Stonehenge

Stonehenge


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Stonehenge est un monument néolithique / de l'âge du bronze situé dans la plaine de Salisbury, dans le Wiltshire, dans le sud de l'Angleterre. Le premier monument sur le site, commencé vers 3100 avant notre ère, était un terrassement circulaire « henge » d'environ 360 pieds (110 mètres) de diamètre, un « henge » au sens archéologique étant une zone plate circulaire ou ovale entourée d'une limite terrassement.

Cette structure contenait probablement un anneau de 56 poteaux en bois (ou peut-être un ancien cercle de pierre bleue), dont les fosses sont nommées Aubrey Holes (d'après l'antiquaire local du XVIIe siècle John Aubrey). Plus tard, vers 3000 av. La phase III à Stonehenge, commençant vers 2 550 av.

Dans la première étape, deux cercles concentriques, (parfois appelés « double cercle de pierre bleue »), de 80 piliers de « pierre bleue » (dolorite, rhyolite et tuf) ont été érigés au centre du monument, avec une entrée principale au nord Est. Ces pierres bleues, pesant environ 4 tonnes chacune, proviennent des collines de Preseli, dans le Pembrokeshire, au sud-ouest du Pays de Galles, et ont probablement été transportées de là jusqu'à la plaine de Salisbury sur une route d'au moins 185 milles (voir le chapitre sur Preseli). Outre les pierres bleues, une dalle de grès verdâtre de 16,4 pieds de long, maintenant connue sous le nom de pierre d'autel, a été apportée à Stonehenge depuis quelque part entre Kidwelly, près de Milford Haven sur la côte au sud des collines de Preseli et Abergavenny, dans le sud-est du Pays de Galles.

On pense que l'entrée nord-est de l'enceinte a été remodelée au cours de la phase III afin qu'elle soit précisément alignée avec le lever du soleil et le coucher du soleil du milieu de l'hiver de la période. À l'extérieur de cette entrée, une autre caractéristique, connue sous le nom d'Avenue, a été ajoutée au paysage de Stonehenge. L'avenue (probablement une voie cérémonielle) se compose d'une paire parallèle de fossés et de rives s'étendant sur 2,5 miles de Stonehenge jusqu'à la rivière Avon. On pensait auparavant que vers 2 400 avant notre ère, les pierres bleues avaient été déterrées et remplacées par d'énormes blocs de sarsen apportés d'une carrière à environ 24 miles au nord sur les Marlborough Downs.

Cependant, des travaux récents dirigés par Mike Parker Pearson, professeur d'archéologie à l'Université de Sheffield, ont suggéré de reclasser la phase sarsen à 2640-2480 avant notre ère, ce qui affecterait évidemment de manière significative la chronologie du site. Trente de ces énormes sarsens, chacun mesurant environ 13,5 pieds de haut, 7 pieds de large et pesant environ 25 tonnes, ont été installés dans un cercle de 98 pieds de diamètre. Au-dessus de ceux-ci ont été placés de plus petits linteaux sarsen (pierres horizontales) couvrant les sommets et maintenus en place par des joints «mortaises et tenons». À l'intérieur de ce cercle de sarsen, un cadre en forme de fer à cheval de 15 autres sarsens, formant cinq trilithons (deux grosses pierres dressées pour en soutenir une troisième sur leur sommet) a été érigé. Quelque part entre 2280 et 1900 avant notre ère, les pierres bleues ont été réérigées et disposées au moins trois fois, formant finalement un cercle intérieur et un fer à cheval entre le cercle de sarsen et les trilithons, reflétant les deux arrangements de pierres de sarsen. Cet arrangement est essentiellement le monument dont nous voyons les vestiges d'aujourd'hui.

Entre 2030 et 1520 av. Cependant, il n'y a aucune preuve que les trous aient jamais contenu des pierres ou des poteaux en bois et ils ont finalement été autorisés à s'envaser naturellement. Les trous Y et Z semblent marquer la fin d'une activité importante sur le site et après c. 1520 avant notre ère, il n'y avait plus de construction à Stonehenge et le monument semble avoir été abandonné.

Vous aimez l'histoire ?

Inscrivez-vous à notre newsletter hebdomadaire gratuite !

Mais pourquoi Stonehenge a-t-il été construit et a-t-il été utilisé ? Comme mentionné ci-dessus, le monument a certainement fonctionné comme un cimetière de crémation au début de son histoire, probablement pour l'enterrement des membres d'élite des clans ou des familles locales éminentes. La présence d'un certain nombre de sépultures autour de Stonehenge qui présentent des signes de traumatisme ou de déformation a suggéré à certains chercheurs, parmi lesquels le professeur Timothy Darvill de l'Université de Bournemouth, que le monument était un lieu de guérison, semblable à un Lourdes préhistorique. D'autres chercheurs, tels que le professeur Mike Parker Pearson, chef du Stonehenge Riverside Project à l'Université de Sheffield, pensent que Stonehenge fonctionnait comme le domaine des morts dans un paysage rituel qui impliquait des processions sacrées vers le monument henge voisin de Durrington Walls.

Mais il serait faux de tenter de définir un usage unique pour Stonehenge. La fonction du monument a probablement changé plusieurs fois au cours de ses 1500 ans d'histoire, à mesure que différents peuples allaient et venaient dans le paysage environnant, et que la nature de la société changeait irrévocablement du néolithique à l'âge du bronze.


Qu'est-ce que Stonehenge ?

La merveille néolithique de Stonehenge

Afin d'apprécier pleinement le site antique qu'est Stonehenge, un peu d'histoire permet de le mettre en perspective. Dans le cas contraire, il existe un risque que les gens le considèrent simplement comme « froid », comme un simple anneau de pierres dans un champ aride au milieu de nulle part.

Ceux qui s'y rendent après avoir lu un peu sur nos ancêtres néolithiques qui l'ont construit et y ont adoré, repartent souvent avec leur « expérience » de Stonehenge comme souvenir de leur vie.

