entrepôt ont été donnés aux organismes de bienfaisance catholiques.

En 2003, un ajout de 94 000 pieds carrés a été ajouté à l'entrepôt. En 2007, 96 000 pieds carrés supplémentaires ont été ajoutés à l'entrepôt. En 2010, un troisième agrandissement d'entrepôt a commencé, ce qui ajoutera 104 000 pieds carrés.

En 1962, Speer et Beaird ouvrent un autre magasin à Paris, dans l'Illinois, dans une ancienne usine de conditionnement de huit pièces. En 1970, un terrain a été acheté en face du parc des expositions du comté d'Edgar et le nouveau Paris Rural King a été construit. En 2001, ce bâtiment a été démoli et l'actuel Paris Rural King de 55 000 pieds carrés a été construit. Paris a été la maison de Kermit et Pat Speer pendant 15 ans.

Le Vandalia, Illinois, Rural King a ouvert ses portes en 1966 dans un ancien bâtiment sur la US Highway 40 East. Un nouveau Rural King a été construit en novembre 1973 sur l'avenue Van Tran, qui a été rebaptisée l'avenue des anciens combattants. Un ajout à ce bâtiment a été achevé en 1983.

En 1979, Gary Melvin, neveu de Kermit Speer, a acheté une participation dans Rural King. Gary a commencé sa carrière en travaillant dans le magasin, en apprenant les produits et en servant les clients.

Bruce Speer, neveu de Kermit Speer, a acheté une participation dans Rural King en 1982, avec l'ouverture du magasin de Litchfield, dans l'Illinois. Bruce a commencé sa carrière en tant que gérant du magasin Litchfield. En 1985, lui et sa famille ont déménagé à Terre Haute, Indiana, où il a ouvert et géré ce magasin pendant cinq ans. En 1990, Bruce a déménagé au siège social de Mattoon pour aider à l'achat et à l'expansion des magasins Rural King. [6]

En décembre 2015, Rural King a annoncé avoir atteint, pour la première fois, 1 milliard de dollars de ventes totales. [7]

En 2017, Rural King a acheté le Cross County Mall à Mattoon, Illinois. En juillet 2018, Rural King a finalisé ses plans pour le centre commercial et a décidé de déplacer le magasin Mattoon Rural King dans l'ancien espace Sears afin de générer plus de trafic vers le centre commercial et d'autres entreprises de la région. L'emplacement a ouvert ses portes le 16 janvier 2019. L'installation actuelle, située au 4216, avenue Dewitt, continuera de servir de centre de distribution, et le siège social sera agrandi dans l'espace actuel du magasin Rural King.

Rural King vend des vêtements de travail et des bottes de travail, des fournitures pour chevaux et animaux de compagnie, des poussins et des lapins vivants, du matériel et des fournitures de chasse, des armes à feu et des munitions, des pièces et accessoires de tracteur/remorque, des fournitures pour pelouse et jardin, des pièces d'arrosage/irrigation, des outils électriques, des clôtures, fournitures de soudage et de pompe, tondeuses autoportées, produits chimiques agricoles et de nombreuses autres fournitures agricoles et domestiques. Rural King vend également des jouets, surtout pendant les vacances. [8] L'une des tactiques de vente notables de Rural King est d'offrir du café et du maïs soufflé gratuits aux clients à l'intérieur de leurs magasins.


Histoire

Richard "Dick" Speer (1915-1994) possédait un talent remarquable pour les choses mécaniques. Il était machiniste à l'usine Boeing Aircraft de Seattle lorsqu'il s'est rendu compte que le succès de son frère Vernon dans le secteur des balles de composants (Speer) signifiait qu'il y avait de l'argent à gagner en rechargeant.

Il y avait de nombreux modèles de cartouches de fusil propriétaires comme le Weatherby et le Newton qui n'étaient pas pris en charge par les grandes sociétés de munitions. Dick a décidé de fabriquer des boîtiers pour desservir ce marché petit mais actif. Il a quitté Seattle et a rejoint Vernon à Lewiston, Idaho. Dans une petite salle de l'usine de Speer, il a commencé la production de ces boîtiers spéciaux en utilisant un procédé d'extrusion par impact.

Après deux changements de nom, Speer et son partenaire, Arvid Nelson, ont choisi le nom Cascade Cartridges, Inc., ou CCI.

Bien que le processus de fabrication des étuis de Speer soit solide, la qualité de la matière première ne l'était pas. Dans les années qui ont suivi la Seconde Guerre mondiale, la plupart des stocks de cartouches en laiton avaient été épuisés pour l'effort de guerre. Face à une situation intenable, Speer s'est tourné vers une autre voie. Les amorces de composants pour les rechargeurs étaient rares. Quelques amorces de surplus de guerre faisaient leur apparition, mais l'offre et le choix étaient limités. Speer a décidé de se lancer dans le secteur des apprêts pour composants.

Speer avait l'intention de fabriquer des amorces pour les rechargeurs de loisir, cependant, la première expédition de CCI était de remplir un contrat militaire utilisant la formule de chlorate FA-70. Il s'est ensuite tourné vers des formules non corrosives et sans mercure pour les cartouches de sport. Les rechargeurs disposaient désormais d'un approvisionnement constant en amorces pour fusils et pistolets, ce qui était du jamais vu auparavant.

Pour gérer la nouvelle entreprise, Speer a acheté un ranch de poulet de 17 acres à côté du Lewiston Gun Club, à seulement un mile au sud de l'usine de fabrication de balles de frère Vernon. La ferme servait également de bureau et d'entrepôt, et la production a commencé dans un poulailler rénové. Il a rapidement érigé des laboratoires et des bâtiments de fabrication modernes, ce qui lui a permis d'élargir la gamme de produits. Lorsque le club de tir a déménagé, Speer a acheté la propriété attenante pour une future expansion. L'usine CCI occupe toujours cette propriété aujourd'hui.


Pistolet de transport à pois dorés

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La mère d'Oswald

Je suis le site Web de Pat Speer depuis un certain temps maintenant. J'admire son travail. Son site Web est conçu comme un livre en ligne (ce qu'il est) avec des chapitres chargés d'illustrations et de photographies. En tant que chercheur indépendant, il est réfléchi et bien raisonné lorsqu'il traite du désordre déroutant qui constitue l'assassinat de Kennedy. Il se penche sur ce qui s'est passé plutôt que sur les théories du complot.

La fourrure a commencé à voler lorsque Speers a fait un chapitre sur son site intitulé, Chapitre 12c: Animania. Ici, il affronte Dale Myers, un animateur primé aux Emmy Awards qui est le plus célèbre ces dernières années pour ses recréations de la théorie de la balle unique SBT de la Commission Warren pour les documentaires télévisés en réseau. Myers y travaille depuis des années en commençant par des mannequins de test et en passant aux simulations informatiques. Vous pouvez voir Myers travailler dans Beyond Conspiracy et Beyond the Magic Bullet.

Franchement, je ne voudrais pas être dans la position de Myers ici. Il y a de nombreux conflits dans les preuves d'il y a plus de 40 ans et cela se répercute également dans l'animation. Par exemple, dans une animation, qui est censée être correcte dans les moindres détails, on nous montre une ligne rouge représentant la balle traversant le dos de Kennedy et entrant dans le dos de Connolly. Cependant, la ligne sort de la poitrine de Kennedy, pas du cou, ce qui est une erreur que Myers ne corrige jamais.

L'analyse de Pat Speer des animations de Myers l'a amené à conclure que son travail était frauduleux. Mots forts. Myers a émis plusieurs réfutations sur un forum Internet et sur son site Web et la fourrure a volé. Le tit-for-tat qui en résulte est beaucoup trop compliqué pour entrer ici, voir les deux sites pour hommes (voir les liens ci-dessous) pour les détails détaillés.

Speer soulève des problèmes valables avec le travail de Myers’. L'emplacement du strapontin par rapport à la porte, les hauteurs relatives des sièges, les positions exactes des deux hommes pour permettre le passage de la seule balle et la quantité de feuillage présent sur Elm Street qu'Oswald devait traverser. Il fait un travail décent pour trouver des défauts avec les animations et soulève des problèmes valables.

Speer cependant, vacille sur un problème et c'est le placement de Myers & #8217 de Kennedy et Connally dans la limousine. Myers a Connally assis assez bas pour être le sol. La réponse de Myers est de blâmer la distorsion de la vue grand angle de la caméra générée numériquement. Je suis photographe et j'utilise des objectifs grand angle depuis des années. Cela ne peut tout simplement pas arriver. Bizarrement, la vue latérale de l'animation montrant Connally assis bien en dessous de Kennedy. L'explication de Myers est étrange, car il aurait pu faire une meilleure réponse ici. Il existe de nombreuses photographies prises ce jour-là montrant Connolly assis plus bas. D'autres photographies sous des angles apparemment différents les montrent assis au même niveau (voir exemples ci-dessous). En fait, il y en a un que j'ai trouvé de la porte de la limousine ouverte montrant le strapontin positionné beaucoup plus bas que le siège arrière. Tout ce que Myers a à faire est de montrer les photos. De toute évidence, le président devrait s'asseoir plus haut, non?


Inversement, Speer devait savoir que ces photographies existaient également. Mais pour l'argument du bien, ou quoi que ce soit, choisit de ne pas les aborder.

