Gallipoli 1915, Philip J. Haythornthwaite

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Gallipoli 1915, Philip J. Haythornthwaite

Gallipoli 1915, Philip J. Haythornthwaite

Ce balbuzard couvre la célèbre campagne de Gallipoli pendant la Première Guerre mondiale, où les forces britanniques, australiennes et néo-zélandaises ont combattu dans une impasse sanglante contre les Turcs dans l'espoir d'ouvrir un deuxième front. Ce livre de 96 pages est bien illustré avec de nombreuses photographies et dessins en couleurs d'avions, de navires et des troupes impliquées ainsi que des cartes 3D des batailles. Le texte est très détaillé et bien documenté avec des ordres de bataille et des exemples de l'humour des soldats dans des conditions aussi difficiles. Les aspects navals de la campagne sont également couverts et une brève section couvre les jeux de guerre de la campagne, ce qui est très bon et comprend quelques règles suggérées.

Chapitres
Origines de la campagne
Commandants
Armées adverses
L'attaque navale
Les débarquements
Batailles de Krithia
Sari Baïr
Sulva
Évacuation
Le champ de bataille aujourd'hui
Lectures complémentaires
Jeux de guerre

Auteur : Philip J. Haythornthwaite
Édition : Broché
Pages : 96
Editeur : Osprey
Année : 2000



Campagne de Gallipoli, 1915 (Dardenelles) : Accueil

L'assaut amphibie contre une plage défendue est entièrement exploré du point de vue du défenseur.

L'Encyclopédie de la Première Guerre mondiale par Spencer C. Tucker (éditeur) John D. Eisenhower (préface de) Priscilla Mary Roberts (éditeur) Gallipoli 1915 : assaut frontal contre la Turquie par Philip J. Haythornthwaite

Défaut d'adaptation - Les Britanniques à Gallipoli, août 1915.

Rejetant les théories acceptées sur les catastrophes militaires inattendues, les auteurs analysent avec brio les catastrophes de grande ampleur. Ils affirment que le malheur militaire ne repose pas sur un échec individuel ou collectif, mais est enraciné dans la nature des interconnexions complexes entre les hommes, les systèmes et les organisations.

Voir partie II : Dardanelles -- Gallipoli

« Entre 1911 et 1923, une série de guerres - dont la première guerre mondiale - engloutira l'Empire ottoman et ses États successeurs. C'est une histoire que nous pensons bien connaître, mais comme Sean McMeekin nous le montre dans cette nouvelle révélation. l'histoire, nous en savons beaucoup moins que nous ne le pensons. S'appuyant sur ses années de recherche révolutionnaire dans les archives ottomanes et russes récemment ouvertes, The Ottoman Endgame met en lumière l'intégralité du récit stratégique qui a conduit à un nouvel ordre instable dans le Moyen-Orient d'après-guerre-- dont une grande partie est encore ressentie aujourd'hui"-- Veste.

. 1. Commençant par les causes de la guerre et de l'invasion de la Belgique en 1914 et portant l'histoire de la guerre jusqu'à la fin de 1915

Voir Ch. 12 Gallipoli / A. John Gallishaw.
Ch. 19 Gallipoli Abandonné / Général Sir Charles C. Monro.


Gallipoli, 1915: Frontal Assault on Turkey Broché – Illustré, 24 janvier 1991

Ce livre, qui est le numéro huit de cette série Osprey, donne un bon aperçu de l'ensemble de la campagne. La plupart se concentre sur la bataille, ce qui est bien. Il ne contient pas de chapitres superflus sur des sujets tels que la façon de faire la guerre au combat. L'auteur, Philip Haythornthwaite, a un style d'écriture qui comprend des détails minutieux. Par exemple, de nombreuses unités sont identifiées à plusieurs niveaux (c'est-à-dire par leur brigade, puis leur division, etc.) Bien que ce détail soit informatif, il peut ralentir la lecture.

La campagne est principalement couverte du point de vue britannique et allié. Cela dit, l'auteur donne un aperçu du point de vue turc. Il décrit également la différence de performance entre les commandants britanniques et turcs. Les commandants turcs étaient clairement plus agressifs et capables. Le livre se termine par un bref résumé du personnel concerné. Il est à noter que le commandant turc, Mustafa Kemal, est finalement devenu Kemal Atatürk, le père fondateur de la Turquie moderne.