Ainsi, cette page vise à vous donner des informations et des faits de base sur les peuples néolithiques qui ont construit Stonehenge, quand ils l'ont construit et les pierres qui ont été utilisées. Nous avons une autre page, Les Mystères de Stonehenge, qui fait naturellement suite à cette page et couvre les théories sur l'utilisation de Stonehenge et la manière dont il a été construit.

Nous pensons que si vous lisez ces deux pages avant votre visite à Stonehenge, les connaissances augmenteront considérablement votre plaisir et fourniront un certain niveau d'anticipation enthousiaste de ce que vous verrez lors de votre visite.


Histoire ancienne de Stonehenge

Les archéologues ont pu établir quand la construction de Stonehenge a commencé et l'estimer à 2700 avant JC, les premières grosses pierres ayant été placées vers 2500 avant JC.

Les grosses pierres ont été érigées, puis l'Avenue, un monument de terrassement à grande échelle balayant près de 2 miles de la rivière Avon à l'entrée nord-est de Stonehenge, a été commencée. Les archéologues prétendent que la construction s'est terminée vers 2000 avant JC avec la pose des pierres levées à travers le cercle de pierres posées auparavant et la pose de la pierre du talon au début de l'avenue.

Des modifications, des gravures et des pierres périphériques ont continué d'être ajoutées au cours des 500 à 1 000 années suivantes.

Ci-dessous se trouve le dessin montrant à quoi ressemblait probablement le monument achevé en 1500 av.

Nous avons également maintenant qu'étant donné le temps nécessaire pour créer Stonehenge, un certain nombre de groupes différents ont participé à la construction, et probablement avec des motivations différentes pour le projet.


Stonehenge T théories

Stonehenge a également encouragé une bonne quantité d'arguments scientifiquement solides. Voici quelques théories qui existe toujours :

Lieu de guérison

Cette théorie suggère que les gens de Âge de pierre vu le site comme un lieu de guérison avec des choses curatives présentes en elle.

Archéologues Timothy Darvill et Geoggry Wainwright indiqué dans 2008, ce grand nombre d'os déterrés de Stonehenge dépeint des signes de blessure ou de maladie.

Ils ont également signalé avoir détecté des morceaux de Pierres bleues de Stonehenge c'était les premières pierres construites ici cependant, il a été endommagé par les peuples primitifs. Probablement à utiliser comme pierres à des fins de sauvegarde ou de traitement.

Un paysage sonore

Selon Steven Waller, chercheur en Archéoacoustique, dit que circulaire de Stonehenge l'érection a été développée pour se faire passer pour une tromperie sonore.

Il a dit que si deux cornemuseurs jouaient des instruments dans un champ, celui qui écoute de la musique entendrait un effet étrange.

Les pierres concoctent un impact similaire, à l'exclusion des pierres, au lieu de lutter contre les ondes sonores, le son dissuasif, a déclaré Steven lors de la réunion du Association américaine pour l'avancement de la science en 2012.

Il a ajouté que les légendes liées à Stonehenge mentionner également les cornemuseurs. Les cercles préhistoriques sont conventionnellement appelés comme pierres de cornemuse. Sa théorie est hypothétique.

Cependant, d'autres scientifiques ont corroboré que Stonehenge avait une excellente acoustique.

Un observatoire céleste

Cela ne fait aucune différence quand c'était construit, il a peut-être été créé en gardant le soleil à l'esprit.

Un chemin reliant le pierre tombale avec le ligne de la rivière Aven avec le soleil au solstice d'hiver.

Des preuves archéologiques révèlent que des porcs ont été abattus à Stonehenge en décembre et janvier, insinuant de probables célébrations ou cérémonies dans les monuments tout au long du solstice d'hiver.

Un lieu de sépulture

Selon les nouvelles recherches, il s'agissait probablement d'un cimetière à l'origine pour les exclusivités. Morceaux de crâne ont été initialement exhumés du site il y a des siècles.

Cependant, l'archéologue n'a pas trouvent que les restes sont si importants, alors ils ont décidé de les enterrer à nouveau.

Les chercheurs britanniques ont à nouveau exhumé les restes de plus de 50 000 morceaux de crâne incinéréss du site où ils ont été abandonnés, représentant 63 êtres séparés.

Vous cherchez à réserver votre prochain voyage ? Découvrez les services suivants que nous utilisons et aimons ou cliquez sur le lien précédent pour en savoir plus !

Réservation Pour trouver les meilleures offres d'hôtels.
Meilleures offres de vols internationaux à réserver en 2019.
World Nomads pour assurer votre voyage.
Hostelworld pour trouver une auberge pas chère.
Jetradar livre Vol à bas prix.
GetyourGuide Visites Guidées.


7 faits fascinants sur le mystérieux Stonehenge de l'Angleterre

Banque de photos de The Walker/Shutterstock
Cet article peut contenir des liens affiliés. Si vous effectuez un achat, My Modern Met peut gagner une commission d'affiliation. Veuillez lire notre divulgation pour plus d'informations.

L'un des monuments antiques les plus célèbres de l'histoire, Stonehenge a longtemps captivé l'imagination du public. Le monument préhistorique, situé dans le Wiltshire, en Angleterre, est entouré de mystère. Sa nature énigmatique a rendu le site tristement célèbre depuis sa redécouverte au XVIIIe siècle et aujourd'hui plus d'un million de personnes affluent chaque année pour se promener parmi les pierres.

Qu'est-ce qui rend Stonehenge si fascinant ? C'est peut-être le lien folklorique avec les rituels des anciens druides ou peut-être sa persistance dans la culture populaire. Les Beatles, Black Sabbath et Spinal Tap ont tous inclus Stonehenge dans leur musique, alors qu'il est régulièrement présenté au cinéma et à la télévision.

Site du patrimoine mondial de l'UNESCO depuis 1986, Stonehenge est devenu si populaire auprès des visiteurs qu'il y a maintenant des cordes pour empêcher le public de s'approcher de trop près et d'endommager les pierres. Des exceptions à cela se produisent pendant les solstices d'été et d'hiver et les équinoxes de printemps et d'automne, lorsque les visiteurs sont autorisés à se promener entre les pierres.

