7 tests d'essai de sorcière bizarre

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1. Test de natation

Dans le cadre du tristement célèbre «test de natation», les sorcières accusées ont été traînées jusqu'au plan d'eau le plus proche, dévêtues jusqu'à leurs sous-vêtements, ligotées puis jetées pour voir si elles allaient couler ou flotter. Comme on croyait que les sorcières avaient méprisé le sacrement du baptême, on pensait que l'eau rejetterait leur corps et les empêcherait de s'immerger. Selon cette logique, une personne innocente coulerait comme une pierre, mais une sorcière flotterait simplement à la surface. La victime avait généralement une corde attachée autour de la taille afin qu'elle puisse être tirée de l'eau si elle coulait, mais il n'était pas inhabituel que des noyades accidentelles se produisent.

La nage avec les sorcières est dérivée du « procès par l'eau », une pratique ancienne où des criminels et sorciers présumés étaient jetés dans des rivières tumultueuses pour permettre à une puissance supérieure de décider de leur sort. Cette coutume a été interdite dans de nombreux pays européens au Moyen Âge, pour réapparaître au 17ème siècle en tant qu'expérience de sorcière, et elle a persisté dans certains endroits jusqu'au 18ème siècle. Par exemple, en 1710, le test de natation a été utilisé comme preuve contre une femme hongroise nommée Dorko Boda, qui a ensuite été battue et brûlée sur le bûcher en tant que sorcière.

2. Test de prière

La sagesse médiévale considérait que les sorcières étaient incapables de parler à haute voix des Écritures, de sorte que les sorciers accusés devaient réciter des extraits de la Bible - généralement la prière du Seigneur - sans commettre d'erreurs ou d'omissions. Bien que cela ait pu être simplement un signe que la sorcière suspectée était illettrée ou nerveuse, toute erreur était considérée comme la preuve que l'orateur était de mèche avec le diable. Ce test tordu de capacité à parler en public était couramment utilisé comme preuve tangible dans les procès des sorcières. En 1712, il a été appliqué dans le cas de Jane Wenham, une sorcière accusée qui aurait eu du mal à prononcer les mots « pardonne-nous nos offenses » et « ne nous induis pas en tentation » lors de son interrogatoire. Pourtant, même un test de prière réussi ne garantissait pas un acquittement. Pendant les procès des sorcières de Salem, le sorcier accusé George Burroughs a parfaitement récité la prière de la potence juste avant son exécution. La représentation a été rejetée comme un tour du diable et la pendaison s'est déroulée comme prévu.

3. Test tactile

Le test tactile fonctionnait sur l'idée que les victimes de sorcellerie auraient une réaction particulière au contact physique avec leur malfaiteur. Dans les cas où une personne possédée tombait dans des sorts ou des crises, la sorcière présumée était amenée dans la pièce et invitée à mettre la main sur elle. Une non-réaction signalait l'innocence, mais si la victime sortait de sa crise, cela était considéré comme la preuve que le suspect l'avait envoûtée.

Les tests de toucher ont joué un rôle célèbre dans le procès de 1662 de Rose Cullender et Amy Denny, deux Anglaises âgées accusées d'avoir ensorcelé un couple de jeunes filles. Les enfants souffraient de crises qui laissaient leurs poings si serrés que même un homme fort ne pouvait pas écarter leurs doigts, mais les premiers tests ont montré qu'ils s'ouvraient facilement chaque fois que Cullender ou Denny les touchaient. Pour s'assurer que la réaction était authentique, les juges ont fait bander les yeux des enfants et les ont touchés par d'autres membres du tribunal. Les filles ont de toute façon desserré leurs poings, ce qui suggérait qu'elles faisaient semblant, mais même cela ne suffisait pas à prouver l'innocence des femmes. Cullender et Denny ont tous deux été pendus plus tard en tant que sorcières.

4. Gâteaux de sorcière

Forme bizarre de contre-magie, le gâteau de sorcière était un dessert surnaturel utilisé pour identifier les malfaiteurs présumés. En cas de maladie ou de possession mystérieuse, les chasseurs de sorcières prélevaient un échantillon de l'urine de la victime, le mélangeaient avec de la farine de seigle et des cendres et en faisaient un gâteau. Cette concoction qui faisait tourner l'estomac était ensuite donnée à un chien - les "familiers" ou assistants animaux des sorcières - dans l'espoir que la bête tomberait sous son charme et révélerait le nom du sorcier coupable. Au cours de l'hystérie qui a précédé les procès des sorcières de Salem, l'esclave Tituba a aidé à préparer un gâteau de sorcière pour identifier la personne responsable de l'envoûtement de la jeune Betty Parris et d'autres. Le breuvage n'a pas fonctionné, et la connaissance supposée de Tituba des sorts et des remèdes populaires a ensuite été utilisée comme preuve contre elle lorsqu'elle a été accusée d'être une sorcière.

5. Marques de sorcière

Les chasseurs de sorcières faisaient souvent dépouiller leurs suspects et les examiner publiquement à la recherche de signes d'un défaut disgracieux que les sorcières auraient reçu en concluant leur pacte avec Satan. Cette «marque du diable» pouvait soi-disant changer de forme et de couleur, et était censée être engourdie et insensible à la douleur. Les procureurs pourraient également rechercher la « tétine des sorcières », un mamelon supplémentaire qui aurait été utilisé pour allaiter les animaux assistants de la sorcière. Dans les deux cas, il était facile pour les imperfections physiques les plus mineures d'être qualifiées d'œuvre du diable lui-même. Les grains de beauté, les cicatrices, les taches de naissance, les plaies, les mamelons surnuméraires et les tatouages ​​​​peuvent tous être admissibles, de sorte que les examinateurs sont rarement venus les mains vides. Au milieu des chasses aux sorcières, des villageois désespérés brûlaient ou coupaient parfois même toute marque offensante sur leur corps, seulement pour que leurs blessures soient étiquetées comme preuve d'une alliance avec le diable.

