Gouvernement de la Lituanie - Histoire

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LITUANIE

La Lituanie est une démocratie parlementaire.

Branches:
Exécutif - Président élu au suffrage universel (chef d'État) ;
Premier ministre (chef du gouvernement).
Législatif-- seimas (Parlement--141 membres, mandat de 4 ans). Judiciaire -- Cour suprême.

GOUVERNEMENT ACTUEL
PrésidentPaksas, Rolandas
premier ministreBrazauskas, Algirdas Mykolas
Min. de l'agriculture et de la sylvicultureKraujélis, Jeronimas
Min. de la CultureDovydeniene, Rome
Min. de la DéfenseLinkevicius, Linas
Min. d'économieCesna, Pétras
Min. de l'éducation et des sciencesMonkevicius, Algirdas
Min. de l'environnementKundrotas, Arunas
Min. des FinancesGrybauskaïte, Dalia
Min. des Affaires étrangèresValionis, Antanas
Min. de la santéOlékas, Juozas
Min. des Affaires IntérieuresBulovas, Virgile
Min. de la justiceMarkevicius, Vytautas
Min. de la sécurité sociale et du travailBlinkeviciute, Vilija
Min. du transportBalcytis, Zigmantas
Chmn., Banque de LituanieSarkinas, Reinoldijus
Ambassadeur aux États-UnisUsackas, Vygaudas
Représentant permanent auprès de l'ONU, New YorkSerksnys, Gediminas


Guide de l'histoire de la reconnaissance, des relations diplomatiques et consulaires des États-Unis, par pays, depuis 1776 : Lituanie

Les États-Unis ont établi pour la première fois des relations diplomatiques avec la Lituanie le 28 juillet 1922. Le représentant américain en Lituanie était stationné à la légation de Riga, en Lettonie, jusqu'à ce que la légation Kovno soit établie le 31 mai 1930. L'invasion soviétique et l'annexion de la Lituanie et des autres pays baltes Les États d'Estonie et de Lettonie forcèrent en 1940 la fermeture de la légation américaine, mais la représentation lituanienne aux États-Unis continua sans interruption. Les États-Unis n'ont jamais reconnu l'incorporation forcée de la Lituanie à l'Union soviétique et considèrent l'actuel gouvernement lituanien comme une continuation légale de la république de l'entre-deux-guerres.


Union avec la Pologne

Jogaila a choisi ce dernier cours. Le 14 août 1385, il conclut un accord pour rejoindre son royaume avec la Pologne en échange du mariage avec la reine polonaise Jadwiga, âgée de 12 ans, et de l'accession au trône de Pologne en tant que roi. L'accord a été conclu au début de l'année suivante. En 1387, Jogaila a officiellement introduit le christianisme romain parmi ses sujets de langue lituanienne. Les nobles nouvellement baptisés bénéficiaient de privilèges étendus. Leur statut était officiellement calqué sur la structure sociale féodale qui prévalait dans la chrétienté occidentale. En 1392, une réconciliation a eu lieu entre Jogaila et Vytautas, qui est revenu en tant que souverain de la Lituanie. Le baptême des Lituaniens a supprimé la base de l'existence de l'Ordre teutonique, qui avait été officiellement fondé pour défendre le christianisme. Sa stature fut considérablement réduite après une défaite le 15 juillet 1410, à Grünwald (Tannenberg) aux mains d'une armée mixte polono-lituanienne. La bataille a marqué un reflux décisif de la menace allemande.

L'État lituanien a atteint son apogée sous le règne de Vytautas, appelé le Grand, décédé en 1430. Le royaume s'étendait de la mer Baltique au sud jusqu'aux rives de la mer Noire et à l'est presque jusqu'à Mozhaisk, à environ 100 miles à l'ouest de Moscou. L'Ordre teutonique n'était plus menaçant, mais une nouvelle menace venue de l'est est apparue. En 1480 Ivan III, Grand Prince de Moscou, prend le titre de souverain de tous les Russes. En effet, il revendiquait toutes les terres de l'ancien État de Kiev. La plupart d'entre eux, y compris Kiev elle-même, faisaient partie du royaume lituanien.

La lutte avec Moscou s'est poursuivie au cours des deux siècles suivants. Jusqu'en 1569, l'union de la Lituanie et de la Pologne est restée une alliance lâche en vertu d'un souverain commun. Le 1er juillet 1569, une réunion commune du parlement polono-lituanien à Lublin a transformé l'union personnelle lâche des deux États en un Commonwealth de deux peuples. Alors que la Pologne et la Lituanie éliraient par la suite un souverain conjoint et auraient un parlement commun, la structure de base de l'État dual a été conservée. Chacun a continué à être administré séparément et avait ses propres codes de loi et forces armées. Le Commonwealth commun, cependant, a fourni une impulsion pour la polonisation culturelle de la noblesse lituanienne. À la fin du XVIIe siècle, il était pratiquement devenu impossible à distinguer de son homologue polonais. La paysannerie, cependant, a conservé l'ancienne langue.


Gouvernement

Le Gouvernement se compose du Premier ministre et des ministres. Le gouvernement représente le pouvoir exécutif en Lituanie. Il résout les problèmes publics en prenant des décisions à la majorité des voix lors de ses séances. Dans son travail, le Gouvernement est guidé par le Règlement intérieur du Gouvernement de la République de Lituanie.

Le gouvernement suivra les principes de collégialité, démocratie, légalité et publicité.