Avec tant de mystère entourant Stonehenge, sa popularité signifie que les scientifiques et les archéologues ont fait des recherches approfondies sur le site. Ainsi, bien que nous n'ayons pas toutes les réponses, il existe une quantité surprenante de faits de Stonehenge qui aident à éplucher les couches d'histoire autour du site préhistorique.

Banque de photos de Nicholas Grey/Shutterstock

Stonehenge n'a pas été construit d'un seul coup

Stonehenge tel que nous le voyons maintenant n'est pas l'œuvre d'une seule période de construction. Au contraire, la région a été construite par étapes au cours de 1500 ans. Initialement, le monument n'était qu'un talus circulaire et une enceinte de fossés. Achevé vers 3100 avant notre ère, le fossé a été creusé à l'aide de pics en bois. La pierre est devenue le matériau de prédilection vers 2600 avant notre ère et jusqu'en 1600 avant notre ère, elles ont été érigées et disposées par étapes pour devenir le monument que nous connaissons maintenant.

Banque de photos de Wayne Hilton Shakell/Shutterstock

Stonehenge faisait probablement partie d'une zone sacrée plus vaste

La plaine de Salisbury, où se trouve Stonehenge, est un plateau de craie qui s'étend sur 300 miles carrés. Stonehenge, qui aurait pu servir de lieu de sépulture, n'est pas le premier monument sacré de la région. Trois grands poteaux en bois érigés sur place datent d'il y a 10 500 ans, ce qui indique que la plaine de Salisbury était déjà une zone sacrée bien avant Stonehenge.

En 2014, les scientifiques ont publié les résultats d'une étude de quatre ans qui a utilisé le radar et d'autres techniques non invasives pour étudier la région. Fait intéressant, ils ont trouvé un certain nombre de sanctuaires néolithiques cachés, ce qui donne une preuve supplémentaire à la théorie selon laquelle Stonehenge était une petite pièce d'un puzzle beaucoup plus grand.

Banque de photos de Rifki Alfirahman/Shutterstock

Le monument utilise deux types de pierre

Il existe deux types de pierres trouvées à Stonehenge & mdashlarger sarsens et des pierres bleues plus petites. Les Sarsens, qui sont un type de grès, se trouvent naturellement dans les environs du site. Les archéologues pensent que les sarsens provenaient de Marlborough Downs, à 32 km. Les pierres bleues, en revanche, ont voyagé beaucoup plus loin. On pensait qu'ils venaient de Preseli Hills, dans le sud-ouest du Pays de Galles, à environ 140 milles de Stonehenge.

Recréation de la façon dont les pierres ont pu être déplacées à Stonehenge. (Photos d'archives de SherSS/Shutterstock)

Le transport reste un mystère

Comme beaucoup de choses à propos de Stonehenge, la façon dont les roches sont arrivées sur place reste un mystère. Un sarsen moyen pèse 25 tonnes, tandis que les pierres bleues pèsent de 2 à 5 tonnes. Il existe différentes théories sur la façon dont ces pierres sont arrivées à Stonehenge, y compris l'idée que les pierres bleues ont été apportées à la plaine de Salisbury par les glaciers. Cependant, il est plus que probable qu'ils aient été transportés par des humains en utilisant les voies navigables et en les transportant par voie terrestre.

Banque de photos de Rifki Alfirahman/Shutterstock

La construction a exigé de grands exploits d'ingénierie

Il a fallu un peu d'ingéniosité pour que les pierres se tiennent debout. Au final, les constructeurs ont utilisé une technique plus souvent associée au travail du bois qu'à la maçonnerie. Ils ont créé des trous de mortaise et des tenons saillants afin d'emboîter les pierres entre elles à l'aide de joints à rainure et languette. Bien sûr, soulever les pierres a également demandé pas mal d'ingénierie.

Une fois qu'un trou était creusé pour les pierres, des poteaux en bois étaient placés à l'arrière du trou pour servir de support. La pierre a ensuite été mise en place et hissée vers le haut à l'aide de cordes tandis que des gravats étaient placés dans le trou pour maintenir la pierre en place.

Banque de photos de Roger Nichol/Shutterstock

L'ADN aide à résoudre les mystères de qui a construit Stonehenge

L'un des plus grands mystères de l'histoire, on ne sait pas exactement qui a construit Stonehenge. On a longtemps cru que les Druides&mdashCeltic Pagans&mdash l'avaient construit comme un lieu de culte. Cependant, la construction sur Stonehenge a commencé bien avant que les druides n'existent.

Récemment, un groupe de chercheurs a utilisé l'analyse ADN pour identifier les origines des constructeurs. Après avoir analysé l'ADN des peuples mésolithiques et néolithiques en Grande-Bretagne, ils ont remarqué qu'il y avait de grandes similitudes génétiques avec les agriculteurs d'Europe occidentale. Ils pensent qu'environ 4000 avant notre ère les agriculteurs de la côte égéenne ont migré vers la Grande-Bretagne, les plaçant dans le pays au moment critique de la construction de Stonehenge.

Banque de photos de Charles Bowman/Shutterstock

Stonehenge a une longue histoire avec l'astronomie

Stonehenge a longtemps été lié à l'astronomie, notamment en raison du fait qu'il s'alignait dans la direction du lever du soleil du solstice d'été et du coucher du soleil du solstice d'hiver. Cela a été remarqué pour la première fois en 1720 par William Stukeley, l'archéologue britannique qui fut un pionnier dans l'étude de Stonehenge.

Depuis lors, de nombreux astronomes renommés ont étudié Stonehenge, essayant de trouver des liens entre sa construction et les étoiles. L'une des théories les plus célèbres vient de l'astronome américain Gerald Hawkins. Sa publication de 1963 Décodé a fait valoir que Stonehenge aurait pu être utilisé pour prédire les éclipses.


Bâtiment Stonehenge

Stonehenge n'est qu'une partie d'un paysage sacré plus vaste qui contient de nombreuses autres structures en pierre et en bois ainsi que des sépultures. Les archéologues ont également trouvé des preuves d'une chasse préhistorique généralisée et d'une route qui aurait pu conduire à Stonehenge.