6. Tests de piqûre et de grattage

Si les chasseurs de sorcières avaient du mal à trouver des preuves évidentes de « marques de sorcière » sur le corps d'un suspect, ils pourraient avoir recours à l'horrible pratique de « piqûre » comme moyen de le déceler. Les livres de chasse aux sorcières et les brochures pédagogiques indiquaient que les marques étaient insensibles à la douleur et ne pouvaient pas saigner. Les examinateurs ont donc utilisé des aiguilles spécialement conçues pour poignarder et piquer à plusieurs reprises la chair de l'accusé jusqu'à ce qu'ils découvrent un endroit qui produisait les résultats souhaités. En Angleterre et en Écosse, la torture a finalement été pratiquée par des « piqueurs » professionnels bien rémunérés, dont beaucoup étaient en fait des escrocs qui utilisaient des aiguilles émoussées pour identifier les fausses marques de sorcières.

En plus des piqûres, le malheureux suspect pourrait également être soumis à des «grattages» de la part de ses prétendues victimes. Ce test était basé sur l'idée que les possédés trouvaient un soulagement en grattant la personne responsable avec ses ongles jusqu'à ce qu'elle prélève du sang. Si leurs symptômes s'amélioraient après avoir griffé la peau de l'accusé, cela était considéré comme une preuve partielle de culpabilité.

7. Incantations

Également appelé « accusation », ce test consistait à forcer la sorcière accusée à ordonner verbalement au diable de laisser la victime possédée sortir de sa crise ou de sa transe. D'autres personnes prononçaient également les mots pour agir comme un « contrôle », et les juges évalueraient ensuite si les déclarations avaient eu un effet sur l'état de la victime. Des accusations ont été utilisées lors du procès en sorcellerie du XVIe siècle d'Alice Samuel, de son mari et de sa fille, accusés d'avoir ensorcelé cinq filles de la riche famille Throckmorton. Au cours de la procédure, les juges ont forcé les Samuel à exiger que le diable libère les filles de leur sort en déclarant: "Comme je suis une sorcière… alors je charge le diable de laisser Maîtresse Throckmorton sortir de sa crise en ce moment." Lorsque les filles possédées se sont immédiatement rétablies, les Samuel ont été reconnus coupables et pendus en tant que sorcières.


Quiz : Auriez-vous été accusé de sorcellerie ?

Des centaines d'hommes et de femmes innocents au cours des 16e et 17e siècles ont été accusés de sorcellerie - mais auriez-vous été l'un d'entre eux ? Répondez à notre quiz pour le savoir.

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 16 avril 2021 à 14h51

L'histoire de la sorcellerie en Grande-Bretagne est sombre, pleine de procès, de persécutions et de tortures, qui ont coûté la vie à des centaines d'hommes et de femmes innocents au cours des XVIe et XVIIe siècles. Mais qu'avez-vous réellement dû faire pour finir sur le banc des accusés, accusé d'adoration du diable et de crimes de sorcellerie ? Très peu, comme le révèlent les huit questions suivantes, compilées avec l'aide d'Owen Davies, professeur d'histoire sociale à l'Université du Hertfordshire…

Es tu une femme?

Bien qu'environ 80 pour cent des personnes jugées pour sorcellerie en Grande-Bretagne soient des femmes, les hommes ont également souffert aux mains de soi-disant chasseurs de sorcières. En 1863, un homme âgé de Sible Hedingham, Essex, a été accusé d'avoir ensorcelé la femme du propriétaire de la brasserie locale. Utilisant le type de procès plus informel consistant à « nager » l'accusé pour prouver sa culpabilité, les villageois ont jeté l'homme dans un ruisseau voisin. S'il coulait, il était réputé innocent s'il flottait, il avait été rejeté par l'eau comme serviteur du diable, dans une sorte de baptême inversé. La victime est décédée quelques jours plus tard des suites d'un choc et d'une pneumonie causés par l'immersion constante et les mauvais traitements.

Avez-vous des animaux domestiques?

La sorcière stéréotypée avec son chat noir a en fait ses racines dans l'histoire, et le fait de garder des «familiers» sous forme animale ou humaine était considéré comme un indicateur important de l'activité de sorcellerie. Les « familiers » – chats, rats, crapauds, chiens et autres animaux domestiques – étaient souvent considérés comme « vus » pour aider les sorcières dans la pratique de la magie. Le premier grand procès en Angleterre, tenu aux assises de Chelmsford en juillet 1566, vit l'accusée, Agnes Waterhouse, avouer avoir donné son sang au Diable à l'image d'un chat à taches blanches nommé Satan.

Vous vivez seul?

Personne n'était à l'abri d'une accusation de sorcellerie, mais les femmes marginalisées étaient plus sujettes aux accusations – en particulier les vieilles célibataires, les veuves et celles vivant seules.

Avez-vous déjà demandé la charité?