Les droits et les responsabilités du gouvernement comprennent soumettre des propositions au président concernant l'annonce d'élections anticipées au Seimas de la République de Lituanie, dans le cas où le Seimas exprime une défiance directe envers le gouvernement.

Si le Seimas ne convoque pas et n'annonce pas l'élection présidentielle dans les 10 jours dans les cas prévus à l'article 89, paragraphe 1, de la Constitution de la République de Lituanie, l'élection présidentielle est annoncée par le gouvernement, par sa résolution.

Le gouvernement a le droit d'initiative législative au Seimas. Le gouvernement adopte des résolutions sur les projets de loi du Seimas et d'autres propositions soumises au Seimas. Le Premier ministre ou un ministre dûment mandaté assiste à la procédure de délibération des propositions.


Lituanie - Gouvernement

La Lituanie est une démocratie parlementaire multipartite. Le président, élu au suffrage direct pour 5 ans, est chef de l'État et commandant en chef de la politique étrangère et de sécurité. Le président nomme le Premier ministre et son cabinet ainsi qu'un certain nombre d'autres hauts fonctionnaires. Le Seimas, parlement monocaméral, compte 141 membres élus pour un mandat de 4 ans. Environ la moitié des membres sont élus dans des circonscriptions uniques (71), et l'autre moitié (70) sont élus lors d'un vote national par listes de parti. Un parti doit recueillir au moins 5 % des voix nationales pour être représenté au Seimas.

Le jour même où la Lituanie déclarait son indépendance le 11 mars 1990, son parlement adoptait une constitution provisoire, appelée « loi fondamentale provisoire », qui établissait un cadre pour le gouvernement du nouvel État. La constitution énumérait de manière exhaustive les garanties des droits démocratiques et les règles du processus démocratique, mais les éléments de base du gouvernement de style soviétique ont été maintenus. Ainsi, les fonctions législatives et exécutives ont été combinées sous la direction du parlement, et le système judiciaire a été maintenu totalement dépendant des définitions législatives et des nominations. Le nom de la législature - le Soviet suprême - a également été maintenu. Son présidium est devenu le principal organe de direction, et le président du présidium est devenu le chef du parlement, de l'État et, en fait, de l'exécutif. La loi fondamentale provisoire a également été rendue relativement facile à modifier.

Malgré sa démocratisation, le modèle soviétique a rapidement prouvé qu'il n'était pas adapté à un nouveau système de gouvernement substantiellement démocratique. Il a cependant fallu deux ans de conflit et de frustration avant que les partis en lice ne s'accordent sur un compromis entre un système parlementaire de supériorité législative avec un président figure de proue et un système présidentiel très fort dans lequel le corps législatif serait au mieux égal au président.

La constitution a été approuvée par les électeurs lors d'un référendum le 25 octobre 1992. Soixante-quinze pour cent de ceux qui ont voté étaient en faveur du document. Ainsi, il a été adopté à une solide majorité, bien que le pourcentage d'électeurs participant au référendum ait été plus faible (57 %) que cela n'avait été le cas dans la plupart des élections jusqu'alors.

La constitution de 1992 reflète les institutions et les expériences des États-Unis, de la France et de l'Allemagne intégrées dans la tradition lituanienne. Il intègre également les garanties d'un réseau de sécurité sociale hérité de l'Union soviétique. Dans ses dispositions introductives, le document accorde non seulement une grande valeur à la démocratie, mais affirme également le droit de se défendre contre les tentatives par la force d'empiéter ou de renverser « l'indépendance de l'État, l'intégrité territoriale ou le système constitutionnel » (article 3). Il interdit également la division du territoire lituanien en toute "structure étatique" - une référence évidente à l'autonomie territoriale comme solution aux problèmes des minorités ethniques dans le pays. En outre, le statut de la Lituanie en tant que « république démocratique indépendante » ne peut être modifié que par référendum et uniquement si les trois quarts des citoyens lituaniens l'approuvent. De même, les dix-sept premiers articles (qui définissent les caractéristiques de l'État, la citoyenneté, la langue d'État et les symboles) et les articles 147, 148 et 149 (qui déterminent les modalités des changements ou amendements constitutionnels) ne peuvent être modifiés que par référendum. L'article 150 de la constitution interdit à la Lituanie d'adhérer à la Communauté des États indépendants (CEI). Enfin, la constitution intègre la déclaration d'indépendance du 11 mars 1990.

Les droits humains fondamentaux et les valeurs démocratiques, y compris la liberté de « pensée, de foi et de conscience », sont inscrits dans la constitution, qui garantit également le statut de personne morale aux confessions religieuses et autorise l'enseignement religieux dans les écoles publiques. En plus des droits personnels, politiques et religieux, la constitution garantit les droits sociaux. Comme déjà noté, ceux-ci comprennent des soins médicaux gratuits, des pensions de vieillesse, des indemnités de chômage et un soutien aux familles et aux enfants.

Le pouvoir de gouverner est réparti entre les pouvoirs législatif et exécutif, avec un pouvoir judiciaire indépendant agissant comme interprète de la constitution et des juridictions des branches, ainsi que comme arbitre des conflits entre eux. La constitution reconnaît clairement le danger de la concentration du pouvoir dans une seule personne ou institution. La législature a retrouvé son ancien nom, Seimas, qui était utilisé dans l'entre-deux-guerres. L'exécutif se compose d'un président et d'un premier ministre avec un cabinet, connu sous le nom de Conseil des ministres. Le pouvoir judiciaire est composé de la Cour suprême et des tribunaux inférieurs (la Cour d'appel, les tribunaux de district et les tribunaux locaux), ainsi que la Cour constitutionnelle, qui statue sur la constitutionnalité des actes du Seimas, du président et du gouvernement. Le parquet général est une institution autonome de la magistrature. La création de tribunaux spéciaux, tels que les tribunaux administratifs ou de la famille, est autorisée, bien qu'il soit interdit de créer des tribunaux dotés de « pouvoirs spéciaux » en temps de paix.

