Comment un écolier de 12 ans a décidé de restaurer le magnifique château de Gwrych

Comment un écolier de 12 ans a décidé de restaurer le magnifique château de Gwrych



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Tous ceux qui ont conduit la North Wales Expressway jusqu'à la côte connaissent le château. La mer d'Irlande d'un côté, le majestueux Great Orme Head qui s'avance dans la mer au-dessus de Llandudno et les premiers indices de Snowdonia s'élevant au sud, vous ne pouvez que remarquer le long contour de ce qui ressemble à un château médiéval à flanc de colline.

En partie caché par une végétation luxuriante, il m'a toujours trompé. Pourquoi diable y a-t-il un grand château, vraisemblablement construit par Edouard Ier, entre les célèbres châteaux de Rhuddlan et de Conway ? Parce qu'il n'a pas été construit par Edward. Ce n'est pas médiéval.

Le renouveau gothique

Le château de Gwrych a été construit par Lloyd Hesketh Bamford-Hesketh au début du XIXe siècle et est un magnifique sanctuaire excentrique du renouveau gothique qui commençait tout juste à prendre racine chez les Britanniques romantiques à l'époque.

Bamford-Hesketh était obsédé par les châteaux gallois de Gwynedd, un véritable architecte archéologique qui a analysé ces anciennes structures et a souhaité recréer les techniques de construction utilisées par les maçons d'Edward et de Llywelyn, comme chauffer la chaux avant de l'utiliser comme ciment.

Les traits sont empruntés à tous les grands châteaux : Caernarvon, Conway et autres. C'était un conte de fées d'un homme qui avait l'argent pour réaliser ses rêves.

J'ai visité cette semaine pour regarder le château car c'est au tout début d'un nouveau chapitre passionnant.

Tomber en ruine

La famille a vendu le château pour payer les droits de succession au milieu du 20ème siècle et 50 ans de ruine ont suivi. Un riche propriétaire américain absent n'a rien fait lorsque les voyageurs ont élu domicile et l'ont dépouillé de la ferronnerie, du marbre et des accessoires. Il est totalement à l'abandon. Les promoteurs ont tenté d'obtenir l'autorisation d'y construire un lotissement.

Dans les années 1990, un garçon de la région en est devenu fasciné. Mark Baker a exploré son terrain, regardant stupéfait alors qu'il était vandalisé sous ses yeux.

Il allait à la bibliothèque de l'école, lisait tout sur le château, le site, la famille et le mouvement architectural. Il est tombé malade d'une maladie osseuse rare et a été brièvement confiné dans un fauteuil roulant.

La bibliothèque était un endroit où il pouvait se libérer l'esprit, rester actif, oublier qu'il était physiquement incapable de rejoindre ses camarades sur le terrain de rugby. Lorsqu'il était confiné dans son lit, il avait ses documents et ses dessins disposés autour de lui.

Sous Liverpool, des structures remarquables ont été fouillées par des bénévoles passionnés. Dan Snow visite les tunnels Williamson et le Western Approaches Museum - deux exemples étonnants du patrimoine caché de Liverpool.

Regarde maintenant

Sa santé s'est rétablie et il s'était fait le plus grand expert au monde sur son château local. Amusé par ses parents, il crée une fondation caritative pour préserver le château. Il avait 12 ans. Il a écrit au prince de Galles et au premier ministre. Tony Blair a renvoyé une lettre d'encouragement et le Prince l'a invité à venir le rencontrer.

Régénérer le site

Mark se rend à Ruthin où il accapare un prince fasciné lors d'une visite officielle. Lentement, il a mis en place un plan pour sauver le site. À 19 ans, il avait écrit un livre là-dessus. Le Prince l'a aidé à parler aux bonnes personnes. La fiducie a commencé à rechercher des organismes subventionnaires et à négocier avec les propriétaires du site.

Vous pouvez suivre le Dr Mark Baker sur Twitter @markebaker.

La semaine dernière, vingt ans après que ce jeune de 12 ans ait créé l'association, elle a pris possession du château. Il est maintenant entre les mains du public, pour de bon. La phase suivante commence maintenant. Stabiliser les bâtiments, puis leur redonner leur lustre d'antan.

Mark m'a rappelé avec force qu'il y a peu de travail acharné, que le temps et une concentration intense ne peuvent pas être atteints. Nous avons tous de la chance que Mark ait trouvé sa cause si tôt dans la vie et se soit rendu compte qu'il voulait s'y consacrer.

Katie Wignall, fondatrice de Look Up London, met en lumière les histoires d'Annie Besant, Annie Brewster et Sylia Pankhurst, plusieurs héroïnes qui ont transformé l'East End londonien.

Regarde maintenant

TAZ - VIE RAPIDE MORT LENTE

préparez-vous avec des boîtes de mouchoirs car je suis de retour avec une vidéo audio de montage triste/émotionnelle !

avis de non-responsabilité : je ne possédais AUCUN des éléments audio de ma vidéo, tous les crédits appartiennent au propriétaire légitime et sont mentionnés dans la description

☽ horodatages + crédit audio :
arcade - duncan laurence (0:00)

épave de train - james arthur (0:44)

☹ morale de l'histoire - ashe (1:14)

météo pull - le quartier (1:57)

avant de partir - lewis capaldi (2:47)

infini - jaymes jeune (5:27)

du crépuscule jusqu'à l'aube - zayn ft. sia (6:09)

☹ sentir quelque chose - bea miller (6:49)

laisse moi tomber lentement - alec benjamin (7:30)

adorable - billie eilish (8:07)

☹ tu es quelqu'un d'autre - flora cash (8:47)

film :
harry potter (spoilers : et oui j'insère plein de personnages qui sont morts dans le film pour qu'on puisse pleurer ensemble :D)

bonne année à tous ! J'espère que 2021 nous traitera bien ) - rêve éveillé

Mel Blanc, L'Homme aux 1000 Voix 1981 - UN TALENT INCROYABLE !!

Mel Blanc a fait plus de 1000 Voix différentes dans plus de 5000 CARTOONS ! - UN GÉNIE UNIQUE

Melvin Jerome Mel Blanc (30 mai 1908 - 10 juillet 1989) était un acteur et comédien américain. Bien qu'il ait commencé sa carrière de près de six décennies dans des publicités radio, Blanc est surtout connu pour son travail avec Warner Bros. pendant l'âge d'or de l'animation américaine en tant que voix de Bugs Bunny, Daffy Duck, Porky Pig, Tweety Bird, Sylvester le chat, Yosemite Sam, Foghorn Livourne, Marvin le martien, Pepé Le Pew, Speedy Gonzales, le diable de Tasmanie et de nombreux autres personnages des dessins animés théâtraux Looney Tunes et Merrie Melodies. Il a ensuite travaillé pour les dessins animés télévisés de Hanna-Barbera, notamment en tant que voix de Barney Rubble dans The Flintstones et de M. Spacely dans The Jetsons. Ayant gagné le surnom d'Homme aux mille voix, Blanc est considéré comme l'une des personnes les plus influentes de l'industrie du doublage.

Victoire de Hurrems | Mera Sultan ourdou doublé

Victoire de Hurrem | Mera Sultan ourdou doublé

Cliquez pour voir l'épisode complet :

Valide Sultan connaît l'opportunité du Sultan Soliman d'aller à l'expédition. Il veut couper la voix de Hurrem, qui monte de plus en plus chaque jour. Il trouve un costume pour Hurrem. Hurrem n'est pas au courant de la situation. Il est impatient d'écrire une lettre au sultan Soliman, qu'il désire.

Le sultan Soliman est en route pour Belgrade. Aux arrêts d'interception en cours de route, les étapes de l'expédition sont discutées. Dans le divan de bataille, différentes voix commencent à se faire entendre au sujet de la cible de l'expédition. Le sultan Soliman pense qu'il y en a d'autres qui devraient écouter avant de décider.

Hurrem apprend qu'il sera marié à quelqu'un d'autre et envoyé du palais de Topkapı. Quand il entend cela, il a du mal à contrôler ses nerfs. Hürrem commence à voltiger impuissant pour rester dans le palais. Il prétend finalement être enceinte au prix de mettre sa vie en danger. Mais il ne saura pas convaincre Validé et les compagnons.

L'armée ottomane attaque pour prendre le château de Zemun. Pendant ce temps, le sultan Soliman a été informé que le roi hongrois Layos était dans le château. L'armée ottomane s'empara rapidement du château. Mais le sultan Soliman ne veut pas s'arrêter tant qu'il n'aura pas attrapé le roi Layos. La mort du sultan Soliman et de Layos commence dans une course-poursuite.
Cliquez pour la chaîne en anglais

لڈ سلطان اس جانے والے سلطان سلیمان کا جانتا ہے۔ حرم کی آواز کو کاٹنا چاہتا ، جو روز بروز بڑھتا جارہا ہے۔ حرم کے لئے سوٹ ڈھونڈتا ہے۔ صورتحال سے ناواقف ہے۔ لطان سلیمان کو خط لکھنے کے لئے بے چین ہے ، جس کی وہ خواہش رکھتی ہے۔

لطان لیمان لگریڈ جارہے ہیں۔ استے میں رکنے والے اس مہم کے مراحل پر تبادلہ خیال کیا جاتا ہے۔ کے دیوان میں ، اس مہم کے ہدف کے بارے میں مختلف آوازیں اٹھنے لگتی ہیں۔ لطان لیمان کا خیال ہے کہ اور بھی ہیں جن کو فیصلہ سنانے سے پہلے سننا چاہئے۔

معلوم ہوا کہ اس کی شادی کسی اور سے ہوگی اور اسے ٹوپکا محل سے بھیجا جائے گا۔ وہ یہ سنتا ہے تو اسے اپنے اعصاب پر قابو پانے میں دشواری ہوتی ہے۔ ل میں رہنے کے لئے ہر لہرانے لگا۔ آخر کار اپنی زندگی کو خطرے میں ڈالنے قیمت پر حاملہ ہونے کا کرتا ہے۔ لیکن وہ والائد اور مسافروں کو راضی نہیں کر سکے گا۔

انی فوج نے زیمون کے قلعے لینے کے لئے حملہ کیا۔ اسی دوران سلطان سلیمان اطلاع ملی ا بادشاہ لیوس محل میں ہے۔ انی فوج نے جلدی سے قلعے پر قابو پالیا۔ لیکن سلطان سلیمان اس تک رکنا نہیں چاہتے جب تک وہ کنگ لیوس کو پکڑ نہ لیں۔ لطان لیمان اور لیوس کی موت کا اقب ایک پیچھا ہوا۔
ا لى القناة العربية:

Valide Sultan, Sultan Süleyman'ın sefere gitmesini fırsat bilir. Hürrem'in, son geçen gün daha fazla yükselmekte olan sesini kesmek ister. Hürrem'e münasip bir talip bulur. Hürrem ise durumdan habersiz. Özlemiyle yanıp tutuştuğu Sultan Süleyman'a mektup yazma telaşındadır.

Le sultan Soliman ise Belgrad yolundadır. Yol boyunca araya giren duraklarda, seferin aşamaları tartışılmaktadır. Savaş divanında, seferin hedefi konusunda farklı sesler çıkmaya başlar. Sultan Süleyman ise karar vermeden önce dinlemesi gereken başkaları olduğunu düşünmektedir.

Hürrem başkasıyla evlendirileceğini ve Topkapı sarayından gönderileceğini öğrenir. Bunu duymasıyla birlikte sinirlerine hakim olmakta zorlanır. Hürrem sarayda kalabilmek çaresizce çırpınmaya başlar. Sonunda hayatını tehlikeye atmak pahasına gebe olduğunu iddia eder. Ama Valide'yi ve kafaları buna inandırması mümkün olmayacaktır.

Osmanlı ordusu Zemun kalesini almak üzere saldırıya geçer. Bu sırada Sultan Süleyman'a Macar kralı Layos'un da kalede olduğu haberi gelir. Osmanlı ordusu hızla kaleyi ele geçirir. Fakat Sultan Süleyman, kral Layos'u yakalayana kadar durmak istemez. Sultan Süleyman ve Layos arasında ölümüne bir kovalamaca başlar.
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Kodak Black - Dirty K Clip Officiel

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Un flic supplie pour sa vie après qu'un fugitif ait sorti son arme

La caméra corporelle d'un policier montre le moment où un suspect a pointé une arme sur elle. La vidéo montre l'officier Brianna Tedesco marchant sur une route sombre pour vérifier un véhicule suspect avec des plaques d'immatriculation hors de l'État. Elle interroge l'homme au volant, qui prétendait faire une sieste. Lorsque Tedesco lui demande de produire un permis de conduire, il lui répond qu'il n'en a pas. Ce que l'officier ne savait pas à l'époque, c'est que l'homme est un fugitif et recherché pour meurtre.

COMMENT NICK MIRA A PRODUIT LE JUS QUI A ÉTÉ DÉFAUTS ET PÉCHÉS

COMMENT NICK MIRA A PRODUIT LES DÉFAUTS ET LES PÉCHÉS DE JUICE WRLD (DEATH RACE FOR LOVE)

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Des cascades vraiment folles auxquelles les gens n'ont malheureusement pas survécu

Certaines personnes ne cessent de courir après la montée d'adrénaline qui ne vient qu'en réalisant les cascades les plus folles et les plus dangereuses, et malheureusement, le risque est parfois bien plus grand que la récompense. Voici un aperçu des casse-cou qui ont tragiquement perdu la vie en faisant des cascades folles.

La plupart d'entre nous n'ont pas besoin de construire une fusée pour savoir que la Terre n'est pas plate. Pourtant, il y a des gens qui sont convaincus qu'il s'agit d'un grand complot auquel participent littéralement tous les scientifiques du monde.

Il semblait que Mike Hughes faisait partie de cette poignée de personnes convaincues que la Terre est plate, mais il voulait aussi que le reste du monde soit convaincu. Il a donc construit une fusée, qu'il a lancée du désert californien. C'est une façon de savoir si la Terre est plate ou non. Ces caméras distantes devraient vous dire tout ce que vous devez savoir. Sauf. il n'a pas seulement envoyé des caméras, il voulait voir la Terre plate de ses propres yeux. Malheureusement, sa fusée s'est écrasée peu de temps après son lancement et il a été tué avant d'avoir pu atteindre l'altitude espérée de 5 000 pieds.

Le publiciste de Hughes, Darren Shuster, a déclaré au New York Times après la mort de Hughes que Hughes ne croyait pas réellement que la Terre était plate. Il a dit,

Il était excentrique et croyait à certaines conspirations gouvernementales, bien sûr, mais c'était un coup de pub.

De toute façon, ce n'est pas très clair.

Quoi qu'il en soit, Hughes n'était pas un casse-cou amateur. Selon la BBC, il avait réussi un lancement à basse altitude l'année précédant sa tentative fatale, et il a établi un record du monde Guinness en 2002 pour le plus long saut en limousine. Donc, son accident mortel n'était pas nécessairement dû au fait qu'il était un casse-cou inexpérimenté, et il y avait certainement un élément de très, très malchance.

Regardez la vidéo pour plus de cascades vraiment folles auxquelles les gens n'ont malheureusement pas survécu.

#Cascades #Dangereux #Daredevil

Fusée de Mike Hughes | 0:00
Jessi Combs a battu des records | 1:44
La cascade X Games de Caleb Moore | 2:39
Base jump d'Uli Emanuele | 3:48
La querelle fatale d'Angela Madsen | 4:46

Internet Money parle de Juice WRLD, B4 The Storm et de la transmission de l'étiquette à Lil Tecca | Pour l'enregistrement

Le premier album d'Internet Money, "B4 The Storm", qui comprend des chansons comme Juice WRLD, A Boogie wit da Hoodie, Don Toliver, Future, NAV et plus, devrait sortir ce vendredi.Les membres du collectif Taz Taylor, Nick Mira, Alec Wigdahl et TyFontaine se sont tous assis avec le vice-président de la stratégie de contenu de Genius, Rob Markman, avant la sortie de l'album, pour discuter de la façon dont le projet s'est réuni. Le groupe a discuté de la façon dont Internet Money a commencé, de la façon dont ils ont perfectionné la collaboration Juice WRLD et Trippie Redd, « Blastoff », et de ce qu'ils ont appris des labels qui ont transmis des artistes comme Lil Tecca.

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Snowbird Brown Shocking Makeover Transformation 2021

La transformation du brun des snowbirds du peuple de la brousse de l'Alaska 2021.

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Trevor Daniel tombant | Micro ouvert

Trevor Daniel s'est récemment arrêté chez Genius pour une performance en direct de "Falling", qui a accumulé 10 millions de vues YouTube impressionnantes dans la semaine suivant sa sortie. Le morceau est produit par Taz Taylor, Charlie Handsome et KC Supreme et apparaît sur le premier EP de Trevor, "Homesick".

Lisez toutes les paroles de Falling on Genius :

Regardez le clip officiel de Falling :

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#TrevorDaniel #Falling #OpenMic

La bataille de rap fortnite | #NerdOut ft Ninja, CDNThe3rd, Dakotaz, H2O Delirious & More

C'est peut-être le plus gros projet que nous ayons jamais réalisé.
Nous espérons qu'il a répondu à vos attentes !

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Le Show Off (CDNThe3rd):
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Le buisson (H2O délirant) :
Le Bâtisseur (AngelMelly) :
Le Pro (Ninja) :

Toutes les personnes impliquées : (par ordre d'apparition)

CDNThe3rd - Paroles/Voix
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Réalisé avec WolfMAME 0.178 le 26/01/2017.

Temps de jeu total : 5h 25m 54s

TAZ MON TEGU EST MALADE !! MAINTENANT QUOI?? | BRIAN BARCZYK

Il ne se sent pas bien. Quelque chose est différent avec Taz my Tegu cette année qui sort de sa période de récupération typique. Travaillons ensemble pour remettre ce gars sur la bonne voie.
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À propos de Brian Barczyk :
Salut, je suis Brian Barczyk de SnakeBytesTV, AnimalBytesTV et la série Venom Hunters de la chaîne Discovery. Suivez la famille Barczyk et moi-même alors que nous partageons nos vies d'éleveurs de reptiles. Nous publions des vlogs quotidiens chaque jour à 9h00 (HNE) ! Nous sommes des éleveurs de reptiles de serpents, de geckos, de scinques à langue bleue ainsi que de tous les autres animaux. Je voyage aussi à travers le monde en faisant des aventures animales incroyables. En ce qui concerne les serpents, j'élève des serpents des blés, des serpents à lait, des serpents royaux, des serpents ratiers, des pythons royaux, des boas des sables, des pythons woma, des pythons tachetés, des pythons pour enfants, des pythons tapis et plus encore ! En plus de l'élevage, j'ai deux chiens, des pythons birmans, des pythons réticulés, des tortues, des lézards et un alligator américain. Merci d'avoir regardé et n'oubliez pas de consulter mes vlogs pour faire le tour du monde avec moi !!

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Ne manger que les portions recommandées pour une journée

De temps en temps, un défi de 24 heures se répand sur Youtube que je veux essayer. Peut-être que je vais prendre 3 repas sains pour une fois, ou peut-être que je n'aurai pas assez de nourriture et que ce sera une mauvaise journée. Nous verrons!
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Je suis Gloom, également connu sous le nom de Kassie. Je fais des jeux variés, des défis, de la cuisine, des croquis, des essais et des commentaires. On pourrait dire que je suis un fouineur d'Internet, si cela m'inspire, je vais essayer. Reste un moment et écoute!
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Je fais de mon mieux pour télécharger quelques fois par semaine (à moins que ma vie ne soit un gâchis).

आप सोते साथ क्या होता है ? | Les choses qui nous arrivent quand nous dormons - Analyse

Le sommeil est un état d'esprit et de corps naturellement récurrent, caractérisé par une conscience altérée, une activité sensorielle relativement inhibée, une inhibition de presque tous les muscles volontaires et des interactions réduites avec l'environnement. Il se distingue de l'éveil par une capacité réduite à réagir aux stimuli, mais est plus facilement inversé que l'état comateux. Le sommeil se produit en périodes répétées, au cours desquelles le corps alterne entre deux modes distincts appelés sommeil non-REM et sommeil paradoxal.

Pendant le sommeil, la plupart des systèmes du corps sont dans un état anabolique, aidant à restaurer les systèmes immunitaire, nerveux, squelettique et musculaire. Ce sont des processus vitaux qui maintiennent l'humeur, la mémoire et les performances cognitives, et jouent un rôle important dans la fonction de les systèmes endocrinien et immunitaire.

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The Great Gildersleeve: The Matchmaker / Leroy Runs Away / Mécanique automobile

The Great Gildersleeve (1941-1957), initialement écrit par Leonard Lewis Levinson, a été l'un des premiers programmes dérivés de l'histoire de la radiodiffusion. Construit autour de Throckmorton Philharmonic Gildersleeve, un personnage qui avait été un incontournable de la comédie de situation radio classique Fibber McGee et Molly, présenté pour la première fois le 3 octobre 1939, ep. #216. Le Great Gildersleeve a connu son plus grand succès dans les années 1940. L'acteur Harold Peary a joué le personnage lors de sa transition de la série mère au spin-off et plus tard dans un quatuor de longs métrages sortis au plus fort de la popularité de la série.