Le livre contient de nombreuses photos en noir et blanc. Il y a aussi des dessins de navires, d'avions et d'uniformes qui ajoutent au récit. Il dispose de cinq cartes de combat 2D. Ils sont épurés, clairs et complètent très bien ce qui peut être un récit quelque peu déroutant. Il existe également trois cartes de vue à vol d'oiseau en 3D qui sont plutôt bonnes.
.
Conclusion : le style d'écriture peut être un peu fastidieux. Cela dit, ce livre est plein de détails, de photos et de dessins. Essentiellement, ce livre fournit un aperçu succinct, quoique détaillé, de la campagne.

Ce qu'on appelait autrefois la Grande Guerre (avant que nous en sachions assez pour commencer à les numéroter) n'a pas beaucoup joué depuis peut-être le milieu des années 1930. Pas autant que la guerre civile américaine, les guerres napoléoniennes ou la Seconde Guerre mondiale. Et quand le sujet se pose, c'est généralement par rapport à la Somme, ou Ypres, ou Verdun. Mais l'année que les Alliés ont passée à ronger les Turcs dans la péninsule de Gallipoli avait le potentiel de changer toute la guerre. En fait, le concept de la campagne était bien pensé. C'est l'exécution qui a été désastreuse.

L'Europe s'était attendue à ce que l'empire ottoman chancelant s'effondre depuis plus d'une génération. Les deux derniers sultans avaient épouvanté les gens et les "Jeunes Turcs" avaient pris le contrôle, mais ils ne s'amélioraient pas. Enver Pacha, le ministre de la guerre à moitié albanais, en particulier, était un canon lâche égoïste, cordialement détesté par la plupart de la population du pays. Le problème était que la position géopolitique de la Turquie était cruciale, à cheval sur le seul passage entrant et sortant de la mer Noire, ce qui signifiait que la majorité des importations et des exportations de la Russie ne pouvaient pas circuler sans l'autorisation turque. Et la Russie étant l'un des Alliés, la Grande-Bretagne et la France espéraient que le tsar pourrait atténuer l'impasse de la guerre des tranchées sur le front occidental en ouvrant un deuxième front à l'est - un peu comme la situation pendant la Seconde Guerre mondiale, en fait. Mais pour livrer les fournitures militaires dont la Russie avait besoin pour réaliser cet espoir, les Alliés devraient ouvrir les Dardanelles à la navigation.

Cela semblait être une chose facile à accomplir : lancer une attaque navale sur les défenses turques au hasard, enchaîner avec une série de débarquements de divisions d'infanterie contre la pathétique armée turque, et tout est terminé en quelques semaines, n'est-ce pas ? Si la planification avait été accélérée (coupant court aux efforts de l'Allemagne pour entraîner et équiper les Turcs), et si les Alliés avaient nommé des chefs militaires talentueux et énergiques pour mener la campagne, et si la Royal Navy avait été disposée à fournir autre chose qu'une poignée de navires de guerre vétustes, le tout aurait en effet pu être achevé avec succès en un temps relativement court. Au lieu de cela, les opérations navales initiales au début de 1915 se sont heurtées à des champs de mines turcs inattendus et plusieurs cuirassés ont coulé avec tous leurs équipages en quelques minutes. Les débarquements qui suivirent se heurtèrent à une forte opposition des troupes turques qui, bien que mal équipées, étaient des combattants acharnés. Et toute l'avance alliée s'est retrouvée dans une autre impasse, pas si différente de la situation en France. La direction britannique, à la fois navale et militaire, était étonnamment incompétente. Les troupes ANZAC d'Australie et de Nouvelle-Zélande - manquant d'expérience mais sans doute les meilleurs combattants naturels du côté allié - ont été gaspillées à maintes reprises dans des actions mal conçues. Et enfin, les forces alliées ont dû être entièrement retirées, la retraite en grande partie secrète a été menée avec beaucoup plus de succès que n'importe lequel des assauts précédents.