Pour la défense de Dale Myers, je ne pense pas qu'il cherche à tromper le public. Pat Speer le fait et le traite de menteur. Je pense que les intentions de Myers sont sincères, bien qu'il semble satisfait des données disponibles, ce qui est un gâchis imparfait pour commencer. Par exemple, ce que nous appelons le SBT nous vient d'un avocat et non d'experts ou d'ingénieurs en balistique. Myers semble indifférent à cela et finit par faire ce que l'enquête initiale a fait, qui, dans certains domaines, consiste à truquer les preuves pour qu'elles correspondent à la théorie. Ce que fait Myers n'est pas différent de Gerald Ford déplaçant le dos du président vers la nuque pour être plus précis dans le rapport final. De cette façon, tout se passe bien pour le récit. (Et ironiquement, Myers positionne la blessure au dos dans ses animations à quelques centimètres au-dessus de l'endroit où les photos et les mesures de l'autopsie montrent la blessure.)

Je pense que beaucoup de chercheurs sérieux tels que Myers optent pour la théorie du tireur isolé à cause de la mauvaise réputation à laquelle les chercheurs du complot ont été attachés. Même avec Pat Speers qui est raisonnable et non conspirateur, avec sa simple remise en cause du scénario officiel, se retrouve placé dans ce camp.

Au dernier décompte, Myers s'est retiré du débat avec Speer. Bien pour lui. Il a besoin de guérir des bleus. Speer laisse Myers avoir le dernier mot :

"Oubliez de convaincre M. Speer qu'on ne peut pas tirer une conclusion rationnelle d'une prémisse irrationnelle que j'ai essayée. Qu'il suffise de dire que M. Speer préfère vivre dans un pays d'illusion où les réalités physiques ne tiennent pas la chandelle aux théories du complot obsessionnelles.

La seule réplique de Myers est qu'il a essayé de faire entendre raison à une mule. Comme si c'était intelligent pour commencer. Ce que Speer a fait, c'est disséquer soigneusement la recréation de Myers & 8217 du STB dans des détails douloureux. Speer peint Myers dans un coin en grande partie à cause de ses propres erreurs dans ses données. Bien sûr, avec le temps, la peinture séchera et Myers s'échappera pour trouver un lieu convivial pour ses théories et ses récréations. Une étape où on ne lui posera pas de questions difficiles et sera autorisé à promouvoir sa version de ce qui s'est passé ce jour tragique de novembre.


La famille Speer

Famille Speer George Thomas "G.T." Speer est né de James J. et Emma Speer le 10 mars 1891 à Fayette, en Géorgie. L'aptitude musicale de Speer peut être attribuée à son père, qui jouait du violon. La famille a déménagé d'abord dans le comté de Cullman, puis dans une ferme près de Double Springs, dans le comté de Winston. Emma Speer est décédée peu de temps après la naissance de son cinquième enfant, sa fille Pearl, en 1902. James Speer s'est remarié avec Mary Estes Seymour et a eu neuf autres enfants. G. T., connu sous le nom de Tom en grandissant, est rapidement devenu habile à jouer de l'orgue et à donner des cours de musique à ses jeunes frères et sœurs.

La famille Speer a été intronisée au Temple de la renommée de l'Alabama en 1997 et au Temple de la renommée de la Gospel Music Association en 1998, à la suite d'intronisations individuelles pour "Dad" Speer (1971) "Mom" Speer (1972) Brock Speer (1975) et Ben Speer (1995).

Becker, Paula. Let the Song Go On : Cinquante ans de gospel avec la famille Speer. Nashville, Tennessee : Impact Books, 1971.


La franchise et les mensonges de l'officier nazi Albert Speer

Adolf Hitler et Albert Speer en 1943. Photo : Wikipedia

Le 30 avril 1945, alors que les troupes soviétiques se battaient contre la Chancellerie du Reich à Berlin dans des combats de rue à rue, Adolf Hitler lui a braqué une arme sur la tempe et a tiré. Berlin capitula rapidement et la Seconde Guerre mondiale en Europe était effectivement terminée. Pourtant, le successeur choisi par Hitler, le grand amiral Karl Donitz, a décampé avec d'autres fidèles du parti nazi dans le nord de l'Allemagne et a formé le gouvernement de Flensburg.

Alors que les troupes alliées et la Commission des Nations Unies sur les crimes de guerre se rapprochaient de Flensburg, un nazi est devenu un homme d'un intérêt particulier : Albert Speer, le brillant architecte, ministre de l'Armement et de la Production de guerre du Troisième Reich et ami proche d'Hitler. Tout au long de la Seconde Guerre mondiale, Speer avait réalisé un "miracle de l'armement", doublant les commandes de production d'Hitler et prolongeant l'effort de guerre allemand tout en subissant des attaques aériennes alliées incessantes. Il l'a fait grâce à son génie administratif et en exploitant des millions de travailleurs esclaves qui ont été affamés et ont travaillé à mort dans ses usines.

Speer est arrivé à Flensburg conscient que les Alliés ciblaient les dirigeants nazis pour des procès pour crimes de guerre. Comme beaucoup d'autres membres du parti nazi et officiers SS, il a conclu qu'il ne pouvait s'attendre à aucune pitié une fois capturé. Contrairement à eux, il ne s'est pas suicidé.

La chasse à Albert Speer était inhabituelle. La Commission des Nations Unies sur les crimes de guerre était déterminée à le traduire en justice, mais un responsable du gouvernement américain espérait d'abord atteindre le technocrate nazi. Un ancien banquier d'investissement du nom de Paul Nitze, qui était alors vice-président de l'United States Strategic Bombing Survey, pensait qu'il était impératif de se rendre à Speer. Alors que la guerre en Europe touchait à sa fin, les Américains espéraient que les bombardements stratégiques au Japon mettraient fin à la guerre dans le Pacifique. Mais pour y parvenir, ils espéraient en savoir plus sur la façon dont l'Allemagne avait entretenu sa machine de guerre tout en résistant aux bombardements intensifs. Ainsi Nitze avait besoin de Speer. En mai 1945, la course était lancée pour capturer et interroger l'un des hommes de main les plus notoires d'Hitler.

Speer est arrêté avec des membres du gouvernement de Flensburg en mai 1945. Photo : Wikipedia

Juste après la mort d'Hitler, le président Donitz et son cabinet ont élu domicile à l'Académie navale de Murwik, surplombant le fjord de Flensburg. Lors de sa première soirée au pouvoir, le nouveau chef a prononcé une allocution à la radio dans tout le pays, bien qu'il sache que les forces allemandes ne pourraient pas résister aux avancées alliées, il a promis à son peuple que l'Allemagne continuerait à se battre. Il nomma également Speer ministre de l'Industrie et de la Production.

Le 15 mai, les forces américaines arrivent à Flensburg et arrivent en premier à Speer. Nitze est arrivé au château de Glucksburg, où Speer était détenu, avec l'économiste John Kenneth Galbraith, qui travaillait également pour le Strategic Bombing Survey, et une équipe d'interprètes et d'assistants. Ils ont interrogé Speer pendant sept jours consécutifs, au cours desquels il a parlé librement avec les Américains, les amenant à travers ce qu'il a appelé "le lycée des bombardements". Chaque matin, Speer, vêtu d'un costume, répondait agréablement aux questions avec ce qui frappait ses interlocuteurs. comme une candeur remarquable – assez de candeur pour que Nitze et ses associés n'aient pas osé demander ce que Speer savait de l'Holocauste, de peur que son humeur ne change. Speer savait que sa meilleure chance de survivre était de coopérer et de sembler indispensable aux Américains, et sa coopération a eu un effet étrange sur ses interrogateurs. L'un d'eux a déclaré qu'il "évoquait en nous une sympathie dont nous avions tous secrètement honte".

Il a démontré une compréhension inégalée de la machine de guerre nazie. Il a raconté à Nitze comment il avait réduit l'influence de l'armée et du parti nazi dans la prise de décision, et comment il avait suivi les principes de fabrication d'Henry Ford pour gérer les usines plus efficacement. Il a expliqué à ses interrogateurs pourquoi certaines attaques aériennes britanniques et américaines avaient échoué et pourquoi d'autres avaient été efficaces. Il a expliqué comment il avait voyagé à travers l'Allemagne pour exhorter ses travailleurs dans des discours qu'il a plus tard qualifiés de "délirants", car il savait déjà que la guerre était perdue.

Paul Nitze du U.S. Strategic Bombing Survey a interrogé Speer en mai 1945. Photo : Wikipedia

En mars 1945, a-t-il déclaré, avec la fin en vue, Hitler avait appelé à un plan de la «terre brûlée» (son «décret Néron») pour détruire toutes les installations industrielles, les dépôts d'approvisionnement, les équipements militaires ou les infrastructures qui pourraient être précieux pour l'avancée des forces ennemies. Speer a déclaré qu'il était furieux et a désobéi aux ordres d'Hitler, transférant sa loyauté de der Fuhrer au peuple allemand et à l'avenir de la nation.

Au bout d'une semaine, Nitze a reçu un message d'un supérieur : « Paul, si tu as d'autres choses à savoir de Speer, tu ferais mieux de l'avoir demain. » Les Américains prévoyaient de l'arrêter. l'ancien ministre de l'armement et de la production de guerre, et il ne serait plus disponible pour interrogatoire. Nitze voulait savoir autre chose de Speer : il voulait tout savoir sur les derniers jours d'Hitler dans le bunker, puisque Speer était parmi les derniers hommes à le rencontrer. Selon Nitze, Speer « s'est mis en quatre pour aider, indiquant aux Américains où ils pouvaient trouver des enregistrements de ses rapports à Hitler, dont beaucoup étaient conservés dans un coffre-fort à Munich. Nitze a dit que Speer "nous a donné les clés du coffre-fort et de la combinaison, et nous avons envoyé quelqu'un pour obtenir ces dossiers. "Mais Speer était évasif, pensa Nitze, et n'était pas crédible lorsqu'il a affirmé qu'il n'avait aucune connaissance de l'Holocauste ou crimes de guerre contre les Juifs travaillant dans ses usines.