Sur Fibber McGee et Molly, le Gildersleeve de Peary était un sac à vent pompeux qui est devenu un ennemi constant de McGee. Tu es un homme haa-aa-aa-aard, McGee ! est devenu un slogan de Gildersleeve. Le personnage a reçu plusieurs prénoms contradictoires sur Fibber McGee et Molly, et dans un épisode, son deuxième prénom a été révélé comme étant Philharmonic. Gildy l'admet à la fin du Journal de Gildersleeve sur la série Fibber McGee et Molly (22 octobre 1940).

Première le 31 août 1941, The Great Gildersleeve a déplacé le personnage principal de McGees' Wistful Vista à Summerfield, où Gildersleeve supervisait maintenant la succession de son défunt beau-frère et a pris en charge l'éducation de sa nièce et de son neveu orphelins, Marjorie (à l'origine joué par Lurene Tuttle et suivi de Louise Erickson et Mary Lee Robb) et Leroy Forester (Walter Tetley). Le ménage comprenait également un cuisinier nommé Birdie. Curieusement, alors que Gildersleeve avait parfois parlé de sa femme (jamais présente) dans certains épisodes de Fibber, dans sa propre série, le personnage était un célibataire confirmé.

Précurseur frappant de succès télévisés ultérieurs tels que Bachelor Father et Family Affair, tous deux centrés sur des oncles aisés prenant en charge les enfants de leurs frères et sœurs décédés, Gildersleeve était un célibataire élevant deux enfants tout en administrant d'abord un entreprise de fabrication de ceintures (si vous voulez un meilleur corset, bien sûr, c'est un Gildersleeve) et ensuite pendant la majeure partie du spectacle, en tant que commissaire à l'eau de Summerfield, entre le temps avec les dames et les nuits avec les garçons. The Great Gildersleeve a peut-être été la première émission diffusée à être centrée sur un parent célibataire équilibrant l'éducation des enfants, le travail et une vie sociale, fait avec goût et un esprit authentique, souvent au détriment de la pompe désormais légèrement sous-estimée de Gildersleeve.

La plupart des épisodes originaux ont été co-écrits par John Whedon, père de Tom Whedon (qui a écrit The Golden Girls) et grand-père du scénariste de Deadwood Zack Whedon et Joss Whedon (créateur de Buffy contre les vampires, Firefly et Dr. Horrible's Sing- Le long du blog).

La clé du spectacle était Peary, dont la voix en plein essor et la facilité avec les gémissements, les gémissements, les rires, les frissons et l'inflexion étaient aussi proches du langage corporel et de la suggestion faciale qu'une voix pouvait l'être. Peary était si efficace et Gildersleeve est devenu un personnage si familier qu'il a été périodiquement référencé et satirisé dans d'autres comédies et dans quelques dessins animés.

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@ 00:13 Faites la jambe de force par Bobby Cole
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@04:37 Sans toi par Roy Ashen
Sous licence de Triplescoop►

@ 09:46 Mohawk par Joey Peters
Sous licence de Triplescoop►

|| Conception du projet ||
► Riley Martin ( )
► Dave Bonhoff
► Bogdan Malynovskyy
► James "le Hacksmith" Hobson

|| Cinématographie ||
► Evan Morrison ( )
► Owen Lynch ( )

|| Montage vidéo ||
► Owen Lynch ( )
► Evan Morrison ( )

Produit par Hacksmith Entertainment © 2019
Réalisé par James "le Hacksmith" Hobson

AVERTISSEMENT : CES VIDÉOS SONT À DES FINS DE DIVERTISSEMENT UNIQUEMENT. L'UTILISATION PERSONNELLE DU CONTENU VIDÉO EST À VOS PROPRES RISQUES. LE HACKSMITH EST UN PROFESSIONNEL FORMÉ QUI SAIT EXACTEMENT CE QU'IL FAIT. SAUF QUAND IL NE LE FAIT PAS. N'ESSAYEZ PAS DE RECRÉER OU DE REPRODUIRE TOUT CE QUI EST MONTRÉ DANS CES VIDÉOS.

pubg mobile vikendi met en évidence une nouvelle carte de neige

4 EXERCICES forts pour devenir un meilleur jungler ! | Guide de la jungle de League of Legends

. 4 exercices qui vous aideront à devenir un MEILLEUR joueur, à vous améliorer en tant que jungler et à GRIMPER dans la saison 11 ! . Encadrement: . Chaîne de jeu : . Support avec Patreon : . Flux: . Devenir membre! : . Discorde:

Suivi de l'invasion/de la jungle :
Fondamentaux du Ganking :

Un aperçu pédagogique de quelques exercices que vous pouvez utiliser pour améliorer vos premiers dégagements, votre suivi dans la jungle, votre prise de décision dans la jungle et votre capacité à lire et à comprendre quand gank ! En faisant cela, vous vous améliorerez non seulement dans la jungle, dans la ligue des légendes, mais vous grimperez également plus vite dans la saison 11 !

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✘ Munn - I Lost Myself (Paroles)
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[Verset 1]
Je me suis perdu cette nuit-là
j'ai tout jeté
Ce sont les choses que j'ai détestées
Puis je suis allé et j'ai cédé

Je suis un gâchis en ce moment
Mon coeur est à deux endroits
La moitié est de retour à la maison
L'autre est parti et fait la course

[Pré-Choeur]
J'ai été
Courir et courir et courir et s'enfuir
Je sais qu'ils m'attraperont
Courir et courir et courir de deux manières opposées

[Refrain]
Je ne peux pas laisser mon passé me rattraper maintenant, moi maintenant
Je ne peux pas laisser mon passé m'entraîner vers le bas, moi vers le bas

[Verset 2]
Je me suis perdu cette nuit-là
j'ai tout jeté
Rappelez-vous les mots de ma mère
Mais il était bien trop tard

Je sens le fardeau maintenant
Cela pèse sur mon âme
Et je ne peux pas reprendre mon souffle
Parce que ces démons suivent

[Pré-Choeur]
J'ai été
Courir et courir et courir et s'enfuir
Je sais qu'ils m'attraperont
Courir et courir et courir de deux manières opposées

[Refrain]
Je ne peux pas laisser mon passé me rattraper maintenant, moi maintenant
Je ne peux pas laisser mon passé m'entraîner vers le bas, moi vers le bas
Je ne peux pas laisser mon passé me rattraper maintenant, moi maintenant
Je ne peux pas laisser mon passé m'entraîner vers le bas, moi vers le bas

[Pont]
Jure que j'ai changé
Mais tu t'en fous de ça
je ne suis pas pareil
Tu me hanteras toujours

je jure que j'ai changé
Mais tu t'en fous de ça
je ne suis pas pareil

[Refrain]
Je ne peux pas laisser mon passé me rattraper maintenant, moi maintenant
Je ne peux pas laisser mon passé m'entraîner vers le bas, moi vers le bas
Je ne peux pas laisser mon passé me rattraper maintenant, moi maintenant
Je ne peux pas laisser mon passé m'entraîner vers le bas, moi vers le bas

Mots clés : #Munn #ILostMyself #Paroles

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TABLEAU DE BORD EN DIRECT | ACCUEIL DU TOURNOI
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Stumps - Sentier du Cinghalese Sports Club par 244 pistes avec 10 guichets restants dans la 1ère manche
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Melbourne Stars 141/7 (20 vo)
Brisbane Heat 144/1 (14,4/20 ov)
Brisbane Heat remporté par 9 guichets (avec 32 balles restantes)
TABLEAU DE BORD | RAPPORT | ACCUEIL DU TOURNOI
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Renégats de Melbourne
Sydney Sixers
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TABLEAU DE BORD EN DIRECT | ACCUEIL DU TOURNOICet article concerne le sport. Pour l'insecte, voir Grillon (insecte) . Pour d' autres utilisations, voir Cricket (homonymie) .
Le joueur de cricket redirige ici. Pour d' autres utilisations, voir Cricketer (homonymie) .
Criquet
Wankhede ICC WCF.jpg
Un match de cricket au stade Wankhede à Mumbai, Maharashtra, Inde
Plus haute instance dirigeante International Cricket Council
Joué pour la première fois au 16e siècle dans le sud-est de l'Angleterre
Caractéristiques
N° de contact
Membres de l'équipe 11 joueurs par équipe (remplacements autorisés dans certaines circonstances)
Mixte oui, compétitions séparées
Type sport d'équipe, batte et balle
Equipement balle de cricket, batte de cricket, guichet (souches, bélières), équipements de protection divers
Terrain de cricket
Présence
Pays ou région du monde mais plus important en Australasie, Grande-Bretagne et Irlande, sous-continent indien, Afrique australe, Antilles
No olympique (uniquement pour les Jeux olympiques d'été de 1900)
Le cricket est un jeu de batte et de balle joué entre deux équipes de onze joueurs chacune sur un terrain de cricket, au centre duquel se trouve un terrain rectangulaire de 22 mètres de long avec une cible appelée le guichet (un ensemble de trois souches de bois sur où reposent deux bélières) à chaque extrémité. Chaque phase de jeu est appelée une manche au cours de laquelle une équipe frappe, essayant de marquer autant de points que possible, tandis que ses adversaires s'alignent. Selon le type de match, les équipes ont chacune une ou deux manches et, à la fin de la première manche, les équipes échangent les rôles pour les manches suivantes. Sauf dans les matchs qui se soldent par un match nul, l'équipe gagnante est celle qui marque le plus de points, y compris les extras gagnés.

Avant le début d'un match, les deux capitaines d'équipe se rencontrent sur le terrain pour un tirage au sort (à pile ou face) afin de déterminer quelle équipe frappera en premier. Deux batteurs et onze joueurs défensifs entrent ensuite sur le terrain et le jeu commence lorsqu'un membre de l'équipe défensive, connu sous le nom de quilleur, lance (c. par l'un des batteurs, connu sous le nom d'attaquant.

En plus du quilleur, l'équipe défensive comprend le gardien de guichet, un spécialiste qui se tient derrière le guichet de l'attaquant. Le gardien de guichet est également le seul joueur sur le terrain autorisé à porter des gants. Les neuf autres joueurs défensifs sont déployés tactiquement autour du terrain par leur capitaine, généralement en consultation avec le quilleur.

L'attaquant prend la garde sur un pli marqué sur le terrain à quatre pieds devant le guichet. Son rôle est d'empêcher la balle de toucher les souches à l'aide de sa batte et, simultanément, de la frapper suffisamment bien pour marquer des points. L'autre batteur, connu sous le nom de non-attaquant, attend à l'extrémité opposée du terrain près du lanceur. Les objectifs du quilleur sont d'éviter de marquer des points et d'écarter le batteur. Un batteur licencié, déclaré absent, doit quitter le terrain pour être remplacé par un coéquipier. Un over est un ensemble de six livraisons jouées par le même lanceur. Le suivant est joué depuis l'autre extrémité du terrain par un autre lanceur.

Les formes les plus courantes de renvoi sont le bowling, lorsque le lanceur frappe les souches directement avec la balle et déloge la ou les pattes avant le guichet (lbw), lorsque le batteur empêche


Contenu

La maison de Wittelsbach, l'une des plus anciennes des familles royales d'Europe, était divisée, vers la fin du XVIIIe siècle, en trois branches. L'ancien électeur Karl Théodore, mort en 1799, était sans descendance, et son successeur, Maximilien de la lignée Pfalz-Zweibrücken, devint le fondateur d'une nouvelle dynastie. Étant le troisième fils, il avait semblé peu de chances de succéder au trône dans ses premières années, dont la plupart ont été passées dans la plus stricte réclusion à Mannheim et à Zweibrüumlcken. Plus tard, il entra dans l'armée française et, jusqu'au déclenchement de la Révolution française, fut en poste comme colonel à Strasbourg, où le guerrier jovial se rendit le plus populaire, non seulement dans les milieux militaires mais aussi dans les cercles sociaux.

En 1785, il épousa la princesse Augusta de Hesse-Darmstadt, dont il eut deux fils, Ludwig (son successeur) et Karl, et trois filles, dont l'une mourut en bas âge. Augusta, la seconde, épousa Eugène Beauharnais, tandis que Charlotte, la cadette, devint la quatrième épouse de l'empereur François Ier d'Autriche. La première épouse de Maximilien mourut prématurément, et en 1796 il forma une seconde et également heureuse alliance avec la princesse Caroline de Bade, qui lui présenta six filles, dont trois devinrent reines de Saxe et de Prusse, et les deux plus jeunes, mères de l'empereur. François-Joseph d'Autriche et l'impératrice Elisabeth, respectivement.

La branche des Wittelsbach à laquelle appartenait Maximilien était divisée en deux lignées, toutes deux descendantes du comte palatin Christian Ier. Un cousin, le comte palatin Guillaume de Zweibrücken-Birkenfeld, espérait s'assurer le siège électoral de Munich, d'autant plus que l'ancienne tradition voulait qu'une partie du domaine appartienne à la branche cadette de la famille. Cependant, comme Wilhelm n'avait qu'un enfant, un fils faible d'esprit et sous tutelle constante, un accord fut conclu entre les cousins ​​pour qu'à l'avenir il n'y ait plus de partage des possessions de Wittelsbach. Maximilien devait succéder à l'électorat de Bavière sans être dérangé, en échange de quoi le souverain régnant devait traiter les descendants du comte Guillaume comme les siens. La branche cadette devait avoir le même rang que l'aînée et recevoir une grande part des possessions ancestrales, avec un beau revenu annuel et le titre de &ldquoDucs en Bavière.&rdquo

Conformément à cet accord, Maximilien devint électeur de Bavière, qui fut élevée par Napoléon à la dignité de royaume en 1806, et en 1818 accorda une constitution par son souverain. Maximilien était très aimé de ses sujets et si simple et patriarcal dans ses relations avec eux qu'il était généralement connu sous le nom de « roi citoyen ». Le jour de son anniversaire, le 12 octobre 1825, il assista à un bal donné en son honneur par le Russe. ambassadeur, plein de vie et de vigueur comme d'habitude, et le lendemain matin a été retrouvé mort dans sa chambre à coucher très simple à Schloss Nymphenburg.

Le duc Guillaume de Birkenfeld lui survécut longtemps et il incomba désormais au nouveau roi, Ludwig Ier, de mettre en œuvre le pacte familial. Pendant ce temps, le fils de Wilhelm, le duc Pie, était également décédé, laissant un fils, le duc Max. Presque dès la naissance de ce prince, il avait été décidé qu'il épouserait le roi Maximilien, la plus jeune fille Ludovica, qui naquit la même année, et le 9 septembre 1828, le mariage fut dûment célébré, trois mois avant l'arrivée de l'époux. sa vingtième année. Bien que dicté par des raisons familiales, ce mariage s'est avéré remarquablement heureux. Les deux jeunes gens avaient grandi ensemble, sachant qu'ils allaient être unis pour la vie, et étaient sincèrement attachés l'un à l'autre. Leur lune de miel a été passée dans les Alpes bavaroises avec la mère de Ludovica, la veuve Caroline, dans sa maison d'été à Tegernsee. Au moment de la mort du roi, deux des filles étaient encore célibataires et les compagnes constantes de leur mère, à laquelle elles étaient dévouées, et le mariage de Ludovica n'a fait aucun changement dans leur vie, sauf qu'un gendre a été ajouté à la cercle familial.

Le duc Max était alors appelé le plus beau prince d'Europe. Il était mince et bien bâti, avec une aisance distinguée et une gentillesse qui gagnait le cœur de tous ceux avec qui il entrait en contact, sans distinction de classe ou de poste. Naturellement gai et léger, épris de plaisir et de société, musicien et compositeur accompli, passionné par la nature et la vie en plein air, il n'est pas étonnant qu'il ait été universellement adoré. Même sa belle-mère, à l'âge et aux habitudes de qui son manque de sérieux n'attirait pas particulièrement au début, fut complètement gagnée par son dévouement pour elle et sa fille, et ses efforts constants pour les divertir et les divertir. Lorsque le célèbre violoniste Paganini est venu à Munich, Max l'a invité à visiter le château de Tegernsee et a envoyé l'une des voitures royales à sa rencontre. Il organisait souvent des concerts amateurs, auxquels étaient conviées toutes les familles voisines, et passait les longues soirées d'automne à jouer et à chanter avec son ami Petzmacher, le joueur de cithare.

Ludovica était très différente de son mari. Elle n'aimait pas rencontrer les gens, ne se souciait pas de la vie sociale ou de la gaieté, et avait horreur du bruit ou de la confusion de toute sorte. Max était un grand admirateur du beau sexe et ne le cachait pas. Il avait la vraie nature d'artiste, sanguin, impulsif et susceptible, et a dû causer à la duchesse de nombreuses heures malheureuses, innocentes comme semblent l'avoir été la plupart des amours qu'on lui attribue. Quels que soient ses sentiments, cependant, elle les cachait soigneusement aux yeux du monde. Selon toute apparence, les relations entre elle et son mari étaient des plus harmonieuses. À bien des égards aussi, leurs tempéraments opposés étaient mutuellement avantageux. Sa gaieté et sa gaieté insouciante bannissaient souvent les accès de mélancolie auxquels elle était soumise, tandis que sa fermeté et son bon sens équivalaient à sa nature volatile, et ils étaient unis dans leur amour de la nature et de la vie à la campagne.

Les trois premières années de leur mariage furent sans enfant, mais en 1831, la duchesse offrit à son mari un héritier, nommé Ludwig, pour le roi. Au fil du temps, le cercle familial s'agrandit. La fille aînée, Héacutelègravene, est née en 1834. La veille de Noël 1837, Elizabeth vient au monde, suivie, à l'été 1839, d'un deuxième fils, Karl Theodore. Le 4 octobre 1841, à Possenhofen, la duchesse donne naissance à sa troisième fille, Maria Sophia Amalia, future reine de Naples. Deux ans plus tard, Mathilde Ludovica est née. Le vingt-deux février 1847, la plus jeune fille du couple ducal, Sophie Charlotte Augusta, fit son apparition à Munich, et le 7 décembre 1849, leur plus jeune fils, Maximilian Emanuel est né, également à Munich.

Presque tous ces enfants étaient destinés à apporter du chagrin ou de l'anxiété à leurs parents. La nature mercurielle de Duke l'a aidé à supporter et à surmonter ces problèmes, mais ils ont sombré profondément dans le cœur de Ludovica. Mais elle était soutenue par sa religion et une foi ferme en la Providence, dont elle supportait les décrets avec dignité et patience. Si peu qu'elle en parlait, le dévouement à ses enfants était la passion dominante de sa vie. Elle n'a jamais été détournée, par aucune considération, de ce qu'elle considérait être son devoir envers eux et bien que ses méthodes d'entraînement ne portaient pas le même fruit avec tous, ils l'aimaient avec dévouement et la considéraient toujours avec le plus profond respect et confiance.


LE MONDE MERVEILLE [?]

Navigation vers le golfe de Leyte de gauche à droite CA Chikuma, BB Nagato, BC Haruna, BC Kongo et CA Tone.

Approche des flottes vers le golfe de Leyte

La bataille du golfe de Leyte, 23-25 ​​octobre 1944

L'amiral Halsey, réagissant à la présence de l'IJN Center Force, qui se composait de 5 cuirassés, 9 croiseurs et 13 destroyers, a ordonné à McCain, alors à 600 milles à l'est des Philippines, en route vers Ulithi, de faire marche arrière et de faire le plein afin de soyez prêt à tout ce qui pourrait se développer. Il ordonna à Sherman et Davison de se rapprocher du groupe de Bogan, au large du détroit de San Bernardino, et donna aux trois groupes leurs ordres de combat en un mot : « Frappez ! »

Les avions de recherche de Davison ont découvert et attaqué la Southern Force. Les officiers traçants du quartier général de CinCPac, traçant leurs lignes bleues et oranges sur la carte, ont noté qu'en se rapprochant de Bogan, Davison serait dans la position optimale pour attaquer la Force du Centre, mais ses avions ne pourraient plus atteindre le Sud. Obliger. L'amiral Kinkaid a dû remarquer la même chose, car il a pris sur lui d'engager la Southern Force avec ses unités de surface. Il envoya à l'amiral Oldendorf, commandant ses navires d'appui-feu, un message, indiquant Halsey, Nimitz et King comme destinataires de l'information : « Préparez-vous pour l'engagement de nuit. La force ennemie a estimé que 2 cuirassés, 4 croiseurs lourds, 4 croiseurs légers, 10 destroyers ont été signalés attaqués par nos avions porteurs dans l'est de la mer de Sulu à 9 h 10, le 24 octobre. L'ennemi peut arriver dans le golfe de Leyte ce soir.

Sherman, commandant le groupe opérationnel 38.3, n'a pas pu se conformer à l'ordre de Halsey de fermer sur Bogan parce qu'une attaque aérienne ennemie avait laissé son porte-avions léger Princeton en feu et mort dans l'eau. Les dommages au Princeton étaient une mauvaise nouvelle, en effet, mais pour Halsey, ce n'était pas une excuse pour négliger la mission d'attaque qu'il avait assignée. Il a communiqué par radio à Mitscher, qui était avec le groupe de Sherman : « Supposons que ComTaskGroup 38.3 frappe une grande force ennemie près de Mindoro. Informer les résultats de la grève le plus tôt possible.