La mendicité était à l'origine de nombreuses allégations de sorcellerie, et les mendiants étaient souvent accusés de pratiquer la sorcellerie contre ceux qui leur avaient refusé de l'aide. La persécution des soi-disant sorcières Pendle a commencé lorsqu'une jeune femme, Alison Device, a demandé une épinglette à un colporteur. Elle a été refusée et le colporteur a ensuite subi un accident vasculaire cérébral, ce qui a conduit à une accusation de sorcellerie contre Device.

Vous êtes-vous déjà brouillé avec des voisins ?

La pression populaire et le pouvoir de la communauté se cachent souvent derrière des condamnations pour sorcellerie, il est donc payant d'être en bons termes avec ses voisins. Une accusation de sorcellerie pouvait être utilisée comme un moyen d'expliquer un malheur ou une maladie, ainsi qu'un moyen de se débarrasser d'un voisin gênant. En 1712, après s'être disputée avec un fermier local, Jane Wenham, surnommée « la femme sage de Walkern », a été accusée d'avoir ensorcelé l'un des ouvriers du fermier. Elle a finalement été acquittée après avoir reçu une grâce royale de la reine Anne.

Avez-vous déjà proféré de vagues menaces ?

Perdre son sang-froid avec quelqu'un pourrait être une condamnation à mort au début de l'Angleterre moderne, en particulier si vos vaines menaces se réalisaient. En 1644, la commerçante d'Édimbourg Agnes Finnie a été inculpée de 20 chefs d'accusation de sorcellerie après s'être brouillée avec un certain nombre de voisins et de clients. Dans un cas, Agnès a été accusée d'"être tombée dans une controverse avec Margaret Williamson [et] avoir souhaité le plus outrageusement que le Diable la rende aveugle". Des témoins ont rapporté que Williamson est effectivement tombée malade après cette menace et aurait perdu la vue.

Avez-vous déjà prédit l'avenir des gens ou donné des remèdes à base de plantes ?

Les gens rusés (hommes et femmes « sages » qui pratiquaient la « bonne » sorcellerie) étaient courants au début de la période moderne et leur aide pouvait être recherchée pour un certain nombre d'occasions différentes : maladie, fertilité et même pour combattre les forces du mal que l'on croyait être à grand. Cependant, les gens rusés pouvaient souvent se retrouver à la merci d'une allégation de sorcellerie, accusés d'ensorceler plutôt que de guérir.

Avez-vous une imagination débordante?

Les archives des procès des sorcières montrent que dans certains cas, les personnes accusées de sorcellerie semblaient se ranger à la prétendue « preuve » présentée contre elles, avouant souvent les crimes les plus improbables et alimentant ainsi les soupçons du magistrat. Le premier grand procès des sorcières en Angleterre, en 1566, a vu l'accusée « avouer » qu'elle avait utilisé son chat comme moyen pour exercer sa magie, le nourrissant de poulets et de gouttes de son propre sang en retour. D'autres essais révèlent des aveux de vol et de rencontre avec le Diable. Certains de ces aveux étaient clairement le résultat de la torture, en particulier en Écosse où la torture était légale, mais d'autres étaient probablement le produit d'une imagination débordante.

RÉSULTATS

Auriez-vous été jugé pour sorcellerie ? Tout dépend du nombre de questions auxquelles vous avez répondu « oui »…

Score 0-1 : vous êtes en sécurité

À en juger par vos réponses, vous auriez probablement évité toute accusation de sorcellerie. Cependant, il se peut que vous ayez connu d'autres personnes accusées du crime, ou même que vous ayez été appelé à témoigner contre eux.

Score 2 à 4 : Vous soulevez des inquiétudes

Vos réponses montrent que vous n'auriez pas été à l'abri d'une accusation de sorcellerie au début de la période moderne. Bien que toutes les accusations n'aient pas conduit à un procès, même le plus petit soupçon porté contre vous aurait pu entraîner une visite du chercheur de sorcières local.

Score 5-7 : Vous êtes très suspect

En répondant « oui » à la majorité de nos questions, il est clair qu'une accusation de sorcellerie contre vous aurait été fort probable. Une telle allégation vous aurait soumis à un certain nombre de « tests de sorcellerie », dont certains pourraient avoir impliqué des tortures « informelles » telles que la « piqûre de sorcière » (la méthode de perçage de la peau pour trouver des zones de chair qui ne saignent pas) . Si vous avez vécu en Écosse où le recours à la torture était autrefois autorisé, vous avez peut-être été soumis à une privation de sommeil, à des vis à molette et à des écrasements de jambes jusqu'à ce que vous ayez avoué. Une fois les aveux faits, il aurait été laissé aux tribunaux de vous condamner.

Score 8 : Tu es une sorcière (aux yeux de ton entourage)

Vous avez obtenu le score le plus élevé possible et auriez probablement été jugé à vos assises locales et reconnu coupable de cabrioler avec le diable et d'avoir causé la mort par sorcellerie au début de la période moderne. Contrairement à la croyance populaire, la mort par le feu n'était courante que sur le continent. Ceux qui étaient reconnus coupables de sorcellerie en Grande-Bretagne auraient été pendus publiquement comme exemple pour les autres.


6 procès des sorcières de Northampton

Les 1612 Northampton Witch Trials ont commencé comme probablement beaucoup d'autres à cette époque : la noblesse accusant les femmes ordinaires de sorcellerie. L'accusatrice principale était Elizabeth Belcher, qui n'aimait pas une jeune femme appelée Joan Browne.

Elizabeth a commencé à prétendre que la fille lui avait jeté un sort. Quand Elizabeth est tombée malade peu de temps après, c'est tout ce dont elle avait besoin pour porter les affaires devant les tribunaux. Son frère William Avery s'est joint aux accusations, affirmant qu'il avait essayé d'aller au cottage Browne pour lever la malédiction, mais qu'une barrière invisible l'avait retenu.