"Il est devenu évident tout de suite que Speer craignait d'être déclaré criminel de guerre", a déclaré plus tard Nitze. Le 23 mai, des responsables britanniques et américains ont convoqué une réunion avec les membres du cabinet du gouvernement de Flensburg à bord du navire. Patrie et les fit tous arrêter. Des chars roulèrent jusqu'au château de Glucksburg, et des troupes lourdement armées firent irruption dans la chambre de Speer pour l'emmener. « Alors maintenant, la fin est arrivée », a-t-il déclaré. “C'est bien. De toute façon, ce n'était qu'une sorte d'opéra.”

Nitze, Galbraith et les hommes de l'enquête de bombardement ont continué. En septembre 1945, Speer fut informé qu'il serait inculpé de crimes de guerre et incarcéré en attendant son procès à Nuremberg, avec plus de 20 autres membres survivants du haut commandement nazi. La série de tribunaux militaires qui a débuté en novembre 1945 a été conçue pour montrer au monde que les crimes de masse contre l'humanité commis par les dirigeants allemands ne resteraient pas impunis.

Alors que des films des camps de concentration étaient montrés comme preuves et que des témoins témoignaient des horreurs qu'ils avaient endurées aux mains des nazis, Speer avait les larmes aux yeux. Lorsqu'il a pris la parole, il a insisté sur le fait qu'il n'avait aucune connaissance de l'Holocauste, mais les preuves du travail forcé dans ses usines étaient accablantes. Speer s'est excusé auprès du tribunal et a revendiqué la responsabilité du travail des esclaves, affirmant qu'il aurait dû le savoir mais ne l'a pas fait. Il était coupable, a-t-il dit, mais il a insisté sur le fait qu'il n'avait aucune connaissance des crimes. Plus tard, pour montrer ses références en tant que « bon nazi » et pour se distancier de ses coaccusés, Speer prétendra qu'il avait prévu de tuer Hitler deux ans auparavant en laissant tomber une cartouche de gaz toxique dans une prise d'air de son bunker. En entendant cela, les autres accusés ont ri dans la salle d'audience.

À l'automne 1946, la plupart des élites nazies de Nuremberg ont été condamnées à mort ou à la prison à vie. Speer a passé 20 ans à la prison de Spandau à Berlin, où il était connu sous le nom de prisonnier numéro 5. Il lisait continuellement, s'occupait d'un jardin et, contre les règles de la prison, écrivait les notes de ce qui deviendrait des livres à succès, notamment À l'intérieur du Troisième Reich. Il ne faisait aucun doute que la contrition de Speer devant le tribunal, et peut-être sa coopération avec Nitze, lui ont sauvé la vie.

Après avoir purgé les 20 années complètes, Speer a été libéré en 1966. Il est devenu riche, a vécu dans un chalet à Heidelberg, en Allemagne de l'Ouest, et a cultivé son image de «bon nazi» qui avait parlé franchement de son passé. Mais des questions sur la véracité de Speer ont commencé à le hanter peu de temps après sa libération. En 1971, Erich Goldhagen de l'Université Harvard a allégué que Speer était au courant de l'extermination des Juifs, sur la base de preuves que Speer avait assisté à une conférence nazie en 1943 au cours de laquelle Heinrich Himmler, commandant militaire d'Hitler, avait parlé ouvertement de ’s 8220effacer les Juifs de la surface de la terre. Speer a admis qu'il avait assisté à la conférence, mais a déclaré qu'il était parti avant que Himmler ne prononce son tristement célèbre discours sur la "solution finale".

Speer est mort dans un hôpital de Londres en 1981. Son héritage en tant qu'architecte fut éphémère : aucun de ses bâtiments, y compris la Chancellerie du Reich ou le Zeppelinfeld stade, sont debout aujourd'hui. L'héritage de Speer en tant que nazi persiste. Un quart de siècle après sa mort, une collection de 100 lettres a émergé de sa correspondance de dix ans avec Hélène Jeanty, la veuve d'un chef de la résistance belge. Dans l'une des lettres, Speer a admis qu'il avait effectivement entendu le discours de Himmler sur l'extermination des Juifs. "Il ne fait aucun doute que j'étais présent lorsque Himmler a annoncé le 6 octobre 1943 que tous les Juifs seraient tués", a écrit Speer. “Qui me croirait que j'ai supprimé ça, qu'il aurait été plus facile d'écrire tout ça dans mes mémoires ?”

Livres: Nicolas Thompson, Le faucon et la colombe : Paul Nitze, George Kennan et l'histoire de la guerre froide, Henry Holt and Company, 2009. Donald L. Miller, Masters of the Air : les bombardiers américains qui ont mené la guerre aérienne contre l'Allemagne nazie, Simon & Schuster, 2006. Dan Van Der Vat, Le bon nazi : la vie et les mensonges d'Albert Speer, Houghton Mifflin Harcourt, 1997.

Des articles: “La lettre prouve que Speer était au courant du plan de l'Holocauste,” par Kate Connolly, Le gardien, 12 mars 2007. “Wartime Reports Debunk Speer comme le bon nazi,” Par Kate Connolly, Le gardien, 11 mai 2005. “Paul Nitze: Master Strategist of the Cold War,” Academy of Achievement, http://www.achievement.org/autodoc/page/nit0int-5.  ”Speer on the Last Days of the Third Reich,” USSBS Special Document, http://library2.lawschool.cornell.edu/donovan/pdf/Batch_14/Vol_CIV_51_01_03.pdf. “The Long Arm of the U.S. Strategic Bombing Survey,” par Rebecca Grant, Revue de l'Armée de l'Air, février 2008.

Film: Chasseurs nazis : la vraie chasse aux hommes de main d'Hitler, le « bon nazi » ? History Channel, 2010, animée par Alisdair Simpson


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Adresse:
One Gateway Center, 19e étage
Pittsburgh, Pennsylvanie 15222
ETATS-UNIS.

Statistiques:

Entreprise publique
Incorporation : 1988 sous le nom de Carbon/Graphite Group, Inc.
Employés : 907
Ventes : 207,36 millions de dollars (2000)
Bourses : NASDAQ
Symbole boursier : CGGI
SCIAN : 335991 Fabrication de produits en carbone et en graphite 324199 Fabrication de tous les autres produits du pétrole et du charbon 32512 Fabrication de gaz industriels 325188 Fabrication de tous les autres produits chimiques inorganiques de base

Perspectives de l'entreprise :

Le groupe Carbide/Graphite est un important fabricant américain de produits d'électrodes en graphite et de produits en carbure de calcium. Les électrodes de graphite sont utilisées comme conducteurs d'électricité et sont consommées dans le processus de fabrication de l'acier au four à arc électrique (EAF) commun à tous les producteurs d'acier de mini-aciérie. Le carbure de calcium et ses produits dérivés, principalement l'acétylène, sont utilisés dans la fabrication de produits chimiques de spécialité, comme combustible dans le coupage et le soudage des métaux et pour la désulfuration du fer et de l'acier. Carbide/Graphite Group est le seul fabricant d'électrodes en graphite qui produit ses propres besoins en coke en aiguilles, la principale matière première utilisée dans la fabrication d'électrodes en graphite. Le groupe Carbide/Graphite vend également du coke en aiguilles à d'autres fabricants de produits en graphite.

Dates clés:

1899 : Speer Carbon est fondée à St. Mary's, en Pennsylvanie.
1920 : Speer commence à fabriquer des électrodes en graphite pour la production d'acier.
1961 : Airco rachète Speer Carbon et la rebaptise Airco Speer.
1966 : Airco Speer achète National Carbide, un fabricant de carbure de calcium.
1978 : Le groupe britannique BOC acquiert Airco Speer, qui devient sa division Carbone/Graphite.
1982 : BOC lance une expansion de 250 millions de dollars de ses activités de carbone/graphite.
1988 : La direction de la division Carbone/Graphite de BOC mène un LBO.
1992 : La société devient connue sous le nom de Carbide/Graphite Group, Inc.
1995 : L'action est offerte à la bourse NASDAQ. L'activité de graphite de spécialité est vendue.
1997 : Le ministère de la Justice des États-Unis enquête sur les principaux fabricants d'électrodes pour fixation des prix.
1998 : Carbide/Graphite met de côté 38 millions de dollars pour régler les réclamations potentielles découlant de poursuites judiciaires, prenant une charge supplémentaire de 7 millions de dollars l'année suivante pour le même objectif.
1999 : L'entreprise se restructure, licencie plus de 20 % de ses effectifs.
2000 : Des coentreprises avec des sociétés autrichiennes et basées à Pittsburgh sont lancées.

The Carbide/Graphite Group, Inc. produit des électrodes en graphite massif destinées à être utilisées dans la fabrication de coke en aiguilles, un ingrédient brut utilisé pour former ces électrodes, ainsi que du carbure de calcium et des produits connexes à utiliser comme combustible, dans la fabrication de produits chimiques et pour d'autres applications spécialisées. Les ventes de la société sont principalement destinées à des clients américains, environ un quart de ses revenus provenant de ventes dans les pays d'Europe, d'Asie, d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud. Une baisse de la demande d'électrodes et les coûts associés aux charges antitrust imposées à l'entreprise ont entraîné une restructuration récente et des réductions de personnel et d'exploitation.