Pour Nimitz, il était évident qu'une pièce du puzzle japonais manquait : l'ennemi n'engagerait guère autant de force de surface dans une zone gardée par une force aéronavale américaine à moins qu'il n'ait l'intention d'utiliser ses propres porte-avions. Ces porte-avions étaient connus pour s'être entraînés dans la mer intérieure du Japon, et Nimitz a supposé qu'ils descendaient du nord sous Ozawa pour former une force du nord qui, avec la force du sud et la force du centre, tenterait une triple attaque sur Leyte Golfe. Halsey était évidemment arrivé à la même conclusion, car à 13h34. il a envoyé par radio à Mitscher : « La force du transporteur ennemi n'est pas localisée. Gardez la zone au nord sous observation.

À 3 h 12, Halsey, inscrivant CominCh et CinCPac comme destinataires de l'information, a envoyé à ses commandants de groupe opérationnel un message que Nimitz a trouvé très gratifiant. Intitulé « Plan de bataille », il a annoncé qu'une force opérationnelle 34 serait formée, composée de 4 cuirassés, dont son navire amiral le New Jersey, 2 croiseurs lourds, 3 croiseurs légers et 14 destroyers, tous issus des groupes opérationnels de Bogan et Davison. Le vice-amiral Willis A. Lee devait commander la nouvelle force opérationnelle, qui « s'engagerait de manière décisive à longue distance », tandis que les porte-avions se tenaient à l'écart des combats de surface.

Le CinCPac et son état-major ont jugé que c'était la tactique appropriée pour faire face à la situation : retirer du porte-avions fait écran à une force de surface pour engager une force de surface ennemie, tout en conservant la puissance aérienne de soutien en arrière-plan. Bien que Kinkaid n'ait pas été destinataire du message de Halsey, il le savait parce que ses communicateurs l'avaient intercepté et lui avaient montré. Naturellement, lui, Mitscher, Nimitz et King supposaient tous que Halsey ordonnerait l'exécution de son plan, peut-être par radio vocale à courte portée, car les deux groupes de travail impliqués étaient proches l'un de l'autre.

Vers 16h00. Mitscher a informé Halsey qu'un chargeur dans le Princeton en feu avait explosé, endommageant le croiseur Birmingham et deux destroyers qui combattaient les incendies du porte-avions. Les pertes du Birmingham étaient sévères, estimées à 150 tués et 400 blessés. Nimitz se demanda pourquoi Sherman avait risqué un navire si précieux et si lourdement habité qu'un croiseur pour effectuer le genre de travail de sauvetage habituellement assigné aux destroyers.

En fin d'après-midi, Mitscher a informé Halsey par radio que les avions de recherche de Sherman avaient localisé la Northern Force, de toute évidence en deux sections, et que la section porte-avions se trouvait à environ 180 milles à l'est de la pointe nord de Luzon. Dans ces circonstances, il recommanda de saborder le Princeton, dont les flammes pourraient servir de phare aux avions ennemis après la tombée de la nuit. Halsey lui a dit d'utiliser sa discrétion au sujet du Princeton. Après un nouvel échange, dans lequel Mitscher a signalé que le Princeton s'est sabordé, Halsey a informé Nimitz et MacArthur que la force porte-avions ennemie avait été aperçue - des informations que Nimitz avait déjà obtenues par des interceptions.

A 20h24. Halsey a envoyé un message à Kinkaid, avec CominCh et CinCPac comme destinataires des informations. Il a donné l'emplacement, le cap et la vitesse de la force centrale, ce qui a suggéré qu'elle se dirigeait vers le détroit de San Bernardino et qu'elle pourrait passer en quelques heures. Les rapports de grève, cependant, ont indiqué que la Force centrale avait été lourdement endommagée. Halsey a conclu: "Je me dirige vers le nord avec trois groupes pour attaquer la force porteuse ennemie à l'aube." À Pearl Harbor, on supposait que cela signifiait que trois groupes de porte-avions, la Task Force 34, le groupe de surface, étaient formés et laissés sur place.

Personne au siège de CinCPac n'a été surpris par la course vers le nord de Halsey. Étant donné un choix d'objectifs, on pouvait toujours s'attendre à ce qu'il s'attaque aux porte-avions, aux navires de guerre ayant la plus longue portée et le plus puissant coup de poing. Il était frustré d'avoir raté une chance d'atteindre les porte-avions lors de la bataille de la mer de Corail et à nouveau lors de la bataille de Midway.Il avait condamné l'échec de Spruance à poursuivre les transporteurs dans la nuit du 18 au 19 juin. Enfin, il ne pouvait guère faire autrement que de foncer à la poursuite de la force ennemie la plus coriace, car il en était venu à s'identifier au personnage féroce inventé par la presse : « Bull » Halsey, Nemesis of the Japs. Il était également prévisible qu'il ne se dirigerait pas vers le nord jusqu'à ce qu'il fasse nuit, afin de ne pas révéler son intention à des avions ennemis fouineurs, puis il se dirigerait vers les porte-avions ennemis pendant la nuit, afin d'annuler l'avantage de l'ennemi. en dépassant les Américains avec leurs avions.

Bien sûr, la force centrale japonaise, endommagée ou non, devait également être prise en compte, car à moins que quelque chose ne l'arrête, elle aurait bientôt traversé le détroit de San Bernardino et serait dans le Pacifique, longeant la côte est de Samar pour le golfe de Leyte. L'amiral Spruance, regardant la carte, posa sa main dessus juste à l'est du détroit et dit doucement, comme pour lui-même : « Si j'étais là, je garderais mes forces là-bas. Il est peu probable que de nombreux aviateurs navals aient été d'accord avec lui. Rester si près des aérodromes ennemis pourrait inciter à des bombardements-navettes par une force porteuse ennemie. Alors qu'il menait une bataille, Spruance aurait difficilement pu creuser le complexe d'aérodromes de Luzon, comme il en avait creusé quelques-uns sur Rota et Guam lors de la bataille de la mer des Philippines.

Il était certainement réconfortant de savoir que Halsey avait eu la sagesse de laisser la Force opérationnelle 34 derrière pour garder le détroit de San Bernardino. Une question lancinante, cependant, était de savoir s'il était sage de diriger ses trois groupes de porte-avions disponibles contre la Force du Nord. Ce mouvement a laissé l'amiral Lee sans aucun soutien aérien, car il s'est opposé à un ennemi qui pourrait être soutenu par des avions de Luzon. Nimitz a dû considérer ce problème, mais il a gardé les mains à l'écart. Lors de la première contre-attaque de porte-avions américaine de la guerre, il avait appris de Halsey lui-même la sage pratique de ne pas interférer avec l'homme sur les lieux.

Vers l'aube du 25 octobre, deux messages sont arrivés au siège de CinCPac presque simultanément. L'un était de Halsey, qui, ignorant toujours le silence radio, a rapporté qu'un de ses fouineurs de nuit avait contacté la force porte-avions ennemie à 100 milles au nord de sa propre force en direction du nord. Halsey avait réussi à annuler l'avantage de l'ennemi en l'amenant avant l'aube bien à portée d'attaque des avions porte-avions américains.

Le deuxième message était de Kinkaid. Au mouillage dans le golfe de Leyte, il n'a pas eu besoin d'observer le silence radio. Rapportant les opérations d'Oldendorf, la dépêche disait : "Nos forces de surface engagent les forces de surface ennemies dans le détroit de Surigao et le sud du golfe de Leyte." Des dépêches ultérieures de Kinkaid décrivaient la progression de la bataille. Envoyé à 4 h 12 : « La force ennemie aperçue dans le détroit par des bateaux PT vers 0200 I, est arrivée dans le golfe d'entrée vers 0300 I. Se compose de 2 cuirassés, 3 croiseurs et destroyers. Question : La TF 34 garde-t-elle le détroit de San Bernardino ? » Envoyé à 6h23 : « Vers 05h00 I, 25 navires de surface ennemis Détroit de Surigao poursuivis par nos forces légères. » Envoyé à 7 h 03 : « À 6 h 45 le 25, nos forces se sont rapprochées pour éliminer quatre infirmes de Nip près de l'île de Kanihaan, dans le détroit de Surigao. »

De toute évidence, les navires d'artillerie de la septième flotte avaient remporté une victoire éclatante sur la force sud de l'ennemi. C'était vraiment une bonne nouvelle. Pourtant, Nimitz était inquiet. Le cap et la vitesse de la Force centrale, comme indiqué dans le message de 8h24 de Halsey à Kinkaid, auraient dû la faire traverser le détroit de San Bernardino un peu après minuit. Si la Force opérationnelle 34 avait attendu à l'extérieur du détroit, il aurait dû y avoir une bataille nocturne. D'autre part,

L'amiral Lee, comme le savait Nimitz, avait développé un dégoût pour le combat de nuit dans l'action nocturne du cuirassé de la bataille de Guadalcanal. Peut-être que Lee avait réussi à tenir jusqu'à l'aube. Maintenant, le soleil s'était levé sur les Philippines, mais il n'y avait toujours pas de nouvelles de lui. Si la Force centrale n'avait rencontré aucune opposition, elle pourrait être à l'est de Samar et se diriger directement vers le golfe de Leyte. Les seuls navires qui pouvaient le défier dans cette zone étaient les trois petites unités de porte-avions d'escorte, Taffy 1, 2 et 3.

Un soupçon grandissait dans l'esprit de Nimitz que la Task Force 34 n'avait pas été formée après tout, ou que, si elle avait été formée, elle n'avait pas été abandonnée le 24 octobre. Halsey dans son plan de bataille avait assigné son propre vaisseau amiral New Jersey à cette force, pourtant dans la dépêche de 8 :24, il avait dit : « Je me dirige vers le nord avec trois groupes. » Le fait qu'il soit personnellement allé vers le nord avec trois groupes a été indiqué par son rapport de contact, qui a conclu : « Ses propres forces se sont concentrées en trois groupes. Nimitz savait qu'il n'était pas le seul à s'inquiéter. L'enquête de Kinkaid sur la Force opérationnelle 34 montra qu'il voulait lui aussi être assuré.

Nimitz a bourdonné pour son chef de cabinet adjoint. Lorsque le capitaine Bernard Austin est entré dans son bureau, Nimitz lui a demandé s'il y avait des dépêches concernant la situation au large des Philippines qu'il n'avait pas vues. Austin a répondu qu'il n'en connaissait aucun et a ajouté: "Voulez-vous me dire en particulier ce que vous cherchez?"

"Je suis très inquiet", a répondu Nimitz, "parce que rien de ce que j'ai vu n'indique que l'amiral Halsey a laissé San Bernardino protégé contre les unités japonaises qui passeraient par là et feraient sortir nos navires de Leyte."

"Eh bien, amiral", a déclaré Austin, "ce n'est pas clair dans les dépêches, et plusieurs autres personnes se demandent la même chose."

"Si quelque chose arrive", a déclaré Nimitz, "faites-le moi savoir tout de suite."

"Oui, oui, monsieur", a déclaré Austin et a quitté la pièce.

L'amiral Nimitz a fait retentir bon nombre de buzzers ce matin-là dans sa recherche d'informations et d'opinions. Vers la troisième fois qu'il passa à Austin, ce dernier eut suffisamment de courage pour suggérer à Nimitz de demander à Halsey s'il avait laissé des forces pour garder San Bernardino. "C'est ce que vous voulez savoir", a déclaré Austin. « Pourquoi ne lui demandez-vous pas ? »

Nimitz réfléchit un instant puis donna à Austin la réponse attendue : il ne voulait pas envoyer de dépêche qui influencerait directement ou indirectement le commandant tactique responsable dans l'utilisation tactique de ses forces.

Dans la région des Philippines à peu près à cette époque, les communicateurs ont été surpris d'intercepter une dépêche dans un anglais simple. L'expéditeur était le contre-amiral Clifton A. F. Sprague, le commandant de l'unité opérationnelle 77.4.3, connue sous le nom de Taffy 3, la plus au nord des trois unités de porte-avions d'escorte de la Septième Flotte stationnées à l'extérieur du golfe de Leyte. Ce message, adressé au commandant de la troisième flotte et au commandant de la force opérationnelle 34, disait : « Les cuirassés et croiseurs ennemis à 15 milles derrière cette unité et tirant dessus. Ma position est à 80 milles au cap 060 de l'île Homonhon. L'orientation de Taffy 3 et sa distance par rapport à Homonhon, qui est à l'embouchure du golfe de Leyte, la plaçaient à l'est de Samar.

L'appel à l'aide de Taffy 3 n'a pas été entendu à Pearl Harbor. Il fut bientôt suivi, cependant, par un message codé de Kinkaid à Halsey. Envoyé par le puissant émetteur du Wasatch, ce message a été lu par l'amiral Nimitz et l'amiral King : « Environ 0700 CTU 77.4.3 signalé sous le feu des cuirassés et croiseurs ennemis en position 11-4, 126-25. De toute évidence, il a traversé le détroit de San Bernardino pendant la nuit. Demander une frappe aérienne immédiate. Demandez également de l'aide aux navires lourds. Mes vieux cuirassés manquent de munitions.

Kinkaid a suivi ce message presque immédiatement par un autre au commandant, la troisième flotte, cette fois dans un anglais simple—évidemment destiné autant à effrayer les Japonais qu'à pousser Halsey à l'action. Ce message disait : « Force ennemie attaquant nos porte-avions d'escorte composés de 4 cuirassés, 8 croiseurs et autres navires. Demander à Lee de procéder à la couverture de vitesse maximale Leyte. Demander la grève immédiate des transporteurs rapides.

Kinkaid a continué à demander de l'aide à Halsey et Lee. « Des cuirassés rapides sont nécessaires de toute urgence dans le golfe de Leyte », a-t-il crié par radio. Près d'une heure plus tard, il signalait : « Ma situation est critique. Les cuirassés rapides et le soutien par des frappes de porte-avions peuvent empêcher l'ennemi de détruire les porte-avions d'escorte et d'entrer dans Leyte.

De toute évidence, ces appels à l'aide n'atteignaient pas le Lexington, car l'amiral Mitscher informait l'amiral McCain que la Task Force 38 attaquait quatre porte-avions ennemis. Cependant, ils atteignaient les commandements supérieurs. A Pearl Harbor, Nimitz, habituellement serein, faisait les cent pas. À Washington, l'amiral King faisait aussi les cent pas – et jurait.

Enfin à 8 h 48, Halsey a indiqué qu'il était au courant de la situation au large de Samar. On apprit plus tard que les dépêches de Kinkaid lui étaient parvenues après beaucoup de retard et confusément hors de l'ordre. La réponse de Halsey fut d'ordonner à McCain de se diriger à la meilleure vitesse possible vers Samar et de frapper la force ennemie, dont il donna la position. À Kinkaid, il signala : « J'engage maintenant la force porteuse ennemie. Le groupe opérationnel 38.1 avec 5 porte-avions et 4 croiseurs lourds a été chargé de vous aider immédiatement. Il a donné la position estimée de McCain, qui était à près de 300 milles au nord-est du Taffy 3 assiégé, et la sienne, qui était à plus de 350 milles plein nord. L'implication était que l'aide du groupe de travail 38.1 de McCain serait considérablement retardée et que l'aide opportune du reste du groupe de travail 38 était hors de question.

Le message de Halsey à McCain a répondu à la question principale dans l'esprit de Nimitz. Si la Task Force 34 avait été quelque part près de Samar, Halsey aurait ordonné à Lee d'attaquer l'ennemi qui attaquait Taffy 3. Il aurait probablement ordonné à McCain d'attaquer aussi, mais il aurait certainement signalé à Lee. Qu'il n'a pas laissé entendre que Lee était avec Halsey. Il y avait une possibilité que la Task Force 34 n'ait jamais été formée, mais Nimitz a conjecturé le contraire. Connaissant Halsey, il était convaincu que Halsey l'avait formé ce matin-là et était maintenant dedans, devançant les groupes de porte-avions pour mener une bataille de surface à l'ancienne avec des retardataires et avec les estropiés laissés par les avions porte-avions de Mitscher.

Austin, qui avait apporté les dernières dépêches à Nimitz, était à plusieurs kilomètres de la pensée de son chef. Il pouvait voir que l'amiral était perturbé, et il a conclu qu'il se demandait toujours où était la Task Force 34. Essayant d'être utile, il a suggéré : « Amiral, ne pourriez-vous pas simplement poser à l'amiral Halsey la question simple : où est la Force opérationnelle 34 ?

Nimitz réfléchit une minute puis dit : « Sortez et écrivez-le. C'est une bonne idée."

Austin pensait que la question était conçue comme une simple enquête, mais Nimitz l'utilisait comme un coup de pouce. Ce que Nimitz voulait dire, c'était : « Où devrait être la Force opérationnelle 34 – et ne ferait-elle pas mieux d'y aller aussi vite que possible ? Il était sûr que Halsey comprendrait l'allusion. Or, de l'avis réfléchi de Nimitz, il s'agissait de circonstances extraordinaires qui justifiaient son intervention auprès de l'homme sur les lieux.

Parce que le message de la Task Force 34 de Nimitz est devenu célèbre, ou notoire, et parce qu'il a produit un effet remarquable sur Halsey, il est intéressant de retracer sa progression jusqu'au destinataire. Le capitaine Austin se rendit à son bureau et dicta le message à son yeoman : « Où est la Force opérationnelle 34 ? De l'amiral Nimitz au commandant de la troisième flotte, avec des informations sur l'amiral King et l'amiral Kinkaid.

Le yeoman, ayant capté une certaine emphase dans la voix de son patron et sentant qu'il devait indiquer l'emphase dans le message, a collé les mots « RPT [répétez] où est. » Il a ensuite transmis le message au service de communication, domaine de Jack Redman, et l'a remis à un enseigne de service. L'enseigne a préparé la dépêche pour la transmission. Il a changé les mots Admiral Nimitz en CinCPac, Admiral King en CominCh et Admiral Kinkaid en CTF 77, a ajouté un remplissage et a attribué un groupe date-heure, 250044, ce qui signifie 44 minutes après minuit, heure de Greenwich, le 25 du mois ( 9h44 aux Philippines).

Le rembourrage consistait en des phrases absurdes placées aux deux extrémités des messages radio cryptés pour enterrer les mots d'ouverture et de fermeture qui, parce qu'ils avaient tendance à être stéréotypés, pourraient fournir des points d'attaque faciles pour les cryptanalystes ennemis. Les règles de remplissage précisent qu'il ne doit pas être composé de mots ou de citations familiers, qu'il doit être séparé du texte par des consonnes doubles et qu'il ne doit pas être susceptible d'être lu dans le cadre du message.

À ce stade, nous ferons une parenthèse pour souligner que le 25 octobre n'est pas un jour ordinaire dans l'histoire militaire. D'une part, c'est la Saint Crispin, date de la bataille d'Azincourt (1415). C'est aussi la date de la bataille de Balaklava (1854). Cette dernière a été marquée par la magnifique et futile charge de la brigade légère, dont Tennyson a écrit :

Quand leur gloire peut-elle s'estomper ?

O la charge sauvage qu'ils ont faite !

Honorez la charge qu'ils ont faite !

L'enseigne qui a préparé la dépêche de Nimitz s'est-il souvenu que c'était le Balaklava Day et a-t-il rappelé les lignes de Tennyson ? Il ne serait pas trop surprenant qu'il le fasse, car les professeurs d'anglais et les étudiants en littérature ont tendance à être attirés, ou affectés, aux communications. Si notre enseigne anonyme se souvenait de la brigade légère, il devait avoir comparé sa charge dans les dents des canons russes avec le combat de Taffy 3 avec la force des cuirassés, dont l'histoire avait filé sur son bureau en dépêches toute la matinée. Le rembourrage qu'il a écrit au début du message de Nimitz, "La Turquie trotte vers l'eau", était assez absurde, mais son rembourrage de fin, "Le monde se demande", a fait écho Tennyson. C'était peut-être un écho inconscient, car lorsqu'il a été appelé sur le tapis à ce sujet, il a dit: "C'était juste quelque chose qui m'est venu à l'esprit."

L'amiral Halsey avait un ordre permanent selon lequel, lorsqu'il se trouvait dans son navire amiral du New Jersey et qu'un message « chaud » lui parvenait, les communicateurs ne devaient pas prendre le temps de le transférer sur un formulaire d'expédition mais devaient le précipiter vers le pays du pavillon comme rapidement possible par le tube pneumatique. Lorsque le message de l'amiral Nimitz a été déchiffré dans le département de communication du New Jersey, un yeoman a arraché la bande de la machine à chiffrer et l'a remise à l'enseigne Burton Goldstein, qui a réalisé d'un coup d'œil qu'il s'agissait d'un message qui devait être envoyé à Halsey sans délai. Il arrachait régulièrement le rembourrage d'ouverture, mais le rembourrage d'extrémité l'intriguait. Bien qu'il soit séparé du reste de la dépêche par une double consonne, il se lisait diaboliquement comme une partie du message. Goldstein a montré la bande à son supérieur, le lieutenant Charles Fox, qui lui a conseillé de l'envoyer avec les mots ci-joints. L'officier de liaison dans le pays du pavillon, a déclaré Fox, pourrait faire remarquer à l'amiral que la phrase de conclusion était probablement du remplissage.

Donc, le tube est allé la bande. L'officier de liaison l'a arraché du support, a noté qu'il était adressé au commandant de la troisième flotte et l'a immédiatement remis à Halsey. Il lisait :

DE CINCPAC ACTION COM TROISIÈME FLOTTE INFO COMINCH CTF SOIXANTE-SEPT X O EST RPT O EST TASK FORCE TRENTE-QUATRE RR LES MERVEILLES DU MONDE.

