Péniche de débarquement américaine à Okinawa

Péniche de débarquement américaine à Okinawa



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Péniche de débarquement américaine à Okinawa

Cette photo montre l'ampleur de l'effort américain à Okinawa, avec une flotte massive à l'arrière-plan et de vastes piles de ravitaillement à l'avant. À l'avant se trouvent quatre LCT(6) - 1049, 1265 et 1415 plus 11??. Derrière eux se trouve le LSM 220


Base de données de la Seconde Guerre mondiale


ww2dbase Le "Landing Craft, Vehicle, Personnel" (ou LCVP) était une conception de bateau instrumentale pour la transition des troupes de l'eau à la terre. Le général Dwight D. Eisenhower a fait l'éloge du LCVP et de ce qu'il a permis aux Alliés de faire en Europe. L'histoire du LCVP, cependant, est inextricablement liée à l'histoire du concepteur de l'artisanat, Andrew J. Higgins, à tel point qu'en dehors des documents officiels, le LCVP était presque universellement connu sous le nom de bateau Higgins.

ww2dbase Toutes les nombreuses considérations tactiques pour débarquer des troupes d'assaut sont réduites à l'exigence que de petits bateaux livrent des troupes sur une plage non aménagée. Avant le LCVP, les petits bateaux traditionnels de l'époque n'étaient pas bien adaptés à cette tâche pour une raison ou une autre, leur tirant d'eau était trop profond les empêchant de s'approcher de la plage, ou leur tirant d'eau était trop faible et ils étaient donc ballottés dans le le surf, leurs hélices ou leurs gouvernails endommagés lorsqu'ils heurtaient des rochers ou quittaient le bateau nécessitaient des troupes pour monter et traverser le côté avec son propre ensemble de dangers. Andrew Higgins a entendu la liste des plaintes et a souri car pour lui la solution était presque évidente.

ww2dbase Basé à la Nouvelle-Orléans, Higgins a conçu l'Eureka Boat en 1926, un bateau en bois à faible tirant d'eau utilisé avec beaucoup de succès par les foreurs pétroliers et les trappeurs le long de la côte du Golfe et des bayous de la Louisiane. La conception a encastré l'hélice dans un demi-tunnel sur le dessous de la coque afin que le bateau puisse fonctionner dans des eaux peu profondes où les débris flottants et les racines de mangrove submergées endommageraient normalement les hélices standard. Les conceptions ultérieures comprenaient également un « arc en forme de spatule » qui permettait aux bateaux de se précipiter sur les berges des rivières, puis de reculer facilement. La proue en spatule couplée à la cavité de l'hélice en retrait a donné au fond du bateau une forme concave inhabituelle vers l'avant qui est passée à une forme convexe à l'arrière. Cette forme était peut-être la caractéristique de conception la plus innovante du bateau. Ces bateaux pouvaient naviguer dans des eaux peu profondes à une vitesse relativement élevée et tourner presque sur leur propre longueur. Higgins savait que toutes ces caractéristiques étaient précisément ce dont une péniche de débarquement militaire avait besoin.

ww2dbase Avec seulement des modifications mineures, Eureka Boats a participé aux exercices du Corps des Marines au début de 1939 et a reçu des critiques très favorables. Ces bateaux sont entrés en service sous le nom de LCP(L) et ont servi pendant la Seconde Guerre mondiale, principalement dans les forces britanniques. Le LCP(L) avait toujours un arc fermé, de sorte que les troupes devaient toujours sauter par-dessus le côté ou hors de l'arc et cela interdisait également de transporter tout équipement plus grand que ce que les troupes pouvaient soulever. En 1941, Higgins a emprunté un concept utilisé par les Japonais depuis 1937 et a installé une rampe d'étrave en acier, et ainsi tous les éléments de conception finaux de la péniche de débarquement ont été réunis.

ww2dbase Higgins s'était bien entendu avec la Garde côtière mais cela ne lui donnait aucun avantage avec la Marine. Il ne faisait pas partie du cercle confortable des chantiers navals et des constructeurs de navires réguliers de la Marine et la Marine faisait pression pour une autre conception de bateau de débarquement. Malgré ces obstacles bureaucratiques, les points forts de la conception Higgins l'ont emporté et le bateau avec une rampe d'étrave pleine largeur est entré en production sous le nom de LCVP.

ww2dbase Le LCVP n'était pas un grand bateau, mesurant seulement 36 pieds de long. Malgré leur taille compacte, ils pouvaient transporter un peloton entier de 36 hommes, une jeep avec une escouade de 12 hommes ou 8 000 livres de fret. Les bateaux n'ont tiré que 3 pieds d'eau à l'arrière et 2 pieds à l'avant. Les bateaux pourraient se précipiter sur la plage puis se retourner facilement dans des eaux plus profondes. Sur la plage, la rampe en acier à l'avant pouvait être larguée rapidement pour décharger rapidement les hommes et les fournitures et permettre au bateau de quitter la plage après seulement quelques minutes.