L'auteur est un historien militaire de premier plan spécialisé dans le XIXe et le début du XXe siècle et son récit de la campagne est magistral. Il identifie les personnalités des dirigeants politiques et militaires des deux côtés, explique la stratégie et décrit clairement ce qui a fonctionné et ce qui n'a pas fonctionné et pourquoi. Comme on peut s'y attendre d'Osprey, il existe de nombreuses photographies et peintures utiles de champs de bataille, de tranchées, d'armes, d'équipement et de navires, ainsi que d'excellentes cartes. Je recommande fortement ce volume comme remède à l'ignorance qui prévaut à notre époque concernant la première guerre "moderne".


भारत से शीर्ष राय

देशों से शीर्ष राय

La série Osprey Campaign de 96 pages fournit de superbes aperçus/introductions aux campagnes militaires. Le "Gallipoli 1915" de Philip Haythornthwaite fournit un compte rendu clair de la campagne de Gallipoli, avec une chronologie simple, des cartes claires et colorées, de nombreuses photographies et des détails uniformes, et quelques informations claires très utiles sur les ordres de bataille pour les différentes phases de la campagne.

Si l'on devait être pointilleux, Haythornthwaite est quelque peu dépassé lorsqu'il déclare que ". la mauvaise gestion épouvantable qui s'est produite ne doit pas masquer la faisabilité essentielle du concept - les études les plus récentes tendent maintenant à considérer qu'il était fondamentalement défectueux, qu'il n'allait jamais réussir et qu'il avait en tout cas peu de chance de raccourcir la guerre. Cependant, à part cela, ce livre donne une base solide et constitue un très bon point de départ pour quiconque souhaite en savoir plus sur Gallipoli. Pour explorer le sujet en profondeur, il peut ensuite être suivi par la lecture d'une histoire plus longue et plus détaillée, telle que "Gallipoli the End of the Myth" de Robin Prior (un livre merveilleux qui reflète la pensée académique actuelle sur la campagne), bien que vous vous retrouverez toujours à vous référer constamment à ce livre Osprey pour ces cartes et photos.


Haythornthwaite, Philip J. Gallipoli 1915.

(série Campagnes modernes, 5). Londres : Osprey Publishing Co, 1991.

Ce qu'on appelait autrefois la Grande Guerre (avant que nous en sachions assez pour commencer à les numéroter) n'a pas beaucoup joué depuis peut-être le milieu des années 1930. Pas autant que la guerre civile américaine, les guerres napoléoniennes ou la Seconde Guerre mondiale. Et quand le sujet se pose, c'est généralement par rapport à la Somme, ou Ypres, ou Verdun, le tout sur le front occidental. Mais l'année que les Alliés ont passée à ronger les Turcs dans la péninsule de Gallipoli avait le potentiel de changer toute la guerre. Le concept de la campagne était, en fait, bien pensé. C'est l'exécution qui a été désastreuse.

L'Europe s'attendait à ce que l'empire ottoman chancelant s'effondre depuis plus d'une génération. Les deux derniers sultans avaient épouvanté les gens et les "Jeunes Turcs" avaient pris le contrôle, mais ils n'étaient pas améliorés. Enver Pacha, le ministre de la guerre à moitié albanais, en particulier, était un canon lâche égoïste, cordialement détesté par la plupart de la population du pays. Le problème était que la position géopolitique de la Turquie était cruciale, à cheval sur le seul passage entrant et sortant de la mer Noire, ce qui signifiait que la majorité des importations et des exportations de la Russie ne pouvaient pas circuler sans l'autorisation turque. Et la Russie étant l'un des Alliés, la Grande-Bretagne et la France espéraient que le tsar pourrait atténuer l'impasse de la guerre des tranchées sur le front occidental en ouvrant un deuxième front à l'est - un peu comme la situation ultérieure de la Seconde Guerre mondiale, en fait. Mais pour livrer les fournitures militaires dont la Russie avait besoin pour réaliser cet espoir, les Alliés devraient ouvrir les Dardanelles à la navigation.