Halsey, pas habitué à voir du rembourrage, a pris la dernière phrase comme faisant partie du message. Cela lui ressemblait à un sarcasme brutal, avec King et Kinkaid appelés pour assister à son humiliation.

"J'étais abasourdi comme si j'avais été frappé au visage", se souvient Halsey. « Le papier a tremblé dans mes mains. J'ai arraché ma casquette, je l'ai jetée sur le pont et j'ai crié quelque chose dont j'ai honte de me souvenir. Mick Carney s'est précipité et a attrapé mon bras : « Arrête ça ! Qu'est-ce qu'il se passe avec toi ? Ressaisis-toi !’

« Je lui ai donné la dépêche et lui ai tourné le dos. J'étais tellement en colère que je ne pouvais pas parler. Il m'était tout à fait impossible de croire que Chester Nimitz m'enverrait une telle insulte.

La supposition de l'amiral Nimitz était correcte. Halsey avait formé la Task Force 34 ce matin-là, elle comprenait ses six cuirassés rapides, et avec elle, il était allé de l'avant pour attaquer les retardataires et achever les infirmes. Après avoir médité pendant une heure sur l'insulte supposée du CinCPac, Halsey ordonna avec colère à la Force opérationnelle 34 d'inverser le cours du nord au sud. "Pour moi", écrira-t-il plus tard, "l'une des plus grandes batailles de la guerre s'est déroulée, et ce qui a été appelé" la bataille de Bull's Run "était en cours."

Alors que Halsey passait devant la Task Force 38, qui était toujours en direction du nord, il récupéra le Task Group 38.2 de Bogan pour fournir une couverture aérienne à la Task Force 34 et détacha de la Task Force 34 quatre croiseurs et dix destroyers pour fournir un soutien de surface supplémentaire aux porte-avions restant sous Mitscher. Au CinCPac, il rapporta : « Votre 250044. TF 34 avec moi engageant la force porteuse ennemie. Je continue maintenant avec TG 38.2 et tous les cuirassés rapides pour renforcer Kinkaid. 1 porte-avions ennemi coulé. 2 porteurs morts dans l'eau. Aucun dommage propre force. . . . TG 38.1 a déjà ordonné d'aider Kinkaid immédiatement.

À Kinkaid, Halsey a dit par radio : « Je me dirige vers Leyte avec le groupe opérationnel 38.2 et 6 cuirassés rapides. Ma position, mon cap et ma vitesse plus tard, mais ne vous attendez pas à arriver avant 08h00 demain.

Pendant ce temps, Kinkaid a continué à sonner par radio. D'abord, il a signalé que la Force du Centre s'était détournée, puis qu'elle menaçait à nouveau le golfe de Leyte. La force ennemie se retirait en effet. Pour l'intercepter, Halsey a détaché ses navires les plus rapides, 2 cuirassés, 3 croiseurs et 8 destroyers, et avec ceux-ci, il a accéléré. Lorsque Halsey a atteint les environs du détroit de San Bernardino un peu après minuit, le seul navire de la Force centrale qui n'avait pas traversé le détroit était un destroyer qui s'était attardé pour récupérer les survivants japonais de la bataille avec Taffy 3. Les croiseurs de Halsey et les destroyers se sont précipités en avant et ont coulé ce navire isolé avec des coups de feu et des torpilles. Ses cuirassés rapides avaient navigué à 300 milles au nord et à 300 milles au sud entre les deux principales forces ennemies sans entrer en contact avec l'une ou l'autre.

Par la suite, lorsque les officiers de la marine américaine ont passé en revue la bataille du golfe de Leyte, ils ont donné un nom à chacune des quatre actions principales. Ils ont appelé les attaques aériennes menées contre la Force centrale alors qu'elle se frayait un chemin vers l'est le 24 octobre vers San Bernardino la bataille de la mer de Sibuyan. Au cours de cette phase, les avions porteurs de Halsey ont mis un croiseur lourd hors de combat, endommagé plusieurs autres navires et coulé le supercuirassé Musashi.

La Southern Force était en fait deux groupes ennemis qui ne se sont jamais réunis. Le premier groupe, composé de 2 cuirassés, 1 croiseur lourd et 4 destroyers, fut presque anéanti lors de la bataille du détroit de Surigao, combattu avant l'aube du 25 octobre. Oldendorf lui avait tendu un piège en tapissant les côtés du détroit avec son destroyers et bateaux PT et plaçant ses cuirassés et ses croiseurs sur des parcours de plafonnement en T à travers son extrémité nord. Le deuxième groupe japonais, voyant ce qui était arrivé au premier, se retira prudemment.

L'action, menée quelques heures plus tard, entre la Force centrale et Taffy 3 a été nommée la bataille de Samar. La Force centrale a ouvert le feu sur les six porte-jeeps de cette unité, coulant la baie des Gambier et endommageant lourdement deux autres. Les destroyers et les destroyers d'escorte de l'unité ont fait de la fumée et ont courageusement contre-attaqué avec des torpilles. Trois de ces navires ont été coulés par des coups de feu, mais l'ennemi a été plongé dans la confusion. Des avions des Taffies et de Leyte ont frappé la Force centrale, coulant trois de ses croiseurs et incitant le reste de la force à se retirer.Dans l'après-midi du 25 octobre, des avions du groupe opérationnel 38.1 de McCain attaquèrent la Force centrale mais firent peu de dégâts. Frappant à très grande distance, ils étaient gênés par des chars d'aile et étaient obligés d'emporter des bombes à la place des torpilles plus lourdes. Le même après-midi, des pilotes japonais, pilotant des avions basés à terre, se sont écrasés sur cinq porte-avions du Taffy 3 et du Taffy 1 à proximité, endommageant fortement tous et faisant couler l'un d'eux. Ces attentats suicides, ou kamikazes, ont été le début d'une évolution inquiétante pour les Américains.

L'attaque de la Force opérationnelle 38 contre la Force du Nord s'appelait la bataille du cap Engaño. Dans cette opération, des avions de transport américains ont coulé le porte-avions Zuikaku, le dernier des raiders de Pearl Harbor, trois porte-avions légers et deux destroyers. Ils ont également endommagé un croiseur, qui a été coulé par un sous-marin américain alors qu'il rentrait chez lui en boitant.

Parce que la Northern Force n'a fait aucune contre-attaque et que ses porte-avions semblaient presque dépourvus d'avions, certains officiers ont conclu qu'elle était aussi impuissante que la flotte combinée l'avait été deux ans plus tôt et qu'elle n'était utilisée que pour attirer Halsey loin de Leyte afin que les Southern and Center les forces pourraient se rapprocher des navires américains dans le golfe. Après la guerre, les Japonais confirmèrent que cette conclusion était correcte. Leurs porte-avions avaient perdu la plupart de leurs avions lors de la bataille de la mer des Philippines. Tous les aviateurs de la flotte japonaise qui avaient atteint la compétence après cette période avaient été sacrifiés pour essayer de protéger les bases de Formose contre les attaques des porte-avions de Halsey.

Tant qu'il a vécu, l'amiral Halsey a rejeté toutes les preuves et toutes les affirmations selon lesquelles la Northern Force était un appât. L'idée qu'il avait été attiré vers le nord ne lui convenait pas.

Pendant l'heure du cocktail et au dîner dans les quartiers de l'amiral Nimitz le soir du 25 octobre (date de longitude est), la discussion sur les batailles de la journée était animée et parfois caustique. En plus des officiers de haut rang présents à cette occasion, il y avait un lieutenant-commandant qui, venant de céder le commandement d'un sous-marin, était en route vers les États-Unis pour un congé. Ce jeune homme n'était nullement intimidé par l'âge et le rang des autres invités. Il se sentait libre d'exprimer ses opinions en si haute compagnie pour la très bonne raison qu'il s'appelait Chester W. Nimitz, Jr.

Chet était étonné que CinCPac et son personnel aient laissé passer des heures pendant qu'ils se demandaient si la Force opérationnelle 34 couvrait le détroit de San Bernardino. Pourquoi, demanda-t-il, n'avaient-ils pas demandé à bout portant à l'amiral Halsey où il se trouvait et lui avaient dit de l'envoyer immédiatement là où ils voulaient qu'il soit. Patiemment, l'amiral Nimitz expliqua que lui et son état-major se trouvaient à des milliers de kilomètres de la zone opérationnelle et qu'il avait pour politique d'éviter comme la peste d'interférer avec le jugement du commandant tactique sur les lieux de l'action.

Plus tard dans la soirée, quelqu'un a lu ou cité la directive du plan d'opération 8-44 spécifiant que si Halsey voyait une opportunité de détruire une grande partie de la flotte ennemie, une telle destruction deviendrait sa tâche principale. Chet fut à nouveau surpris. En signant un tel ordre, dit-il vivement, l'amiral Nimitz donnait pratiquement carte blanche à l'amiral Halsey pour abandonner la tête de pont. Il a déclaré que c'était une erreur d'offrir à Halsey une alternative quelconque au soutien des débarquements dans le golfe de Leyte. — C'est de ta faute, conclut-il en regardant son père.

La pièce devint silencieuse. C'était trop. L'aîné Nimitz tourna un regard sombre sur sa progéniture impertinente. "C'est votre opinion", a-t-il déclaré, mettant fin à la discussion.

Un peu après 19h00. (heure des Philippines), Kinkaid, alors raisonnablement sûr que la Force centrale prenait sa retraite, a exprimé sa gratitude aux Tames par radio : « Pour votre magnifique performance d'aujourd'hui, mon admiration ne connaît pas de limites. Vous avez transporté une charge que seuls les transporteurs de flotte pourraient être amenés à transporter. Bien fait. Kinkaid.

À 21 h 26, Halsey, toujours en direction du sud avec la Force opérationnelle 34, a communiqué par radio à Nimitz (groupe date-heure 251226) : « Il peut être annoncé avec assurance que la marine japonaise a été battue, mise en déroute et brisée par les troisième et septième flottes. . " Nimitz a transmis le message au département de la Marine, et King lui a dit de ne pas le publier parce que Halsey n'avait pas eu suffisamment de temps ou d'opportunité pour évaluer complètement la situation. Le secrétaire Forrestal était d'accord avec King mais a néanmoins informé le président Roosevelt.

La main de la Marine a été forcée par MacArthur, qui, de son propre chef, a publié un communiqué de victoire à l'agence de presse Reuters. Harry Hopkins, assistant spécial du président, a appelé Forrestal et a suggéré que le message de Halsey soit transmis à la presse. Forrestal était, a-t-il dit, sceptique à l'idée de publier de bonnes nouvelles sans être absolument certain des faits. Hopkins pensait que cela valait la peine de tenter sa chance. Par conséquent, à six heures du soir du 25 octobre (heure de Washington), le président a appelé les journalistes de la Maison Blanche et leur a lu une paraphrase du message de victoire de Halsey à Nimitz.

Lorsque les faits sont devenus connus, ils ont plus que justifié l'optimisme de Halsey. Non seulement les Japonais avaient été contrecarrés dans leur projet de couler les navires américains dans le golfe de Leyte, mais ils avaient perdu 306 000 tonnes de leurs propres navires de combat : 3 cuirassés, 4 porte-avions, 10 croiseurs et 9 destroyers. Les Américains, pour un coût de 37 000 tonnes de navires de guerre - 1 porte-avions léger, 2 porte-avions d'escorte, 2 destroyers et 1 destroyer d'escorte - avaient complètement détruit la capacité du Japon à mener une autre bataille navale. Bref, ils avaient acquis le commandement incontesté de l'océan Pacifique.

À 10h17 du soir du 25, Halsey a envoyé un message top secret (groupe date-heure 251317) à Nimitz et King expliquant sa tactique :

Les recherches effectuées par mes avions porteurs ont révélé la présence de la force aéronavale du Nord dans l'après-midi du 24 octobre, ce qui a complété le tableau de toutes les forces navales ennemies. Comme il me semblait puéril de garder statiquement le détroit de San Bernardino, j'ai concentré la TF 38 pendant la nuit et j'ai navigué vers le nord pour attaquer la Northern Force à l'aube. Je croyais que la Force du Centre avait été si lourdement endommagée dans la mer de Sibuyan qu'elle ne pouvait plus être considérée comme une menace sérieuse pour la Septième Flotte.

Dans une lettre à King, datée du 28 octobre et portant la mention PERSONNEL et TRÈS SECRET, Nimitz a observé :

Je suis très satisfait des opérations de la flotte de la semaine dernière à deux exceptions près. Ma première exception et mon regret est qu'une unité aussi précieuse que le BIRMINGHAM ait été emmenée aux côtés du PRINCETON endommagé au lieu de compter sur des destroyers pour les opérations de sauvetage, de sauvetage et de lutte contre l'incendie. Ma deuxième exception et mon regret est que les cuirassés rapides n'ont pas été laissés à proximité de Samar lorsque la Task Force 38 a commencé après que la force de frappe se soit trouvée à l'extrémité nord de la mer des Philippines, et composée de porte-avions, de deux cuirassés, de croiseurs et de destroyers. en support. Il ne m'est jamais venu à l'esprit que Halsey, connaissant la composition des navires dans la mer de Sibuyan, laisserait le détroit de San Bernardino sans surveillance, même si les détachements japonais dans la mer de Sibuyan avaient été gravement endommagés. Que Halsey pense qu'il est dans une position défensive est indiqué dans sa dépêche top secrète 251317.

Que le détachement de San Bernardino de la flotte japonaise, qui comprenait le YAMATO et le MUSASHI, n'ait pas complètement détruit tous les porte-avions d'escorte et leur écran d'accompagnement n'est rien de moins qu'une dispense spéciale du Seigneur Tout-Puissant, bien qu'il puisse être admis que les dommages subis par le Les Japs reçus la veille dans la mer de Sibuyan ont sans aucun doute affecté leur capacité à tirer à la vapeur et à tirer lorsqu'ils ont attaqué les porte-avions d'escorte de Sprague.

Nimitz a pris soin de ne pas critiquer Halsey publiquement ou de permettre la critique de lui dans tous les dossiers qui pourraient par la suite être rendus publics. Lorsque le capitaine Ralph Parker, chef de la section analytique du CinCPac, a vivement condamné les tactiques de Halsey dans le rapport officiel du CinCPac sur la bataille, Nimitz a refusé de signer le rapport. Il l'a renvoyé avec une note écrite dessus : « Qu'essayez-vous de faire, Parker, déclencher une autre controverse Sampson-Schley ? Atténuez cela. Je vous laisse le soin.

Halsey fit un rapport en personne à l'amiral King en janvier suivant, et ses premiers mots furent : « J'ai fait une erreur dans cette bataille.

Le roi leva la main. « Tu n'as plus besoin de m'en dire plus, dit-il. « Vous avez le feu vert pour tout ce que vous avez fait. »

Dans son autobiographie, cependant, King a critiqué Halsey et Kinkaid. Il a attribué "l'élément de surprise de la bataille de Samar non seulement à l'absence de Halsey dans le nord, mais aussi à l'échec de Kinkaid à utiliser ses propres escadrons pour la recherche à un moment crucial".

Rarement dans l'histoire militaire, deux batailles successives ont présenté des problèmes tactiques plus similaires que ceux de la mer des Philippines et du golfe de Leyte, et rarement les commandants ont réagi aussi différemment. Longtemps après, Halsey suggéra tristement qu'il aurait peut-être été mieux s'il avait commandé dans la mer des Philippines et à Spruance dans le golfe de Leyte.

L'une des raisons pour lesquelles les historiens ont traité la bévue de Halsey avec tant de douceur est que ses conseils antérieurs avaient conduit à l'accélération du calendrier d'action contre les Philippines. Si l'invasion de Leyte avait eu lieu le 20 décembre, comme prévu initialement, Ozawa aurait eu le temps d'entraîner suffisamment ses aviateurs pour donner aux Américains un vrai combat. Puisque Halsey était responsable de l'accélération, sa perspicacité stratégique a plus que compensé son erreur tactique.

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Et maintenant, que viennent tous ceux qui aiment le Paradis, le lieu de tranquillité, le lieu de sécurité, le lieu du bonheur éternel, le lieu où le Barbare n'a plus à craindre. – Sermon sur la persécution barbare, vii, 9.

Le sac de Rome

Au cours du mois de juin de l'an 403, un événement étonnant bouleversa l'ancienne capitale de l'Empire. Le jeune Honorius, accompagné du régent Stilicon, y venait célébrer son triomphe sur Alaric et l'armée gothique, vaincue à Pollentia.

L'apparat d'un triomphe était en effet un spectacle très étonnant pour les Romains de cette époque. Ils s'y étaient tellement habitués ! Et non moins merveilleuse était la présence de l'Empereur au Palatin. Depuis le règne de Constantin, les palais impériaux étaient désertés. Ils avaient à peine été visités quatre fois en un siècle par leur maître.

Rome ne s'était jamais réconciliée avec la désertion de ses princes. Lorsque la Cour a été transférée à Milan, puis à Ravenne, elle a estimé qu'elle n'avait pas été couronnée. À maintes reprises, le sénat fit appel à Honorius pour qu'il se montre, au moins, à ses sujets romains, puisque des raisons politiques étaient contre sa demeure parmi eux. Ce voyage a toujours été reporté. La vérité est que les Cáeligsars chrétiens n'aimaient pas Rome et se méfiaient de son Sénat et de son peuple encore à moitié païens. Il fallait cette victoire inespérée pour amener Honorius et ses conseillers à se décider. Le sentiment d'un danger commun avait pour le moment rapproché les deux religions opposées, et les voilà apparemment en train de se lier d'amitié dans le même plaisir patriotique. Les vieilles haines étaient oubliées. En fait, l'aristocratie païenne espérait un meilleur traitement de Stilicon. A cause de toutes ces raisons, le triomphant Câeligsar fut reçu à Rome avec une joie délirante.

La cour, en quittant Ravenne, avait traversé les Apennins. On fit halte sur les bords du Clitumnus, où se trouvaient autrefois les grands troupeaux blancs qu'on sacrifiait au Capitole lors d'un triomphe. Mais les dieux du pays étaient tombés, il n'y aurait plus de taureau opiman cette fois sur leurs autels. Les païens en étaient amers.

De là, par Narnia et la vallée du Tibre, ils descendirent dans la plaine. Le pas mesuré des légions sonnait sur les grands drapeaux de la voie Flaminienne. Ils traversèrent le pont Mulvius et la vieille Rome s'éleva comme une nouvelle ville. En prévision d'un siège, le régent avait réparé le mur d'Aurélien. Les briques rouges de l'enceinte et la maçonnerie fraîche des tours brillaient au soleil. Enfin, en frappant dans le Via lata, le cortège se dirigea vers le Palatin.

La foule était entassée dans cette longue rue étroite et débordait dans les ruelles les plus proches. Des femmes, richement vêtues, se pressaient sur les balcons et même sur les terrasses du palais. Tout à coup le peuple remarqua que le Sénat ne marchait pas devant le char impérial. Stilicon, qui voulait se concilier leurs bonnes grâces, les avait, contrairement à l'usage, dispensés de marcher à pied devant le vainqueur. Les gens parlaient avec approbation de cette mesure rusée où ils voyaient une promesse de libertés nouvelles. Mais des applaudissements et des acclamations enthousiastes saluèrent le jeune Honorius au passage, partageant avec Stilicon l'honneur de la voiture triomphale.

La splendeur inégalée de son trabéa, dont les broderies disparaissaient sous le nombre et l'éclat de couleur des bijoux, laissaient la populace béante. Le diadème, chef-d'œuvre de l'orfèvrerie, pesait lourdement sur ses tempes. Des pendentifs d'émeraude scintillaient de chaque côté de son cou qui, comme il était plutôt gras, avec des courbes presque féminines, suggérait tout de suite aux spectateurs une comparaison avec Bacchus. Ils trouvèrent qu'il avait un visage agréable, et même un air militaire avec ses épaules carrées et son cou trapu. Les matrones regardaient avec des yeux tendres cette Céligsar de dix-neuf ans, qui avait alors une certaine beauté et l'éclat, pour ainsi dire, de la jeunesse. Cet Espagnol dégénéré, qui était vraiment un eunuque couronné, et qui devait passer sa vie dans la société des eunuques du palais et mourir d'hydropisie, ce fils de Théodose aimait alors les exercices violents, la chasse et les chevaux. Mais il devenait même maintenant lourd avec de la graisse malsaine. Sa carrure et sa chair gonflée donnaient à ceux qui le voyaient de loin une fausse idée de sa force. Les Romains ont été très favorablement impressionnés par lui, en particulier les jeunes hommes.

Mais l'armée, sauvegarde du pays, était peut-être encore plus admirée que l'empereur. Les légions, à la suite du souverain, avaient presque déserté la capitale. La fleur des troupes y était presque inconnue. En conséquence, le défilé de la cavalerie était un spectacle tout nouveau pour le peuple. Un grand murmure d'admiration résonna alors que le cataphractes apparurent, luisants dans les cottes de mailles qui les couvraient de la tête aux pieds. Sur leurs chevaux, caparaçonnés dans une armure défensive, ils ressemblaient à des cavaliers, des statues à des cavaliers d'argent sur des chevaux de bronze. Des cris d'enfant saluaient chacun draconaire alors qu'il marchait en portant son enseigne – un dragon brodé sur un long morceau de tissu qui battait au vent. Et la foule montrait les crêtes des casques à plumes de paon, et les écharpes de soie écarlate coulant sur la cambrure des cuirasses dorées.