Le parlement se compose de 141 membres, soixante-dix élus sur les listes des partis sur la base de la représentation proportionnelle et soixante et onze des circonscriptions uninominales. Pour siéger au Seimas au scrutin proportionnel, un parti doit recueillir au moins 4 % des suffrages exprimés. Une exception est toutefois faite pour les groupes ethniques minoritaires, qui n'ont pas besoin de dépasser le seuil de 4 %. Le corps législatif est élu pour quatre ans. Les candidats à la législature doivent être âgés d'au moins vingt-cinq ans. Les membres du Seimas peuvent exercer les fonctions de Premier ministre ou de membre du cabinet, mais ils ne peuvent occuper aucun autre poste au sein du gouvernement central ou local ou dans des entreprises ou organisations privées. Le parlement doit approuver le Premier ministre, ainsi que son gouvernement et son programme. Il peut également forcer la démission du gouvernement en rejetant deux fois de suite son programme ou en manifestant sa défiance à la majorité des législateurs au scrutin secret.

Les pouvoirs de la législature sont contrôlés par un certain nombre de dispositifs : premièrement, par certaines limitations constitutionnelles, deuxièmement, par le président tel que défini par la constitution et troisièmement, par la Cour constitutionnelle. Les articles 64, 131 et 132 de la constitution limitent la capacité du Seimas à contrôler le gouvernement, en particulier le budget. L'article 64 précise les horaires des sessions parlementaires. Bien que la prorogation soit possible, la législature ne peut normalement pas siéger plus de sept mois et trois jours, divisés en deux sessions. Le budget présenté par le gouvernement ne peut être augmenté par le législateur que si ce dernier indique les sources de financement des dépenses supplémentaires. Si le budget n'est pas approuvé avant le début de l'année budgétaire, les dépenses proposées ne peuvent être supérieures à celles de l'année précédente. Enfin, le pouvoir législatif n'est pas chargé de prendre des décisions concernant les caractéristiques fondamentales de l'État lituanien et de la démocratie. Celles-ci sont laissées aux citoyens par voie de référendum. De même, l'initiative de faire des lois n'est pas limitée au législateur mais appartient également aux citoyens, qui peuvent forcer le législateur à examiner une loi en soumettant une pétition avec 50 000 signatures.

Les pouvoirs de la législature sont en outre contrôlés par ceux du président, qui peut opposer son veto à la législation, tant ordinaire que constitutionnelle, adoptée par la législature. Normalement, les lois ne sont pas promulguées sans la signature du président. Un veto présidentiel peut être annulé, mais seulement par une majorité absolue des membres du Seimas. Le président peut également dissoudre le parlement s'il refuse d'approuver le budget du gouvernement dans les soixante jours ou s'il vote directement la défiance envers le gouvernement. Cependant, le prochain parlement élu pourrait riposter en appelant à une élection présidentielle plus tôt.

Le président est élu directement par le peuple pour un mandat de cinq ans et un maximum de deux mandats consécutifs. Le président n'est pas, à proprement parler, le chef de l'exécutif ou l'administrateur en chef. Les Lituaniens ont emprunté le modèle français de la présidence, puis l'ont adapté à leurs besoins. Les candidats doivent avoir au moins quarante ans. Pour être élu au premier tour, 50 pour cent des électeurs doivent participer et un candidat doit recevoir plus de la moitié du total des suffrages exprimés. Si 50 pour cent des électeurs ne participent pas, une pluralité remporte la présidence à moins qu'elle ne constitue moins d'un tiers du total des voix. Si le premier tour ne produit pas de président, un second tour est organisé dans les deux semaines entre les deux candidats en tête. Un vote majoritaire suffit pour l'emporter.

Le président est le chef de l'État. Le président sélectionne également le Premier ministre (avec l'approbation du Seimas), approuve les candidats ministériels et nomme le commandant en chef des forces armées - avec confirmation législative. Le président résout les questions fondamentales de politique étrangère et peut conférer des grades militaires et diplomatiques, nommer des diplomates sans approbation législative et émettre des décrets soumis au droit de la législature d'annuler ultérieurement un décret par une action législative.

Enfin, le président dispose de pouvoirs considérables pour influencer le pouvoir judiciaire. Le président a le droit de nommer (et le Seimas d'approuver la nomination de) trois juges à la Cour constitutionnelle et tous les juges à la Cour suprême. Le président nomme également, avec l'approbation du législateur, les juges de la Cour d'appel. Cependant, la confirmation législative n'est pas requise pour la nomination ou le transfert des juges dans les tribunaux locaux, de district et spéciaux.

La Cour constitutionnelle contrôle à la fois les pouvoirs législatif et exécutif du gouvernement en statuant sur la constitutionnalité de leur législation et/ou de leurs actions. La cour se compose de neuf juges nommés par la législature, trois chacun parmi les candidats du président, le président parlementaire et le juge en chef de la Cour suprême. Le président nomme le président de la Cour constitutionnelle. Les affaires soumises à l'examen de la Cour constitutionnelle ne peuvent toutefois être portées que par un cinquième des membres du Seimas, des tribunaux ordinaires ou du président de la République.