Cela semblait être une chose facile à accomplir : lancer une attaque navale contre les défenses turques au hasard, enchaîner avec une série de débarquements de divisions d'infanterie contre la pathétique armée turque, et tout est terminé en quelques semaines, n'est-ce pas ? Si la planification avait été accélérée (coupant court aux efforts de l'Allemagne pour former et équiper les Turcs), et si les Alliés avaient nommé des chefs militaires talentueux et énergiques pour mener la campagne, et si la Royal Navy avait été disposée à fournir quelque chose de mieux qu'une poignée de navires de guerre vétustes , le tout aurait en effet pu être achevé avec succès en un temps relativement court. Et cela aurait été une autre sorte de guerre. Au lieu de cela, les opérations navales initiales au début de 1915 se sont heurtées à des champs de mines turcs inattendus et plusieurs cuirassés sous-blindés ont coulé avec tous leurs équipages en quelques minutes. Les débarquements amphibies qui suivirent se heurtèrent à une forte opposition des troupes turques qui, bien que mal équipées, étaient des combattants tenaces. Et toute l'avance alliée s'est retrouvée dans une autre impasse, pas si différente de la situation de guerre de tranchées en France. La direction britannique, à la fois navale et militaire, était étonnamment incompétente. Les troupes ANZAC d'Australie et de Nouvelle-Zélande - manquant d'expérience, mais sans doute les meilleurs combattants naturels du côté allié - ont été gaspillées à maintes reprises dans des actions offensives mal conçues. Et enfin, les forces alliées ont dû être entièrement retirées, la retraite en grande partie secrète a été menée avec beaucoup plus de succès que n'importe lequel des assauts précédents.

L'auteur est un historien militaire de premier plan spécialisé dans le XIXe et le début du XXe siècle et son récit de la campagne est magistral. Il identifie les personnalités des dirigeants politiques et militaires des deux côtés, explique la stratégie envisagée et décrit clairement ce qui a fonctionné et ce qui n'a pas fonctionné et pourquoi. Comme on peut s'y attendre d'Osprey, il existe de nombreuses photographies et peintures utiles de champs de bataille, de tranchées, d'armes, d'équipement et de navires, ainsi que d'excellentes cartes. Je recommande fortement ce volume comme remède à l'ignorance qui prévaut à notre époque concernant la première guerre « moderne ».


Gallipoli, 1915 : assaut frontal contre la Turquie (campagne militaire Osprey)

L'expédition Gallipoli de 1915, conçue par Winston Churchill, a été conçue pour sortir l'empire turc de la Première Guerre mondiale et ouvrir une route d'approvisionnement vers la Russie. La campagne est caractérisée par l'incompétence militaire des commandements supérieurs, en particulier des Alliés. Cependant, malgré cela, Gallipoli mérite d'être, et est également, connu pour l'héroïsme et l'ingéniosité de l'armée britannique et des hommes des corps d'armée australien et néo-zélandais. Ce livre détaille les batailles, les épreuves et l'évacuation éventuelle que ces hommes ont dû traverser, dans ce guide complet du débarquement de Gallipoli pendant la Première Guerre mondiale (1914-1918).

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Ce livre, qui est le numéro huit de cette série Osprey, donne un bon aperçu de l'ensemble de la campagne. La plupart se concentre sur la bataille, ce qui est bien. Il ne contient pas de chapitres superflus sur des sujets tels que la façon de faire la guerre au combat. L'auteur, Philip Haythornthwaite, a un style d'écriture qui comprend des détails minutieux. Par exemple, de nombreuses unités sont identifiées à plusieurs niveaux (c'est-à-dire par leur brigade, puis leur division, etc.) Bien que ce détail soit informatif, il peut ralentir la lecture.

La campagne est principalement couverte du point de vue britannique et allié. Cela dit, l'auteur donne un aperçu du point de vue turc. Il décrit également la différence de performance entre les commandants britanniques et turcs. Les commandants turcs étaient clairement plus agressifs et capables. Le livre se termine par un bref résumé du personnel concerné. Il est à noter que le commandant turc, Mustafa Kemal, est finalement devenu Kemal Atatürk, le père fondateur de la Turquie moderne.

Le livre contient de nombreuses photos en noir et blanc. Il y a aussi des dessins de navires, d'avions et d'uniformes qui ajoutent au récit. Il dispose de cinq cartes de combat 2D. Ils sont épurés, clairs et complètent très bien ce qui peut être un récit quelque peu déroutant. Il existe également trois cartes de vue à vol d'oiseau en 3D qui sont plutôt bonnes.
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Conclusion : le style d'écriture peut être un peu fastidieux. Cela dit, ce livre est plein de détails, de photos et de dessins. Essentiellement, ce livre fournit un aperçu succinct, quoique détaillé, de la campagne.