Joan Browne, sa vieille mère Agnes et quatre autres personnes ont été arrêtées pour sorcellerie et condamnées à la pendaison. Il n'y avait jamais beaucoup d'espoir pour eux parce que "l'innocent jusqu'à preuve du contraire" était un concept inconnu à l'époque. Quand quelqu'un vous a amené au tribunal, tout le monde a supposé que vous aviez fait quelque chose pour le mériter.

L'histoire raconte qu'avant d'être pendus, William Avery a même été autorisé à entrer dans les cellules des femmes et à battre la vieille Agnes Browne en sang, parce que répandre le sang d'une sorcière était censé lever ses malédictions.

La même année, Northampton a également pendu un homme du nom d'Arthur Bill, qui aurait "envoûté" une femme à mort avec du bétail. Arthur était réputé issu d'une famille de sorciers, donc les gens soupçonnaient déjà qu'il était du côté du mal. [5]

Les accusations ont fini par déchirer toute la famille. Bien qu'Arthur ait plaidé son innocence, son père « a abandonné » la sorcellerie et a témoigné contre lui. La mère d'Arthur a fini par se trancher la gorge de peur d'être aussi pendue.


5 Essai par Ordeal Bean

Dans certaines tribus d'Afrique de l'Ouest, pour identifier si une femme était une sorcière ou possédée par un esprit maléfique, ils lui faisaient avaler un haricot de calabar (alias haricot d'épreuve), qui est une graine extrêmement toxique. Ils croyaient que Dieu accomplirait un miracle et permettrait à l'accusée de vivre en vomissant la semence si elle était innocente.

Cependant, elle serait présumée coupable si elle avait ingéré le haricot de calabar. Cela la tuerait probablement aussi parce que le haricot d'épreuve libère des produits chimiques qui perturbent les communications entre les systèmes musculaire et nerveux. Elle mourrait par asphyxie lorsque le diaphragme ne répondait pas. [6]


4 Le paysan qui a utilisé la sorcellerie pour attraper une sorcière

Chonrad Stoeckhlin était un paysan qui vivait dans un village isolé des Alpes du XVIe siècle. En 1586, il accusa une vieille femme locale d'être une sorcière. Il expliqua qu'on lui avait dit qu'elle était une sorcière par les fantômes de la nuit, un groupe d'esprits qui volaient dans les airs au-dessus de son village.

Chonrad a dit qu'il quitterait son corps et voyagerait vers des royaumes mystérieux avec les fantômes. Il a été vraiment surpris lorsque son témoignage l'a également fait arrêter pour sorcellerie.

Selon Chonrad, son voyage dans le monde des esprits a commencé lorsque son ami décédé lui est apparu et lui a ordonné de se repentir de ses péchés. Après cela, il reçut la visite d'un être angélique avec une croix rouge sur le front qui apprit à Chonrad comment quitter son corps et lui présenta les fantômes. À leur tour, ils l'ont aidé à identifier les sorcières maléfiques qui se cachaient dans la région.

Chonrad Stoeckhlin a été exécuté comme sorcière en 1587. [7]


Procès par l'épreuve dans l'Ancien Testament

On dit que des exemples d'épreuves par des épreuves peuvent être trouvés dans le Ramayana, une épopée hindoue, et le Livre des Nombres de l'Ancien Testament. Dans ce dernier, un procès par épreuve pour les femmes accusées d'adultère a été prescrit par Dieu à Moïse. Les instructions pour un tel essai sont les suivantes :

«Et le sacrificateur l'approchera et la présentera devant l'Éternel; et le sacrificateur prendra de l'eau bénite dans un vase de terre et de la poussière qui est dans le sol du tabernacle, le sacrificateur prendra et la mettra dans l'eau. : Et le sacrificateur présentera la femme devant l'Éternel, découvrira la tête de la femme, et mettra entre ses mains l'offrande de mémorial, qui est l'offrande de jalousie ; et le sacrificateur aura dans sa main l'eau amère qui cause la malédiction. Et le sacrificateur lui fera prêter serment et dira à la femme : Si aucun homme n'a couché avec toi, et si tu ne t'es pas éloigné de l'impureté avec un autre à la place de ton mari, sois libre de cette eau amère qui cause le malédiction : Mais si tu es allé vers un autre à la place de ton mari, et si tu es souillé, et qu'un homme s'est couché avec toi à côté de ton mari : Alors le sacrificateur fera jurer de maudire la femme, et le sacrificateur dira à la femme, que l'Éternel te fasse une malédiction et un serment parmi ton peuple, quand l'Éternel fera pourrir ta cuisse, et ton ventre enfler, Et cette eau qui cause la malédiction ira dans tes entrailles, pour faire gonfler ton ventre et pourrir ta cuisse.

Dans l'Ancien Testament, Moïse prononce un jugement par épreuve contre une femme accusée d'adultère. Peinture de Moïse par Rembrandt ( Wikipédia)


Contenu

Modifier le contexte

Les premières persécutions à Würzburg ont commencé avec le consentement de Julius Echter von Mespelbrunn, prince évêque de Würzburg, et ont atteint leur apogée sous le règne de son neveu et successeur Philipp Adolf von Ehrenberg. Ils ont commencé dans le territoire autour de la ville en 1626 et se sont évaporés en 1630. Comme souvent lors des procès de sorcellerie de masse, les victimes comptaient bientôt des personnes de toute la société, y compris des nobles, des conseillers et des maires. C'était au cours d'une hystérie de sorcière qui a provoqué une série de procès de sorcières dans le sud de l'Allemagne, comme à Bamberg, Eichstätt, Mayence et Ellwangen.