ww2dbase Pour le déploiement, les bateaux Higgins étaient généralement transportés à bord de navires de transport d'attaque (APA) qui transportaient également les troupes et/ou l'équipement à débarquer. Les péniches de débarquement ont été mises à l'eau et chargées de troupes et/ou de marchandises alors qu'elles étaient au large et hors de portée des batteries côtières ennemies. Les péniches de débarquement se formeraient ensuite avec les péniches de débarquement d'autres navires en grands groupes appelés vagues et se dirigeraient ensemble vers la plage.

ww2dbase 23 000 LCVP ont été construits et le bateau Higgins a participé à presque tous les débarquements amphibies importants effectués par les forces américaines tout au long de la guerre. Sur le théâtre européen, les LCVP faisaient partie intégrante des stratégies de débarquement en Afrique du Nord, en Sicile, à Salerne, dans le sud de la France et, bien sûr, en Normandie. Dans le Pacifique, les bateaux ont combattu dans les Salomon, à Tarawa, Leyte et Luzon aux Philippines, Iwo Jima et Okinawa. Le LCVP a servi dans les années 1950 et a participé au débarquement des Nations Unies à Inchon, en Corée du Sud, en septembre 1950.

ww2dbase Le concept de conception de base a été étendu à une variété de plus grandes tailles de péniches de débarquement, y compris le Landing Craft Mechanized (LCM), le Landing Craft Tank (LCT) et d'autres.

ww2dbase L'historien et colonel à la retraite du Corps des Marines des États-Unis, Joseph H. Alexander, a résumé la valeur du bateau Higgins : "Il est impossible d'exagérer les avantages tactiques que cet engin a donné aux commandants amphibies américains pendant la Seconde Guerre mondiale."

ww2dbase Le commandant suprême des forces alliées en Europe occidentale, Dwight D. Eisenhower, a déclaré à propos de la péniche de débarquement : "Andrew Higgins . est l'homme qui a gagné la guerre pour nous. . Si Higgins n'avait pas conçu et construit ces LCVP, nous n'aurions jamais pu atterrir sur une plage ouverte. Toute la stratégie de la guerre aurait été différente."

ww2dbase Sources:
Base de données de Brian Hyatt sur la Seconde Guerre mondiale, Andrew Higgins
Michael Williams Un Lean Continu, 30 mai 2011
Jared Bahr Higgins : L'homme oublié
NavSource Histoire navale
Société d'archéologie et d'histoire maritimes
Le musée national de la Seconde Guerre mondiale
Hypertexte Histoire de la Seconde Guerre mondiale
Wikipédia


Ramener le 102 à la maison

En 1997, l'Association nationale des LCS(L) 1-130 a appris que le dernier navire de soutien aux péniches de débarquement opérationnel était sous la garde de la marine royale thaïlandaise.

Les premiers travaux de restauration ont été achevés avec l'aide de "Boyz Under The Hood", un groupe de collectionneurs et de passionnés d'automobiles classiques basé à Vallejo.

Un groupe d'anciens combattants de la Marine, progressivement constitué au fil des ans, continue maintenant d'entretenir et de restaurer le 102. Apprenez-en plus sur nos bénévoles ici.


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ww2dbase Au début de la guerre européenne, les Britanniques ont rédigé une exigence pour un design provisoirement nommé "Giant Raiding Craft", ou "GRC". Il était envisagé que de gros engins de la taille de 150 pieds de long seraient capables de livrer 200 soldats directement sur des plages jusqu'à 230 milles du Royaume-Uni pour effectuer des raids occasionnels, qui tenteraient d'attacher une présence allemande importante dans la France occupée pour se défendre contre de tels raids. Alors que le développement était en cours, les Britanniques ont approché la marine américaine pour des contrats de construction potentiels, mais la marine américaine n'était pas intéressée. L'armée des États-Unis, avec ses propres besoins en péniches de débarquement, a accepté la joint-venture. La conception finale s'est avérée être un engin d'une longueur de 160 pieds, d'une largeur de 23 pieds, d'un tirant d'eau avant de 2 pieds 6 pouces et d'un tirant d'eau arrière de 4 pieds 5 pouces. L'engin a été conçu pour transporter un équipage de 24 (3 officiers et 21 enrôlés) et soit 188 passagers (6 officiers et 182 enrôlés) soit 75 tonnes de fret. En plus de l'espace de chargement ou de passagers, les cales sous les ponts pouvaient également contenir 120 tonnes de carburant, 240 gallons d'huile de graissage et 36 tonnes d'eau douce par péniche de débarquement. La conception de l'artisanat est restée très simple afin d'accélérer la construction, d'où la forme de l'artisanat en forme de boîte. Initialement, ils étaient censés être complètement désarmés, mais on s'est vite rendu compte qu'il était irréaliste de supposer que ces transports n'avaient pas besoin d'être armés, car ils seraient la cible de tirs lorsqu'ils débarqueraient des troupes sur des plages hostiles. Ils étaient ainsi dotés d'un armement antiaérien léger composé de quatre ou cinq canons automatiques Oerlikon de 20 millimètres Mk 4. Certains d'entre eux avaient un canon Bofors de 40 millimètres sur la proue pour une plus grande puissance de feu. Les Britanniques prévoyaient de remplacer deux mitrailleuses Lewis Mk I de 0,303 pouce pour la défense aérienne.