Ce qu'on appelait autrefois la Grande Guerre (avant que nous en sachions assez pour commencer à les numéroter) n'a pas beaucoup joué depuis peut-être le milieu des années 1930. Pas autant que la guerre civile américaine, les guerres napoléoniennes ou la Seconde Guerre mondiale. Et quand le sujet se pose, c'est généralement par rapport à la Somme, ou Ypres, ou Verdun. Mais l'année que les Alliés ont passée à ronger les Turcs dans la péninsule de Gallipoli avait le potentiel de changer toute la guerre. En fait, le concept de la campagne était bien pensé. C'est l'exécution qui a été désastreuse.

L'Europe s'était attendue à ce que l'empire ottoman chancelant s'effondre depuis plus d'une génération. Les deux derniers sultans avaient épouvanté les gens et les "Jeunes Turcs" avaient pris le contrôle, mais ils ne s'amélioraient pas. Enver Pacha, le ministre de la guerre à moitié albanais, en particulier, était un canon lâche égoïste, cordialement détesté par la plupart de la population du pays. Le problème était que la position géopolitique de la Turquie était cruciale, à cheval sur le seul passage entrant et sortant de la mer Noire, ce qui signifiait que la majorité des importations et des exportations de la Russie ne pouvaient pas circuler sans l'autorisation turque. Et la Russie étant l'un des Alliés, la Grande-Bretagne et la France espéraient que le tsar pourrait atténuer l'impasse de la guerre des tranchées sur le front occidental en ouvrant un deuxième front à l'est - un peu comme la situation pendant la Seconde Guerre mondiale, en fait. Mais pour livrer les fournitures militaires dont la Russie avait besoin pour réaliser cet espoir, les Alliés devraient ouvrir les Dardanelles à la navigation.

Cela semblait être une chose facile à accomplir : lancer une attaque navale sur les défenses turques au hasard, enchaîner avec une série de débarquements de divisions d'infanterie contre la pathétique armée turque, et tout est terminé en quelques semaines, n'est-ce pas ? Si la planification avait été accélérée (coupant court aux efforts de l'Allemagne pour entraîner et équiper les Turcs), et si les Alliés avaient nommé des chefs militaires talentueux et énergiques pour mener la campagne, et si la Royal Navy avait été disposée à fournir autre chose qu'une poignée de navires de guerre vétustes, le tout aurait en effet pu être achevé avec succès en un temps relativement court. Au lieu de cela, les opérations navales initiales au début de 1915 se sont heurtées à des champs de mines turcs inattendus et plusieurs cuirassés ont coulé avec tous leurs équipages en quelques minutes. Les débarquements qui suivirent se heurtèrent à une forte opposition des troupes turques qui, bien que mal équipées, étaient des combattants acharnés. Et toute l'avance alliée s'est retrouvée dans une autre impasse, pas si différente de la situation en France. La direction britannique, à la fois navale et militaire, était étonnamment incompétente. Les troupes ANZAC d'Australie et de Nouvelle-Zélande - manquant d'expérience mais sans doute les meilleurs combattants naturels du côté allié - ont été gaspillées à maintes reprises dans des actions mal conçues. Et enfin, les forces alliées ont dû être entièrement retirées, la retraite en grande partie secrète a été menée avec beaucoup plus de succès que n'importe lequel des assauts précédents.

L'auteur est un historien militaire de premier plan spécialisé dans le XIXe et le début du XXe siècle et son récit de la campagne est magistral. Il identifie les personnalités des dirigeants politiques et militaires des deux côtés, explique la stratégie et décrit clairement ce qui a fonctionné et ce qui n'a pas fonctionné et pourquoi. Comme on peut s'y attendre d'Osprey, il existe de nombreuses photographies et peintures utiles de champs de bataille, de tranchées, d'armes, d'équipement et de navires, ainsi que d'excellentes cartes. Je recommande fortement ce volume comme remède à l'ignorance qui prévaut à notre époque concernant la première guerre "moderne".


Gallipoli – Qu'est-ce qui s'est passé ?

Nous examinons les principales erreurs commises lors de la campagne de Gallipoli.