Dans les années 1620, avec la destruction du protestantisme en Bohême et de l'électorat du Palatinat, la reconquête catholique de l'Allemagne reprend. En 1629, avec l'édit de restitution, sa base semble complète. Ces mêmes années ont vu, en Europe centrale au moins, la pire de toutes les persécutions de sorcières, le point culminant de l'engouement européen.

De nombreux procès de sorcières des années 1620 se sont multipliés avec la reconquête catholique. Dans certaines régions, le seigneur ou l'évêque était l'instigateur, dans d'autres les jésuites. Parfois, des comités de sorcières locaux étaient mis en place pour faire avancer le travail. Parmi les princes-évêques, Philipp Adolf von Ehrenberg de Würzburg fut particulièrement actif : sous son règne de huit ans (1623-1631), il brûla 900 personnes, dont son propre neveu, dix-neuf prêtres catholiques et des enfants de sept ans qui auraient eu rapports sexuels avec des démons. Les années 1627-1629 sont des années terribles pour le Bade, récemment reconquis pour le catholicisme par Tilly : il y a 70 victimes à Ortenau, 79 à Offenburg. A Eichstätt, prince-évêché bavarois, un juge réclama la mort de 274 sorcières en 1629. A Reichertshofen, dans le district de Neuburg an der Donau, 50 furent exécutées entre novembre 1628 et août 1630. Dans les trois princes-archevêchés de la Rhénanie les feux ont également été rallumés. A Coblence, siège du prince-archevêque de Trèves, 24 sorcières ont été brûlées en 1629 à Sélestat au moins 30, le début d'une persécution de cinq ans. A Mayence aussi, les incendies ont été renouvelés. A Cologne, les Pères de la Ville avaient toujours été miséricordieux, au grand dam du prince-archevêque, mais en 1627, il réussit à faire pression sur la ville et elle céda. Assez naturellement, la persécution fit rage le plus violemment à Bonn, son propre Capitale. Là, le chancelier et sa femme et la femme du secrétaire de l'archevêque ont été exécutés, les enfants de trois et quatre ans ont été accusés d'avoir des diables pour amants, et les étudiants et les petits garçons de naissance noble ont été envoyés au feu de joie.

L'engouement des années 1620 ne se limite pas à l'Allemagne : il sévit également outre-Rhin en Alsace, Lorraine et Franche-Comté. Sur les terres gouvernées par l'abbaye de Luxueil, en Franche-Comté, les années 1628–30 ont été qualifiées d'« épidémie démoniaque ». « Le mal va croissant chaque jour », déclaraient les magistrats de Dôle, « et cette malheureuse engeance va pullulant de toutes parts ». Les sorcières, disaient-ils, « à l'heure de la mort accusent une infinité d'autres dans quinze ou seize autres villages ».

Contexte local et épidémie Modifier

Les persécutions de sorcellerie à Würzburg ont été initiées par le prince-évêque catholique réformé et catholique de contre-réforme Julius Echter von Mespelbrunn, prince-évêque de Würzburg en 1609-1622. En 1612, il incorpora la ville protestante de Freudenburg à l'évêché catholique, ce qui aboutit à un procès en sorcellerie avec cinquante exécutions. [2] Cela a été suivi d'un procès de sorcière à Würzburg même, où 300 personnes ont été exécutées entre juillet 1616 et juillet 1617, [2] avant que les persécutions ne s'arrêtent soudainement au déclenchement de la guerre de Trente Ans en 1618. [3]

La cause exacte des procès des sorcières de 1625-1631 n'est pas tout à fait claire en raison de la documentation incomplète. Un premier procès de sorcellerie eut lieu en 1625, bien qu'il s'agisse d'un cas isolé. En 1626, les vendanges de la vigne sont détruites par le gel. [3] Suite aux rumeurs selon lesquelles le gel avait été causé par la sorcellerie, certains suspects ont été arrêtés et ont avoué sous la torture qu'ils avaient causé le gel en utilisant la magie. [3]

Procédure légale Modifier

Les procès des sorcières de Würzburg de 1625-1631 ont été initiés par le prince évêque catholique réformé et catholique de contre-réforme Philipp Adolf von Ehrenberg, prince évêque de Würzburg en 1623-1631, qui était le neveu et successeur de Julius Echter von Mespelbrunn. Le territoire était proche de la frontière religieuse catholique-protestante, et l'objectif du nouveau prince évêque était de créer un « État pieux » conformément aux idéaux de la Contre-Réforme, et de rendre la population obéissante, pieuse et conformement catholique. , [3] et quand la sorcellerie a été répandue pour exister dans la ville, il a ordonné une enquête.