D'après ce que les scientifiques peuvent dire, la plaine de Salisbury était considérée comme une zone sacrée bien avant la construction de Stonehenge. Il y a 10 500 ans déjà, trois grands poteaux en pin, qui étaient en quelque sorte des mâts totémiques, ont été érigés sur le site.

La chasse a joué un rôle important dans la région. Les chercheurs ont découvert environ 350 ossements d'animaux et 12 500 outils ou fragments de silex, à seulement un mile de Stonehenge, les découvertes datant de 7500 av. à 4700 av. La présence d'un gibier abondant peut avoir conduit les gens à considérer la zone comme sacrée.

Des dizaines de tumulus ont été découverts près de Stonehenge, indiquant que des centaines, voire des milliers de personnes y ont été enterrées dans les temps anciens. Au moins 17 sanctuaires, certains en forme de cercle, ont également été découverts près de Stonehenge. Une "Maison des morts" a été récemment découverte près de Stonehenge qui date de 3700 av.

Il y a environ 5 500 ans, deux ouvrages de terrassement connus sous le nom de monuments Cursus ont été érigés à Stonehenge, dont le plus long s'étendait sur 3 km. Il y a 5 300 ans, deux immenses palissades en bois en forme de lunettes, qui ont été incendiées lors de cérémonies, ont été construites à Avebury, près de Stonehenge.

À Stonehenge, d'autres constructions ont eu lieu il y a environ 5 000 ans avec des trous de poteaux indiquant que des pierres bleues ou des poteaux en bois verticaux étaient soutenus sur le site. Puis, il y a environ 4 600 ans, un double cercle composé de dizaines de pierres bleues a été créé sur le site.

Il y a 4 400 ans, Stonehenge avait à nouveau changé, avec une série de pierres sarsen érigées en forme de fer à cheval, chaque paire de ces énormes pierres étant reliées par un linteau de pierre. À leur tour, un anneau de sarsens entourait ce fer à cheval, leurs sommets se connectant l'un à l'autre, donnant l'apparence d'un cercle de pierre géant interconnecté entourant le fer à cheval.

Il y a 4 300 ans, Stonehenge avait été agrandi pour inclure l'ajout de deux anneaux de pierre bleue, un à l'intérieur du fer à cheval et un autre entre le fer à cheval et la couche externe de pierres sarsen interconnectées.

La construction à Stonehenge a ralenti il ​​y a environ 4 000 ans. Au fil du temps, le monument est tombé en désuétude et en désuétude, certaines de ses pierres sont tombées tandis que d'autres ont été emportées. [En photos : une promenade à travers Stonehenge]

Il existe un lien intéressant entre les premiers monuments du Cursus et le dernier Stonehenge. Les archéologues ont découvert que le monument Cursus le plus long avait deux fosses, une à l'est et une à l'ouest. Ces fosses, à leur tour, s'alignent avec la pierre du talon de Stonehenge et une avenue de procession.

"Soudain, vous avez un lien entre [la longue fosse Cursus] et Stonehenge à travers deux fosses massives, qui semblent être alignées au lever et au coucher du soleil au solstice d'été", a déclaré l'archéologue de l'Université de Birmingham, Vincent Gaffney, qui dirige un projet de cartographie de Stonehenge et de ses environs.

Certaines des personnes qui ont construit Stonehenge ont peut-être vécu près du monument dans une série de maisons fouillées à Durrington Walls. Récemment, les archéologues ont découvert des preuves que les personnes qui vivaient dans ces maisons se régalaient de viande et de produits laitiers. Le régime alimentaire riche des personnes qui ont pu construire Stonehenge prouve qu'elles n'étaient pas esclaves ou contraintes, a déclaré une équipe d'archéologues dans un article publié en 2015 dans la revue Antiquity.


Que se cache-t-il sous Stonehenge ?

Nous avons parcouru l'Avenue, l'ancienne route le long de laquelle les pierres ont d'abord été tirées de la rivière Avon. Pendant des siècles, c'était le chemin formel vers le grand henge, mais maintenant le seul indice de son existence était une indentation ou deux dans les hautes herbes. C'était une belle journée d'été anglais, avec des nuages ​​minces et rapides au-dessus, et alors que nous traversions des champs parsemés de boutons d'or et de marguerites, de vaches et de moutons, nous aurions pu être des randonneurs n'importe où, sans le monument fantomatique à proximité distance.

Livres liés

Vidéos connexes

Vidéo: Pourquoi cet homme a-t-il été sacrifié à Stonehenge ?

Vidéo: Ce que signifie la fosse commune de Stonehenge

Contenu connexe

Aussi pâle que fût l'Avenue, Vince Gaffney se précipita comme si elle était illuminée par les feux de piste. Petit et vif archéologue de 56 ans, de Newcastle upon Tyne dans le nord-est de l'Angleterre, il connaît ce paysage aussi bien que n'importe qui vivant : l'a parcouru, respiré, étudié pendant d'innombrables heures. Il n'a pas perdu son sens de l'émerveillement. S'arrêtant pour fixer le monument dans ses yeux et tendant la main vers les pierres à l'horizon, il a dit : « Regardez, cela devient cathédrale.”

Le dernier effort de recherche de Gaffney, le Stonehenge Hidden Landscapes Project, est une collaboration de quatre ans entre une équipe britannique et l'Institut Ludwig Boltzmann pour la prospection archéologique et l'archéologie virtuelle en Autriche qui a produit la première étude souterraine détaillée de la zone entourant Stonehenge, totalisant plus de quatre milles carrés. Les résultats sont étonnants. Les chercheurs ont trouvé des preuves enfouies de plus de 15 monuments du Néolithique tardif jusque-là inconnus ou mal compris : henges, tumulus, fossés segmentés, fosses. Pour Gaffney, ces découvertes suggèrent une échelle d'activité autour de Stonehenge bien au-delà de ce que l'on soupçonnait auparavant. « Il y avait en quelque sorte cette idée que Stonehenge était assis au milieu et autour de lui était en fait une zone où les gens étaient probablement exclus », m'a dit Gaffney, « un anneau de morts autour d'une zone spéciale à laquelle peu de gens peut-être jamais été admis. Peut-être y avait-il des prêtres, de grands hommes, quels qu'ils soient, à l'intérieur de Stonehenge qui faisaient des processions le long de l'avenue. quelque chose d'extrêmement mystérieux. Bien sûr, ce genre d'analyse dépend du fait de ne pas savoir ce qui se passe réellement dans la région autour de Stonehenge elle-même. C'était vraiment une terra incognita.”