Vivre la vie de soldat à Gallipoli

C'est ce qu'ont dit le sergent fictif Horvath et le capitaine Miller après le massacre d'Omaha Beach dans « Il faut sauver le soldat Ryan ».

Aussi saisissante et réaliste que soit cette scène, Churchill a déclaré plus tard que les pertes du jour J avaient été plus légères qu'il ne l'avait prévu.

Cela pourrait être dû à une autre opération amphibie 29 ans plus tôt qui avait été son idée, et qui, contrairement au jour J, avait également été un désastre total.

Tout comme le débarquement du jour J (opération Neptune) était l'étape préliminaire de la bataille de Normandie (opération Overlord), l'assaut de Gallipoli qui commença le 25 avril 1915 était conçu comme la première étape d'une campagne navale plus vaste.

Un rapide coup d'œil à la carte révèle la logique stratégique derrière l'assaut.

La Grande-Bretagne et la France combattaient l'Allemagne sur le front occidental tandis que la Russie était enfermée dans le combat le long de ses vastes frontières avec l'Allemagne, l'Autriche-Hongrie et la Turquie simultanément.

Cependant, Churchill croyait, avec raison, que la géographie pourrait plutôt jouer en faveur des Alliés.

La Turquie occupe une position unique en ce sens qu'elle est située à la fois en Asie et en Europe simultanément. En effet, le détroit des Dardanelles coupe le coin supérieur de la Turquie (où il est connecté à l'Europe) et relie la Méditerranée à la mer Noire.

Alors que « Lawrence d'Arabie » travaillerait avec des alliés arabes pour attaquer la Turquie (l'Empire ottoman à l'époque) depuis son côté asiatique, un assaut dans les Dardanelles présentait la perspective alléchante de mettre les Ottomans hors de la guerre immédiatement.

C'est parce que la capitale de la Turquie, Constantinople (aujourd'hui Istanbul), se trouvait sur les Dardanelles. S'il pouvait être soumis par la puissante marine britannique, il y avait tout lieu de croire que la capitulation suivrait.

En prime, il y aurait alors une route d'eau chaude ouverte vers la Russie lui permettant d'être réapprovisionnée par la Grande-Bretagne toute l'année (les routes du nord vers la Russie étaient excessivement froides pendant l'hiver).

En tant que Premier Lord de l'Amirauté, il était tout à fait dans les attributions de Churchill de proposer une telle stratégie et l'opération a été lancée pour la première fois en février et mars 1915. À ce stade, elle a été menée par la marine seule.

Mais les mines dans les détroits et les bombardements des forts côtiers ont rendu le passage impossible.

Cela a nécessité le débarquement de troupes sur la péninsule de Gallipoli, la rive nord des Dardanelles et ramification du coin européen de la Turquie.

L'intention était que ces hommes se frayent un chemin rapidement à l'intérieur des terres où ils submergeraient et captureraient rapidement les forts et permettraient ainsi à la marine de se faufiler.

Mais bien que tout cela ait un bon sens stratégique, tactiquement, la géographie de Gallipoli serait autant un ennemi pour les troupes attaquantes que les Ottomans en défense.

Dans « La bataille de Gallipoli » de Discovery Channel, le géologue et historien amateur, le professeur Peter Doyle déclare :

« Il n'y avait pas qu'un seul ennemi… les Britanniques et les Alliés combattaient non seulement les Turcs, ils combattaient le terrain. Le terrain était un ennemi qu'ils devaient combattre et c'était probablement en termes inégaux.

En d'autres termes, les collines et les falaises déchiquetées qui zigzaguaient sur la péninsule étaient le rêve d'un défenseur et le cauchemar d'un attaquant.

Ainsi, considérée à cette échelle, la réponse à la question de savoir ce qui a mal tourné à Gallipoli est à peu près tout, car l'opération semble vouée à l'échec dès le départ.

Une reconnaissance appropriée n'a jamais été effectuée, en grande partie parce qu'une bonne photographie aérienne serait des années dans le futur.

Le professeur Doyle souligne que les informations recueillies dans les airs ont été complétées par des croquis des sites d'atterrissage réalisés à partir de l'eau.