Lituanie - HISTOIRE

Les Lituaniens appartiennent au groupe des nations baltes. Leurs ancêtres ont déménagé dans la région de la Baltique vers 3000 av. d'au-delà de la région de la Volga en Russie centrale. À l'époque romaine, ils échangeaient de l'ambre avec Rome et vers 900-1000 après JC, ils se sont divisés en différents groupes linguistiques, à savoir les Lituaniens, les Prussiens, les Lettons, les Semigalliens et autres. Les Prussiens ont été conquis par les chevaliers teutoniques et, ironiquement, le nom "Prusse" a été repris par les conquérants, qui ont détruit ou assimilé les habitants d'origine de la Prusse. D'autres groupes se sont également éteints ou ont été assimilés par leurs voisins. Seuls les Lituaniens et les Lettons ont survécu aux ravages de l'histoire.

Les traditions de l'État lituanien remontent au début du Moyen Âge. En tant que nation, la Lituanie a émergé vers 1230 sous la direction du duc Mindaugas. Il a uni les tribus lituaniennes pour se défendre contre les attaques des chevaliers teutoniques, qui avaient conquis les tribus apparentées de Prusse et également des parties de la Lettonie actuelle. En 1251, Mindaugas accepta le christianisme latin et en 1253 il devint roi. Mais ses nobles étaient en désaccord avec sa politique de coexistence avec les chevaliers teutoniques et avec sa recherche d'accès à l'Europe occidentale. Mindaugas a été tué, la monarchie a été interrompue et le pays est revenu au paganisme. Ses successeurs cherchèrent une expansion vers l'Orient slave. À ce stade précoce de son développement, la Lituanie a dû faire face à la question historiquement récurrente dictée par sa position géopolitique : rejoindre l'Europe occidentale ou orientale.

A la fin du XIVe siècle, la Lituanie était déjà un grand empire s'étendant de la mer Baltique aux rives de la mer Noire. Le Grand-Duc Jogaila (r. 1377-81 et 1382-92) de la Dynastie Gediminas était confronté à un problème similaire à celui rencontré par Mindaugas 150 ans plus tôt : se tourner vers l'Est ou l'Ouest pour les influences politiques et culturelles. Sous la pression des chevaliers teutoniques, la Lituanie, royaume de Lituaniens et de Slaves, de païens et de chrétiens orthodoxes, ne pouvait plus rester seule. Jogaila a choisi d'ouvrir des liens avec l'Europe occidentale et de vaincre les chevaliers teutoniques, qui prétendaient que leur mission n'était pas de conquérir les Lituaniens mais de les christianiser. On lui offrit la couronne de Pologne, qu'il accepta en 1386. En échange de la couronne, Jogaila promit de christianiser la Lituanie. Lui et son cousin Vytautas, devenu grand-duc de Lituanie, ont converti la Lituanie au christianisme à partir de 1387. La Lituanie a été le dernier pays païen d'Europe à devenir chrétien. Les cousins ​​ont ensuite vaincu les chevaliers teutoniques lors de la bataille de Tannenberg en 1410, arrêtant l'expansion germanique vers l'est.

Les tentatives de Vytautas de séparer la Lituanie de la Pologne (et d'obtenir sa propre couronne) ont échoué en raison de la force de la noblesse polonaise. La Lituanie a continué dans une union politique avec la Pologne. En 1569, la Lituanie et la Pologne se sont unies en un seul État, le Commonwealth polono-lituanien, dont la capitale était Cracovie, et pendant les 226 années suivantes, la Lituanie a partagé le sort de la Pologne. Au cours de cette période, l'élite politique lituanienne était dominée par la noblesse et l'église polonaises, ce qui a entraîné une négligence de la langue lituanienne et l'introduction des institutions sociales et politiques polonaises. Elle a également ouvert les portes aux modèles occidentaux en matière d'éducation et de culture.

En 1795, une alliance entre les États germaniques - la Prusse et l'Autriche - et l'Empire russe a mis fin à l'existence indépendante de la Pologne. La Lituanie devient une province russe. Deux insurrections, initiées par les Polonais en 1831 et à nouveau en 1863, n'ont pas réussi à libérer le pays. L'Empire russe a éliminé l'influence polonaise sur les Lituaniens et a introduit les institutions sociales et politiques russes. Sous le régime tsariste, les écoles lituaniennes étaient interdites, les publications lituaniennes en écriture latine étaient interdites et l'Église catholique romaine était sévèrement réprimée. Cependant, les politiques restrictives n'ont pas réussi à éteindre les institutions culturelles et la langue autochtones.

Un réveil national dans les années 1880, mené par l'intelligentsia laïque et cléricale, a produit des demandes d'autonomie gouvernementale. En 1905, la Lituanie fut la première des provinces russes à revendiquer l'autonomie. L'indépendance n'a pas été accordée car le tsar a fermement rétabli son règne après la Révolution de 1905. Mais la revendication, articulée par la Grande Diète élue de Vilnius, n'a pas été abandonnée. La Première Guerre mondiale a conduit à l'effondrement des deux empires - le russe et l'allemand - permettant à la Lituanie d'affirmer son statut d'État. La tentative de l'Allemagne de persuader la Lituanie de devenir un protectorat allemand a échoué. Le 16 février 1918, la Lituanie a déclaré sa pleine indépendance, et le pays célèbre toujours ce jour comme son Jour de l'Indépendance.