Personne n'a encore mis une pelle dans le sol pour vérifier les nouvelles découvertes, qui ont été minutieusement rassemblées par des géophysiciens et d'autres utilisant des magnétomètres et des radars à pénétration de sol qui scannent le sol pour détecter des structures et des objets à plusieurs mètres sous la surface. Mais Gaffney n'a aucun doute sur la valeur du travail. « C'est l'un des paysages les plus importants et probablement le paysage le plus étudié au monde », dit-il. “Et la région a été absolument transformée par cette enquête. Ne sera plus le même.

Les joies et les frustrations de toute étude archéologique – peut-être de toute enquête historique – sont particulièrement mises en évidence à Stonehenge. Même pour l'observateur le plus occasionnel, le monument est profondément significatif. Ces vastes pierres, dressées en anneaux concentriques au milieu d'un bassin de la plaine de Salisbury, soigneusement placées par qui-sait-qui il y a des milliers d'années, doivent signifier quelque chose. Mais personne ne peut nous dire quoi. Pas exactement. Les indices qui restent s'avéreront toujours insuffisants à notre curiosité. Chaque avancée archéologique génère plus de questions et plus de théories à tester. Notre ignorance se rétrécit par fractions. Ce que nous savons est toujours éclipsé par ce que nous ne pourrons jamais savoir.

Les énormes pierres bleues pèsent chacune entre quatre et huit tonnes et ont été amenées sur le site du nord du Pays de Galles, à 170 miles de là. (Photo de Henrik Knudsen, avec nos remerciements à English Heritage) Le paysage de Stonehenge, suggèrent les nouvelles preuves, a guidé le mouvement de grandes foules. (Photo de Henrik Knudsen, avec nos remerciements à English Heritage) La pierre du talon s'aligne avec le soleil levant du solstice d'été vu depuis le cercle de pierres, à environ 80 mètres. C'est l'un des « nombre excessif » de telles caractéristiques dans le paysage de Stonehenge. (Photo de Henrik Knudsen, avec nos remerciements à English Heritage) Le monument de pierre massif s'élevant de la plaine de Salisbury devait être un spectacle impressionnant pour les visiteurs antiques (ci-dessus, le site à l'aube). (Photo de Henrik Knudsen, avec nos remerciements à English Heritage) Le Stonehenge Hidden Landscapes Project a utilisé des radars à pénétration de sol (à gauche) et des magnétomètres guidés par GPS (à droite) pour produire ce qui équivaut à une carte en 3D d'une zone de quatre milles carrés. (Photo de Henrik Knudsen, avec nos remerciements au National Trust, Stonehenge, Wiltshire) La nuit ne fait que renforcer le mystère de Stonehenge (ci-dessus, une paire d'énormes trilithons). Était-ce un temple ? Un cimetière ? Un lieu de guérison ? (Photo de Henrik Knudsen, avec nos remerciements à English Heritage) Les chercheurs pensent que les premières pierres ont été érigées à Stonehenge vers 2600 av. et cette construction s'est poursuivie sur le site pendant des millénaires. (Photo de Henrik Knudsen, avec nos remerciements à English Heritage)

Prenez la grande question : Stonehenge était-il principalement un temple, un parlement ou un cimetière ? Était-ce un terrain de guérison? Nous ne savons pas, c'est sûr. Nous savons que des personnes y ont été enterrées et que les pierres sont alignées de manière astronomiquement importante. Nous comprenons également, en raison de la composition chimique des ossements d'animaux trouvés à proximité et de la provenance des pierres, que les gens ont parcouru des centaines de kilomètres pour visiter Stonehenge. Mais nous ne pouvons pas dire, avec certitude, pourquoi.

Essayez une question plus simple : comment les pierres bleues, qui pèsent entre quatre et huit tonnes chacune, sont-elles arrivées sur le site, il y a près de 5 000 ans, à 170 milles de distance dans l'ouest du Pays de Galles ? Terre ou mer ? Les deux alternatives explosent de possibilités, et personne n'a une théorie imprenable. Mike Parker Pearson de l'University College London travaille sur une nouvelle idée selon laquelle les pierres bleues pourraient avoir été soulevées sur d'énormes treillis en bois et transportées par des dizaines d'hommes sur le site. Mais ce n'est qu'une théorie. Nous ne pouvons pas le savoir, définitivement. On ne peut qu'avoir des questions plus éclairées.

Une carte complète des résultats du projet doit être présentée le 9 septembre au British Science Festival à Birmingham, en Angleterre. (David Preiss)

L'ineffabilité de Stonehenge n'a pas émoussé notre appétit. Le site s'est longtemps avéré irrésistible pour les creuseurs. En 1620, le duc de Buckingham fait creuser ses hommes en plein centre du monument. Bien qu'ils ne le savaient pas à l'époque, ils ont creusé à l'emplacement d'une fosse préhistorique. Les hommes de Buckingham ont trouvé des crânes de bétail et d'autres bêtes et de grandes quantités de charbons brûlés ou de charbons de bois, mais pas de trésor, comme ils l'avaient espéré.

Au XIXe siècle, le creusement des brouettes, ou l'excavation de monuments préhistoriques et de collines funéraires, était un passe-temps populaire parmi la noblesse terrienne. En 1839, un officier de marine nommé capitaine Beamish a creusé environ 400 pieds cubes de terre au nord-est de la pierre d'autel à Stonehenge. Comme le note Parker Pearson dans son livre Stonehenge, Le grand trou de Beamish a probablement été le coup final pour toutes les caractéristiques préhistoriques. qui se trouvait autrefois au centre de Stonehenge.