Ceux-ci montraient des positions défendues, le fil de fer, où se trouvaient les forts et le terrain de base. Mais surtout, l'emplacement des mitrailleuses et des tranchées à contre-pente et des emplacements de canon manquait. Ces éléments étaient censés rester cachés, bien sûr, et malheureusement pour les attaquants, il n'y avait aucun moyen de les détecter avant qu'ils ne soient rencontrés.

Lorsque 11 000 hommes ont débarqué le 25 avril, de nombreux pièges les attendaient.

Les ANZAC (troupes australiennes et néo-zélandaises) ont débarqué au nord (à Z Beach) et leur objectif était une montée connue sous le nom de Mal Tepe loin à l'intérieur des terres.

Les Britanniques, quant à eux, devaient atterrir à plusieurs endroits autour du pied de la péninsule (aux plages S, V, W, X et Y) et leur objectif était Achi Baba.

Le plan était de s'emparer des hauteurs, d'attaquer les positions le long des « détroits » (le point le plus mince des Dardanelles), puis de désactiver les canons des défenseurs afin que la Royal Navy puisse se frayer un chemin.

Sur la plage W, les Lancashire Fusiliers qui ont attaqué ont été immédiatement cernés par les falaises basses. Naturellement, les Turcs avaient construit leurs tranchées le long des contours de ces falaises, car le terrain envoyait naturellement les attaquants dans un V mortel ourlé de fusils et de mitrailleuses.

Les Lancashire Fusiliers n'avaient aucune chance.

Pire encore, même s'ils étaient arrivés à terre en pensant se heurter à des barbelés, les Britanniques de la plage W ne s'attendaient pas à ce que le fil soit si robuste que leurs pinces coupantes ne puissent pas le couper.

L'assaut sur V Beach était tout aussi tragique.

Ici, un débarquement plus ambitieux était tenté, avec des hommes dans des bateaux à rames ainsi qu'un vieux charbonnier nommé le SS River Clyde, à partir duquel les hommes devaient débarquer sur des passerelles sur la plage.

Les bateaux étaient parsemés de tirs mortels, et ceux qui descendaient des passerelles seraient dirigés, de manière désastreuse, là où le feu ennemi était le plus intense.

La moitié d'entre eux sont devenus des victimes avant même d'atteindre le rivage, bien qu'une fois là-bas, une berge basse ait accordé un sursis car les hommes ont pu se blottir derrière et en dessous après avoir creusé avec leurs pelles.

L'histoire était tout aussi désastreuse sur d'autres plages, mais bien que débarquer soit une réalisation majeure en soi, les difficultés n'ont pas cessé pour les attaquants une fois qu'ils l'ont fait.

Ils découvriraient ensuite que leurs cartes étaient inexactes. Des collines entières manquaient, tout comme des informations vitales sur les fils et les positions ennemis.

La disparité était pire pour les ANZAC, qui avaient atterri au mauvais endroit. Les hommes en profitèrent et se précipitèrent dans les collines. Mais, après s'être frayé un chemin à travers un fourré mortel de tireurs d'élite turcs les tirant sous le sous-bois, les troupes australiennes et kiwis ont fait une découverte à couper le souffle.

Ils s'attendaient à une légère montée qui permettrait un passage rapide vers les hauteurs qui étaient leur objectif plus à l'intérieur des terres. Cependant, lorsqu'ils franchirent le premier sommet, ils découvrirent avec horreur que leur cartographie était terriblement inadéquate.

La colline s'effondrait devant eux en une série intimidante de montées et de crevasses déchiquetées – une zone qui serait meurtrière à traverser.

Les Alliés avaient été cloués au sol, tous les 70 000. Désormais, la péninsule de Gallipoli deviendrait un microcosme du front occidental, à savoir un bourbier.

Ironiquement, toute l'opération avait pour but de contourner l'impasse qui s'était développée ailleurs, pas de l'imiter. Le fait qu'il l'ait fait maintenant ferait apparaître d'autres problèmes de planification.

L'approvisionnement serait un cauchemar logistique. Atteindre les hommes était difficile précisément parce que la péninsule restait défendue et que de nombreux bateaux qui s'en approchaient furent coulés.

De petits détails comme le manque de standardisation dans le type de munitions utilisées par l'armée britannique et la Royal Navy signifiaient souvent que les balles conservées par la seconde ne pouvaient pas être utilisées par la première.