Le spectacle militaire a déferlé sur le Forum, balayé les Via Sacra, et quand il fut passé sous les arcs de triomphe des anciens empereurs, s'arrêta au palais de Septime Sévère. Dans le stade, la foule attendait Honorius. Lorsqu'il apparut sur le balcon de la loge impériale, des acclamations folles éclatèrent sur toutes les rangées de sièges. L'Empereur, le diadème sur la tête, s'incline devant le peuple. Sur ce, les acclamations sont devenues une tempête. Rome ne savait comment exprimer son bonheur d'avoir enfin retrouvé son maître.

A la veille des pires catastrophes, elle eut ce jour suprême de gloire, d'orgueil désespéré, de foi invincible en son destin. La frénésie publique les encourageait dans les espérances les plus folles. Le poète Claudien, qui avait suivi la Cour, devint le porte-parole de ces illusions périlleuses. “Lève-toi!” cria-t-il à Rome, “Je t'en prie, lève-toi, ô vénérable reine! Ayez confiance en la bonne volonté des dieux. ville, chasse les peurs mesquines de l'âge, toi qui es immortel comme les cieux !

Pour autant, le danger barbare continuait de menacer. La victoire de Pollentia, qui d'ailleurs n'était pas une victoire complète, n'avait rien réglé. Alaric était en fuite dans les Alpes, mais il gardait l'œil ouvert pour une occasion favorable de se replier sur l'Italie et d'arracher des concessions d'argent et d'honneurs à la cour de Ravenne. Soutenu par son armée de mercenaires et d'aventuriers à la solde de l'Empire comme lui, ses tractations avec Honorius étaient une sorte de chantage continuel. Si le gouvernement impérial refusait de payer les sommes qu'il protestait qu'il lui devait pour l'entretien de ses troupes, il se paierait lui-même par la force. Rome, où de fabuleuses richesses s'étaient accumulées pendant tant de siècles, était une proie évidente pour lui et ses hommes. Il la convoitait depuis longtemps et pour se donner le courage de cet exploit audacieux, ainsi que pour travailler sur ses soldats, il prétendit avoir une mission du Ciel pour châtier et détruire la nouvelle Babylone. Dans ses forêts pannoniennes, il semblerait qu'il ait entendu des voix mystérieuses qui lui disent : " Avance, et tu détruiras la ville ! "

Ce chef de clan n'avait rien de conquérant. Il comprit qu'il n'était nullement taillé pour porter le violet qu'il ressentait lui-même comme l'infériorité incurable du Barbare. Mais il sentait aussi qu'il n'était pas non plus né pour obéir. S'il demandait le titre de Préfet de la Ville, et s'il persistait à offrir ses services à l'Empire, c'était pour en prendre le dessus plus sûrement. Repoussé, méprisé par la Cour, il tenta de s'élever à ses propres yeux et aux yeux du peuple en se donnant des airs d'instrument de justice, d'homme conçu par le destin, qui marche aveuglément vers un dessein terrible indiqué par la colère divine. Il arrivait souvent qu'il soit dupé par sa propre momie. Cette âme trouble de Barbare était sujette aux terreurs les plus superstitieuses.

Malgré ses rodomontades, il est certain qu'au fond de lui il avait peur de Rome. Il ose à peine l'attaquer. D'abord, ce n'était pas du tout une opération commode pour lui. Son armée de mercenaires n'avait pas d'instruments appropriés pour entreprendre le siège de cette immense ville, dont les lignes de défense étaient projetées dans un si large périmètre. Il dut y revenir deux fois, avant de se décider à l'investir sérieusement. La première fois, en 408, il se contenta d'affamer les Romains en coupant les vivres. Il avait dressé son camp sur les bords du Tibre de manière à capturer la navigation entre la capitale et les grands magasins construits près de l'embouchure du fleuve. Depuis les remparts, les Romains voyaient se déplacer les soldats barbares, avec leurs manteaux de peau de mouton teints d'un rouge cru. Prise de panique, l'aristocratie s'enfuit dans ses villas en Campanie, ou en Sicile, ou en Afrique. Ils emportaient avec eux tout ce qu'ils pouvaient emporter. Ils se réfugièrent dans les îles les plus proches, même en Sardaigne et en Corse, malgré leur réputation d'insalubrité. Ils se sont même cachés parmi les rochers du bord de mer. La terreur était si grande que le Sénat a accepté tout ce qu'exigeait Alaric. Il a reçu une énorme indemnité qu'il a réclamée comme condition de son retrait.

L'année suivante, il employa la même méthode d'intimidation pour imposer au peuple un empereur qu'il avait choisi, et lui faire conférer le titre de préfet de la ville qu'il désirait depuis si longtemps. Enfin, en l'an 410, il porta le coup suprême.

Le Barbare savait ce qu'il faisait et qu'il ne risquait pas grand-chose en bloquant Rome. La famine lui ouvrirait tôt ou tard les portes. Tous ceux qui le pouvaient avaient quitté la ville, surtout les riches. Il n'y avait pas de garnison pour le défendre. Seule une populace paresseuse restait derrière les murs, peu habituée aux armes, et encore plus affaiblie par une longue famine. Et pourtant cette population misérable et décimée, dans un élan de patriotisme, résista avec une énergie désespérée. Le siège fut long. Sans doute elle a commencé avant le printemps, elle ne s'est terminée qu'à la fin de l'été. Dans la nuit du 24 août 410, au milieu des éclairs et des coups de tonnerre, Alaric entra dans Rome par la porte Salarian. Il est certain qu'il n'y arrivait encore que par trahison. La proie lui a été remise.

Le sac de Rome semble avoir duré trois jours et trois nuits. Une partie de la ville a été incendiée. Le peuple conquis a subi toutes les horreurs qui accompagnent de tels événements - destructions violentes et stupides, viols, meurtres d'individus, massacres en masse, torture et mutilation. Mais en réalité les Barbares ne voulaient que l'or romain. Ils ont agi comme de parfaits voleurs de grand chemin. S'ils torturaient leurs victimes sans distinction d'âge ni de sexe, c'était pour leur arracher le secret de leurs trésors. On dit même que dans ces conditions l'avarice romaine produisit d'admirables exemples de fermeté. Certains se laissent torturer jusqu'à leur dernier souffle plutôt que de révéler où sont cachés leurs trésors. Enfin, quand Alaric jugea que son armée était assez gavée de butin, il donna l'ordre d'évacuer la ville et se mit en route avec ses fourgons pleins.

Gardons-nous de juger ces faits d'après nos notions modernes. La prise de Rome par Alaric n'était pas un désastre national. C'était un pillage à grande échelle. Les Goths n'avaient aucunement l'intention de détruire l'Empire. Il n'était qu'un mercenaire en rébellion, un mercenaire ambitieux sans doute, mais surtout un pilleur.

À la suite de cette attaque contre la Ville éternelle, l'un après l'autre attrapa la maladie du pillage, qui contamina même les fonctionnaires et les sujets de Rome. Au milieu de l'anarchie générale, où l'impunité semblait certaine, personne ne se retenait plus. En Afrique surtout, où le vieil instinct de piraterie est toujours à demi éveillé, on s'appliqua à saccager les fugitifs Romains et Italiens. Beaucoup de gens riches y étaient venus, cherchant un endroit sûr dans la croyance qu'ils seraient plus en sécurité quand ils auraient mis la mer entre eux et les Barbares. Le bruit de leurs richesses les avait précédés, exagéré hors de toute mesure par la rumeur populaire. Parmi eux étaient mentionnés des patriciens tels que les Anicii, dont les biens étaient si immenses et leurs palais si splendides qu'ils ne pouvaient trouver acquéreurs. Ces multimillionnaires en fuite étaient une aubaine miraculeuse pour le pays. Ils ont été saignés sans pitié.

Plus vite que personne, le gouverneur militaire d'Afrique, le comte Héraclien, était sur place pour faire les poches des immigrés italiens. A peine furent-ils débarqués qu'il fit saisir des dames très distinguées et ne les relâcha qu'après avoir extorqué une grosse rançon. Il vendit ceux qui ne pouvaient pas payer aux marchands d'esclaves grecs et syriens qui fournissaient de la chair humaine aux harems orientaux. Quand l'exemple venait d'une telle hauteur, les subordonnés se disaient sans doute qu'ils auraient bien tort d'avoir la moindre honte. D'un bout à l'autre de la province, tout le monde s'efforçait d'extraire le plus possible des malheureux fugitifs. Les propres paroissiens d'Augustin à Hippo se sont engagés à arracher un don à l'un de ces magnifiques Anicii, dont les terres s'étendaient plus loin qu'un cerf-volant ne pouvait voler à Pinian, le mari de Sainte Mélanie la jeune. Ils voulaient le contraindre à être ordonné prêtre malgré lui, ce qui, comme on l'a expliqué, impliquait la remise de ses biens à la communauté catholique. Augustin, qui s'y opposa, dut céder à la foule. Il y eut presque une émeute dans la basilique.

Tels furent les lointains retentissements de la prise de Rome par Alaric. Carthaginois et Numides ont pillé les Romains tout comme les Barbares.

Or, comment se fait-il que ce butin monstrueux ait pris sous les yeux des contemporains l'ampleur d'une catastrophe mondiale ? Car vraiment rien n'était complètement perdu. L'Empire est resté debout. Après la retraite d'Alaric, les Romains étaient revenus dans leur ville et ils travaillaient à la construction des ruines. Bientôt, la populace criait à haute voix que si les jeux du cirque et de l'amphithéâtre leur étaient rendus, ils considéreraient la descente des Goths comme un mauvais rêve.

Il n'est pas moins certain que cet événement sensationnel avait frappé tout le monde méditerranéen dans une parfaite stupeur. Il a saisi l'imagination de tous. L'idée que Rome ne pouvait pas être prise, qu'elle était intégrale et presque sacrée, avait une telle emprise sur les esprits, qu'ils refusaient de créditer la sinistre nouvelle. Personne ne songeait que le sac de Rome par les Barbares aurait dû être prévu depuis longtemps, que Rome, privée de garnison, abandonnée par l'armée impériale, devait attirer la convoitise des Goths, et que le pillage d'une place sans défense, déjà affaiblie par la famine, n'était pas un exploit très glorieux, très difficile ou très extraordinaire. Les gens n'ont vu que le fait brutal : la Ville éternelle avait été capturée et brûlée par les mercenaires. Tous étaient sous l'influence du choc causé par les récits des réfugiés. Dans un de ses sermons, Augustin nous a transmis un écho de la panique générale :

"Des choses horribles", a-t-il dit, "nous ont été racontées. Il y a eu des ruines, des incendies, des rapines, des meurtres et des tortures. C'est vrai nous l'avons entendu maintes fois nous avons frémi à tout ce désastre que nous avons souvent pleuré, et nous avons à peine pu nous consoler.”

Cette prise de Rome était manifestement un terrible avertissement pour l'avenir. Mais l'esprit de parti a étrangement exagéré l'importance et la signification de la calamité. Pour les païens comme pour les chrétiens, c'est devenu un sujet de discours, un lieu commun de polémique religieuse. Tous deux ont vu l'événement comme une manifestation de la colère du Ciel.

« Pendant que nous sacrifiions à nos dieux », dit le païen, « Rome était debout, Rome était heureuse. Maintenant que nos sacrifices sont interdits, vous voyez ce qu'est devenue Rome.”

Et ils allaient répéter que le christianisme était responsable de la ruine de l'Empire. De leur côté, les chrétiens répondirent : D'abord, Rome n'est pas tombée : elle est toujours debout. Elle n'a été que réprimandée, et cela s'est produit parce qu'elle est encore à moitié païenne. Par cet affreux châtiment (et ils ont rehaussé la description des horreurs commises), Dieu lui a donné un avertissement. Qu'elle se convertisse, qu'elle retourne aux vertus de ses ancêtres, et elle redeviendra la maîtresse des nations.

Voilà ce qu'ont dit Augustin et les évêques. Pourtant, le troupeau des fidèles n'était qu'à moitié convaincu. Il suffisait de leur faire des remontrances que les chrétiens de Rome, et même bon nombre de païens, avaient été épargnés au nom du Christ, et que le chef barbare avait accordé une protection et un respect tout particuliers aux basiliques de la saints apôtres, on ne pouvait s'empêcher de penser que beaucoup de chrétiens avaient péri dans le sac de la ville, que les vierges consacrées avaient subi les derniers outrages, et qu'en fait tous les habitants avaient été dépouillés de leurs biens. Était-ce ainsi que Dieu protégeait ses élus ? Quel avantage y avait-il à être chrétien s'ils étaient traités de la même manière que les idolâtres ?

Cet état d'esprit devint extrêmement favorable au retour du paganisme à l'offensive. Depuis les lois très dures de Théodose, qui interdisaient le culte des anciens dieux, même à l'intérieur de la maison, les païens n'avaient négligé aucune occasion de protester contre la sévérité impériale. A Carthage, il y avait toujours des combats dans les rues entre païens et chrétiens, pour ne pas dire des émeutes. Dans la colonie de Suffetula, soixante chrétiens avaient été massacrés. L'année avant la prise de Rome, il y avait eu des problèmes avec les païens à Guelma. Des maisons appartenant à l'Église ont été incendiées, un moine tué dans une rixe. Chaque fois que l'inspection gouvernementale se relâche, ou que la situation politique apparaît favorable, les païens s'empressent de proclamer leur croyance. Ce n'est que récemment, à Rome assiégée par Alaric, que le nouveau consul, Tertullus, avait jugé bon de faire revivre les anciennes coutumes. Avant de prendre ses fonctions, il étudia gravement les volailles sacrées dans leurs cages, traça des cercles dans le ciel avec la baguette de l'augure et marqua le vol des oiseaux. D'ailleurs, un oracle païen circulait avec insistance parmi le peuple, promettant qu'après un règne de trois cent soixante-cinq ans le christianisme serait vaincu. Les siècles de la grande désolation s'accomplissaient, l'ère de la vengeance allait commencer pour les dieux parias.

Ces symptômes guerriers n'ont pas échappé à la vigilance d'Augustin. Son indignation ne venait plus seulement de ce que le paganisme tardait à mourir, il craignait maintenant que la faiblesse de l'Empire ne lui permette de prendre une apparence de vie. Il faut y mettre un terme, comme le donatisme était fini. Le vieil apôtre fut appelé à une nouvelle campagne, et il y dépenserait le meilleur de ses forces jusqu'à la veille de sa mort.

La Cité de Dieu

Pendant treize ou quatorze ans, à travers mille emplois et mille soins, au milieu des paniques et des alarmes continuelles qui tenaient alors les Africains en éveil, Augustin travailla à son Cité de Dieu, la machine de guerre la plus redoutable jamais dirigée contre le paganisme, et aussi l'arsenal le plus plein de preuves et de réfutations que les contestataires et les défenseurs du catholicisme aient jamais eu à leur disposition.

Ce n'est pas à nous d'examiner les détails de cet immense ouvrage, car notre seul but est d'étudier l'âme d'Augustin, et nous ne citons presque rien de ses livres, sauf les parties où un peu de cette âme ardente palpite - celles qui vivent encore pour nous le vingtième siècle, qui contiennent des enseignements et des manières de se sentir encore susceptibles de nous émouvoir. Or, l'attitude d'Augustin envers le paganisme est l'une de celles qui éclairent le plus sa nature et son caractère. Et cela peut même devenir notre propre attitude lorsque nous trouvons en face de nous une conception de la vie et du monde qui peut bien être ruinée pour un temps, mais qui renaît dès que le sens de la spiritualité disparaît ou s'affaiblit.

« Paganisme immortel, es-tu mort ? Donc ils disent.
Mais Pan se moque dans sa barbe, et le Chimaeligra rit.”

Comme nous, Augustin, élevé par une mère chrétienne, ne l'a connu que par la littérature, et pour ainsi dire esthétiquement. Souvenirs d'école, émotions et admirations d'un homme cultivé, voilà ce que signifiait pour lui l'ancienne religion. Néanmoins, il avait un grand avantage sur nous pour bien le savoir : la vue des coutumes et des superstitions païennes était encore sous ses yeux.

Que les aventures lascives, romanesques et poétiques des anciens dieux, de leurs statues, de leurs temples et de tous les arts issus de leur religion, l'aient séduit et enthousiasmé avant sa conversion, ce n'est que trop certain. Mais toute cette mythologie et cet art plastique étaient alors considérés comme des choses secondaires, même par les païens. Le sérieux, l'essentiel de la religion n'était pas là-dedans. Le paganisme, religion de la Beauté, est une invention de nos æsthètes modernes, on ne l'imaginait guère de cette façon au temps d'Augustin.

Bien avant cela, le Varro romain, le grand compilateur des antiquités religieuses du paganisme, a fait une triple distinction de la doctrine concernant les dieux. La première est celle du théâtre, comme il l'appelle, ou mythologie fabuleuse, adaptée aux poètes, dramaturges, sculpteurs et bouffons. Inventé par ceux-ci, il n'est qu'un fantasme, un jeu d'imagination, un ornement de la vie. La troisième est la théologie civile, sérieuse et solide, qui réclame le respect et la piété de tous. C'est ce que les hommes des villes, et principalement les prêtres, devrait être rusée. Elle enseigne quels dieux adorer en public, et avec quelles cérémonies et quels sacrifices chacun doit être servi. » Enfin, la seconde, la théologie physique ou métaphysique, est réservée aux philosophes et aux esprits exceptionnels, elle est tout à fait théorique. La seule importante et véritablement religieuse, qui impose une obligation au croyant, est la troisième, la théologie civile.

Maintenant, on n'en tient jamais compte. Ce que nous persistons à considérer comme du paganisme, c'est ce que Varro lui-même appelait « une religion pour le théâtre, matière d'opéra, prétexte aux ballets, aux décors et aux postures de danse. Transposée dans une autre tonalité par nos poètes, cette mythologie est parfois gonflée de mysticisme, ou d'un vague symbolisme. Jouets de nos jolis esprits ! Le paganisme vivant, contre lequel Augustin luttait, que les foules défendaient au prix de leur sang, auquel croyaient les pauvres et les hommes d'État les plus sages jugés indispensables comme sauvegarde des cités, ce paganisme est une tout autre affaire. Comme toutes les religions possibles, elle impliquait et elle forcée non seulement des croyances, mais des rituels, des sacrifices, des fêtes. Et c'est ce qu'Augustin, avec les autres chrétiens de l'époque, repoussait avec dégoût et déclarait insupportable.

Il a vu, ou il avait vu de ses propres yeux, la réalité du culte païen, et le plus repoussant de tous à notre délicatesse moderne - les sacrifices. A l'époque où il écrivait La Cité de Dieu, les sacrifices privés, aussi bien que publics, étaient interdits. Cela n'empêchait pas les dévots d'enfreindre la loi chaque fois que l'occasion s'en présentait. Ils se cachaient plus ou moins lorsqu'ils sacrifiaient devant un temple, une chapelle ou dans quelque domaine privé. Les rites ne pouvaient pas être accomplis selon toutes les instructions minutieuses des livres pontificaux. Ce n'était plus qu'une ombre des cérémonies d'autrefois. Mais dans son enfance, sous le règne de Julien, par exemple, Augustin aurait pu assister à des sacrifices qui étaient célébrés en toute pompe et selon toutes les formes rituelles. C'étaient de véritables scènes de boucherie. Pour l'amour du ciel, oublions la frise du Parthénon, et ses sacrificateurs aux lignes gracieuses ! Si l'on veut avoir une traduction littérale de cette sculpture, et retrouver la représentation moderne d'une hécatombe, il faut aller aux abattoirs de la Villette.

Parmi les tas de chair brisée, les flaques de sang, le mystique Julien a été attaqué par une sorte d'ivresse. Il n'y avait jamais assez de bêtes étranglées ou abattues pour lui convenir. Rien ne satisfaisait sa fureur pour le carnage sacré. Les païens eux-mêmes se moquaient de cet engouement pour le sacrifice. Pendant les trois années de son règne, les autels ruisselaient de sang. Des bœufs par centaines étaient massacrés sur le sol des temples, et les bouchers étranglaient tant de moutons et d'autres animaux domestiques qu'ils renonçaient à les compter. Des milliers d'oiseaux blancs, pigeons ou mouettes, étaient détruits de jour en jour par la piété du prince. Il s'appelait le Victimaríus, et quand il a commencé sa campagne contre les Perses, une épigramme a circulé une fois de plus qui avait été autrefois composée contre Marcus Aurelius (l'empereur philosophe!) Ce sera fini pour nous si tu reviens conquérant. » On disait que Julien, à son retour, dépeuplerait écuries et pâturages.

La populace, qui tirait ses bénéfices très considérables de ces boucheries, encourageait naturellement un tel excès de dévouement. A Rome, sous Caligula, plus de cent soixante mille victimes furent immolées en trois mois - près de deux mille par jour. Et ces massacres avaient lieu aux abords des temples au milieu de la ville sur les forums sur des places étroites encombrées d'édifices publics et de statues. Essayez juste d'évoquer la scène en été, entre les murs à la chaleur blanche, avec les odeurs et les mouches. Spectateurs et victimes se frottaient les uns contre les autres, serrés les uns contre les autres dans l'espace restreint. Un jour, Caligula, alors qu'il assistait à un sacrifice, a été éclaboussé partout par le sang d'un flamant rose alors qu'ils lui coupaient le cou. Mais l'auguste Cáeligsar n'était pas si pointilleux qu'il opérait lui-même dans ces cérémonies armé d'un maillet et vêtu de la chemise courte des tueurs. L'ignominie de tout cela révoltait les chrétiens, et quiconque avait des nerfs sensibles. La boue sanglante dans laquelle glissaient les passants, le sifflement de la graisse, la lourde odeur de chair, étaient écoeurants. Tertullien s'est bouché le nez devant les "feux puants" sur lesquels les victimes rôtissaient. Et saint Ambroise se plaignait qu'à la Curie romaine les sénateurs qui étaient chrétiens étaient obligés de respirer la fumée et de recevoir en pleine face les cendres de l'autel élevé devant la statue de la Victoire.