Lituanie - Indépendance, 1918-40

Au cours de 1918-20, la Lituanie a mené avec succès une guerre avec la Pologne nouvellement indépendante pour défendre son indépendance. À la fin de 1920, cependant, la Pologne a annexé la capitale et la province de la Lituanie, Vilnius, qu'elle a occupées jusqu'à la Seconde Guerre mondiale. La Lituanie a refusé d'avoir des relations diplomatiques avec la Pologne jusqu'en 1938 au motif que la Pologne détenait illégalement la région de Vilnius. Après avoir déclaré son indépendance, la Lituanie s'est également battue contre l'armée Bermondt-Avalov, un groupe d'aventuriers militaires parrainé par l'Allemagne qui cherchait à préserver l'influence allemande dans la région de la Baltique, et contre la Russie. En novembre 1918, l'Armée rouge envahit le pays mais fut finalement repoussée par les forces du jeune gouvernement lituanien. Le 9 juillet 1920, le dirigeant soviétique Vladimir I. Lénine a signé un traité de paix avec la Lituanie, dénonçant « pour toujours » les revendications de la Russie sur le territoire et reconnaissant l'État lituanien.

Au début des années 1920, la Lituanie a eu un différend frontalier avec l'Allemagne. La ville et la région de Klaipeda (Memel en allemand) étaient sous domination allemande depuis 700 ans. Habitée à l'origine par des Lituaniens, elle a été détachée de l'Allemagne en 1919 par le traité de Versailles et placée sous administration française. En 1923, les Lituaniens organisèrent une insurrection et prirent le contrôle de la région de Klaipeda.

Ces conflits ont pesé sur la diplomatie internationale de la Lituanie. Sur le plan intérieur, cependant, ils ont alimenté le développement de l'identité nationale et de la conscience culturelle, déplaçant l'influence allemande et polonaise.

La désorganisation précoce de la Lituanie a retardé sa reconnaissance par les puissances occidentales, les derniers à le faire étant les États-Unis en 1922. Washington n'a reconnu l'indépendance de la Lituanie qu'après qu'il est devenu clair que l'intervention occidentale en Russie ne pouvait pas restaurer l'empire russe et que les communistes étaient fermement ancré à Moscou.

La Lituanie indépendante, dirigée par des dirigeants politiques pour la plupart dans la trentaine ou au début de la quarantaine, est devenue une république démocratique avec une législature forte, un exécutif faible, un système multipartite et un système de représentation proportionnelle. Les coalitions chrétiennes-démocrates ont dominé la période démocratique. Cependant, près d'un tiers du pays était analphabète et les agriculteurs - 87 % de la population - étaient conservateurs et peu familiarisés avec les processus démocratiques. En 1926, le gouvernement de coalition socialiste-populiste a été renversé par un coup d'État militaire. Antanas Smetona, un ancien président par intérim, a été élu à la présidence par un parlement croupion. En trois ans, il a instauré un régime autoritaire. Les partis politiques étaient interdits et la presse censurée, mais Smetona n'a pas complètement supprimé les droits civils. Smetona a créé Tautininkai, un parti politique nationaliste, qui est réapparu au parlement en 1991 après que la Lituanie eut recouvré son indépendance de l'Union soviétique.

De 1920 à 1940, la Lituanie indépendante a fait de grands progrès dans la construction et le développement de la nation. Un programme de réforme agraire progressif a été introduit en 1922, un mouvement coopératif a été organisé et une monnaie forte et une gestion budgétaire conservatrice ont été maintenues. Des écoles et des universités ont été créées (il n'y avait pas eu d'établissements d'enseignement supérieur et très peu d'écoles secondaires sous la domination russe), et l'analphabétisme a été considérablement réduit. Les artistes et écrivains de l'époque ont produit des œuvres qui sont devenues des classiques.

Lituanie - La République soviétique

Le 23 août 1939, Joseph V. Staline et Adolf Hitler ont conclu le tristement célèbre Pacte de non-agression nazi-soviétique (également connu sous le nom de Pacte Molotov-Ribbentrop). L'accord comportait un protocole secret qui divisait la Pologne, une grande partie de l'Europe centrale et les États baltes entre l'Allemagne et l'Union soviétique. La Lituanie, d'abord affectée à la sphère d'influence allemande, a été transférée en septembre à l'Union soviétique. En octobre 1939, l'Union soviétique a imposé à la Lituanie un pacte de non-agression qui a permis à Moscou de mettre en garnison 20 000 soldats dans le pays. En retour, la ville de Vilnius, désormais occupée par les troupes soviétiques, est concédée à la Lituanie. Le 15 juin 1940, la Lituanie est envahie par l'Armée rouge. Au début, un soi-disant gouvernement populaire procommuniste a été installé et des élections à un nouveau parlement ont été organisées. Les élections n'étaient pas compétitives, une seule liste approuvée de candidats a été présentée aux électeurs. Le parlement s'est réuni le 21 juillet, a déclaré le régime soviétique et a « rejoint » l'Union soviétique en tant que République socialiste soviétique de Lituanie le 6 août 1940. Les États-Unis et de nombreux autres pays ont refusé de reconnaître l'occupation soviétique.

Le régime soviétique a entraîné des changements politiques et économiques radicaux et la terreur stalinienne, qui ont abouti à la déportation en Sibérie de plus de 30 000 personnes dans la nuit du 14 au 15 juin 1941. L'Allemagne a interrompu la terreur stalinienne en attaquant l'Union soviétique le 22 juin 1941. Le lendemain, le Front activiste lituanien, une organisation de groupes de résistance anti-soviétique, se révolta contre les occupants soviétiques. Les partisans ont pris le contrôle des plus grandes villes - Kaunas et Vilnius - et ont déclaré la restauration de l'indépendance lituanienne. Les Allemands ont remplacé le gouvernement provisoire par un Vertrauensrat (Conseil d'administration) lituanien, dirigé par un lituanien de souche, le général Petras Kubiliunas, et doté d'une certaine autonomie dans les affaires locales.