Cursus décrit dans les effets spéciaux. (© Films d'octobre pour Smithsonian Channel) Vince Gaffney (dans une scène d'effets spéciaux dans le film Empire de Stonehenge) se dresse au-dessus de la mystérieuse fosse à l'extrémité ouest du Cursus. (© Films d'octobre pour Smithsonian Channel) Cadres de Empire de Stonehenge montrer des pierres dont les emplacements n'ont été déterminés qu'en 2013. (© October Films for Smithsonian Channel ) Le monument tel qu'il serait apparu à son apogée néolithique. (© Films d'octobre pour Smithsonian Channel) Le monument tel qu'il serait apparu à son apogée néolithique. (© Films d'octobre pour Smithsonian Channel)

Le travail à Stonehenge est devenu moins invasif. En 1952, Willard Libby, le chimiste américain et plus tard lauréat du prix Nobel, a utilisé sa nouvelle technique de datation au radiocarbone sur un morceau de charbon de bois d'une fosse à Stonehenge pour dater le monument de 1848 av. Cette date a depuis été affinée à plusieurs reprises. L'opinion dominante est que les premières pierres ont été érigées sur le site vers 2600 av. (bien que la construction de Stonehenge ait été réalisée sur un millénaire et qu'il y ait eu des siècles d'activité rituelle sur le site avant que les pierres ne soient en place).

En 2003, Parker Pearson a mené sa propre enquête, en se concentrant sur la colonie voisine de Durrington Walls et la zone entre celle-ci et la rivière Avon. Sur la base des huttes, des outils et des ossements d'animaux qu'il a découverts, il a conclu que Durrington Walls abritait probablement les ouvriers qui ont construit Stonehenge. Sur la base d'une analyse des restes humains qu'il a ensuite fouillés à Stonehenge, il a également supposé que, loin d'être un site d'activités religieuses quotidiennes, Stonehenge servait de cimetière - un lieu pour les morts.

Le Stonehenge Hidden Landscapes Project est différent de tout ce qui l'a précédé. Lorsque Gaffney et son équipe ont commencé leur travail, ils étaient moins intéressés par les théories que par les données. À cette fin, ils se sont concentrés sur la prise de ce qui équivaut à une photographie tridimensionnelle et profonde de l'ensemble du paysage. "La sagesse perçue était motivée par les monuments que nous connaissions", explique Gaffney. « Nous avons saisi les données entre les monuments.”

Chris Gaffney, frère cadet, plus léger et moins volubile de Vince, fut l'un des instigateurs de cette nouvelle approche. Le grand-père du duo était un professeur de ferronnerie de Newcastle qui s'intéressait à l'archéologie. Pas étonnant que Vince soit devenu archéologue et Chris géophysicien, maintenant à l'Université de Bradford.

L'intérêt des frères Gaffney pour les nouvelles technologies qui devenaient disponibles pour les archéologues les a conduits aux premiers systèmes de magnétomètres guidés par GPS. Un magnétomètre possède des capteurs qui permettent à un géophysicien de voir des preuves de bâtiments historiques, et même d'anciens fossés creusés, sous le sol en cartographiant les variations du champ magnétique terrestre. Les versions guidées par GPS ont pu localiser certaines de ces découvertes à un centimètre près. Les Gaffney pensaient que la bourse de Stonehenge avait besoin d'une étude massive menée par magnétomètre et radar sur l'ensemble du site. "Nous ne savions tout simplement pas s'il y avait quelque chose", se souvient Vince Gaffney. « Donc, nous construisons diverses hypothèses sur la base de quelque chose que nous ne savons pas.

À peu près à la même époque, un archéologue autrichien du nom de Wolfgang Neubauer, maintenant de l'Institut Boltzmann, espérait mener des projets à grande échelle dans toute l'Europe en utilisant des outils tels que des magnétomètres GPS et des radars à pénétration de sol. L'équipe de Neubauer avait également développé un logiciel pour traiter les 40 ou 50 gigaoctets de données brutes que ces instruments pouvaient créer en une journée. Du coup, au lieu d'attendre des semaines ou des mois pour voir ce que les machines avaient trouvé, il était possible de couvrir plusieurs hectares avec des magnétomètres et des radars en une journée et d'afficher ces informations sur un écran presque instantanément.

L'un des domaines que Neubauer voulait numériser était Stonehenge, et au printemps 2009, il a contacté Vince Gaffney. Quelques mois plus tard, l'Institut Boltzmann et l'Université de Birmingham, ainsi que plusieurs autres universités, musées et entreprises britanniques et européens qui ont apporté leur expertise et leurs ressources, ont commencé leur collaboration à Stonehenge.

Their first days on site, Gaffney recalled, were “like a geophysical circus has come to town.” Tractors pushed the ground-penetrating radars, which looked like high-powered lawn mowers. All-terrain vehicles dragged the magnetometer sensors on long strings. Delicate instruments covering hard, uneven ground kept mechanics and technicians busy. “I have seen one of our magnetometers shear clear apart in front of me,” said Gaffney. “It was back in service the next day.” In all, the fieldwork took about 120 days, spread over four years.

In a multimedia room at the University of Birmingham there was a vast touch screen, six feet by nine, on which a new map of the Stonehenge landscape appeared. Gaffney pointed out the key features.

There was Stonehenge itself, marked by the familiar circles. To the north was the long, thin strip called the Stonehenge Cursus or the Greater Cursus, which was demarcated by ditches, and ran east to west for nearly two miles. (The Cursus was given its name by the antiquarian William Stukeley in the 18th century because it looked like an ancient Roman race course. Its construction predates the first building work at Stonehenge by several hundred years.) Gaffney also pointed out the Cursus Barrows—hillocks containing mass human graves—just south of the Cursus itself, and King Barrow Ridge to the east.

Scattered all over the map were blotches of black: features without names. These were new finds, including the more than 15 possible new or poorly understood Neolithic monuments. Gaffney emphasized possible, acknowledging that it will require digging—“the testimony of the spade”—to discover precisely what was there.