Les origines du groupe Carbide/Graphite actuel remontent à 1899, lorsque la Speer Carbon Company a été fondée à St. Mary's, en Pennsylvanie, par le chimiste John Speer et le financier Andrew Kaul. Speer Carbon a commencé ses activités en tant que producteur de balais de charbon pour moteurs électriques et générateurs. En 1920, une usine a été ajoutée à Niagara Falls, New York, pour graphitiser les électrodes de carbone qui étaient fabriquées dans l'usine de Pennsylvanie. Ces électrodes étaient utilisées comme outils consommables dans la fabrication électrique de l'acier, qui était alors un processus relativement nouveau. Douze ans plus tard, une autre unité, Speer Resistor Corporation, a été créée pour fabriquer des résistances au carbone pour les radios.

En 1961, Speer Carbon a été acheté par Airco, un producteur de gaz à usage industriel et médical, et rebaptisé Airco Speer. Speer et Airco ont toutes deux vendu leurs produits aux mêmes types de clients industriels. L'année suivante, Airco a commencé une modernisation et une expansion de 47 millions de dollars des opérations de carbone et de graphite de Speer, et Airco Speer est rapidement devenue la deuxième plus grande entreprise dans son domaine. En 1966, Airco a acquis National Carbide, qui avait été formé avant la Seconde Guerre mondiale pour produire du carbure de calcium dans une usine de Louisville, Kentucky, et avait par la suite acquis une usine d'acétylène construite par le gouvernement. Le carbure de calcium, fabriqué à partir de chaux et de coke, devenait du gaz acétylène lorsqu'il était mélangé à de l'eau, qui était utilisé à diverses fins industrielles telles que la fabrication de produits chimiques et le soudage.

En 1978, Airco a été rachetée par le géant britannique du gaz industriel BOC Group, et quatre ans plus tard, BOC a lancé un nouveau programme de mise à niveau de 250 millions de dollars. Une usine de fabrication d'électrodes à Ridgeville, en Caroline du Sud, et une usine de coke d'aiguilles de pétrole à Seadrift, au Texas, ont été construites, cette dernière produisant la matière première utilisée pour fabriquer des électrodes de carbone.

Une baisse de la production d'acier a entraîné une baisse des prix des électrodes au début des années 1980 et, en 1988, BOC a vendu ses activités de production de carbure de calcium et de graphite à la direction et à un groupe d'investissement externe dans le cadre d'un rachat par emprunt de 150 millions de dollars. Dans le cadre de l'arrangement, l'usine d'électrodes en Caroline du Sud a été vendue à Showa Denko du Japon. La société nouvellement créée a été nommée Carbon/Graphite Group, Inc., qui a été légèrement modifiée en Carbide/Graphite Group, Inc. en 1992. À cette époque, la société était devenue le premier fabricant américain de produits en graphite et en carbure de calcium. à usage industriel, et la seule à produire son propre coke aiguilleté, qu'elle vendait également à des sociétés extérieures. Les produits en graphite, principalement les électrodes, représentaient plus des deux tiers du chiffre d'affaires.

Une introduction en bourse retardée dans les années 1990

En 1992, Carbide/Graphite a annoncé son intention d'émettre trois millions d'actions ordinaires, mais a ensuite reporté l'offre, invoquant des conditions de marché défavorables. En 1995, la société a vendu ses activités de production de graphite de spécialité à son concurrent allemand SGL Carbon AG pour 62 millions de dollars, dont un tiers serait réinvesti dans la modernisation de l'usine. Les installations de fabrication à St. Mary's, en Pennsylvanie, à Dallas, au Texas, à Kitchener, en Ontario et à Montréal, au Québec, ont été cédées dans le cadre de la transaction.

L'offre publique initiale (IPO) a été relancée peu de temps après, à la suite d'une offre d'actions réussie du principal concurrent de Carbide/Graphite, UCAR International. A cette époque, le plus grand actionnaire de la société, Center Capital Investors, a vendu sa participation de 58 pour cent dans la société. L'ancien PDG James Baldwin et plusieurs autres ont également vendu leurs actions, avec un total de 5,4 millions mis sur le marché. Les revenus de Carbide/Graphite au moment de l'introduction en bourse s'élevaient à 240 millions de dollars, dont la moitié provenait de ventes à l'étranger. La résurgence du marché de l'acier au début des années 1990 avait vu le coût des électrodes atteindre 1,33 $ la livre, en hausse de plus d'un tiers par rapport au prix de 1990. L'entreprise s'en sortait assez bien pour racheter une part substantielle de sa dette.

Les principaux produits fabriqués par Carbide/Graphite, des tiges d'électrodes massives en graphite, étaient maintenant très demandés dans l'industrie sidérurgique pour être utilisés dans les aciéries « mini-aciéries ». Contrairement au processus traditionnel de fabrication de l'acier dans lequel l'oxygène était soufflé à travers du fer qui avait été séparé du minerai dans un haut fourneau, les mini-aciéries utilisaient de la ferraille qui était fondue par une énorme infusion d'électricité conduite par des électrodes en graphite. Ces électrodes, aussi grandes que neuf pieds de long et pesant deux tonnes, ont elles-mêmes été consommées dans le processus de fabrication de l'acier, ne durant que huit heures environ avant d'être brûlées. Les électrodes ont été fabriquées au cours d'un processus fastidieux au cours duquel du brai de goudron de houille et du coke en aiguilles, un sous-produit du pétrole, ont été mélangés et transformés en tiges. Ils ont ensuite été cuits, avec plus de poix ajouté, et cuits à nouveau dans un four à 5 000 degrés. Cette étape les a convertis en graphite, un conducteur électrique résistant à la chaleur. L'ensemble du processus a duré jusqu'à trois mois.

En 1997, la société a nommé Walter B. Fowler, Jr., président et PDG, en remplacement de Nicholas Kaiser, qui était PDG depuis 1994 et président depuis 1991. Fowler avait auparavant dirigé les opérations d'électrodes de Carbide/Graphite. La société continuait à prospérer à cette époque, enregistrant des ventes annuelles de 259 millions de dollars et des bénéfices de 12,1 millions de dollars. Le cours de son action avait également augmenté régulièrement, dépassant 29 $ au début de 1997, contre 15 $ de moins que deux ans auparavant. Un programme d'amélioration de l'efficacité de 28 millions de dollars était maintenant en cours.

Frais de fixation des prix en 1997

Au printemps 1997, le ministère américain de la Justice a lancé une enquête sur les principaux fabricants d'électrodes en graphite pour des preuves de fixation des prix, avec des citations à comparaître délivrées à UCAR International, SGL Carbon, Carbide/Graphite Group et deux autres. Les dirigeants de Carbide/Graphite se sont vu offrir l'immunité de poursuites en échange de leur témoignage devant un grand jury à Philadelphie. L'entreprise a également participé au programme de clémence des entreprises du ministère de la Justice en promettant de coopérer pleinement à l'enquête en cours. Les prix des électrodes avaient augmenté à un rythme supérieur à l'inflation, et le ministère américain de la Justice a allégué que des réunions avaient eu lieu au cours desquelles les entreprises avaient convenu d'augmenter les prix, de restreindre la capacité de fabrication, de refuser la technologie à d'autres concurrents et de se partager le marché mondial. .

Dans la foulée de cette enquête, un groupe de fabricants d'acier américains s'est joint à un recours collectif contre les principales sociétés d'électrodes, demandant des dommages et intérêts pour la prétendue fixation des prix. Au début de 1998, Showa Denko Carbon du Japon a accepté de payer une amende de 29 millions de dollars aux États-Unis dans un aveu de culpabilité dans l'affaire, rapidement suivi par UCAR, qui a payé un record de 110 millions de dollars. UCAR a également réglé plus tard un procès intenté par 27 sidérurgistes pour 80 millions de dollars.

Malgré l'enquête, Carbide/Graphite a continué à rembourser sa dette et a mis en place un crédit renouvelable de 120 millions de dollars, tout en lançant un programme de rachat d'actions de 10 millions de dollars. La société a également mis de côté 38 millions de dollars pour d'éventuels paiements d'amendes et de poursuites. À la suite de l'enquête antitrust, les ventes d'électrodes de la société ont commencé à diminuer, principalement en raison d'un afflux d'acier importé à moindre coût, et Carbide/Graphite a annoncé qu'elle s'attendait à des chiffres de bénéfices inférieurs dans un avenir prévisible. L'entreprise a par la suite licencié 100 travailleurs à son usine de St. Mary's, en Pennsylvanie, y a fermé ses activités de graphitisation et de boulangerie et a reporté son intention de dépenser 40 millions de dollars pour moderniser son usine de Niagara Falls.

D'autres mauvaises nouvelles sont arrivées en novembre 1998, lorsque Dow Chemical Co. a fermé une usine de production de magnésium au Texas qui utilisait des anodes en graphite fabriquées en carbure/graphite, annulant ainsi des contrats d'une valeur de 11 millions de dollars pour la société. Un total de 230 licenciements supplémentaires, représentant 20 % de la main-d'œuvre de Carbide/Graphite, a été annoncé en février 1999. Peu de temps après, SGL Carbon AG a accepté de payer une amende de 145 millions de dollars, éclipsant celle d'UCAR comme la plus importante de l'histoire antitrust américaine. Le montant comprenait 10 millions de dollars versés par le PDG de SGL, Robert J. Koehler. Selon certains témoignages, SGL avait été la force motrice du complot de fixation des prix, et plusieurs dirigeants de SGL ont été condamnés à des peines de prison. L'unité opérationnelle américaine de SGL avait déposé une demande de mise en faillite en décembre dernier.