Les dirigeants lituaniens sont entrés dans la clandestinité. Un mouvement de résistance antinazi s'est développé, publiant des journaux clandestins, organisant des boycotts économiques et rassemblant des armes. La résistance espérait qu'après la victoire les alliés occidentaux insisteraient sur le rétablissement de l'État lituanien.

Un métro parrainé par les Soviétiques existait également en Lituanie à partir de 1942. Il organisa des raids militaires contre les entreprises allemandes de transport, administratives et économiques. Les forces soviétiques ont été aidées par les restes du Parti communiste de Lituanie, qui survivent maintenant à peine dans la clandestinité.

La résistance nationaliste lituanienne était soutenue par de nombreux partis politiques et groupes de résistance lituaniens, dont les sociaux-démocrates et une coalition connue sous le nom de Comité suprême pour la libération de la Lituanie, qui a poursuivi ses activités de nombreuses années après la reprise de la Lituanie par l'Armée rouge. En 1943, cette résistance a contrecarré les efforts allemands pour organiser une légion lituanienne Schutz-Staffel (SS). Les nazis ont répondu en arrêtant des nationalistes lituaniens et en fermant les universités. De plus, les autorités d'occupation ont réussi, au cours de la période 1941-1944, à recruter ou à capturer des dizaines de milliers de personnes pour travailler en Allemagne ou pour servir dans l'armée allemande. Beaucoup ont péri dans des prisons ou des camps de concentration. Les principales victimes, cependant, étaient des membres de la communauté juive de Lituanie. Environ 185 000 Juifs, soit 85 % de la population de la communauté, ont été massacrés par des escouades nazies, aidées par des collaborateurs lituaniens dans un certain nombre de localités.

Les armées soviétiques reprirent la Lituanie à l'été 1944, bien que Klaipeda ne tomba qu'en janvier 1945. Antanas Snieckus, le chef du Parti communiste de Lituanie, revint de Moscou avec les autres responsables qui avaient fui devant l'avancée des armées allemandes. La soviétisation complète de la Lituanie, cependant, a été entravée de 1944 à 1952 par un mouvement de résistance des partisans armés, qui a coûté entre 20 000 et 30 000 pertes aux partisans.

Le régime soviétique en Lituanie présentait des caractéristiques bien connues du régime communiste. Le parti avait le monopole du pouvoir et la gestion de l'économie était centralisée. Le régime a collectivisé l'agriculture de 1947 à 1951. La police secrète a terrorisé la société et a tenté de transférer les loyautés nationalistes lituaniennes aux communistes. Les déportations vers la Sibérie ont repris. La religion a été brutalement supprimée. Un évêque catholique romain a été abattu, un a péri en prison, deux sont morts peu de temps après leur libération et deux ont été bannis pendant plus de trente ans, ne laissant qu'un seul en fonction. Près d'un tiers du clergé a été déporté, bien que les survivants aient été autorisés à revenir après la mort de Staline en 1953. Finalement, la formation de nouveaux prêtres a été essentiellement arrêtée.

Les institutions du pouvoir – le parti, la police secrète et le gouvernement – ​​étaient au début principalement aux mains des Russes. Dans la période d'après-guerre, les Lituaniens de souche ne constituaient que 18,4 % des membres du parti communiste de la république. À partir des années 1950, les diplômés universitaires et ceux qui voulaient faire carrière dans la vie économique, culturelle ou politique se sont rendu compte que le système soviétique n'était pas transitoire, ils ont donc rejoint le parti communiste. Le parti atteignit 205 000 membres en 1989, mais la plupart de ces membres étaient des opportunistes, très différents des quelques fanatiques révolutionnaires qui avaient administré la Lituanie dans l'immédiat après-guerre. D'autres encore ont rejoint le parti dans l'espoir qu'ils seraient plus utiles à la préservation des traditions, de la langue et de la culture lituaniennes dans les rangs du groupe dirigeant. Là s'est développée une couche de communistes qui voulaient promouvoir non seulement l'avantage de Moscou mais aussi de la Lituanie.

La résistance souterraine n'a jamais disparu, bien que la résistance armée ait été détruite. En tant que mouvement, la résistance a d'abord été déclenchée par des efforts pour défendre l'Église catholique romaine. Après l'invasion soviétique de la Tchécoslovaquie en 1968, qui a conduit à une répression accrue en Union soviétique, le mouvement dissident s'est étendu. Dans les années 1970, la Lituanie comptait de nombreuses publications clandestines. Le plus important et le plus régulièrement publié d'entre eux était La Chronique de l'Église catholique de Lituanie . Il n'a jamais été découvert par la police secrète soviétique, le Comité pour la sécurité de l'État (Komitet gosudarstvennoy bezopasnosti--KGB), et a été publié pendant vingt ans. En 1972, un jeune étudiant, Romas Kalanta, s'est immolé pour protester contre le régime soviétique. Des unités de l'armée ont dû être envoyées pour réprimer une rébellion de rue par des étudiants qui ont suivi l'auto-immolation. Le Comité pour la défense des droits religieux et le Comité de surveillance d'Helsinki ont été créés dans la clandestinité. Le travail des dissidents a entraîné des arrestations et des emprisonnements. Dans le même temps, l'intelligentsia lituanienne, en particulier les écrivains et les artistes, exigeait une plus grande liberté d'expression créative et la protection de la langue, des traditions et des valeurs culturelles lituaniennes contre la pression de russification qui s'est intensifiée pendant l'administration de Leonid I. Brejnev (1964- 82).