Les manipulations du haruspicine semblait une abomination encore pire aux yeux des chrétiens. La dissection des entrailles, l'examen des entrailles étaient des pratiques très à la mode dans toutes les classes de la société. Les païens s'intéressaient généralement plus ou moins à la magie. On n'était guère philosophe sans être faiseur de miracles. Il y avait là une sorte de rivalité perfide avec les miracles chrétiens. Les ambitieux ou les mécontents ouvraient le ventre des animaux pour savoir quand l'Empereur allait mourir, et qui lui succéderait. Mais bien qu'il ne prétende pas à la magie, le haruspicine fait une part essentielle des sacrifices. Dès que le démembrement fut fait, les devins examinèrent l'aspect des entrailles. Se concertant, ils les retournaient fréquemment avec une attention inquiète. Cette entreprise pourrait continuer pendant longtemps. Plutarque raconte que Philippe, roi de Macédoine, en sacrifiant un bœuf sur l'Ithomélie, avec Aratus de Sicyone et Démétrius de Pharos, voulut s'enquérir des entrailles de la victime sur la sagesse d'un stratagème. Les haruspex mettre la masse fumante dans ses mains. Le roi le montra à ses compagnons, qui en tirèrent des présages contradictoires. Il écoutait d'un côté et de l'autre, tenant pendant ce temps les entrailles de bœuf dans ses mains. Finalement, il se décida pour l'avis d'Aratus, puis rendit tranquillement la poignée au sacrificateur.

Sans doute, au temps d'Augustin, ces rites n'étaient plus pratiqués ouvertement. Pour autant, ils étaient de la première importance dans l'ancienne religion, qui ne désirait rien de mieux que de les restaurer.On comprend aisément la répulsion qu'ils provoquaient chez l'auteur de La Cité de Dieu. Celui qui ne voulait pas tuer une mouche pour s'assurer la couronne d'or au concours des poètes, regardait avec horreur ces sacrés bouchers, déchiqueteurs et cuisiniers. Il jeta à l'égout les ordures des sacrifices et montra fièrement aux païens la pure oblation du pain et du vin eucharistiques.

Mais ce qu'il attaquait surtout, parce que c'était un scandale présent et permanent, c'était la gourmandise, l'ivresse et la convoitise des païens. N'exagérons pas ces vices - pas les deux premiers, du moins. Augustin ne saurait les juger comme nous. Il est certain que les Africains de son temps - et d'ailleurs ceux d'aujourd'hui - nous auraient paru très sobres, nous autres modernes. Les débordements d'intempérance dont il les accuse n'ont eu lieu que par intervalles, à l'occasion d'une fête publique ou de quelque fête de famille. Mais dès qu'ils ont commencé, ils ont été terribles. Quand on pense aux orgies de nos Arabes derrière des portes closes !

Mais il n'est pas moins vrai que les vices païens s'étalaient cyniquement sous l'ombre protectrice de la religion. Les saveurs populaires de manger et de boire étaient les accompagnements obligatoires des fêtes et des sacrifices. Fête religieuse, c'était manège, plein de victuailles, tonneaux de vin effleurés dans la rue. Ceux-ci s'appelaient les Plats, Fercula, ou bien, la Réjouissance, L&aligtitia. Les pauvres gens, qui ne connaissaient la viande que de vue, en mangeaient ces jours-là, et ils buvaient du vin. L'effet de cette abondance inaccoutumée se fit aussitôt sentir. Toute la population était ivre. Les riches de leurs maisons le faisaient peut-être avec plus de cérémonie, mais c'était bien la même brutalité. L'élégant Ovide, qui dans le L'art de l'amour enseigne les belles manières aux amoureux débutants, leur conseille de ne pas vomir à table, et d'éviter de s'enivrer comme les maris de leurs maîtresses.

Manifestement, la religion n'était qu'une excuse pour ces excès. Augustin va trop loin quand il rend les dieux responsables de cette émeute de sensualité. Ce qui est vrai, c'est qu'ils n'ont rien fait pour l'empêcher. Et il est vrai aussi que la luxure qu'il jette si âprement à la face des païens, les pièces de théâtre grossières, les chants, les danses et même la prostitution, étaient tous plus ou moins inclus dans l'essence du paganisme. Le théâtre, comme les jeux de l'arène et du cirque, était une institution divine. A certaines fêtes et dans certains temples, la fornication devenait sacrée. Tout le monde savait ce qui se passait à Carthage dans les parvis et sous les portiques de la Vierge Céleste, et ce que les oreilles des matrones les plus chastes étaient obligées d'entendre, et aussi à quoi servaient les prêtres castrés de la Grande Mère de les dieux. Augustin, qui déclame contre ces sales jeux, n'a pas forcé la note de sa dénonciation pour faire bonne figure. Si quelqu'un veut connaître plus en détail les spectacles dont on jouit au théâtre, ou quelles étaient les habitudes de certaines pieuses confréries, il n'a qu'à lire ce que raconte Apulée, le plus dévot des païens. Il prend un plaisir évident à ces histoires, ou, s'il s'indigne parfois, c'est la dépravation des hommes qu'il accuse. Les dieux planent à une grande hauteur au-dessus de ces misérables bagatelles. Pour Augustin, au contraire, les dieux sont des démons impurs qui se remplissent le ventre de convoitise et d'obscénités, comme s'ils aspiraient au sang et à la graisse des sacrifices.

Et c'est ainsi qu'il met le doigt sur la plaie ouverte du paganisme - son immoralité fondamentale, ou, si vous voulez, son immoralité. Comme notre scientisme d'aujourd'hui, il était incapable d'établir un système de morale. Il n'a même pas essayé. Ce qu'Augustin a écrit à ce sujet dans La Cité de Dieu, est peut-être l'argument le plus fort jamais opposé au polythéisme. Quoi qu'il en soit, des pages comme celle-ci sont en effet très opportunes à considérer :

“Mais de tels amis et de tels adorateurs de ces dieux, qu'ils se réjouissent de suivre et d'imiter dans toutes les méchancetés et méfaits – s'inquiètent-ils de la corruption et de la grande décadence de la République ? Pas ainsi. Qu'il reste debout, disent qu'ils ne le laissent que prospérer par le nombre de ses troupes et être glorieux par ses victoires ou, qui est le meilleur de tous, laissez-le mais profitez de la sécurité et de la paix, et qu'est-ce que nous nous soucions? Oui, ce qui nous importe avant tout, c'est que chacun ait les moyens d'augmenter sa fortune, de payer les dépenses de son luxe habituel, et que les puissants puissent encore tenir sous les faibles. Que les pauvres s'accroupissent auprès des riches pour se nourrir, ou pour vivre à l'aise sous leur protection, que les riches abusent des pauvres comme des choses à leur service, et pour montrer combien ils en ont à les solliciter. Que les gens applaudissent ceux qui leur procurent des plaisirs, non ceux qui se soucient de leurs intérêts. Que rien de dur ne soit enjoint, rien d'impur ne soit interdit. Que les provinces soumises n'obéissent pas à leurs gouverneurs comme les surveillants de leur moralité, mais comme les maîtres de leur fortune et les proxénètes de leurs plaisirs. Qu'importe si cette soumission n'a pas de sincérité, mais repose sur une peur mauvaise et servile ! Laissez la loi protéger les successions plutôt que la justice équitable. Qu'il y ait bon nombre de prostituées publiques, soit pour toutes celles qui plaisent à s'amuser en leur compagnie, soit pour celles qui ne peuvent en garder privées. Que des maisons majestueuses et somptueuses soient érigées, afin que nuit et jour chacun selon son goût ou ses moyens puisse jouer et boire et se réjouir et vomir. Que le tintement rythmé des danses soit ordinaire, les cris, les délices incontrôlés, le tumulte de tous les plaisirs, même les plus sanglants et les plus honteux dans les théâtres. Celui qui essaiera de dissuader de ces plaisirs, qu'il soit condamné comme ennemi public. Et si quelqu'un essaie de les modifier ou de les supprimer, laissez les gens étouffer sa voix, laissez-les le bannir, laissez-les le tuer. Par contre, ceux qui procureront au peuple ces plaisirs, et en autoriseront la jouissance, qu'ils s'éternisent pour les vrais dieux.

Cependant, Augustin reconnaît un certain nombre d'esprits louables parmi les païens - ces philosophes, avec Platon au premier rang, qui ont fait de leur mieux pour mettre la moralité dans la religion. Le maître chrétien rend un magnifique hommage au platonisme. Mais ces hautes doctrines ont à peine dépassé les portes des écoles, et cet enseignement moral dont se vante le paganisme, se limite pratiquement aux sanctuaires. « Qu'ils ne parlent pas, dit-il, de quelques instructions étroitement murmurées, enseignées en secret et chuchotées à l'oreille de quelques adeptes, qui détiennent je ne sais quelles leçons de droiture et de vertu. Mais qu'ils montrent les temples ordonnés pour de telles réunions pieuses, où il n'y avait pas de jeux avec des gestes lascifs et des chants lâches. Qu'ils nous montrent les endroits où la doctrine des dieux a été entendue contre la convoitise, la suppression de l'ambition, la bride du luxe, et où les misérables pourraient apprendre ce que le poète Persius leur tonne, en disant :

‘Apprenez, misérables, et concevez le cours des choses,
Qu'est-ce que l'homme et pourquoi la nature lui apporte
Comment utiliser l'argent Comment aider un ami
Ce que nous sur terre, et Dieu en nous, avons l'intention.’

Qu'ils montrent où leurs dieux instructeurs étaient utilisés pour donner de telles leçons et où leurs adorateurs allaient souvent pour entendre ces questions. Quant à nous, nous pouvons signaler nos églises, construites dans ce seul but, partout où la religion du Christ est diffusée.”

Peut-on s'étonner, alors, que des hommes si ignorants de la haute moralité et si profondément ancrés dans la matière aient été aussi plongés dans les plus grossières superstitions ? Le matérialisme en morale finit toujours par produire une faible crédulité. Ici, Augustin triomphe. Il fait défiler sous nos yeux, en une panoplie burlesque, l'armée innombrable des dieux auxquels croyaient les Romains. Il y en a tellement qu'il les compare à des essaims de moucherons. Bien qu'il explique qu'il n'est pas en mesure de les citer tous, il s'amuse à nous stupéfier par le nombre prodigieux de ceux qu'il découvre. Entraînée par lui au grand jour, toute une population divine est tirée des ténèbres et de l'oubli où elle dormait peut-être depuis des siècles : les petits dieux qui travaillent dans les champs, qui font pousser le blé et éloignent le fléau, ceux qui veille sur les enfants, qui aident les femmes en travail, qui protègent le foyer, qui gardent la maison. Il était impossible de faire un pas parmi les païens, de faire un mouvement, sans l'aide d'un dieu ou d'une déesse. Les hommes et les choses étaient comme enchaînés et emprisonnés par les dieux.

« Dans une maison, dit Augustin d'un air moqueur, il n'y a qu'un portier. Il n'est qu'un simple homme, mais il suffit pour cette fonction. Mais il faut trois dieux, Forculus pour la porte, Cardea pour la charnière, Limentinus pour le seuil. Sans aucun doute, Forculus ne saurait à lui seul s'occuper du seuil, de la porte et des gonds. Et s'il s'agit d'un homme et d'une femme se retirant dans la chambre nuptiale après le mariage, tout un escadron de divinités se met en branle pour un agir si simple et naturel. “Je vous en supplie,” s'écrie Augustin, “laissez quelque chose au mari !”

Cet Africain, qui avait un sens si fort de l'unité et de l'infinité insondable de Dieu, s'indignait de ce morcellement sacrilège de la substance divine. Mais les païens, à la suite de Varron, répondraient qu'il fallait distinguer, parmi tous ces dieux, ceux qui n'étaient que l'imagination des poètes, et ceux qui étaient des êtres réels entre les dieux de la fable et les dieux de la religion. “Alors, comme Tertullien l'avait déjà dit, “si les dieux sont choisis comme les oignons sont encordés, il est évident que ce qui n'est pas choisi est condamné.” “Tertullien pousse sa fantaisie trop loin,” 8221 commentaires Augustin. Les dieux refusés comme fabuleux ne sont pas tenus pour réprouvés à ce titre. La vérité est qu'ils sont une coupe de la même pièce que les dieux admis. Les pontifes n'ont-ils pas, comme les poètes, un Jupiter barbu et un Mercure sans barbe ? Le vieux Saturne et le jeune Apollon sont-ils tellement la propriété des poètes qu'on ne voit pas trop leurs statues dans les temples ?

Et les philosophes, à leur tour, pour autant qu'ils protestent contre l'amas de dieux fabuleux et, comme Platon et Porphyre, déclarent qu'il n'existe qu'un seul Dieu, âme de l'univers, ils n'en acceptent pas moins les dieux mineurs et intermédiaires. ou messagers entre les dieux et les hommes, qu'ils appelaient des démons. Ces êtres hybrides, qui appartenaient à l'humanité par leurs passions, et à la divinité par le privilège de l'immortalité, devaient être apaisés par des sacrifices, interrogés et gratifiés par des sortilèges. Et il y a ce que la plus haute sagesse païenne a abouti à – oui, en appelant les esprits, et les opérations louches des sorciers et des forgerons. C'est ce que les païens défendaient et demandaient la continuation avec tant d'obstination et de fanatisme.

En aucun cas, répondit Augustin. Il ne mérite pas de survivre. Ce n'est pas l'abandon de ces croyances et de ces pratiques superstitieuses qui a entraîné la décadence de l'Empire. Si vous demandez l'ouverture des temples de vos dieux, c'est qu'ils sont faciles à vos passions. Au fond, vous vous moquez d'eux et de l'Empire, tout ce que vous voulez, c'est la liberté et l'impunité pour vos vices. Voilà la vraie cause de la décadence ! Peu importent les grimaces oisives devant les autels et les statues. Devenez chastes, sobres, courageux et pauvres, comme l'étaient vos ancêtres. Ayez des enfants, acceptez le service militaire obligatoire et vous vaincrez comme eux. Or, toutes ces vertus sont enjointes et encouragées par le christianisme. Quoi qu'en disent certains hérétiques, la religion du Christ n'est pas contraire au mariage ou à la profession de soldat. Les patriarches de l'ancienne loi étaient bénis dans le mariage, et il y a des guerres justes et saintes.

Et même à supposer que malgré tous les efforts pour le sauver, l'Empire soit condamné, faut-il donc désespérer ? Nous devons être prêts pour la fin de la ville romaine. Comme toutes les choses de ce monde, elle est sujette à la vieillesse et à la mort. Il mourra alors, un jour. Loin d'être abattus, renforçons-nous contre ce désastre par la réalisation de l'éternel. Renforçons notre emprise sur ce qui ne passe pas. Au-dessus de la cité terrestre, s'élève la Cité de Dieu, qui est la communion des âmes saintes, la seule qui donne une joie complète et indéfectible. Essayons d'être les citoyens de cette ville et de vivre la seule vie digne d'être appelée vie. Car la vie ici-bas n'est que l'ombre d'une ombre.

Les gens de cette époque étaient merveilleusement préparés à écouter de telles exhortations. A la veille des invasions barbares, ces chrétiens, pour qui le dogme de la Résurrection était peut-être la raison principale de leur foi, ces gens, malades de cœur, qui regardaient dans la torture la fin d'un monde, ont dû considérer cette présenter la vie comme un mauvais rêve, dont il ne faut pas tarder à s'échapper.

Au moment même où Augustin commençait à écrire La Cité de Dieu, son ami Evodius, évêque d'Uzalis, lui raconta cette histoire.

Il avait pour secrétaire un très jeune homme, fils d'un prêtre du quartier. Ce jeune homme avait commencé par obtenir un poste de sténographe au bureau du proconsul d'Afrique. Evodius, qui s'effrayait de ce qui pouvait arriver à sa vertu dans un tel milieu, s'étant d'abord assuré de sa chasteté absolue, lui offrit de le prendre à son service. Dans l'évêché, où il n'avait presque rien d'autre à faire que de lire les Saintes Écritures, sa foi devint si enthousiaste qu'il n'aspirait plus qu'à la mort. Sortir de cette vie, être avec le Christ, était son désir ardent. Cela a été entendu. Après seize jours de maladie, il mourut dans la maison de ses parents.

“Or, deux jours après ses funérailles, une vertueuse femme de Figes, servante de Dieu, veuve depuis douze ans, fit un rêve, et dans son rêve elle vit un diacre mort depuis quatre ans, avec des hommes , et les femmes aussi, les vierges et les veuves – elle a vu ces serviteurs de Dieu préparer un palais. Cette demeure était si riche qu'elle brillait de lumière, et on aurait cru qu'elle était toute d'argent. Et quand la veuve demanda à qui étaient ces préparatifs, le diacre répondit qu'ils étaient pour un jeune homme, mort la veille au soir, fils d'un prêtre. Dans le même palais, elle a vu un vieil homme, tout vêtu de blanc, et il a dit à deux autres personnes, également vêtues de blanc, d'aller au tombeau de ce jeune homme, de soulever le corps et de le porter au ciel. Quand le corps fut tiré du tombeau et transporté au ciel, il sortit (dit-elle) du tombeau un buisson de roses vierges, qui sont ainsi nommées parce qu'elles ne s'ouvrent jamais.

Le fils du prêtre avait donc choisi la meilleure part. A quoi bon rester dans ce monde abominable, où l'on risquait toujours d'être brûlé ou assassiné par les Goths et les Vandales, alors que, dans l'autre monde, des anges vous préparaient des palais de lumière ?

La Désolation Barbare

Augustin avait soixante-douze ans lorsqu'il termina le Cité de Dieu. C'était en 426. Cette année-là, un événement d'une grande importance se produisit à Hippone, et le rapport en fut inséré dans les actes publics de la communauté.

“Le sixième des calendes d'octobre,” Les Actes énoncé, le très glorieux Théodose étant consul pour la douzième fois, et Valentinien Auguste pour la seconde, Augustin l'évêque, accompagné de Religianus et Martinianus, ses confrères évêques, ayant pris sa place dans la basilique de la Paix à Hippo, et les prêtres Saturnius, Leporius, Barnaby, Fortunatianus, Lazarus et Heraclius, étant présents, avec tout le clergé et une vaste foule de gens – Augustin l'évêque a dit:

Considérons sans tarder l'affaire que j'ai déclarée hier à votre charité, et pour laquelle je vous ai demandé de vous rassembler ici en grand nombre, comme je vois que vous l'avez fait. Si je vous parlais d'autre chose, vous seriez peut-être moins attentif, vu l'attente dans laquelle vous vous trouvez.

“‘Mes frères, nous sommes tous mortels dans cette vie, et aucun homme ne connaît son dernier jour. Dieu a voulu que je vienne habiter cette ville dans la force de mon âge. Mais, comme j'étais un jeune homme alors – vois, je suis vieux maintenant, et comme je sais qu'à la mort des évêques, la paix est troublée par la rivalité ou l'ambition (c'est ce que j'ai souvent vu et pleuré) – Je dois, autant qu'il m'appartient, détourner de votre ville un si grand mal. Je vais donc vous dire que ma volonté, que je crois aussi être la volonté de Dieu, est que j'aie pour successeur le prêtre Héraclius.’

“A ces mots, tout le monde s'écria :

“‘Grâce à Dieu ! Louange à Christ !’

“Et ce cri, ils l'ont répété vingt-trois fois.

“‘Christ, écoute-nous ! Préserve-nous Augustin !’

“Ce cri, ils ont répété seize fois.

“‘Soyez notre père ! Soyez notre évêque!’

“Ce cri, ils ont répété huit fois.

« Lorsque le peuple se tut, l'évêque Augustin reprit la parole en ces termes :

“‘Je n'ai pas besoin de louer Héraclius. Autant je rends justice à sa sagesse, autant je dois ménager sa modestie. Comme vous le voyez, les secrétaires de l'église rassemblent ce que nous disons et ce que vous dites. Mes paroles et vos cris ne tombent pas par terre. Pour le dire brièvement, ce sont des décrets ecclésiastiques que nous sommes en train de rédiger, et je désire par ces moyens, autant qu'il est au pouvoir de l'homme, de confirmer ce que je vous ai déclaré.

“Ici, les gens criaient :

“‘Grâce à Dieu ! Louange à Christ !’

“‘Soyez notre père, et laissez Héraclius être notre évêque !’

“Lorsque le silence se fit de nouveau, l'évêque Augustin parla ainsi :

“‘Je comprends ce que vous diriez. Mais je ne souhaite pas que cela lui arrive comme cela m'est arrivé. Beaucoup d'entre vous savent ce qui a été fait à cette époque. J'ai été consacré évêque du vivant de mon père et évêque, le vieux Valerius, de mémoire bénie, et avec lui j'ai partagé le siège. J'ignorais, comme lui, que cela était interdit par le Conseil de Nice. Je ne voudrais donc pas que les hommes blâment en Héraclius, mon fils, ce qu'ils m'ont reproché.