Carbide/Graphite a continué à persévérer, réduisant les niveaux de stocks et améliorant encore l'efficacité de ses opérations. Au total, 180 employés ont été temporairement licenciés pendant cette période, mais ils ont été rappelés plus tôt que prévu. Au printemps 1999, une réorganisation des opérations d'électrodes de graphite de l'entreprise a commencé, au cours de laquelle plusieurs cadres supérieurs ont été remplacés, les opérations ont été consolidées et 35 emplois supplémentaires ont été supprimés grâce à un programme de retraite anticipée et d'indemnités de départ. Les conditions commerciales sont toutefois restées difficiles, les prix des électrodes atteignant un creux de 1,13 $ la livre. Les chiffres de l'exercice 2000 indiquaient une perte de 9,7 millions de dollars pour l'exercice, principalement attribuable aux coûts associés aux fermetures d'usines et à un montant supplémentaire mis de côté pour les frais juridiques. Un complexe d'hydrosulfuration de 30 millions de dollars prévu pour la cokerie Seadrift a été suspendu. À ce moment-là, la société avait payé une grande partie de l'argent qu'elle avait affecté aux frais de règlement des poursuites, pour environ 96 % de sa responsabilité totale. D'autres affaires étaient toujours pendantes au Canada et en Europe, et l'entreprise coopérait avec les enquêtes européennes sur la situation antitrust.

Une coentreprise a été lancée par Carbide/Graphite en 2000 avec MetallpulverGesellschaft mbH & Co. KG d'Autriche. L'entreprise 50/50 impliquait une production internationale de magnésium et utilisait la capacité de production de carbure de calcium de Carbide/Graphite. Les plans initiaux d'achat par l'entreprise de Reactive Metals and Alloys Corp. ont toutefois été annulés. Une deuxième coentreprise a été formée avec Power Quality Systems, Inc., basée à Pittsburgh, pour commercialiser conjointement les systèmes d'optimisation de l'efficacité des fours à arc électrique fabriqués par les deux sociétés.

Même s'il se remettait encore des problèmes juridiques de la fin des années 90, Carbide/Graphite Group, Inc. se tournait vers l'avenir avec plusieurs nouvelles coentreprises et une organisation plus efficace et allégée. Cependant, la fortune de la société a continué à monter et à descendre sur le marché de l'acier quelque peu mercuriel, et l'activité d'électrodes en graphite, dont dépendait encore en grande partie Carbide/Graphite, semblait devoir rester erratique.

Filiales principales : C/G Specialty Products Management Corp. Carbide/Graphite Management Corp. Carbon/Graphite International.

Concurrents principaux : Conoco, Inc. Nippon Carbon Co., Ltd. SGL Carbon AG Showa Denko K.K. Superior Graphite Co. Tokai Carbon Co., Ltd. UCAR International, Inc.

Boselovic, Len, 'Asia's Woes Dog Carbide/Graphite', Pittsburgh Post-Gazette, 25 juillet 1999, p. F4.
------, 'Carbide/Graphite Lays Off 100 in Elk County', Pittsburgh Post-Gazette, 7 novembre 1998, p. D1.
------, 'Le groupe Carbide/Graphite Stirs Up Steel Refining with Electrodes', Pittsburgh Post-Gazette, 1er juin 1997, p. C4.
Burgert, Philip et John E. Sacco, « Investigators Probe Electrode Sales », American Metal Market, 9 juin 1997, p. 1.
« Fournisseurs d'électrodes enquêtés sur la fixation des prix », New Steel, 1er août 1997, p. 14.
Fox, Lauren, 'Graphite Electrode Makers Face Price-Fixing Probe', Dow Jones News Service, 5 juin 1997.
Houser, Mark, « Steelmakers Going Wild for Electric Furnaces », Tribune Review, 8 octobre 1995, p. 1.
'IPO Spotlight Recommendation: Carbide/Graphite Group Buy,' Emerging & Special Situations, 14 août 1992, p. 8.
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« New Issues--Carbide/Graphite Group Avoid », Emerging & Special Situations, 18 septembre 1995, p. 17.
'Price Fixing Fallout Tars Graphite Firms', Pittsburgh-Post Gazette, 24 février 1998, p. E1.
Sacco, John E., 'Carbide/Graphite Will Throttle Back Output', American Metal Market, 27 octobre 1999, p. 1.
------, 'Exec Shake-Up Under Way at Carbide/Graphite Group,' American Metal Market, 12 avril 2000, p. 3.
Ward, Joe, « Les responsables de la gestion achètent la division Airco Carbide de BOC », Courier-Journal, 8 mars 1988, p. 8.

Source : Répertoire international des histoires d'entreprises, Vol. 40. St. James Press, 2001.


Pat Speer - Histoire

Par Blaine Taylor

Le 6 octobre 1943, le Dr Albert Speer, ministre de l'armement et de la production de guerre du Troisième Reich, a prononcé un discours de 50 minutes devant les hauts responsables de l'Allemagne nazie réunis au château de Posen dans le Reich Gau (région) de Wartheland, en Pologne occupée. sur l'état critique de la Seconde Guerre mondiale à ce moment-là.

Le ministre de la Propagande nazi, le Dr Josef Goebbels, a noté plus tard dans son journal : « Speer leur a dit très franchement qu'aucune protestation ni aucun argument ne le dissuaderait [de convertir toutes les usines à la production de guerre]. Il a bien sûr raison..."
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Mais ce n'est pas ainsi que les « Faisans d'or » du parti nazi, les Reichsleiters (dirigeants nationaux) et Gauleiter (dirigeants régionaux) - ou secrétaire du Führer Martin Bormann (déjà un ennemi mortel de Speer) l'ont vu, alors qu'ils étaient assis stupéfaits dans la somptueuse salle dorée du château, convoqué spécialement pour l'occasion.

Ils ont été particulièrement choqués par les mots suivants de Speer, qu'ils considéraient à juste titre comme une menace directe pour leurs domaines : « Veuillez prendre note de ce que je dis. La manière dont certains des Gaué ont jusqu'ici entravé l'arrêt de la production de biens de consommation ne seront plus tolérés…. Je suis prêt à exercer à tout prix l'autorité du gouvernement du Reich. J'en ai discuté avec le Reichsführer-SS [Administrateur national de la SS] [Heinrich] Himmler, et désormais, les districts qui n'exécutent pas dans les deux semaines les mesures que je demande seront traités avec fermeté.

Speer était-il grandiose, revendiquant plus de pouvoir pour lui-même qu'il n'aurait dû ? Quoi qu'il en soit, il a ébouriffé de nombreuses plumes nazies avec son discours.

Bormann, qui était également présent, est revenu à Adolf Hitler avec cette information dans une tentative réussie de saper la position de Speer auprès de son Führer. Himmler avait également parlé à Posen, et c'est à cette occasion notoire qu'il a raconté aux invités rassemblés ce que les SS avaient fait «à l'Est» aux Juifs et à d'autres depuis l'invasion allemande de l'Union soviétique le 22 juin 1941. .

Cela faisait « partie de la détermination d'Hitler à s'assurer que ses partisans étaient tous impliqués dans la catastrophe qu'il apportait à l'Allemagne », écrit Gitta Sereny dans son excellent ouvrage révisionniste de 1995, Albert Speer : son combat contre la vérité.

Speer a affirmé plus tard qu'il n'était pas là – qu'il était parti avant que Himmler ne parle – et que, par conséquent, il ne connaissait pas les terribles réalités de « la solution finale de la question juive ». Il connaissait bien sûr les conditions de travail des esclaves utilisées dans l'usine souterraine de fusées V-2 de Nordhausen/Dora dans les montagnes accidentées du Harz en Allemagne qui était sous son contrôle direct.

Un opportuniste sans principes

Comment un architecte talentueux et intelligent issu d'une famille de la classe moyenne supérieure de Mannheim, formé à l'Institut de technologie de Karlsruhe et dans les universités de Munich et de Berlin, s'est-il retrouvé dans cette situation ?

Dans sa biographie à succès, Speer : Le verdict final, publié en 2003, le regretté auteur allemand Joachim C. Fest a inclus de nombreux détails intéressants sur la première vie de famille du jeune Albert. Fils d'architecte, Albert a grandi pour devenir un homme sans principes fixes et un opportuniste – le type que l'on peut trouver dans pratiquement toutes les salles de conseil d'administration américaines aujourd'hui. D'un autre côté, comme l'a souligné Fest, « Contrairement à presque tous les membres de l'entourage proche d'Hitler, Speer n'a jamais été servile ou indigne », ce qui lui a probablement valu un certain respect aux yeux du Führer. Son comportement impressionnera également le tribunal allié lors du Tribunal militaire international de Nuremberg en 1945-1946.

Hitler est accompagné d'Albert Speer (à droite), inspecteur général des bâtiments de Berlin, ainsi que d'Hermann Esser (au centre), vice-président du Reichstag nazi en janvier 1937.

Non seulement Fest lui-même a grandi pendant la période nazie en Allemagne, mais – après la sortie de prison de Speer – a travaillé en étroite collaboration avec le nouveau mémorialiste en tant que rédacteur en chef de ses deux premiers volumes à succès, Mémoires : à l'intérieur du Troisième Reich et Spandau : Les journaux secrets.

En 1933, Hitler, qui avait lui-même rêvé d'une carrière d'architecte, rencontra Speer et fut impressionné par le jeune architecte et ses conceptions monolithiques qui allaient devenir le modèle de l'architecture «fasciste». Hitler a confié à Speer quelques « petits » projets initiaux, tels que des monuments nazis, mais la portée de son travail s'est rapidement étendue.