Standing in front of this constellation of evidence, he seemed unable to decide where to start, like a child at the Christmas tree. “These are little henge monuments,” he said, touching the screen to highlight a group of black smudges. “Nice little entrance there, and a ditch. These things we know nothing about.”

He saved his greatest enthusiasm for the discoveries that had been made in the Cursus. This feature, said Gaffney, had always been thought of as a “bloody great barrier to the north of Stonehenge.” Nobody knew quite what it was for. Because the Cursus runs east to west, archaeologists have always believed that its presence owes something to the passage of the sun. The monument must be significant: It was dug in the fourth millennium B.C. using antler picks—hundreds of thousands of man-hours went into its construction.

The Hidden Landscapes Project’s instruments discovered several new clues. First of all, they found gaps in the ditch, in particular a very large break in the northern side, to allow people to enter and exit the Cursus. Now, instead of seeing the Cursus exclusively as a monument that encouraged movement along the path of the sun, east to west, Gaffney began to consider these gaps as “channels through the landscape” to guide the movement of people north to south.

A bigger discovery, Gaffney says, was a “bloody huge” pit about five yards in diameter at the eastern end of the Cursus. Today it lies buried at least three feet below the surface of the ground. Such a pit was much too large for a practical use—for instance, burying trash—because of the labor involved in digging it. In the archaeologists’ minds it could only have ritual implications, as “a marker of some kind,” Gaffney said. What’s more, if you drew a straight line between the pit and the heelstone at Stonehenge, it ran directly along the final section of the Avenue, on the path of the sunrise on the summer solstice.

“We thought, That’s a bit of a coincidence!” Gaffney recalled. “That was the point at which we thought, What’s at the other end? And there’s another pit! Two pits, marking the midsummer sunrise and the midsummer solstice, set within a monument that’s meant to be something to do with the passage of the sun.”

With his hands passing over the map, Gaffney showed how—on the longest days of the year—the pits formed a triangle with Stonehenge marking sunrise and sunset.

“Nobody had ever seen these pits before,” he continued. “But they link the area of Stonehenge with the Cursus directly. Either these things have been put inside the Cursus to mark these points, or the Cursus has been wrapped around them.”

What was so interesting about the Cursus pits was that they told a story about the landscape. The “sunrise” pit was visible from Stonehenge, but the “sunset” pit was not—it was nestled behind a ridge, and could have been seen only if there had been fire and smoke coming from it. (At some point the pits will have to be excavated for evidence of such activity.) These discoveries fed into a larger understanding of Stonehenge as “diachronic”—operating in light and dark, sunrise and sunset, day and night.

“The point I think we’re coming to,” said Gaffney, “is that increasingly we can see the area around Stonehenge as providing extensive evidence for complex liturgical movement—which we can now understand, largely because we know where things are.”

Parker Pearson, for his part, takes a cautious view of the new research. “Until you dig holes, you just don’t know what you’ve got,” he told me in his office at University College London. “What date it is, how significant it is. [There are] extraordinary new features coming up, and we’re thinking well, what are they?”

To be sure, he said the data from the Hidden Landscapes Project “backs up the pattern we’ve already been seeing for some years. We have an excessive number of solstice-aligned monuments in that landscape. Nowhere in the rest of Europe comes even close.” He added, “This is fantastic stuff that’s been done, and it’s raised a whole series of new questions,” he said. “It’s going to take years.”

The clouds shifted in front of the sun, dappling the landscape with shadow. Gaffney and I were walking the Avenue, 300 yards or so from Stonehenge, and in the distance a string of barrows gleamed like opals. Although he acknowledged the fallibility of all archaeological projection (“In the end,” he said, “we are all wrong”), his work has led him to a new interpretation of how Stonehenge was used.

Gaffney’s idea was not to focus on Stonehenge itself, but on “processionality” within the whole landscape. He imagined people moving around the area like Roman Catholics processing through the Stations of the Cross. He recalled an Easter Friday ritual he saw in Croatia, in which a “bloke with a cross” led fellow barefoot celebrants on a miles-long trip. In Gaffney’s view, the building of the great stone circle was a “monumentalizing” of a similar, if heathen, procession.

As we walked downhill through the fields, Gaffney stopped from time to time to point out the hillocks in which “the illustrious dead” were buried. He also noted how the Avenue was not a straight line between the Avon and Stonehenge, but rather a series of tacks that brought the visitor to the Stonehenge site in a “theatrical” way, along the line of sunrise on the summer solstice.

He thrust himself into the mind of a Bronze Age visitor to the site. “You will have seen nothing like it,” he said. “It would have been massively impressive.” Soon we descended into a valley called Stonehenge Bottom, only a hundred yards or so from the great stones. “They’re disappearing. Watch, just watch!” he said.

Within a few yards, the monument became invisible. When you picture Stonehenge in your mind’s eye, you imagine the concentric rings of vast stones standing in a desolate open landscape, visible for miles around. But now, here we were, a hundred yards away, and the thing had gone.

We stood in a field, watched by some lethargic cows, and savored the strangeness of the moment. Then, as we stepped uphill, Stonehenge re-emerged on the horizon. It happened fast. The lintels, then the great sarsens, then the smaller bluestones were suddenly before us.

Gaffney’s voice lifted. He spoke about Jerusalem Syndrome: the feeling of intense emotion experienced by pilgrims on their first sighting of the Holy City. In the prehistoric world, there was no conception of God as he was understood by the later Abrahamic faiths. But, said Gaffney, as Stonehenge reappeared before us, “whatever the ancient version of Jerusalem Syndrome is, that’s what you’re feeling now.”


'Substantial stones'

"Each outcrop was found to have a different geochemical signature, but it was the chance to test the returned core that enabled us to determine the source area for the Stonehenge sarsens."

Ms Greaney said: "To be able to pinpoint the area that Stonehenge's builders used to source their materials around 2,500 BC is a real thrill.

"While we had our suspicions that Stonehenge's sarsens came from the Marlborough Downs, we didn't know for sure, and with areas of sarsens across Wiltshire, the stones could have come from anywhere.