“Avec cela, le peuple s'écria treize fois :

“‘Dieu merci ! Louange à Christ !’

“Après un petit silence, l'évêque Augustin dit encore :

Il restera donc prêtre jusqu'à ce qu'il plaise à Dieu qu'il soit évêque. Mais avec l'aide et la miséricorde du Christ, je ferai à l'avenir ce que je n'ai pas pu faire jusqu'à présent. Vous vous souviendrez de ce que je voulais faire il y a quelques années, et vous ne me l'avez pas permis. Pour un travail sur les Saintes Ecritures, dont mes frères et mes pères les évêques avaient daigné me charger dans les deux conciles de Numidie et de Carthage, Je ne devais être dérangé par personne pendant cinq jours de la semaine. C'était une chose convenue entre vous et moi. L'acte a été rédigé, et vous l'avez tous approuvé après en avoir entendu la lecture. Mais ta promesse n'a pas duré longtemps.J'ai rapidement été envahi et envahi par vous tous. Je ne suis plus libre d'étudier comme je le désire. Matin et après-midi, je suis mêlé à vos affaires mondaines. Je vous prie et vous supplie, au nom du Christ, de me permettre de rejeter le fardeau de tous ces soins sur ce jeune homme, le prêtre Héraclius, que je signale, en son nom, comme mon successeur dans l'évêché.

“Sur cela, le peuple s'écria vingt-six fois :

“‘Nous te remercions pour ton choix !’

“Et le peuple s'étant tu, Augustin l'évêque dit :

“‘Je vous remercie pour votre charité et votre bonne volonté, ou plutôt, je remercie Dieu pour elles. Ainsi, mes frères, vous vous adresserez à Héraclius sur tous les points que vous avez l'habitude de me soumettre. Chaque fois qu'il aura besoin de conseils, mes soins et mon aide ne manqueront pas. Ainsi, sans aucune perte pour vous, je pourrai consacrer le reste de la vie qu'il plaira à Dieu de me laisser encore, non à la paresse et au repos, mais à l'étude des Saintes Écritures. Cet ouvrage sera utile à Héraclius, et donc à vous-mêmes. Que personne alors n'envie mon loisir, car ce loisir sera très occupé.

Il ne me reste plus qu'à vous demander, au moins à ceux qui le peuvent, de signer ces actes. Votre accord, je ne peux pas me passer si gentiment laissez-moi l'apprendre par vos voix.’

“A ces mots, le peuple cria :

“‘Qu'il en soit ainsi ! Qu'il en soit ainsi!’

Quand tout se tut, l'évêque Augustin termina en disant :

“‘C'est bien. Maintenant, remplissons notre devoir envers Dieu. Pendant que nous Lui offrons le Sacrifice, et pendant cette heure de supplication, j'exhorte votre charité à laisser de côté toutes affaires et soucis personnels, et à prier le Seigneur Dieu pour cette église, pour moi et pour le prêtre Héraclius.'& #8221

La sécheresse et la rédaction officielle du document ne parviennent pas à étouffer la vivacité et la couleur de cette scène bondée. A travers la piété des cris formels, il est facile de voir que les auditeurs d'Augustin étaient difficiles à gérer. Ce troupeau, qu'il aimait et grondait tant, n'était pas plus facile à conduire aujourd'hui que lorsqu'il devint évêque. Vraiment, ce n'était pas une sinécure de gouverner et d'administrer le diocèse d'Hippone ! L'évêque était littéralement le serviteur des fidèles. Non seulement il devait les nourrir et les vêtir, s'occuper de leurs affaires, de leurs querelles et de leurs procès, mais il leur appartenait corps et âme. Ils gardaient un œil jaloux sur l'emploi de son temps s'il s'en allait, ils demandaient des explications. Chaque fois qu'Augustin allait prêcher à Carthage ou à Utique, il s'excusait auprès des siens. Et avant qu'il puisse entreprendre un commentaire des Écritures, un commentaire d'ailleurs, que deux conciles lui ont demandé de préparer, il doit obtenir leur permission, ou, en tout cas, leur accord.

Enfin, à soixante-douze ans, après avoir été évêque pendant trente et un ans, il obtint la permission de se reposer un peu. Mais quel repos ! Il a lui-même dit : “Ce loisir sera très occupé”– – ce loisir qui va remplir les cinq jours fériés de la semaine. Il entend étudier et sonder l'Écriture, et cela d'ailleurs au profit de son peuple et de son clergé et de toute l'Église. C'est le rêve le plus cher de sa vie - le plan qu'il n'a jamais pu réaliser. Tout cela, à première vue, nous étonne. Nous nous demandons : « Qu'avait-il fait d'autre jusqu'à présent dans ses traités, ses lettres et ses sermons, dans toute cette mer de mots et d'écrits que ses ennemis lui jetaient, s'il n'étudiait et n'expliquait pas les Saintes Écritures ? Le fait est que dans la plupart de ces écrits et sermons, il n'élucide la vérité qu'en partie, ou bien il réfute les hérésiarques. Ce qu'il voulait faire, c'était étudier la vérité pour elle-même, sans avoir à y penser et être gêné par l'exposition d'erreurs et surtout, la saisir dans toute son ampleur et toute sa profondeur, en finir avec ce fléau et irritant éristique, et de réfléchir dans un vaste Miroir la lumière entière et la plus pure des dogmes sacrés.

Il n'a jamais trouvé le temps pour cela. Il dut se borner à un manuel de morale pratique, publié sous ce titre avant sa mort, et aujourd'hui perdu. Une fois de plus, les hérésiarques l'empêchèrent de mener une vie de spéculation. Au cours de ses dernières années, au milieu des plus cruelles angoisses, il dut se battre avec les ennemis de la Grâce et les ennemis de la Trinité, avec Arius et Pélage. Pélage avait trouvé un disciple capable dans un jeune évêque italien, Julien d'Eclanum, qui était un redoutable adversaire du vieil Augustin. Quant à l'arianisme, qui avait semblé éteint en Occident, le voici renaissant par l'invasion barbare.

Ce fut un moment grave pour le catholicisme comme pour l'Empire. Les Goths, les Alanis et les Vandales, après avoir dévasté la Gaule et l'Espagne, prenaient des mesures pour passer en Afrique. S'ils renouvelaient les tentatives d'Alaric et de Radagaisus contre l'Italie, ils seraient bientôt maîtres de tout l'Occident. Or ces barbares étaient ariens. A supposer (et cela paraissait de plus en plus probable) que l'Afrique et l'Italie fussent vaincues après la Gaule et l'Espagne, alors tout était fini avec le catholicisme occidental. Car les envahisseurs portaient leur religion dans leurs bagages et l'imposaient aux vaincus. Augustin, qui avait caressé l'espérance d'égaler le royaume terrestre du Christ à celui des Câeligsars, allait voir la ruine de l'un et de l'autre. Son imagination effrayée exagérait encore plus le seul péril trop réel et menaçant. Il a dû vivre des heures d'agonie, s'attendant à un désastre.

Si seulement la vérité pouvait être sauvée, pourrait nager dans cette mer d'erreurs qui s'est propagée comme un déluge dans le sillage de l'afflux barbare ! C'est de ce vœu, sans doute, que jaillit l'inlassable obstination que le vieil évêque mit dans un dernier combat contre l'hérésie. S'il choisissait spécialement Pélage pour tomber avec fureur, s'il poussait ses principes à leurs dernières conséquences dans sa théorie de la grâce, la crainte du péril barbare y était peut-être pour quelque chose. Cette âme si douce, si modérée, si tendrement humaine, promulguait une doctrine impitoyable qui ne s'accorde pas avec son caractère. Mais il raisonnait sans doute qu'il était impossible d'enfoncer trop fort le besoin de la Rédemption et de la divinité du Rédempteur devant ces ariens, ces pélagiens, ces ennemis du Christ, qui demain peut-être seraient les maîtres de l'empire. .

Par conséquent, Augustin a continué à écrire, à discuter et à réfuter. Il vint un moment où il dut penser à se battre autrement qu'avec la plume. Sa vie, la vie de son troupeau étaient menacées. Il devait veiller à la défense corporelle de son pays et de sa ville. Le fait était que quelque temps avant la grande course des Vandales, leurs précurseurs, sous la forme de hordes de Barbares africains, avaient commencé à dévaster les provinces. Les Circoncelliones n'étaient pas morts, ni leurs bons amis les Donatistes non plus. Ces sectaires, encouragés par l'anarchie généralisée, sortirent de leurs cachettes et se montrèrent plus insolents et agressifs que jamais. Peut-être espéraient-ils un soutien efficace contre l'Église romaine de la part des vandales ariens qui s'approchaient, ou du moins une reconnaissance de ce qu'ils croyaient être leurs droits. Jour après jour, des bandes de barbares débarquaient d'Espagne. Derrière ces troupes errantes de brigands ou de soldats irréguliers, les vieux ennemis de la paix et de la civilisation romaines, les Nomades du Sud, les Maures de l'Atlas, les montagnards kabyles, se jetèrent sur les campagnes et les villes, pillant, tuant, et brûlant tout ce qui se trouvait sur leur chemin. Tout était désolé. « Des pays récemment prospères et peuplés se sont transformés en solitudes », a déclaré Augustin.

Enfin, au printemps de l'an 429, les Vandales et les Alani, s'étant réunis sur la côte espagnole sous leur roi Genséric, franchirent le détroit de Gibraltar. Ce fut la dévastation à grande échelle cette fois. Une armée de quatre-vingt mille hommes se mit méthodiquement à piller les provinces africaines. Cherchell, qui avait déjà été durement éprouvée lors de la révolte de Firmus le Maure, fut de nouveau capturé et brûlé. Toutes les villes et places fortes de la côte tombèrent les unes après les autres. Constantin seul, du haut de son rocher, tenait à distance les envahisseurs. Pour affamer ceux qui fuyaient les villes et les fermes et se réfugiaient dans les forteresses de l'Atlas, les Barbares détruisirent les récoltes, brûlèrent les greniers et coupèrent les vignes et les arbres fruitiers. Et ils mirent le feu aux forêts qui couvraient les pentes des montagnes, pour chasser les réfugiés de leurs cachettes.

Ce ravage stupide était contre l'intérêt des Vandales eux-mêmes, parce qu'ils nuisaient aux richesses naturelles de l'Afrique, dont le bruit les y avait amenés. L'Afrique était pour eux le pays de l'abondance, où les gens pouvaient boire plus de vin qu'ils n'en voulaient et manger du pain de froment. C'était le pays où la vie était confortable, facile et heureuse. C'était le grenier de la Méditerranée, le grand magasin d'approvisionnement de Rome. Mais leur soif insensée de l'or les conduisit à ruiner des provinces où, pourtant, ils comptaient s'établir. Ils se comportaient en Afrique comme ils s'étaient comportés à Rome sous Alaric. Pour arracher de l'or aux habitants, ils les torturaient comme ils avaient torturé les riches Romains. Ils en ont inventé de pires. Les enfants, sous les yeux de leurs parents, étaient coupés en deux comme des animaux dans un abattoir. Ou bien leurs crânes s'écrasaient contre les trottoirs et les murs des maisons.

L'Église passait pour très riche et peut-être, comme elle était parvenue à contenir dans ses domaines la plus grande partie des propriétés foncières, c'était surtout sur elle que les Barbares se jetaient. Les prêtres et les évêques furent torturés avec des améliorations de cruauté inouïes. Ils étaient traînés à l'arrière de l'armée comme des esclaves, afin que de lourdes rançons fussent arrachées aux fidèles en échange de leurs pasteurs. Ils étaient obligés de porter les bagages comme les chameaux et les mulets, et quand ils les donnaient, les Barbares les poussaient avec des lances. Beaucoup ont coulé au bord de la route et ne sont plus jamais montés. Mais il est certain que le fanatisme ajoutait à la convoitise et à la férocité des Vandales. Ces ariens avaient une rancune particulière contre le catholicisme, qui était d'ailleurs à leurs yeux la religion de la domination romaine. C'est pourquoi ils attaquèrent principalement les basiliques, les couvents, les hôpitaux et tous les biens de l'Église. Et dans tout le pays, le culte public a été arrêté.

A Hippo, ces atrocités étaient connues avant l'arrivée des Barbares. Le peuple a dû les attendre et se préparer à les recevoir avec une sombre résignation. L'Afrique n'avait pas été tranquille depuis un siècle. Après les soulèvements de Firmus et de Gildo, vinrent les pillages des Nomades du sud et des montagnards berbères. Et il n'y avait pas si longtemps que les Circoncelliones tenaient constamment les gens en alerte. Mais cette fois, tout le monde sentit que la grande ruine était proche. Ils étaient stupéfaits d'apprendre qu'une ville ou une place fortifiée avait été prise par les Vandales, ou qu'une ferme ou une villa du voisinage était en feu.

Au milieu de la consternation générale, Augustin fit de son mieux pour garder son calme. Lui, en effet, voyait au-delà de la destruction matérielle, et à chaque nouvelle rumeur de massacre ou d'incendie, il répétait à ses clercs et à son peuple les paroles du Sage :

« Est-ce que la fermeté du cœur s'afflige de voir tomber les pierres et les poutres, et la mort s'emparer des enfants des hommes ? »

Ils l'ont accusé d'être insensible. Ils ne l'ont pas compris. Tandis que tout autour de lui pleurait les malheurs présents, il se lamentait déjà sur le mal à venir, et cette clairvoyance le peinait plus que le choc des horreurs quotidiennes commises par les Barbares. Son disciple Possidius, l'évêque de Guelma, qui l'accompagnait en ces tristes jours, lui appliqua naïvement le mot de l'Ecclésiaste : « Dans beaucoup de sagesse, il y a beaucoup de douleur. réfléchi plus profondément à la catastrophe. Il prévoyait que l'Afrique allait être perdue pour l'Empire, et par conséquent pour l'Église. Ils étaient liés ensemble dans son esprit. Que faire contre la force brutale ? Toute l'éloquence et toute la charité du monde ne seraient rien contre cette masse élémentaire déchaînée de Vandales. Il était aussi impossible de convertir les barbares qu'il l'avait été de convertir les donatistes. La force était la seule ressource contre la force.

Alors, désespéré, l'homme de Dieu se tourna une fois de plus vers Cáeligsar. Le moine fit appel au soldat. Il charge Boniface, comte d'Afrique, de sauver Rome et l'Église.

Ce Boniface, personnage assez ambigu, était un beau type du bretteur et fonctionnaire du Bas-Empire. Thrace d'origine, il joignit la supercherie de l'Oriental à tous les vices du Barbare. Il était fort, habile dans tous les exercices corporels comme les soldats d'alors, débordant de vigueur et de santé, et même courageux parfois. De plus, il aimait le vin et les femmes, et mangeait et buvait comme un vrai païen. Il s'est marié deux fois, et après son second mariage, il a gardé à la vue et à la connaissance de tous un harem de concubines. Il fut envoyé, tout d'abord, en Afrique comme tribun, c'est-à-dire comme commissaire du gouvernement impérial, probablement pour exécuter les décrets d'Honorius contre les donatistes et bientôt il fut nommé commandant des forces militaires. de la province, avec le titre de comte.

En réalité, tout en semblant protéger le pays, il se mit à le piller, comme le veut la tradition chez les fonctionnaires romains. Le sien officie, plus compréhensif encore que lui, le persuada d'actes contre lesquels l'évêque d'Hippone, qui tenait pourtant à rester à sa droite, protesta par allusions. Boniface a été obligé de négliger beaucoup de vols et de pillages de la part de ses subordonnés afin de les garder fidèles. De plus, il a lui-même volé. Il était obligé de fermer les yeux sur les déprédations des autres, pour qu'on pût faire un clin d'œil à la sienne. Une fois devenu le complice de cette bande de braqueurs, il n'avait plus le pouvoir de les contrôler.

Comment Augustin a-t-il jamais cru à la bonne volonté et à la bonne foi de cet aventurier plein de passions grossières, jusqu'à mettre en lui ses dernières espérances ? Augustin connaissait très bien les hommes, il détectait à distance les natures basses et hypocrites. Comment se fait-il qu'il ait été recueilli par Boniface ?

Eh bien, Augustin a voulu son appui, d'abord, lorsqu'il est venu comme commissaire impérial à Carthage pour mettre les donatistes au rang. Généralement, on ne voit que les bons côtés des gens qui nous font de bons tours. D'ailleurs, pour apaiser l'évêque et la cour dévote de Ravenne, le tribun annonçait son grand zèle en faveur du catholicisme. Sa première épouse, une femme très pieuse qu'il semble avoir beaucoup aimée, l'y encouragea. Quand elle mourut, il était tellement accablé de désespoir qu'il se réfugia dans les pratiques les plus extrêmes de la religion et en cela, peut-être, il était tout à fait sincère. Il est également possible qu'il se discréditait à Ravenne, où l'on devait connaître ses oppressions et soupçonner ses intrigues ambitieuses. Quoi qu'il en soit, soit qu'il fût vraiment dégoûté du monde, soit qu'il jugeât prudent de se jeter un peu d'oubli à ce moment-là, il parlait de toutes parts de démissionner de son poste et de vivre en retraite comme un moine. C'est à ce moment précis qu'Augustin et Alypius le supplièrent de ne pas déserter l'armée d'Afrique.

Ils rencontrèrent le commandant en chef à Thubunaelig, en Numidie méridionale, où, sans doute, il réduisait les nomades. Il faut remarquer une fois de plus l'énergie de voyage d'Augustin, à la veille même de sa mort. C'était une route longue et dangereuse d'Hippo à Thubunæ. Avant de se décider à tant de fatigue, le vieil évêque a dû juger la situation très grave. À Thubunãelig, Boniface jouait-il un jeu, ou était-il, en effet, tellement écrasé par son chagrin que le monde était devenu insupportable et qu'il songeait sincèrement à changer son mode de vie ? Ce qui est sûr, c'est qu'il fit aux deux prélats l'entretien le plus édifiant. Quand ils entendirent le comte d'Afrique parler avec onction du cloître et de son désir de s'y retirer, ils s'étonnèrent un peu de tant de piété chez un soldat. D'ailleurs, ces excellentes résolutions étaient des plus incommodes pour leurs projets. Ils lui remontrèrent qu'il était tout à fait possible de sauver son âme dans l'armée, et citaient l'exemple de David, le roi guerrier. Ils finirent par lui dire toutes les attentes qu'ils fondaient sur sa ressource et sa fermeté. On le priait de protéger les églises et les couvents contre de nouvelles attaques des donatistes, et surtout contre les barbares d'Afrique. Celles-ci brisaient à ce moment toutes les anciennes lignes de défense et dévastaient les territoires de l'Empire.

Boniface s'est laissé convaincre facilement et a promis tout ce qu'on lui a demandé. Mais il n'a jamais bougé. Désormais, sa conduite devient des plus singulières. Il commande toute la force militaire de la province, et il ne prend aucune mesure pour réprimer les pillards africains. Il semblerait qu'il ne pense qu'à remplir ses coffres et ceux de ses amis. Le pays était si systématiquement balayé par eux que, comme le disait Augustin, il n'y avait plus rien à prendre.

Cette inactivité a prêté de la couleur aux rumeurs de trahison. Il n'est pas non plus impossible qu'il ait caressé un plan dès le début de son commandement pour se tailler une principauté indépendante en Afrique. Était-ce la raison pour laquelle il traitait avec douceur les tribus indigènes, afin de s'assurer de leur aide en cas de conflit avec l'armée impériale ? Quoi qu'il en soit, son comportement n'était pas franc. Quelques années plus tard, il débarqua sur la côte espagnole pour faire la guerre aux Vandales sous le commandement du préfet Castinus, et là il épousa une princesse barbare qui était par religion une arienne. Il est vrai que la nouvelle comtesse d'Afrique s'est convertie au catholicisme. Mais son premier enfant a été baptisé par des prêtres ariens, qui ont rebaptisé, par la même occasion, les esclaves catholiques de la maison de Boniface. Ce mariage avec un vandale, ces concessions à l'arianisme, ont fait un immense scandale aux orthodoxes. Des rumeurs de trahison recommencèrent à circuler.

Sans doute Boniface a-t-il beaucoup profité de sa fidélité à l'impératrice Placidia. Mais il se tenait entre les tout-puissants Barbares et l'Empire miné. Il voulait rester en bons termes avec les deux, puis, l'heure venue, passer au plus fort. Cette diplomatie à double face a causé sa chute. Son rival Aëtius l'a accusé de haute trahison devant Placidia. La cour de Ravenne le déclara ennemi de l'Empire et une armée fut envoyée contre lui. Boniface n'hésita pas à entrer en rébellion ouverte contre Rome.

Augustin fut bouleversé par sa désertion.Mais comment faire entendre raison à cet homme violent, qui avait au moins les apparences du droit pour lui, puisqu'il y avait une chance qu'on l'eût calomnié auprès de l'Impératrice, et qui jugea tout naturel de se venger de son ennemis? Ses succès récents l'avaient encore plus grisé. Il venait de battre les deux généraux qui avaient été envoyés pour le réduire, et il était donc maître de la situation en Afrique. Qu'allait-il faire ? Les pires résolutions étaient à craindre de ce conquérant tout brûlant et avide de vengeance. Néanmoins, Augustin résolut de lui écrire. Sa lettre est un chef-d'œuvre de tact, de prudence, et aussi de fermeté chrétienne et épiscopale.