Le spectacle de Nuremberg

La carrière de Speer a été profondément influencée non seulement par son mécène le plus célèbre, Hitler, mais aussi par la mort opportune de deux hommes. Le premier––Dr. Paul Ludwig Troost–– l'architecte principal (mais pas seulement) original du Führer, est décédé subitement en 1934. Speer, alors âgé de 29 ans, lui a succédé et a repris la plupart des projets de construction grandioses d'Hitler, comme le terrain de parade de Nuremberg où le parti nazi de 1934 Le congrès se tiendrait (capturé par Leni Riefenstahl dans son film emblématique et puissant, Triomphe de la Volonté).

En fait, c'est Speer qui était responsable de l'orchestration du décor spectaculaire de Nuremberg - les gigantesques aigles et emblèmes nazis, les effets de lumière saisissants, la mer de drapeaux à croix gammée, les fanfares militaires émouvantes et les dizaines de milliers de manifestants en uniforme. Remarquant la frénésie des foules à Nuremberg, le journaliste américain William L. Shirer a écrit qu'Hitler « redonnait de l'apparat à la vie terne des Allemands ». Lui, bien sûr, ne savait pas que c'était Speer qui était derrière le rideau magique. Speer avait des projets de rêves encore plus grands pour un stade de 400 000 places à Nuremberg étaient également en préparation.

Tout en produisant des dessins pour le Reich, Speer travaillait également comme architecte indépendant. La charge de travail était écrasante. Joachim Fest a rapporté que Speer « était stupéfait par le flot incessant d'enquêtes, de commissions, de voyages et de tâches administratives, rentrant souvent à la maison tard dans la soirée, « sans voix d'épuisement ». pour son travail officiel, mais il a de plus en plus de difficultés. Ce n'est que vers la fin de 1935, lorsque Göring lui a assuré avec sa cupidité toujours joyeuse : « Ce sont tous des bêtises, vos idéaux. Vous devez gagner de l'argent ! » Speer a-t-il accepté des honoraires de 30 000 marks pour son travail jusque-là.

Les grands plans architecturaux du parti nazi

Le 30 janvier 1937, le quatrième anniversaire de sa nomination au poste de chancelier du Reich, Hitler éleva son jeune protégé au poste d'inspecteur général des bâtiments du Reich. Cela a fait de Speer un secrétaire d'État dans le cabinet du Reich, ce qui signifie qu'il était, en fait, le propre adjoint du Führer dans toutes les questions architecturales, relevant de lui seul.

Le jeune homme de 32 ans était arrivé. Lui et son patron se sont immédiatement mêlés, a affirmé l'auteur Fest, parce qu'Hitler était "toujours prêt à prendre au sérieux les idées les plus excentriques et à les mettre en œuvre avec cette intrépidité avec laquelle il s'est gravé de manière si indélébile dans la mémoire du monde".

Bientôt, Hitler confia de plus en plus de projets à Speer, dont le pavillon allemand à l'Exposition de Paris de 1937 (voir Trimestriel sur la Seconde Guerre mondiale, Hiver 2011), un certain nombre de bâtiments gouvernementaux (y compris la nouvelle chancellerie du Reich en 1939) et le plus grand prix de prune de tous : transformer le rêve d'Hitler de transformer Berlin terne en la scintillante Weltauptstadt Germania - la capitale d'une Europe dominée par les nazis - -dans la réalité. De nombreux bâtiments du plan d'ensemble ont été érigés dans les années d'avant-guerre.

Son biographe a également noté que c'était Speer qui s'était vu confier la tâche « d'organiser une fête des récoltes sur le Buckeberg près de Hameln » qui attirait chaque année plus d'un million de paysans et d'agriculteurs dans leur costume coloré, ce qui n'est pas une mince affaire. Fest a souligné que Speer n'était pas le seul architecte du Führer - que Hermann Giesler (qu'Hitler a emmené avec lui à Paris avec Speer le 28 juin 1940, pour sa seule tournée) était son grand rival, un fait que Speer n'a jamais reconnu dans son propre trio de volumes d'après-guerre.

Ainsi, seuls Nuremberg et Berlin étaient uniquement des projets de Speer, tandis que Bormann - l'ennemi le plus malveillant de Speer - a veillé à ce que Giesler obtienne les commandes de bâtiments très recherchées à la fois sur l'Obersalzberg en Bavière et à Linz. Ce dernier était le site projeté de la tombe prévue d'Hitler en Autriche, qui ne serait jamais construite, tout comme la plupart des autres structures grandioses nazies d'avant-guerre.

Pourtant, Speer a cherché à construire le « plus haut gratte-ciel de Hambourg, la plus grande station balnéaire de l'île de Rügen et l'émetteur radio le plus puissant du monde ».

La mort de Fritz Todt et le miracle de l'armement

Alors que les nuages ​​de la guerre sur l'Europe se sont rassemblés en 1939, Speer n'a pas hésité à se ranger du côté de ceux qui étaient en faveur de la guerre. Avec son arrivée, ironiquement, l'étoile montante de Speer dans l'Allemagne nazie a commencé à atteindre son apogée, sinon à tomber, car son rôle de majordome dans le domaine de la construction ne lui a pas valu de lauriers aux tables de conférence militaires d'Hitler dans les différents quartiers généraux du Führer répartis à travers l'Allemagne. Europe occupée.

Mais la vie de Speer allait prendre un tournant dramatique avant longtemps.

Puis le deuxième des deux hommes qui propulseraient la carrière de Speer dans les hauteurs est décédé. Le 8 février 1942, l'ingénieur Fritz Todt, chef de l'Organisation Todt - le bras de construction du Troisième Reich et constructeur d'avant-guerre des autoroutes (les premières véritables autoroutes automobiles au monde) - et le premier tsar des armes de l'Allemagne nazie en temps de guerre ––a été tué dans un mystérieux accident d'avion que Speer, dans ses mémoires, a laissé entendre qu'il s'agissait peut-être d'un assassinat. Hitler, dans une réprimande renversante au maréchal du Reich Göring (qui convoitait lui-même le poste), a nommé Speer pour succéder à Todt - malgré les protestations de Speer selon lesquelles il ne savait rien de la production d'armements.

Selon Speer en 1970, Hitler a simplement dit : « Je sais que vous y arriverez », et il connaissait assez bien son homme. À la fin de la guerre, trois ans plus tard, Speer avait non seulement rendu la production à l'industrie privée après le cafouillage des bureaucrates et des régulateurs du parti nazi, mais avait en fait réussi à produire plus d'avions, de chars et d'armes à feu au cours de la dernière année du conflit. C'était, ironiquement, alors que les nazis perdaient la guerre, plutôt que ce qui avait été fait sous Todt, quand ils gagnaient. Les historiens alliés ont ainsi crédité Speer d'avoir prolongé la guerre d'au moins un an.

Au cours de cette réalisation vraiment phénoménale, Speer a employé des millions de travailleurs esclaves étrangers, y compris des Juifs - dont des milliers sont morts - et a ainsi commencé son chemin vers un éventuel emprisonnement et une possible damnation éternelle dans l'histoire. Comme il l'a clairement reconnu - bien qu'il ait menti sur le fait de savoir explicitement pendant la guerre d'extermination des Juifs et des autres - " Ce sera mon sceau ".

Speer monte dans les rangs du Troisième Reich

Du côté purement militaire du grand livre, Joachim Fest a affirmé : « Après la conclusion de la campagne de Norvège [en 1940], Hitler a chargé [Speer] de prendre en charge les plans de la nouvelle ville qui devait naître près de Trondheim, en Norvège. Avec des chantiers navals, des quais et un quart de million d'habitants, ce devait être la plus grande base navale du futur Reich », probablement pour la guerre navale prévue avec la flotte de l'Atlantique des États-Unis.

Suite Fest, « Bien qu'il soit l'un des producteurs, Speer lui-même était sans aucun doute saisi par ces émotions bouleversantes : séducteur et séduit en même temps. "J'ai été emporté", a-t-il admis, ajoutant qu'il n'aurait pas hésité à suivre Hitler "à l'aveuglette" n'importe où". que d'un suiveur envers un leader politique.

« Ce n’est que bien plus tard que [Speer] s’est rendu compte que chaque fois que le régime était accusé de persécution ou de violation de traités, il commençait inconsciemment à chercher des justifications, et que bientôt il avait rejoint le chœur des yes-men.

Deux gardes nazis se tiennent devant la nouvelle chancellerie du Reich allemand, conçue pour Hitler par Speer et construite en 1938-1939.

Quoi qu'on puisse ou ne puisse pas dire d'Adolf Hitler, il n'a jamais rien fait à moitié, et c'est ainsi que Speer est devenu la servante de sa volonté dans nombre de ses projets les plus connus, tels que leurs bâtiments communs qui peuvent encore être vus dans les deux réalité. (entre autres, les lampadaires qu'il a conçus pour Berlin sont toujours là) et aussi dans les modèles des films d'avant-guerre et de guerre d'aujourd'hui.

En effet, plus de 40 « villes du Führer » à travers l'Allemagne devaient être reconstruites par le duo d'architectes dynamique Hitler et Speer. En 1940, Speer était devenu un acteur majeur au sein du Troisième Reich.

Problèmes de santé de Speer

C'est dans son nouveau rôle que le ministre de l'Armement Speer prendrait sa place sur la scène mondiale, devenant aussi familier au public des actualités occidentales qu'il l'était chez lui dans le Reich.

En effet, en inversant les bévues antérieures de Göring commises pendant les diktats économiques du plan de quatre ans de ce dernier de 1936-1942, Speer a rendu les armements (et plus tard la production de guerre) aux capitaines du secteur privé de l'industrie allemande – principalement en évinçant les propres bureaucrates du Parti. Ces hommes savaient ce qu'ils faisaient et Speer leur a permis de le faire avec un minimum de surveillance et de supervision. Tant qu'ils répondaient à ses exigences et à celles d'Hitler en matière de quotas de production, il était heureux - tout comme son Führer reconnaissant.