Une commission spéciale des sorcières a été organisée avec la tâche de traiter tous les cas de sorcellerie. [2] La Commission des Sorcières a utilisé la torture sans aucune des restrictions réglementées par la Constitutio Criminalis Carolina, afin de forcer les accusés à avouer d'abord leur propre culpabilité, puis à nommer des complices et d'autres qu'ils avaient vus faire de la magie ou assister à la cérémonie des sorcières. Sabbat. Ceux qui avaient été désignés comme complices étaient arrêtés à leur tour et torturés pour nommer de nouveaux complices, ce qui provoqua une expansion rapide du procès des sorcières en nombre d'arrestations et d'exécutions, d'autant plus que la Commission des sorcières ne discriminait pas les noms à accepter mais arrêtait les hommes et des femmes de tous âges et de toutes classes sans discrimination. [3]

Affaires et accusés Modifier

Typique à la fois du procès des sorcières de Würzburg et du procès des sorcières parallèle à Bamberg, des membres de l'élite ont été arrêtés après avoir été nommés par des travailleurs sous la torture, ce qui était un phénomène qui ne se serait normalement pas produit dans la société contemporaine, si le processus avait porté sur un crime différent. [3] Würzburg et Bamberg différaient cependant quelque peu en ce qu'à Würzburg, de nombreux membres de l'élite cléricale ont été arrêtés et qu'un grand nombre d'enfants figuraient parmi les accusés. [3] Les premières arrestations dans la ville étaient composées de femmes de la classe ouvrière pauvre traditionnellement soupçonnées, mais à mesure que les procès prenaient de l'ampleur, de plus en plus d'hommes et d'enfants de toutes les classes étaient parmi les accusés, et dans les dernières années des procès , les hommes étaient parfois majoritaires parmi les exécutés. [2] 43 prêtres ont été exécutés, ainsi qu'Ernst von Ehrenberg, qui était le neveu du prince évêque lui-même. [3] Au moins 49 enfants de moins de douze ans sont confirmés avoir été exécutés, [3] beaucoup d'entre eux de l'orphelinat et de l'école Julius-Spital. [4]

Une lettre contemporaine de 1629 décrit comment des personnes de tous âges et de toutes classes sociales étaient arrêtées chaque jour et qu'un tiers de la population était soupçonné d'avoir assisté au sabbat des sorcières et d'être noté dans le livre noir de Satan, que les autorités recherchaient. [3] Des personnes de tous horizons ont été arrêtées et inculpées, sans distinction d'âge, de profession ou de sexe, pour des raisons allant du meurtre et du satanisme au chantonnage comprenant le nom du Diable, ou simplement pour être vagabonds et incapables de donner un explication satisfaisante de leur passage en ville : trente-deux d'entre eux semblent avoir été vagabonds.

Le nombre exact d'exécutions n'est pas connu, car la documentation n'est que partiellement conservée. Une liste décrit 157 exécutions de 1627 à février 1629 dans la ville même, mais Hauber qui a conservé la liste en Acta et Scripta Magica, a noté que la liste était loin d'être complète et qu'il y avait beaucoup d'autres incendies trop nombreux pour être spécifiés. Février 1629 était, en outre, également au milieu des procès des sorcières, les procès se poursuivant pendant encore deux ans avant de se terminer en 1631. Les exécutions dans la ville elle-même ont été estimées à 219, avec 900 supplémentaires dans les zones en dehors de la ville. sous l'autorité du Prince Evêque. Il a été qualifié de plus grand procès de sorcières jamais organisé en Franconie, bien que les procès de sorcières parallèles de Bamberg de 1626 à 1630 aient été tout près.

La fin Modifier

Le processus de masse en cours à Würzburg a attiré beaucoup d'attention. Le fait que la Commission des sorcières ait accepté les noms de complices donnés par les sorcières accusées sous la torture sans distinction de classe, a eu pour résultat que de nombreuses personnes arrêtées avaient des parents influents, des membres de la famille et des amis des classes supérieures, avec des ressources et des connaissances suffisantes pour échapper à la territoire et de porter plainte contre le prince évêque et ses procès en sorcellerie auprès de ses supérieurs, tels que l'empereur romain germanique et le pape. En 1630, un réfugié des procès de sorcières de Würzburg a déposé une plainte contre les procès de sorcières du prince évêque auprès du tribunal de la chambre impériale de Spire, qui a prononcé une condamnation publique contre les persécutions. [2]

Le 16 juillet 1631, le prince-évêque Philipp Adolf von Ehrenberg mourut. La même année, la ville a été prise par l'armée suédoise sous le roi Gustave Adolphe de Suède, et les procès de sorcières ont pris fin.

Dans l'Allemagne contemporaine, les gigantesques procès de sorcellerie de masse parallèles de Würzburg et de Bamberg ont été considérés comme des modèles par d'autres États et villes intéressés à enquêter sur la sorcellerie, notamment Wertheim et Mergentheim. [5] Les procès de sorcières de Würzburg ont influencé le début des procès de sorcières de Mergentheim en 1628, [6] et les persécutions de sorcellerie sans restriction sont devenues connues sous le nom de "travail de Würzburgisch". [2]

Comptes Modifier

Alors que les procès de sorcières parallèles de Bamberg sont célèbres pour la lettre contemporaine du prisonnier Johannes Junius à sa fille, les procès de sorcières de Würzburg sont célèbres pour la lettre contemporaine écrite par un conseiller du prince-évêque à un ami, décrivant la chasse aux sorcières en cours.