Pendant ce temps, les hauteurs ont continué à faciliter le harcèlement de ceux de la péninsule par l'artillerie car ces positions n'avaient été ni définies ni capturées rapidement le premier jour.

Le résultat était des éclats d'obus mortels qui pleuvaient constamment, forçant les hommes sous terre.

Le confinement des tranchées et des tunnels a ensuite exacerbé la propagation des maladies - après tout, une fois l'assaut initial échoué, le climat chaud, les déchets humains et les hordes de soldats serrés seraient un terreau idéal pour les microbes.

La dysenterie, un type de gastro-entérite accompagnée de selles sanglantes (le résultat de l'agent pathogène déclenchant rongeant la muqueuse intestinale), était probablement la pire des maladies. Un homme de 12 pierres pourrait tomber à huit quelques semaines après avoir été infecté.

Alors que le printemps se transformait en été et que la température montait en flèche, et que de plus en plus d'hommes se déshydratent à cause de la diarrhée, le manque d'eau est devenu un autre ennemi.

Selon le colonel Alan Hawley, commandant des services médicaux de la 3 division, 20 litres d'eau par jour sont nécessaires pour soutenir un homme par temps chaud. Les soldats de Gallipoli auraient eu la chance d'en avoir deux par jour.

En effet, les puits ont été gâtés par la contamination de l'eau de mer, nécessitant le transport d'énormes bidons d'eau douce parfois amenés d'aussi loin que l'Égypte.

Malgré ces difficultés, les Alliés ont continué obstinément, faisant de nombreux assauts, mais ils devaient heurter un autre mur - et son nom était Mustafa Kemal.

Il allait devenir le premier président de la Turquie en 1923 après la fin de l'Empire ottoman, mais pendant la campagne de Gallipoli, il était le commandant de première ligne des Turcs.

Il était astucieux et impitoyable, disant à ses hommes alors qu'ils étaient sur le point de battre en retraite : « Je ne vous ordonne pas d'attaquer, je vous ordonne de mourir ».

La bataille de Gallipoli

Malgré leur infériorité numérique, les Turcs ont pu, grâce à la planification minutieuse et à la direction rigoureuse de Kemal, tirer le meilleur parti de leurs défenses naturelles et finalement repousser les envahisseurs.

Les Britanniques ont finalement été contraints de se retirer au début de 1916 sans rien à montrer pour leurs efforts à Gallipoli pendant une grande partie de 1915. Churchill démissionnerait sur le fiasco.

Pour en savoir plus sur Gallipoli, lisez « Gallipoli 1915 » de Philip Haythornthwaite, « ANZAC Infantryman 1914–15 » de Ian Sumner, « Ottoman Infantryman 1914-18 » de David Nicolle et visitez Osprey Publishing pour plus d'histoire militaire.


Gallipoli 1915: Frontal Assault on Turkey (Praeger Illustrated Military History) de Haythornthwaite, Philip J. (2004) Relié

La série Osprey Campaign de 96 pages fournit de superbes aperçus/introductions aux campagnes militaires. Le "Gallipoli 1915" de Philip Haythornthwaite fournit un compte rendu clair de la campagne de Gallipoli, avec une chronologie simple, des cartes claires et colorées, de nombreuses photographies et des détails uniformes, et quelques informations claires très utiles sur les ordres de bataille pour les différentes phases de la campagne.

Si l'on devait être pointilleux, Haythornthwaite est quelque peu dépassé lorsqu'il déclare que ". la mauvaise gestion épouvantable qui s'est produite ne doit pas masquer la faisabilité essentielle du concept - les études les plus récentes tendent maintenant à considérer qu'il était fondamentalement défectueux, qu'il n'allait jamais réussir et qu'il avait en tout cas peu de chance de raccourcir la guerre. Cependant, à part cela, ce livre donne une base solide et constitue un très bon point de départ pour quiconque souhaite en savoir plus sur Gallipoli. Pour explorer le sujet en profondeur, il peut ensuite être suivi par la lecture d'une histoire plus longue et plus détaillée, telle que "Gallipoli the End of the Myth" de Robin Prior (un livre merveilleux qui reflète la pensée académique actuelle sur la campagne), bien que vous vous retrouverez toujours à vous référer constamment à ce livre Osprey pour ces cartes et photos.


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