Au milieu de ses deux dilemmes troublants - l'exigence d'augmenter la production industrielle pendant les raids aériens alliés de plus en plus intenses et son utilisation de la main-d'œuvre esclave dans les industries de l'armement pour atteindre cette augmentation - et sa connaissance presque désormais certaine que l'Allemagne avait perdu le guerre en termes de production contre les Alliés — Speer décida de passer Noël 1943 dans la Laponie occupée par les Allemands dans l'extrême nord avec sa secrétaire personnelle, Annemarie Kempf, et l'un de ses principaux collaborateurs, Rudolf Wolters — plutôt qu'avec sa famille, voire avec Hitler.

C'est en Laponie qu'il a développé un gonflement du genou gauche et, plus tard, de la jambe, qui, le 18 janvier 1944, l'ont laissé à 38 ans dans un état d'effondrement et de surmenage. Il a demandé conseil à son ami SS Dr Karl Brandt, le propre chirurgien d'Hitler et commissaire à la santé publique. Ce dernier lui a recommandé le SS Dr Karl Gebhardt, un chirurgien orthopédiste de premier plan avec son propre hôpital en dehors de Berlin, qui était également un ami personnel de Himmler.

Speer a affirmé plus tard qu'il ne savait pas que cet hôpital de Hohenlychen était un établissement SS, mais cela est difficile à croire à la lumière de sa connaissance détaillée de pratiquement tout dans l'Allemagne nazie. Et, après la guerre, il a été révélé que des expériences médicales criminelles SS y étaient également effectuées.

Le complot pour éliminer Speer

Speer était maintenant entre les mains des SS et de Himmler, un autre de ses rivaux pour la succession éventuelle d'Hitler en tant que Führer. Himmler était un certain comploteur en 1944 et prévoyait d'inaugurer un État SS avec lui-même en tant que Führer au printemps 1945 dans une alliance avec les Alliés occidentaux pour poursuivre la guerre contre les Russes.

Mais d'abord, dans ce scénario, Speer doit partir. Si le nouveau patient de Hohenlychen mourait convenablement sous les soins médicaux des SS, Speer en tant que rival disparaîtrait et Himmler pourrait se concentrer ensuite sur l'homme le plus proche d'Hitler, Martin Bormann.

Bormann, le 10 mai 1941, avait succédé au député Führer Rudolf Hess dans ses fonctions – sinon son titre – de chef du parti nazi lorsque ce dernier s'était envolé pour l'Écosse dans le cadre d'une mission supposée de « paix » et avait été incarcéré pour la durée.

L'un des agents de Bormann était un espion au sein du ministère de Speer—Franz Xaver Dorsch, chef de l'Organisation Todt, qui était chargé de construire le « Mur ouest » (ligne Siegfried) et les fortifications du « Mur de l'Atlantique » pour repousser la prochaine invasion alliée de l'ouest L'Europe . Dorsch était un admirateur de feu le Dr Todt et avait l'espoir de lui succéder en tant que ministre de l'Armement jusqu'à ce que Hitler nomme Speer à la place du poste convoité.

Pendant les 10 semaines pendant lesquelles Speer est resté à l'hôpital de Hohenlychen, Dorsch a été la cheville ouvrière de la cabale secrète pour le renverser, qui comprenait non seulement son propre patron ténébreux et secret Bormann, mais aussi le Dr Goebbels, le leader du Front du travail allemand Dr. Robert Ley (qui voulait carrément le poste de Speer), ainsi que le maréchal du Reich Hermann Göring, qui avait perdu nombre de ses pouvoirs économiques du Plan quadriennal au profit de Speer en 1942.

Diagnostiquer l'état de Speer

En effet, au sein du Troisième Reich, l'ambitieux (certains disaient arrogant) Speer avait développé une puissante armée d'ennemis qui étaient maintenant déterminés à le faire tomber une fois qu'ils voyaient clairement leur opportunité - comme ils le faisaient maintenant.

Speer lui-même et Annemarie Kempf ont déclaré après la guerre qu'ils pensaient que Himmler était là pour l'assassiner médicalement. La secrétaire a même affirmé avoir entendu une conversation entre Himmler et le Dr Gebhardt qui s'est terminée par les mots adressés au médecin : « Eh bien, alors, il sera tout simplement mort ! » Himmler faisait déjà des incursions dans le domaine de Speer, selon le livre de 1981 de ce dernier Infiltration : Comment Heinrich Himmler a-t-il planifié de construire un empire industriel SS, son troisième et dernier volume de mémoires personnelles.

Gitta Sereny a écrit : « Lors de son admission, le 18 janvier 1944, les notes cliniques de Gebhardt disent : ‘Le patient semblait épuisé. Gonflement exceptionnellement tendu de l'articulation du genou gauche. On immobilise la jambe et on applique des cataplasmes d'arnica. Régime : végétarien et fruité.’

« Quand il n'y avait pas d'amélioration après cinq jours, il a commandé des doses massives de sulfa. Huit jours après son admission, bien que Speer ait présenté des symptômes généraux de rhume - bronchite, enrouement et catarrhe nasale - et bien que le greffier du consultant ait suspecté une pleurésie, Gebhardt s'en est tenu à son diagnostic d'inflammation rhumatoïde du genou gauche.

« Bien qu'une étude rétrospective des rapports cliniques de Gebhardt établisse clairement qu'il a mal diagnostiqué son patient - qui soit déjà à l'arrivée avait un début d'embolie, soit l'a développé au cours de cette semaine - il est très douteux que, compte tenu de la détermination de Speer à continuer travail, n'importe quel médecin aurait pu faire beaucoup mieux.

Sur cette photo publiée dans le magazine Signal en août 1943, Albert Speer est représenté au volant d'un prototype de char.

Pendant ce temps, tandis que la révolte du palais continuait au sein du ministère de Speer à Berlin, pendant son absence, Fraulein Kempf restait constamment à ses côtés. Lorsqu'il s'est avéré que Speer s'était détérioré et qu'il risquait de mourir, c'est elle qui a appelé sa femme, Margarete, l'exhortant à venir immédiatement et à demander un deuxième avis à un autre médecin. Margarete l'a fait, amenant sur l'affaire le professeur Friedrich Koch.

Sous les soins de Koch, la crise passa dans la nuit du 11 au 12 février 1944, laissant le patient dans ce qui semble être décrit comme une transe médicamenteuse. Il a lui-même déclaré plus tard: "Je n'ai jamais eu peur de la mort car je suis certain que ce sera merveilleux." Le Dr Koch a noté : « Une récupération étonnante le 15 – respiration normale, aucun autre symptôme physique. »

L'origine de l'inflammation du genou puis du poumon gauche restait cependant « un mystère ». Le Dr Gebhardt avait voulu effectuer une opération pour percer le poumon gauche, mais le Dr Koch a refusé. Speer pensait aussi que le médecin SS voulait l'empoisonner.

Lettre de démission de Speer

Speer a ensuite été transféré sur le terrain du château de Klessheim en Autriche, le somptueux centre d'accueil baroque du ministère allemand des Affaires étrangères près de Salzbourg pour les chefs d'État venus voir Hitler.C'est là, après 10 semaines de convalescence, qu'il revit son Führer pour la première fois depuis le début de sa maladie, lorsque ce dernier vint lui rendre visite. Leur réunion a été une affaire froide, cependant, les deux hommes remarquant la différence par rapport à l'époque où leur être ensemble en tant que «compagnons architectes» avait été si chaleureusement attendu.

Maintenant, Speer s'en souviendra plus tard, il croyait qu'Hitler était un criminel qui apportait la mort et la destruction en Allemagne, et la fin de tous leurs plans de construction communs également - sans parler de la guerre perdue et de l'Holocauste à l'Est pour lesquels tout le corps dirigeant du IIIe Reich devra un jour payer de sa nuque.

De Salzbourg, toute la famille Speer est partie pour un séjour de récupération supplémentaire de six semaines à Castel Goyen près de Merano, en Italie, où Speer a réfléchi au cours de la dernière décennie de sa vie - et a décidé de démissionner de son poste de ministre de l'Armement et de la Production de guerre. Il remet sa démission à Hitler le 19 avril 1944, la veille du 55e anniversaire de ce dernier. Alors que Göring était furieux qu'il ne pouvait tout simplement pas faire cela, Hitler a fait rage à sa propre secrétaire Johanna Wolf que c'était " impertinent ". A Merano, Speer était « gardé » par 25 SS.

C'est à ce moment-là qu'une délégation dirigée par l'allié de Speer, le maréchal de la Luftwaffe Erhard Milch, est arrivée à l'improviste pour le supplier de ne pas démissionner et pour rassurer Speer qu'il conservait toujours la faveur d'Hitler. Un Speer enragé a lâché: "Le Führer peut me baiser le cul!" ce à quoi le maréchal choqué répondit : « Vous êtes bien trop insignifiant pour utiliser un tel langage envers le Führer ! pour tenter de le réduire à sa taille.

Plus tôt ce même jour, le 20 avril, l'industriel Walter "Panzer" Rohland est arrivé de la fête d'anniversaire d'Hitler au Berghof - la retraite alpine du Führer à Berchtesgaden - pour prier également Speer de rester à son poste, utilisant pour la première fois les mots "terre brûlée ”, que le dictateur soviétique Josef Staline avait employé pour arrêter la poussée allemande à l'extérieur de Moscou en 1941, et qui avait tellement impressionné Hitler à l'époque. Le Führer utiliserait-il les mêmes méthodes à l'égard du Reich ? Rohland croyait qu'il le ferait, et pour cette seule raison, Speer doit rester à son poste, a-t-il affirmé.