Lituanie - Vers l'indépendance, 1987-91

La situation n'a pas changé jusqu'à l'arrivée au pouvoir de Mikhaïl S. Gorbatchev en 1985. Même alors, la direction du parti communiste lituanien hésitait à adopter le programme de réformes économiques limitées de Gorbatchev dans le cadre de sa politique de perestroïka (voir Glossaire). The death of Petras Griskevicius, first secretary of the Communist Party of Lithuania, in 1987 did little to improve the atmosphere for reform. The new first secretary, Ringaudas Songaila, was a conservative functionary. But encouraged by new winds from Moscow, Baltic dissidents began in 1987 to hold public demonstrations in Riga, Tallinn, and Vilnius. In 1988, against the wishes of Songaila's regime, Lithuanian, engaged in widespread celebration of the February 16 Independence Day. Lithuanian intellectuals were pushed into taking more forceful action as well. Meeting at the Academy of Sciences on June 3, 1988, communist and noncommunist intellectuals formed "an initiative group" to organize a movement to support Gorbachev's program of glasnost (see Glossary), democratization, and perestroïka . A council composed equally of communist party members and nonparty members was chosen to organize the Lithuanian Reconstruction Movement, which became known subsequently simply as Sajudis (Movement). The Communist Party of Lithuania leadership did not like this independent action but, knowing Gorbachev's limited acceptance of "informal" societies, did not interfere with the effort.

The movement supported Gorbachev's policies, but at the same time it promoted Lithuanian national issues such as restoration of the Lithuanian language as the "official" language. Its demands included revelations of the truth about the Stalinist years, protection of the environment, cessation of construction on a third nuclear reactor at the Ignalina nuclear power plant, and disclosure of secret protocols of the Nazi-Soviet Nonaggression Pact. Sajudis used mass meetings to advance its goals. At first, party leaders shunned these meetings, but by mid-1988 their participation became a political necessity. Thus, a Sajudis rally on June 24, 1988, was attended by Algirdas Brazauskas, then party secretary for industrial affairs.

In October 1988, Brazauskas was appointed first secretary of the party to replace Songaila, and Sajudis held its founding conference in Vilnius. It subsequently elected as its chairman Vytautas Landsbergis, a professor of musicology who was not a member of the communist party. In the elections to Moscow's newly authorized Congress of People's Deputies (see Glossary) in March-May 1989, Sajudis was victorious. From the communist party, the voters elected only Brazauskas and Vladimiras Beriozovas, his associate, whom Sajudis did not oppose. From that time, Brazauskas cooperated fully with Sajudis. Lithuanian sovereignty--as distinguished from Lithuanian independence, which had been declared on February 16, 1918--was proclaimed in May 1989, and Lithuania's incorporation into the Soviet Union was declared illegal. In August a human chain from Tallinn to Vilnius commemorated the fiftieth anniversary of the Nazi-Soviet Nonaggression Pact. In December Brazauskas forced the Communist Party of Lithuania to secede from the Communist Party of the Soviet Union and to give up its monopoly on power.

But even the separation of the Communist Party of Lithuania from Moscow did not save it in the electoral contest for the Supreme Soviet of the republic in March 1990. In the election, the Communist Party of Lithuania won only twenty-three of the 141 seats. On March 11, the newly elected parliament voted unanimously for independence. Brazauskas lost the election for chairman of the presidium of the Supreme Soviet to Landsbergis.

Moscow did not accept the legality of the independence vote, however in April 1990, it imposed an economic blockade that lasted for three months, until the Lithuanian legislature, now known as the Supreme Council, agreed to a six-month moratorium on its independence declaration. Later, Moscow obstructed Lithuanian efforts to gain Western recognition, and on January 13, 1991, attempted to use force to remove the Lithuanian government in Vilnius and to reestablish Soviet rule. Although this attempted coup ended in a massacre of civilians--thirteen died, and hundreds were wounded--by the Soviet army, Lithuania's determination did not change. Finally, the failure of the August 1991 coup in Moscow permitted Lithuania to regain self-determination and prompted the international community to recognize it as an independent state. The United States extended recognition on September 2, and the Soviet Union did so on September 6. Lithuania was admitted to the United Nations on September 16, 1991.

CITATION: Federal Research Division of the Library of Congress. The Country Studies Series. Published 1988-1999.

Please note: This text comes from the Country Studies Program, formerly the Army Area Handbook Program. The Country Studies Series presents a description and analysis of the historical setting and the social, economic, political, and national security systems and institutions of countries throughout the world.

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FACTS

President: Gitanas Nauseda

Gitanas Nauseda was elected in the second round of the presidential election in June 2019 with 66.5% of the vote, beating the initial front-runner, former finance minister Ingrida Simonyte.

Mr Nauseda had a career in commercial banking before going into politics in 2018, and has promised to seek cross-party deals to reduce the social and regional inequalities.

Prime Minister: Ingrida Simonyte

Ms Simonyte took office in November 2020 at the head of a coalition between the conservative Homeland Union - Lithuanian Christian Democrats, which won the October parliamentary election, and two centrist groups, the Freedom Party and Liberal Movement. A former finance minister and conservative presidential candidate, Ingrida Simonyte's coalition replaces a government of the centrist Peasant and Green Union, which had won a surprise victory in the 2016 elections.