En août 1629, le chancelier du prince-évêque de Wurtzbourg écrit ainsi (en allemand) à un ami :

Quant à l'affaire des sorcières, que Votre Grâce croit terminée avant cela, elle a recommencé, et aucun mot ne peut lui rendre justice. Ah, le malheur et la misère de cela, il y en a encore quatre cents dans la ville, hauts et bas, de tout rang et sexe, voire, même des clercs, si fortement accusés qu'ils peuvent être arrêtés à n'importe quelle heure. Il est vrai que, parmi les gens de mon Gracieux Prince ici, certains de tous les bureaux et facultés doivent être exécutés : clercs, conseillers électoraux et médecins, fonctionnaires de la ville, assesseurs de la cour, dont Votre Grâce connaît plusieurs. Il y a des étudiants en droit à arrêter. Le Prince-Evêque compte plus de quarante étudiants qui seront bientôt pasteurs parmi lesquels treize ou quatorze seraient des sorciers. Il y a quelques jours un doyen a été arrêté deux autres qui ont été convoqués ont pris la fuite. Le notaire de notre consistoire d'Église, un homme très savant, a été hier arrêté et mis à la torture. En un mot, un tiers de la ville est sûrement concerné. Les plus riches, les plus séduisants, les plus en vue du clergé sont déjà exécutés. Il y a huit jours fut exécutée une jeune fille de dix-neuf ans, dont on dit partout qu'elle était la plus belle de toute la ville, et que tout le monde tenait pour une fille d'une modestie et d'une pureté singulières. Elle sera suivie de sept ou huit autres personnes parmi les meilleures et les plus attirantes. Et ainsi beaucoup sont mis à mort pour avoir renoncé à Dieu et avoir participé aux danses des sorcières, contre lesquelles personne n'a jamais dit un mot.

Pour conclure cette misérable affaire, il y a des enfants de trois et quatre ans, au nombre de trois cents, qui auraient eu des rapports avec le Diable. J'ai vu mettre à mort des enfants de sept ans, des étudiants prometteurs de dix, douze, quatorze et quinze ans. Des nobles, mais je ne peux ni ne dois écrire davantage sur cette misère. Il y a des personnes d'un rang encore plus élevé, que vous connaissez, et dont vous vous émerveilleriez d'entendre parler, et même qui croiraient à peine que justice soit faite. . .

PS - Bien qu'il se passe beaucoup de choses merveilleuses et terribles, il ne fait aucun doute qu'à un endroit appelé le Fraw-Rengberg, le Diable en personne, avec huit mille de ses partisans, a tenu une assemblée et célébré la messe devant eux tous, administrant à son auditoire (c'est-à-dire aux sorcières) des écorces de navet et des rognures à la place de la Sainte Eucharistie. Il y eut non seulement des blasphèmes immondes, mais des plus horribles et des plus hideux, dont je frémis d'écrire. It is also true that they all vowed not to be enrolled in the Book of Life, but all agreed to be inscribed by a notary who is well known to me and my colleagues. We hope, too, that the book in which they are enrolled will yet be found, and there is no little search being made for it. [3]

Friedrich Spee Edit

A Jesuit, Friedrich Spee, was more radically converted by his experience as a confessor of witches in the great persecution at Würzburg. That experience, which turned his hair prematurely white, convinced him that all confessions were worthless, being based solely on torture, and that not a single witch whom he had led to the stake had been guilty. Since he could not utter his thoughts otherwise — for, as he wrote, he dreaded the fate of Tanner — he wrote a book which he intended to circulate in manuscript, anonymously. But a friend secretly conveyed it to the Protestant city of Hameln, were it was printed in 1631 under the title Cautio Criminalis. [3]

There is a famous list of the executions in the Würzburg witch trials, which were published in 1745 in the Eberhard David Hauber: Bibliotheca sive acta et scripta magica. Gründliche Nachrichten und Urtheile von solchen Büchern und Handlungen, welche die Macht des Teufels in leiblichen Dingen betreffen, 36 Stücke in 3 Bänden. Lemgo 1738-1745, Bibl. mag. 36. Stück, 1745, S. 807.

This list is far from complete, as it is based on a document which explicitly states that it has cited only a selection of the executions and that there were numerous other burnings beside those enumerated in the list and it further more only list executions from before the date 16 February 1629, when the witch trials was ongoing and continued for over two years after.

Most of the executed are not mentioned by name, only in terms such as Gobel Babelin, aged nineteen, "The prettiest girl in town", "A wandering boy, twelve years of age" and "Four strange men and women, found sleeping in the market-place". Many of the executed for termed as "strange", which simply means that they were not residents of Würzburg.

The list cites the following cases: [7]

In the First Burning, Four Persons.

  • The wife of Liebler.
  • Old Ancker's widow.
  • The wife of Gutbrodt.
  • The wife of Hooker.

In the Second Burning, Four Persons.

  • The old wife of Beutler.
  • Two strange women. [8]
  • The old woman who kept the pot-house.

In the Third Burning, Five Persons.

  • Tungersleber, a minstrel.
  • The wife of Kuler.
  • The wife of Stier, a proctor.
  • The brushmaker's wife.
  • The goldsmith's wife.

In the Fourth Burning, Five Persons.

  • The wife of Siegmund the glazier, a burgomaster.
  • Brickmann's wife.
  • The midwife. N.B. She was the origin of all the mischief.
  • Old Rume's wife.
  • A strange man.

In the Fifth Burning, Eight Persons.

  • Liitz, an eminent shopkeeper.
  • Rutscher, a shopkeeper.
  • The housekeeper of the dean of the cathedral.
  • The old wife of the court ropemaker.
  • Jo. Stembach's housekeeper.
  • The wife of Baunach, a senator.
  • A woman named Znickel Babel.
  • An old woman.

In the Sixth Burning, Six Persons

  • The steward of the senate, named Gering.
  • Old Mrs. Canzler.
  • The fat tailor's wife.
  • The woman cook of Mr. Mengerdorf.
  • A strange man.
  • A strange woman.

In the Seventh Burning, Seven Persons.