"They wanted the biggest, most substantial stones they could find and it made sense to get them from as nearby as possible."

Ms Greaney added the evidence highlights "just how carefully considered and deliberate the building of this phase of Stonehenge was".


Commentaires

AS a suggestion, and to finally settle matters between yourselves, please build a replica with the Aubrey holes and all the bits everyone speculates about, aligned exactly howsoever your belief system concludes things should be, and check out your theories in 3D instead of computer models that are too far removed from human experience to impress.

Then , while you are at it- and it can just be a small scale balsa wood model, or even clay fired replicas of all the stones etc try remembering the debut of 2001: and the apes are yourselves.

Our paper does not speak of religion, shaman or elites. The 93 page paper, The Stonehenge Carvings, discusses the evolution of calendar keeping at Stonehenge. And that's all.

The Aubrey hole circle was a calendar counting device. I have no idea what they used the construction in the centre for. That wasn't needed for calendar keeping.

In your reply to my post you make a number of statements for which there is no proof at all. The concept of shaman and the concept of religious elites guarding secrets to maintain a grip on the "ignorant" populace is , of course, very popular amongst academics who themselves imagine they are an elite. But there is some trueh missing from these concepts, as you will have noticed how much we, as others, communicate with each other. No practical knowledge of this at all has ever been kept secret from populations, since if there were elites then and there as you claim, they are entirely and wholly dependant for sustenance and defence etc on the population as a whole, whom historically they have always helped and guided in these ways, unless as Galileo and Copernicus they were shut up , not to preserve secrecy, but to save face.

No, a religious elite exists and guards secrets of a spiritual nature, and these shamans, guides etcetera have always existed outside of buildings and any organized religions and worship, so that even the concept of Stonehenge being a construction for the benefit of initiates, druids or shamans is ridiculous, laughable. Additionally all the holes and markers you have researched so well, and with such commitment very probably had some part in the way that Stonehenge was built. Just as builders leave measuring marks now. What I noticed years later again trying to read Le Mesuriers (clue?) book on Gizeh was how he was consistently taking mere coincidence between unrelated measurements in unrelated fields, and even dimensions of time and space, to be significant, and to have meaning, where it all really only smoke and mirrors, like poetry and philosophy and religious "doctrines" are.

Much of what you say is quite true and I have lived in a place for more than 40 years and have been able to watch the Sunset every evening when it wasn't raining or snowing. and over time I knew where about the sun should be at Summer Solstice etc.

Farming is mostly the weather. I have planted at the end of May but this year, planting might be ok in a couple of weeks. You harvest when things are ripe. You don't need a calendar for that.

In 3000 BCE people were very much into astrology and astrologers then were astronomers. Astronomy is at the root of surveying and navigating. There is plenty of proof on the landscape of many countries were people have been surveying. If you wanted to go out to sea, you needed to know astronomy and navigation which was based on that astronomy.

From the grave goods in some of the barrows we can see that there were elites. With elites usually come the shaman? priests? astronomer/astrologers? or all those things. They set the feast days which were based on the calendar and it would be very handy to be able to tell folks to get ready for the feast in ten days. Your average farmer was not going to be able to tell you that by just looking at Sunset. Ordinary folks never did figure out eclipses, that was kept secret and used. That knowledge was power to those who knew how to use it.

We take calendars for granted, every device has one. Eclipses are a curiousity, no longer something to fear and we have GPS to take us anywhere. But then there was only the stars, the Sun and the Moon to keep track by.

The best example of such speculations still has to be "The Great Pyramid Decoded". However we must ask ourselves WHY exactly people become obsessed with calendars and "ley" lines and imagine it a Great Discovery that the sun rises at a certain point at the same place every year depending on your viewpoint and position.

Not to unkind, BUT, unfortunately we can all make exactly the same observations at home and mark then on the window or the garden wall or whatever, and we can all do this without having to build pyramids, or Henges, or Karnac or Avebury or Callaneish or Northgrange.

Just as we all have watches, so too very probably did the ancients, as this kind of knowledge is not the sort that can be kept secret by some sort of "sacred priesthood".

ANY group of stones, or trees can be turned into a clock or a calendar, and there are a myriad of easily readable signs in Nature indicating sowing times etc- ask any farmer anywhere on Earth.

So NO! that was not the purpose of these standing stones, or any others, in that it was not there reason for being, or the cause of their being transported with difficulty and put up in a pattern. If you go to Carnac in France there are a lot of stones. There are a lot of stones at Avebury, and unlike Stonehenge, you do not get charged £20 to see them!!

But they are just stones. Back in the day, there was no TV or radio. There was no writing, no literature that we know of, and Asterix and Obelix just needed something to do that would create an interesting activity and a community, maybe somebody thought, we could create something that will impress and yes, possibly mystify future generations, just like artists do now. They could just be sculptures.


We Want Details!

That’s fine for the children. Selon Richard Morin, Washington Post Polling Director, in a 1999 article raising concerns about “dumbing down”, especially in journalism, marketers and reporters gleefully drive “the controversy rather than merely report the facts.”

The news media, according to Morin, were getting “increasingly careless with the news” condescending its audiences by boiling down anything that sounds challenging to its lowest common denominator: God forbidding that readers might have to learn something. And now, twenty years later, when English archaeologists gain a richer understanding of the underlying mechanics of one of the world’s most iconic ancient buildings, these days we get the “Lego” version.

Lego can be made into some wonderful creations, and it’s longevity as an immensely popular children’s toy is laudable, but it is almost disrespectful to those ancient people who with bone tools carved, transported, shaped, raised and locked into time a magnificence unrivaled anywhere in the world. Meccano, is just far more appropriate.

Top image: The rare photo showing the ingenious Stonehenge engineering. La source: English Heritage

Ashley

Ashley est une historienne, auteur et documentariste écossaise présentant des perspectives originales sur des problèmes historiques de manière accessible et passionnante.

Il a grandi à Wick, un petit village de pêcheurs du comté de Caithness sur la côte nord-est de. Lire la suite