Politique et gouvernement

Much of the initial political activity of the Lithuanian Americans was confined to the immigrant community itself, as immigrants sought to define themselves, especially in terms of the rising tide of Lithuanian nationalism that dominated the latter part of the nineteenth century. But slowly the immigrant community began to look outside itself toward the wider American world. The first examples of immigrant political activity came in areas that directly affected the new immigrants—namely labor issues and the condition of American relations with the new Lithuanian state. Lithuanians were active in the formation of some of the American labor unions, especially in coal mining and the garment trade. For some, this activity grew into a wider push for socialism (a political and economic doctrine espousing collective rather than private ownership of property), especially with the formation of the Lithuanian Socialist Party of America in 1905. This prewar socialism collapsed, though, after 1918, as the so-called "Red Scare" put great pressure on all socialist groups. The first major political push among Lithuanian Americans came after 1918, when they tried to influence American foreign policy to recognize and support Lithuanian independence.

Since the Lithuanian immigrant community was mostly urban and working class, many Lithuanians aligned themselves with the Democratic party during the twentieth century. Although they were not a real force in national politics, Lithuanian Americans used their numbers to dominate local politics, electing local officials, state legislators, judges, and occasionally members of the U.S. House of Representatives. In turn they became loyal supporters of the local Democratic political machines in areas such as Chicago, Cleveland, and Detroit. In many communities Lithuanians formed their own Democratic clubs for the support of political and ethnic priorities. A smaller number of Lithuanians were attracted to the Republican party, especially after 1945. Along with some members of the other Baltic groups, these Lithuanians blamed the Democrats for the "betrayal" of Lithuanian independence in the Yalta agreement of 1945, which extended Soviet territories to the West. Post-World War II immigrants, because of their strongly anticommunist feelings, favored mostly the Republicans.

UNION ACTIVITY

Lithuanian immigrants were involved in a number of industries that saw a great deal of union activity at the end of the nineteenth century. The Lithuanian coal miners of Pennsylvania and Illinois became members of the United Mine Workers unions, and local unions of Lithuanian garment workers soon merged with either the Amalgamated Clothing Workers Union or the United Garment Workers Union. In other industries, such as steel or meat packing, union organization was slower, but Lithuanian workers were an omnipresent force in labor agitation. A number of nationalist, Roman Catholic, and socialist immigrant organizations were developed to provide support to laborers. Socialist and radical workers groups, such as the Industrial Workers of the World (IWW), succeeded in recruiting Lithuanian workers in the first part of the twentieth century, but these groups declined rapidly after 1920. The Lithuanian community was generally sympathetic to the union cause and supported their fellow immigrants during labor unrest.

MILITARY

Lithuanians have served in the American armed forces in every war since the Civil War in that war 373 Lithuanians fought on the Union side, and 44 fought on the side of the Confederacy. Lithuanian Americans were especially interested in both World Wars, since they directly influenced the fate of Lithuanian independence. In 1918 a group of 200 Lithuanian Americans who had served in the American military went to Lithuania to help in the fight for freedom.

RELATIONS WITH LITHUANIA

Relations with Lithuania have always been important to the Lithuanian American community. Tensions ran especially high among Lithuanians in the United States during those periods when the Russian state had control over Lithuania. Immigrant communities in America were fertile ground for nationalistic sentiment, and during the last decades of the nineteenth century many radical Lithuanian nationalists sought refuge in the United States from political oppression in Russia. Most Lithuanian Americans supported the nationalist cause, although a small group of radical communists backed Soviet attempts to forcibly annex Lithuania to the Soviet Union.

When Lithuania was declared a republic in 1918, the immigrant community supported independence with financial, military, and political help. A number of the leaders of independent Lithuania had even lived and studied for a time in the United States. Lithuanian Americans pressured the American government to recognize Lithuanian independence and support Lithuanian border claims in the dispute with Poland. This support of the homeland helped strengthen Lithuanian American group solidarity in the United States during the 1920s and 1930s.

With the Soviet invasion of Lithuania in 1940, the Lithuanian American community had new cause for common action. War refugees from Lithuania flooded the United States after 1945, and many new groups and organizations were formed to rally for an independent Lithuania—and to support this cause with money and publicity. Lithuanian Americans worked to keep the dream of an independent Lithuania alive with publicity, lobbying efforts, and various political and cultural activities. These actions moved Lithuanian Americans into the wider sphere of the Lithuanian exile community worldwide, uniting American organizations with others in Europe and elsewhere. Agitation efforts also brought Lithuanian Americans into closer contact with other Baltic Americans, with whom they shared the dream of independence for the Baltic states.


Points forts


Lithuanian parliament approves new government

On Friday, the Lithuanian parliament approved the new government of Prime Minister Ingrida Šimonytė.

The motion was passed with 78 votes in favour, 30 against and 20 abstentions.

The 18th government will take office after its members are sworn in.

The new cabinet was formed by the conservative Homeland Union – Lithuanian Christian Democrats (TS-LKD) and two liberal parties – the Liberal Movement and the Freedom Party.

Šimonytė previously said her government will not seek radical changes, but will strive for solutions based on discussions and knowledge. She also vowed to initiate discussions on education reform at the beginning of the government's term.

The new government also pledged to modernise the economy and reduce social exclusion by improving access to social services and giving more focus to single pensioners and single mothers.

Šimonytė said she will immediately convene experts to advise the new government on the necessary measures to tackle the Covid-19 pandemic.

The new government will be almost completely gender-balanced, with women holding seven out of 15 seats in the cabinet. There was only one female minister in the outgoing government.


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