  • A strange girl of twelve years old.
  • A strange man.
  • A strange woman.*
  • A strange bailiff (schultheiss).
  • Three strange women.

In the Eighth Burning, Seven Persons.

  • Baunach, a senator, the fattest citizen in Wurzburg.
  • The steward of the dean of the cathedral.
  • A strange man.
  • The knife-grinder.
  • The ganger's wife.
  • Two strange women.

In the Ninth Burning, Five Persons.

  • Wunth, the wheelwright.
  • A strange man
  • Bentze's daughter.
  • Bentze's wife herself.
  • The wife of Eyering.

In the Tenth Burning, Three Persons.

In the Eleventh Burning, Four Persons.

  • Schwerdt, a vicar- choral in the cathedral.
  • Rensackeis housekeeper.
  • The wife of Stiecher.
  • Silberhans, a minstrel.

In the Twelfth Burning, Two Persons.

In the Thirteenth Burning, Four Persons.

  • The old smith of the court.
  • An old woman,
  • A little girl nine or ten years old.
  • A younger girl, her little sister.

In the Fourteenth Burning, Two Persons.

  • The mother of the two little girls before mentioned.
  • Liebler's daughter, aged twenty-four years.

In the Fifteenth Burning, Two Persons.

In the Sixteenth Burning, Six Persons.

  • A noble page of Ratzenstein, was executed in the chancellor's yard at six o'clock in the morning, and left upon his bier all day, and then next day burnt with the following :
  • A boy of ten years of age.
  • The two daughters of the steward of the senate, and his maid.
  • The fat ropemaker's wife.

In the Seventeenth Burning, Four Persons.

  • The innkeeper of the Baumgarten.
  • A boy eleven years old.
  • The wife of the apothecary at the Hirsch [the Stag), and her daughter.
  • N.B. — A woman who played the harp had hanged herself.

In the Eighteenth Burning, Six Persons.

  • Batsch, a tanner.
  • Two boys of twelve years old.
  • The daughter of Dr. Junge.
  • A girl of fifteen years of age.
  • A strange woman.

In the Nineteenth Burning, Six Persons.

  • A noble page of Rotenham was beheaded at six o'clock in the chancellor's yard, and burnt the following day
  • The wife of the secretary Schellhar.
  • A woman.
  • A boy of ten years of age.
  • Another boy twelve years old.
  • Brugler's wife, a cymbal-player (heckin), was burnt alive.

In the Twentieth Burning Six Persons.

  • Gobel's child, the most beautiful girl in Wiirzburg.
  • A student on the fifth form, who knew many languages, and was an excellent musician vocaliter et instrumentalite.
  • Two boys from the new minister, each twelve years old.
  • Stepper's little daughter.
  • The woman who kept the bridge-gate.

In the Twenty-first Burning, Six Persons.

  • The master of the Dietricher hospital, a very learned man.
  • Stoffel Holtzmann.
  • A boy foHrteen years old.
  • The little son of Senator Stolzenberger.
  • Two alumni.

In the Twenty- second Burning, Six Persons.

  • Stiirman, a rich cooper.
  • A strange boy.
  • The grown-up daughter of Senator Stolzenberger.
  • The wife of Stolzenberger herself.
  • The washerwoman in the new building.
  • A strange woman.

In the Twenty-third Burning, Nine Persons.

  • David Crolen's boy, of nine years old, on the second form.
  • The two sons of the prince's cook, one of fourteen years, the other often years, from the first school.
  • Melchior Hammelraann, vicar at Hach.
  • Nicodemns Hirsch, a canon in the new minster.
  • Christopher Berger, vicar in the new minster.
  • An alumnus.
  • N.B. — The bailiff in the Brennerbach court and an alumnus were burnt alive.

In the Twenty-fourth Burning, Seven Persons.

  • Two boys in the hospital.
  • A rich cooper.
  • Lorenz Stiiber, vicar in the new minster.
  • Batz, vicar in the new minster.
  • Lorenz Roth, vicar in the new minster.
  • A woman named Rossleins Martin.

In the Twenty-fifth Burning, Six Persons.

  • Frederick Basser, vicar in the cathedral.
  • Stab, vicar at Hach.
  • Lambrecht, canon in the new minster.
  • The wife of Gallus Hansen.
  • A strange boy.
  • Schelmerei, the huckstress.

In the Twenty-sixth Burning, Seven Persons.

  • David Hans, a canon in the new minster.
  • Weydenbusch, a senator.
  • The innkeeper's wife of the Bamugarten.
  • An old woman.
  • The little daughter of Valkenberger was privately executed and burnt on her bier.
  • The little son of the town council bailiff.
  • Herr Wagner, vicar in the cathedral, was burnt alive.

In the Twenty-seventh Burning, Seven Persons.

  • A butcher, named Kilian Hans.
  • The keeper of the bridge-gate.
  • A strange boy.
  • A strange woman.
  • The son of the female minstrel, vicar at Hach.
  • Michel Wagner, vicar at Hach.
  • Knor, vicar at Hach.

In the Twenty-eighth Burning, after Candlemas, 1629, Six Persons.


The Truth Is There

Despite the modern lighthearted approach to the witch trials and the humorous tones in which they are often conveyed, it’s important to understand the truth of what drove the real witch hunts of the early modern era, and that includes the social issues that fanned the flames of a health crisis and made it worse.

Famine and widespread crop blights are likely a thing of the past, but fanaticism still persists today in many forms. It seems unlikely that the widespread persecution of a group solely as a scapegoat could happen today, but viewing events through the lens of history could save humanity from the curse of repeating the past.