Speer a décidé de reconsidérer sa position. Pendant ce temps, le Dr Gebhardt avait dit à tout le monde que Speer était incapable de retourner au travail, Hitler a dit à Frau Speer que son mari risquait de mourir (comme Göring l'a également laissé entendre au patient), et le maréchal du Reich cherchait joyeusement un successeur !

Plus tard, Speer a décidé de voler directement pour voir Hitler au Berghof. Le Dr Koch a approuvé le vol pour des raisons médicales, mais Gebhardt a hésité. Koch se souviendra plus tard : « Il m'a de nouveau accusé de ne pas être un » docteur politique « . Ici, comme à Hohenlychen, j'ai eu l'impression que Gebhardt voulait garder Speer dans ses griffes.

Au Berghof, Speer a été reçu, curieusement, par le Führer en tant que « chef d'État en visite », comme il l'a noté dans son best-seller Mémoires : à l'intérieur du Troisième Reich: « Hitler avait enfilé sa casquette d'uniforme et, gants à la main, s'était posté officiellement à l'entrée…. Il me conduisit dans son salon comme un invité formel…. Bien que l'ancienne magie ait toujours sa puissance, bien qu'Hitler ait continué à prouver son instinct pour manipuler les gens, il est devenu de plus en plus difficile pour moi de lui rester inconditionnellement fidèle.

Albert Speer : un technocrate apolitique ?

Selon un récit bien documenté et bien rédigé du Dr Matthias Schmidt, Albert Speer : La fin d'un mythe, Speer a tout donné pour prolonger la guerre et encourager le peuple allemand à « tenir le coup », même si, a affirmé le Dr Schmidt, il devait savoir qu'elle était désespérément perdue bien avant son célèbre mémo de mars 1945 à Hitler déclarant que beaucoup. Loin de chercher à limiter la politique de la «terre brûlée» du Führer pour offrir une vie d'après-guerre aux Allemands, Schmidt a traduit cela simplement par le désir de Speer de maintenir l'industrie du Reich comme base de son propre pouvoir personnel dans une nouvelle vie après la chute du nazisme. vaincu.

C'est la dernière thèse du Dr Schmidt que – loin d'être un « technocrate apolitique » – Speer a participé jusqu'au bout à la politique des grandes puissances nazies au meilleur niveau possible et s'est efforcé de succéder à Hitler lui-même en tant que Führer. De plus, Speer a travaillé en tandem avec Himmler pour d'abord construire et entretenir les camps d'extermination qui ont promulgué la « Solution finale de la question juive » à travers l'Europe occupée par les Allemands au cours des dernières années de la guerre.

Speer protège ses yeux tout en inspectant le processus de coulée d'acier en fusion dans son rôle
en tant que ministre allemand de l'armement et de la production de guerre.

Néanmoins, quelles que soient les différences qui existaient entre les deux hommes, elles étaient dissimulées, au moins pour l'année suivante, c'est-à-dire lorsque la politique de la terre brûlée menacée que Rohland avait mentionnée est devenue une terrible possibilité. Dorsch a été retenu et placé une fois de plus sous le contrôle complet de Speer. Speer a déclaré : « J'avais appris la précieuse leçon qu'une position résolue avec Hitler pouvait produire des résultats » [en réprimant la révolte de Dorsch]. Martin Bormann a été vaincu sur cette question et sur d'autres également, et a essayé en vain de cultiver une amitié avec Speer qui était vouée à l'échec dès le début, car les hommes se détestaient.

Göring se retira dans sa réserve de chasse à Karinhal en dehors de Berlin, et le plan du Dr Ley pour succéder à Speer fut avorté. Le rusé Goebbels s'est réaligné avec Speer à temps pour l'explosion d'un complot de bombe de l'armée allemande du 20 juillet 1944 visant à tuer Hitler au repaire des loups en Prusse orientale. En effet, ce jour-là, les deux hommes étaient ensemble à Berlin.

Curieusement, pour Speer lui-même, le danger n'était pas encore écarté, car son propre subordonné, Walter Brugmann, est décédé dans un mystérieux accident d'avion le 26 mai 1944, très similaire à celui de son prédécesseur, le Dr Todt. Est-ce que quelqu'un lui avait envoyé un autre avertissement de sa mortalité ?

Comme Speer le notait dans ses mémoires, sa loyauté absolue envers le Führer et le parti nazi avait été ébranlée par ces événements : « Je commençais à faire mes adieux.

Albert Speer à Nuremberg

En avril 1945, l'empire nazi était à bout de souffle. Le grand amiral Karl Dönitz a été nommé par Hitler pour devenir chef du gouvernement en cas de décès. Nommé ministre de l'économie et de la production du Reich par Dönitz, Speer a cherché à gagner du temps sous ce « gouvernement d'opérette », a déclaré Schmidt, jusqu'à ce que les Alliés occidentaux eux-mêmes le nomment à la tête du nouveau Reich sous leur égide (un vain espoir également partagé par Hess, Himmler, et Göring tous, soit dit en passant).

Mais c'était trop tard. L'armée, la marine et l'aviation allemandes ont été vaincues. Les villes étaient des décombres, les infrastructures détruites. Des millions étaient morts ou sans abri. Et la chasse aux auteurs des crimes de guerre était lancée afin de les traduire en justice.

Fait prisonnier par les Américains à Flensburg avec Dönitz et quelques autres dans le « nouveau » gouvernement nazi, Speer a été transporté dans un château à Mannheim qui avait autrefois été le quartier général de Göring et servirait de centre de détention temporaire jusqu'à ce qu'il soit emmené à Nuremberg pour attendre son procès.

Placé dans le dock de Nuremberg plein de criminels de guerre accusés en novembre 1945, Speer a failli être pendu pour ses crimes. Sur la base de ce qui a été révélé depuis sa mort en 1981, il est juste d'affirmer que, si ces révélations sur l'état réel de sa connaissance des crimes de guerre avaient été connues du tribunal, Speer aurait très probablement été pendu.

La seule image de Speer (quatrième à partir de la droite) visitant un camp de concentration (Mauthausen). Speer a affirmé ne pas connaître l'existence de la « solution finale » d'Hitler.

Au tribunal, Speer a nié toute connaissance de la destruction planifiée des Juifs et d'autres personnes pendant l'Holocauste, mais a néanmoins accepté l'entière responsabilité devant une humanité indignée et le jugement sobre de la postérité pour son rôle de personnalité de premier plan dans l'une des époques les plus macabres de l'histoire. . Comme William L. Shirer l'a observé lors du procès, "Speer se distinguerait en étant le seul accusé à montrer des remords pour ses crimes."

Reconnu coupable le 30 septembre 1946 d'avoir utilisé du travail d'esclave dans les usines d'armement, il a évité le bourreau et a été condamné à 20 ans dans la prison de Spandau à Berlin.

Speer en tant qu'historien

La dernière étape de sa carrière – en tant qu'historien (certains disent apologiste) du régime nazi – est née de son confinement forcé à Spandau. Au cours de ses deux décennies là-bas, Speer a secrètement travaillé sur trois livres, tous avec l'aide continue d'un associé d'avant-guerre, de guerre et même d'après-guerre dont le nom n'apparaît jamais dans aucun des propres écrits de Speer : le Dr Rudolf Wolters. Wolters connaissait Speer depuis ses années d'étudiant en 1924 et a conservé les originaux du Speer Office Journal formel pendant la guerre.

Speer a produit le premier de ses livres d'après-guerre––A l'intérieur du Troisième Reich, publié aux États-Unis en 1970––au moins en partie en prison, où le premier brouillon a été écrit, fait sur du papier toilette et des paquets de cigarettes, puis sorti en contrebande par des gardiens amicaux. Cela a ensuite été révisé sous la forme d'un livre approprié à sa sortie. C'était et reste une vue rapprochée inégalée de la strate supérieure du corps de direction nazi, à la fois dans la victoire et la défaite.

Le deuxième tome––Spandau : les journaux secrets (1976) – – était essentiellement la même chose, entrecoupée d'auto-débats sur les questions morales posées par le sort des Juifs, et sa propre vente à Hitler pour une première place parmi les élus. Le dernier livre, Infiltration (1981), était un compte rendu détaillé de la façon dont les SS ont réussi à envahir son territoire de production au fil des ans.

Speer survivrait à pratiquement tous les potentats du Troisième Reich. Hitler, Bormann, Himmler et les Drs. Goebbels et Ley sont tous morts en 1945, tandis que Göring capturé a pris une capsule de cyanure dans sa cellule de prison de Nuremberg le 16 octobre 1946. Des deux médecins SS impliqués dans l'affaire Speer, Karl Brandt et Karl Gebhardt ont été jugés, condamnés et pendus par les Alliés en 1948 pour leur rôle dans des crimes contre l'humanité.

Contrairement à de nombreux autres criminels de guerre allemands condamnés dont les peines ont été réduites par la suite, Speer est resté enfermé pendant toute sa peine de 20 ans.

Un frêle et aux cheveux blancs Albert Speer est décédé lors d'une visite à Londres, ironiquement, le 1er septembre 1981, le 42e anniversaire de l'invasion allemande de la Pologne.

Homme d'une subtile ironie, le Dr Speer aurait apprécié que, dans la mort comme dans la vie, il soit resté une figure controversée : damné par beaucoup, compris par certains, et reconnu par la plupart des historiens aujourd'hui comme le mémorial éminent de son époque dans l'histoire.


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