Il aurait été dangereux de déclarer à ce rebelle triomphant : « Vous avez tort. Votre devoir est de vous soumettre à l'Empereur, votre maître. Boniface était tout à fait capable de répondre : « De quoi vous mêlez-vous ? La politique ne vous regarde pas. Prends soin de ton Église ! » C'est pourquoi Augustin lui parle très habilement du début à la fin de sa lettre simplement comme un évêque, avide du salut d'un fils très cher en Jésus-Christ. Ainsi, en s'en tenant strictement à sa fonction de directeur spirituel, il atteignit plus sûrement et plus pleinement son but et, en tant que docteur des âmes, il osa rappeler à Boniface certaines vérités qu'il n'aurait jamais osé évoquer en tant que conseiller.

D'après Augustin, la disgrâce du comte et les maux que cet événement avait amenés à l'Afrique venaient principalement de son attachement aux bienfaits du monde. C'était l'ambition et la convoitise de lui-même et de ses partisans qui avaient fait tout le mal. Qu'il se libère des choses périssables, qu'il empêche les vols et le pillage de ceux qui sont sous lui. Que celui qui, il y a quelque temps, voulait vivre dans un célibat parfait, s'en tienne maintenant au moins à sa femme et à aucune autre. Enfin, qu'il se souvienne de son allégeance jurée. Augustin n'avait pas l'intention d'entrer dans la querelle entre Boniface et Placidia, et il ne se prononça pas sur les griefs de l'un ou de l'autre. Il se borna à dire au général en rébellion : « Si vous avez reçu tant de bienfaits de l'Empire romain, ne rendez pas le mal pour le bien. Si, au contraire, vous avez reçu le mal, ne rendez pas le mal pour le mal.”

Il est clair que l'évêque d'Hippone n'aurait guère pu donner d'autres conseils au comte d'Afrique. Jouer le rôle de conseiller politique dans la situation très enchevêtrée était extrêmement risqué. Comment exhorter un général victorieux à déposer les armes devant les vaincus ? Et pourtant, en estimant la situation du seul point de vue chrétien, Augustin avait trouvé le moyen de dire tout l'essentiel, tout ce qui pouvait être dit avec profit sur le moment.

Comment Boniface a-t-il pris une lettre qui était, dans les circonstances, si courageuse ? Ce que nous savons, c'est qu'il n'a pas modifié ses plans. Il lui aurait été en effet très difficile de se retirer et de céder et plus que jamais depuis qu'une nouvelle armée sous Sigisvultus avait été envoyée contre lui en toute hâte. Une véritable fatalité l'obligea à rester en révolte contre Rome. Se croyait-il ruiné, comme on l'a dit, ou bien, par ses relations familiales – rappelons-nous que sa femme était une barbare – avait-il longtemps comploté avec Genseric pour diviser l'Afrique ? Il a été accusé de cela. Ce qui ressort, c'est que dès qu'il apprit l'arrivée de Sigisvultus et du nouveau corps expéditionnaire, il appela les Vandales à son aide. Ce fut la grande invasion de 429.

Bientôt, les Barbares entrèrent en Numidie. Les régions frontalières d'Hippo étaient menacées. Frappés de terreur, les habitants s'enfuirent en masse devant l'ennemi, laissant les villes vides. Ceux qui y étaient pris se précipitaient dans les églises, implorant les évêques et les prêtres de les aider. Ou bien, abandonnant tout espoir de vie, ils criaient au baptême, se confessaient, faisaient pénitence en public. Les vandales, on l'a vu, visaient spécialement le clergé, ils croyaient que les prêtres catholiques étaient l'âme de la résistance. Ces prêtres ne devraient-ils donc pas, dans l'intérêt même de l'Église, se réserver pour des temps plus calmes et échapper à la persécution par la fuite ? Beaucoup se sont abrités derrière les paroles du Christ : “Quand ils vous persécutent dans cette ville, fuyez dans une autre.”

Mais Augustin condamne fermement la lâcheté des déserteurs. Dans une lettre adressée à son confrère Honoratus et destinée à être lue par tout le clergé d'Afrique, il déclare que les évêques et les prêtres ne doivent pas abandonner leurs églises et leurs diocèses, mais rester à leur poste jusqu'à la fin. la mort et jusqu'au martyre – pour accomplir les devoirs de leur ministère. Si les fidèles pouvaient se retirer en lieu sûr, leurs pasteurs pourraient les accompagner sinon, ils devraient mourir au milieu d'eux. Ainsi auraient-ils au moins la consolation de prêter secours aux mourants dans leurs derniers instants, et surtout de prévenir les apostasies qui eurent facilement lieu sous le choc de la terreur. Pour Augustin, qui prévoyait l'avenir, l'essentiel était que plus tard, la vague vandale balayée, le catholicisme puisse refleurir en Afrique. A cette fin, il faut faire en sorte que les catholiques restent dans le pays et que le plus grand nombre possible soit fortifié dans leur foi. Sinon, l'œuvre de trois siècles serait à refaire.

Il faut admirer ce courage et cette lucidité chez un vieillard de soixante-quinze ans, qui était continuellement harcelé par les plaintes et les lamentations d'une foule de fuyards démoralisés. La position devient de plus en plus critique. Les lignes de siège se rapprochaient. Mais au milieu de toute cette terreur, Augustin eut une lueur d'espoir : Boniface fit la paix avec l'Empire. Désormais, son armée, se retournant contre les Barbares, pourrait protéger Hippo et peut-être sauver l'Afrique.

Augustin était-il mêlé à cette réconciliation ? Il n'y a pas le moindre doute qu'il le désirait le plus ardemment. Dans une lettre au comte Darius, l'envoyé spécial envoyé de Ravenne pour traiter avec le général rebelle, il félicite chaleureusement le plénipotentiaire impérial pour sa mission de paix. « Tu es envoyé, lui dit-il, pour arrêter l'effusion de sang. Réjouis-toi donc, illustre et très cher fils en Jésus-Christ, réjouis-toi de cette grande et réelle bénédiction, et réjouis-toi d'elle dans le Seigneur, qui a fait de toi ce que tu es et t'a confié une tâche si belle et si importante. Que Dieu scelle le bon travail qu'il a fait pour nous à travers vous ! Et Darius répondit :

Mais l'Empire s'est perdu en Afrique. Si la réconciliation du comte rebelle avait donné quelques illusions à Augustin, elles ne durent pas longtemps. Boniface, ayant échoué dans ses efforts pour négocier la retraite des Vandales, fut vaincu par Genseric, et obligé de se replier sur Hippo avec une armée de mercenaires Goths. C'est ainsi que les Barbares tinrent contre d'autres Barbares l'une des dernières citadelles romaines d'Afrique. Dès la fin mai 430, Hippo est bloqué côté terre et côté mer.

Dans une grande tribulation, Augustin se résigna à cette suprême humiliation et à toutes les horreurs qu'il faudrait endurer si la ville était prise. En tant que chrétien, il laissait tout à la volonté de Dieu, et il répétait à ceux qui l'entouraient les paroles du Psaume : « Tu es juste, Seigneur, et tes jugements sont droits. » Nombre de prêtres fugitifs , et parmi eux Possidius, évêque de Guelma, s'était réfugié dans la résidence épiscopale. Un jour qu'il perdit courage, Augustin, qui était à table avec eux, dit :

“Devant tous ces désastres, je demande à Dieu de délivrer cette ville du siège, ou, si ce n'est pas Son décret, de donner à Ses serviteurs la force nécessaire pour faire Sa volonté, ou du moins de me retirer de ce monde et reçois-moi dans son sein.”

Mais il est plus que probable qu'un tel découragement ne fut chez lui que momentané, et que dans ses sermons comme dans ses conversations avec Boniface, il s'efforça de stimuler le courage du peuple et du général. Sa correspondance comprend une série de lettres écrites vers cette époque au comte d'Afrique, qui manifestent ici et là un esprit très guerrier. Ces lettres sont très certainement apocryphes. Pourtant, ils révèlent quelque chose de ce qui devait être à l'époque les sentiments du peuple d'Hippone et d'Augustin lui-même. Une de ces lettres félicite vivement Boniface d'un avantage conquis sur les Barbares.

Votre Excellence sait, je crois, que je suis étendu sur mon lit, et que j'aspire à mon dernier jour. Je suis ravi de ta victoire. Je vous exhorte à sauver la ville romaine. Dirigez vos soldats comme un bon comte. Ne vous fiez pas trop à vos propres forces. Mettez votre gloire en Celui qui donne du courage, et vous ne craindrez jamais aucun ennemi. Adieu!”

Les mots importent peu. Quels qu'aient pu être les derniers adieux d'Augustin au défenseur d'Hippone, ils étaient sans aucun doute rédigés dans un langage semblable à celui-ci. En tout cas, la postérité a voulu croire que l'évêque mourant maintint jusqu'au bout son intransigeance face aux Barbares. Ce serait un abus de langage que de le représenter comme un patriote au sens actuel du terme. Il n'en est pas moins vrai que cet Africain, ce chrétien, était un admirable serviteur de Rome. Jusqu'à sa mort, il en garda le respect, car à ses yeux l'Empire signifiait l'ordre, la paix, la civilisation, l'unité de la foi dans l'unité du pouvoir.

Saint Augustin

Au troisième mois du siège, il tomba malade. Il avait de la fièvre - sans aucun doute une fièvre infectieuse. Les paysans, les soldats blessés qui s'étaient réfugiés à Hippo après la déroute de Boniface, ont dû apporter les germes de la maladie. C'était d'ailleurs la fin août, la saison des épidémies, des chaleurs humides et des soirées oppressantes, la période de l'année la plus dangereuse et la plus éprouvante pour les malades.

Tout à coup, Augustin se mit au lit. Mais même là, sur le lit où il allait mourir, on ne le laissait pas tranquille. On venait lui demander ses prières pour certains possédés de démons. Le vieil évêque a été touché, il a pleuré et a demandé à Dieu de lui accorder cette grâce, et les diables sont sortis de ces pauvres fous. Cette cure, comme on peut le penser, fit grand bruit dans la ville. Un homme lui a amené un autre malade à guérir. Augustin, très las, dit à l'homme :

“Mon fils, tu vois dans quel état je suis. Si j'avais le moindre pouvoir sur les maladies, je devrais commencer par me guérir.”

Mais l'homme ne se doutait pas : il avait fait un rêve. Une voix mystérieuse lui avait dit : « Va voir Augustin : il mettra les mains sur le malade, qui se relèvera guéri. » Et, en effet, il l'a fait. Je pense que ce sont les seuls miracles que le saint ait faits dans sa vie. Mais qu'importe cela, quand on considère le miracle continuel de sa charité et de son apostolat ?

Bientôt, la maladie de l'évêque s'aggrava. Finalement, il réussit à les persuader de ne plus le déranger, et qu'ils le laisseraient se préparer à la mort dans le silence et le recueillement. Pendant les dix jours qu'il s'attarda encore, personne n'entra dans sa cellule, sauf les médecins et les domestiques qui lui apportèrent un peu de nourriture. Il profita du calme pour se repentir de ses fautes. Car il avait coutume de dire à son clergé que « même après le baptême, les chrétiens – non, les prêtres, si saints soient-ils, ne doivent jamais sortir de la vie sans avoir fait une confession générale ». éveillant sa contrition, il leur avait demandé de copier sur des feuilles les psaumes de pénitence, et de mettre ces feuilles sur le mur de sa chambre. Il les lisait continuellement sur son oreiller.

Ici donc, il est seul avec lui-même et avec Dieu. Un moment solennel pour le grand vieillard !

Il évoquait sa vie passée, et ce qui le frappait le plus, et l'attristait, c'était l'effondrement de toutes ses espérances humaines. Les ennemis de l'Église, contre lesquels il avait lutté presque sans cesse pendant quarante ans, et avait des raisons de croire vaincu, tous ces ennemis relevaient la tête : donatistes, ariens, barbares. Avec l'aide des Barbares, les Ariens allaient être les maîtres de l'Afrique. Les églises, réformées au prix de si longs efforts, seraient de nouveau détruites. Et voyez maintenant ! l'autorité qui aurait pu les soutenir, sur laquelle il s'était peut-être trop appuyé, eh bien, l'Empire sombrait aussi. C'était la fin de l'ordre, de la paix substantielle, de ce minimum de sécurité indispensable à tout effort spirituel. D'un bout à l'autre du monde occidental, la barbarie a triomphé.

Parfois, au milieu de ces tristes pensées du mourant, le tintement des clairons retentissait : il y avait un appel aux armes sur les remparts. Et ces musiques lui venaient dans son état de demi-délire très tristement, comme les trompettes proclamant le Jour du Jugement. Oui, on pourrait bien craindre que le Jour de la Colère soit là ! Était-ce vraiment la fin du monde, ou seulement la fin d'un monde ? Vraiment, il y avait alors assez d'horreurs et de calamités pour faire penser au lendemain avec consternation. Beaucoup de signes prédits par l'Écriture étourdissaient l'imagination : les désolations, les guerres, les persécutions de l'Église, augmentaient avec une stabilité et une cruauté terribles. Pourtant, tous les signes annoncés n'étaient pas là. Combien de fois déjà l'humanité s'était-elle trompée dans sa peur et son espérance ! En réalité, si tout semblait indiquer que la fin des temps approchait, personne ne pouvait dire le jour ni l'heure du Jugement. Par conséquent, les hommes devraient toujours veiller, selon les paroles du Christ. Mais si cette épreuve de la guerre des Barbares devait passer comme les autres, qu'elle était lamentable tant qu'elle durait ! Quelle peine pour Augustin surtout, qui a vu s'écrouler la quasi-totalité de son œuvre.

Une pensée au moins le consolait, que depuis sa conversion, pendant quarante ans et plus, il avait fait tout ce qu'il pouvait - il avait travaillé pour le Christ même au-delà de ses forces. Il se disait qu'il laissait derrière lui le fruit d'un travail immense, tout un corps de doctrine et d'excuses qui préserverait de l'erreur ce qui resterait de son troupeau et de l'Église africaine. Lui-même avait fondé une Église qui pouvait servir d'exemple, sa chère Église d'Hippone, qu'il avait fait de son mieux pour façonner le plan divin. Et il avait aussi fondé des couvents et une bibliothèque pleine de livres, qui s'étaient agrandis encore récemment grâce à la générosité du comte Darius. Il avait donné une leçon à son clergé qui, une fois les désastres passés, répandrait la bonne semence de la Vérité. Des livres, des monastères, des prêtres, une nourriture sûre et solide pour l'esprit, des abris et des guides pour les âmes, voilà ce qu'il a légué aux ouvriers de l'avenir. Et avec un peu de joie mêlée à sa douleur, il lut au coin du mur où était son lit, ce verset du Psaume : « L'homme va à son travail et à son travail jusqu'au soir. » Lui, aussi, avait travaillé jusqu'au soir.

Si la récompense terrestre semblait lui échapper maintenant, si tout s'effondrait autour de lui, si sa cité épiscopale était assiégée, si lui-même, bien qu'encore un homme fort, il avait l'usage de tous ses membres, 8221 dit Possidius "une oreille fine et une vue parfaite" si lui-même mourait trop tôt, c'était sans doute en expiation pour les péchés de sa jeunesse. A ce souvenir de ses troubles, les larmes coulaient sur son visage. Et pourtant, quelque sauvage qu'eût été sa conduite à cette époque, il y apercevait les marques sûres de sa vocation. Il se remémorait le désespoir et les larmes de sa mère, mais aussi son enthousiasme lorsqu'il lisait le Hortense son dégoût pour le monde et toutes choses quand il a perdu son ami. Dans le vieil homme, il reconnut le nouveau. Et il se dit : “Non ! mais c'était moi. Je n'ai pas changé. Je n'ai trouvé que moi-même. J'ai seulement changé mes manières. Dans ma jeunesse, au plus fort de mes erreurs, je m'étais déjà levé pour me tourner vers Toi, mon Dieu !”

Sa pire sottise avait été le désir de tout comprendre. Il avait échoué dans l'humilité d'esprit. Alors Dieu lui avait donné la grâce de soumettre son intelligence à la foi. Il avait cru, et puis il avait compris, du mieux qu'il pouvait, autant qu'il pouvait. Au début, il a reconnu très clairement qu'il ne comprenait pas. Et puis la foi avait ouvert les voies de la compréhension. Il avait magnifiquement employé sa raison, dans les limites fixées contre la faiblesse mortelle. N'était-ce pas là le fier désir de sa jeunesse ? Comprendre! Quel plus grand destin ?

Aimer aussi. Après s'être affranchi des passions charnelles, il avait beaucoup employé son cœur. Il pensa à toute la charité qu'il avait répandue sur son peuple et sur l'Église, sur tout ce qu'il avait aimé en Dieu, sur tout ce qu'il avait fait, sur toutes les conséquences de son travail inspiré et fortifié par l'amour divin. Oui, aimer, tout était là-dedans ! Que les barbares viennent ! Le Christ n'avait-il pas dit : « Voici, je suis avec vous pour toujours, même jusqu'à la fin du monde ? » Tant qu'il y aura deux hommes réunis par amour pour Lui, le monde ne sera pas entièrement perdu, l'Église et la civilisation seront sauvées. La religion du Christ est un ferment d'action, de compréhension, de sacrifice et de charité. Si le monde n'est pas à cette heure déjà condamné, si le Jour du Jugement est encore loin, c'est de cette religion que surgiront les nouvelles influences de l'avenir.

C'est ainsi qu'Augustin oublia ses souffrances et ses déceptions humaines en pensant que, malgré tout, l'Église est éternelle. La Cité de Dieu rassemblée dans les décombres de la ville terrestre : “Le Goth ne peut pas capturer ce que le Christ protège”. Et au fur et à mesure que ses souffrances augmentaient, il tournait toutes ses pensées vers cette Ville sans fin, «où nous nous reposons, où nous voyons, où nous aimons,» où nous retrouvons tous les bien-aimés qui sont partis. Tous, il les appela tous en ce moment suprême : Monnica, Adeodatus et celle qui avait failli se perdre pour lui, et tous ceux qui lui étaient chers.

Le cinquième jour des calendes de septembre, Augustin, l'évêque, était très bas. On priait pour lui dans les églises d'Hippone, et surtout dans la Basilique de la Paix, où il avait prêché et travaillé si longtemps pour les autres. Possidius de Guelma était dans la salle de l'évêque, ainsi que les prêtres et les moines. Ils envoyèrent leurs prières avec celles du mourant. Et sans doute ils chantèrent pour la dernière fois devant lui un de ces chants liturgiques qui depuis longtemps à Milan l'avaient touché jusqu'aux larmes, et maintenant, depuis le siège, dans la panique causée par les Barbares, ils n'osaient plus chanter. Augustin, se prémunissant encore aujourd'hui de la douceur trop poignante de la mélodie, ne s'occupait que du sens des paroles. Et il a dit:

“Mon âme a soif du Dieu vivant. Quand apparaîtrai-je devant sa face ?”

“Celui qui est la vie est descendu dans ce monde.Il a souffert notre mort, et il l'a fait mourir par la plénitude de sa vie. La vie est descendue jusqu'à vous – et n'allez-vous pas monter vers Lui et vivre ?”

Il passait dans la Vie et dans la Gloire. Il allait très tranquillement, au milieu du chant des hymnes et du murmure des prières. Peu à peu ses yeux se voilent, les lignes de son visage se raidissent. Ses lèvres ne bougeaient plus. Possidius, le fidèle disciple, se pencha sur lui. Tel un patriarche des Écritures, Augustin de Thagaste a couché avec ses pères.

Et maintenant, quelle que soit la valeur de ce livre, qui a été conçu et réalisé dans un esprit de vénération et d'amour pour le saint, pour le grand cœur et la grande intelligence qu'était Augustin, pour ce type unique de chrétien, le plus parfait et le plus admirable peut-être qu'on ait jamais vu - l'auteur ne peut que répéter en toute humilité ce qu'a dit il y a quinze cents ans l'évêque de Guelma, premier biographe d'Augustin :

“Je désire la charité de ceux entre les mains de qui cette œuvre tombera, de se joindre à moi dans l'action de grâce et la bénédiction de Notre-Seigneur, qui m'a inspiré à faire connaître cette vie aux présents et aux absents, et m'a donné la force de le faire. Priez pour moi et avec moi, afin que j'essaye ici-bas de suivre les pas de cet homme hors pair, avec qui, par bonté de Dieu, j'ai eu le bonheur de vivre depuis si longtemps.

À propos de ce livre électronique

Le texte de cet ebook est tiré du livre Saint Augustin par Louis Bertrand. L'édition utilisée a été traduite du français vers l'anglais par Vincent O’Sullivan, a été publiée par Constable and Company, Ltd., à Londres, en Angleterre, en 1914.

Une version en texte brut a été produite par Project Gutenberg par Charles Aldorondo, Tiffany Vergon, William Flis et Distributed Proofreaders.

L'image de couverture est une peinture de Saint Augustin par Martin de Vos, 1570. Elle faisait à l'origine partie du retable du couvent de San Agustin, Séville, Espagne. Il se trouve actuellement au Museo de Bellas Artes de Sevilla, a été photographié le 3 novembre 2020 par JlFilpoC, et l'image a été balayée de Wikimedia Commons.


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