ww2dbase Le premier contrat a été officiellement signé avec George Lawley & Sons Shipbuilding Corporation (Neponset, Massachusetts, États-Unis) et New York Shipbuilding Corporation (Camden, New Jersey, États-Unis) le 3 juin 1942, et la production a commencé le mois suivant, et peu de temps après que la conception ait été désignée "Landing Craft, Infantry (Large)", ou LCI(L) ou même simplement LCI en abrégé. Les premiers prototypes ont été lancés, LCI-1 et LCI-209, et ont été testés en septembre et octobre 1942. Fin 1942, un groupe de huit LCI a effectué son premier voyage dans l'océan Atlantique de Norfolk, Virginie, États-Unis aux îles Bermudes. ils ont résisté aux vents de force 4, se révélant en bon état de navigabilité, bien qu'ils aient également mal roulé. 299 péniches de débarquement de la sous-classe LCI-1 ont été construites 45 péniches de la sous-classe LCI-1 en cours ont été annulées afin d'accélérer le long de la sous-classe LCI-351 améliorée. 211 d'entre eux ont été transférés à la Royal Navy britannique dans le cadre du programme Lend-Lease.

ww2dbase La péniche de débarquement de la sous-classe LCI-351 avait de meilleurs logements et des zones de travail plus grandes pour les troupes et les équipages, les écoutilles ont été agrandies pour accepter les litières et les structures de pont étaient plus rondes (les structures de pont de la sous-classe LCI-1 étaient rectangulaires) . Leurs cales sous le pont contenaient à peu près la même quantité de carburant et d'eau que leurs prédécesseurs (10 tonnes de carburant en moins mais 1 tonne d'eau en plus). La première péniche de débarquement de la sous-classe LCI-351 a été posée le 5 mars 1943, lancée le 8 avril et mise en service le 14 mai.

ww2dbase Parce que les péniches de débarquement LCI ont été conçues pour être des embarcations polyvalentes capables de naviguer dans des eaux peu profondes, et étaient déjà construites pour pouvoir résister à certains tirs ennemis, certaines d'entre elles ont été converties afin qu'elles puissent servir d'embarcations d'appui-feu. Ces péniches de débarquement converties transportaient un large éventail d'armements tels que des canons de 3 pouces, des canons de 5 pouces, des mortiers de 4,2 pouces, des roquettes de barrage de 4,5 pouces et des roquettes de barrage de 5 pouces. Certaines des autres variantes comprennent des embarcations de commandement, des transports de munitions et des navires domestiques pour les équipes de démolition sous-marine.

ww2dbase La première mission de combat qui a utilisé des péniches de débarquement LCI a été l'invasion de l'Afrique du Nord par l'opération Torch en novembre 1942, où les embarcations LCI de la Royal Navy britannique ont navigué directement du Royaume-Uni, tandis que les îles américaines ont sauté à travers l'océan Atlantique. La première utilisation des péniches de débarquement LCI dans la guerre du Pacifique a eu lieu lors du débarquement de juin 1943 en Nouvelle-Géorgie, dans les îles Salomon, où elles ont livré des deuxième et quatrième échelons de troupes dans les îles. Ils étaient appréciés pour leur capacité à se déplacer dans des zones d'eau peu profondes sur les atolls, là où les transports LST plus importants ne pouvaient pas le faire, et ils étaient capables de déployer économiquement de petites forces dans des zones insulaires reculées. Ils ont également été utilisés lors de l'invasion de la Sicile, en Italie, en juillet 1943, où ils ont débarqué des troupes avant l'aube face à des tirs hostiles. De retour dans l'océan Pacifique, en janvier 1944, l'invasion de Kwajalein dans les îles Marshall était soutenue par 12 engins LCI(FS), qui étaient des engins LCI équipés de lance-roquettes. Certes les roquettes n'ont pas forcément causé de dégâts importants, ni les canons et canons qui se sont ouverts après les roquettes, mais ils ont été appréciés pour leurs effets démoralisants sur les Japonais ainsi que pour rallier l'esprit des troupes d'invasion sur le point de débarquer sur des plages hostiles. .

ww2dbase Jusqu'à présent, les péniches de débarquement des deux sous-classes comportaient des rampes de chaque côté de la proue pour permettre aux troupes de débarquer. Une troisième sous-classe, LCI-402, comportait des rampes d'étrave centrales similaires à celles des navires de débarquement LST. Après le 1er juin 1944, toutes les péniches de débarquement LCI en construction étaient équipées de portes avant.

ww2dbase Pendant la campagne d'Okinawa, 42 engins LCI(M) (équipés de mortiers) ont soutenu les atterrissages initiaux, tirant 28 000 obus sur une bande de 5,5 milles de large et 300 mètres de profondeur pendant la première heure des atterrissages. Au fur et à mesure que les combats se déplaçaient vers l'intérieur des terres, ils ont tendance à tourner autour de plus gros navires équipés de radars tels que les destroyers, et lorsqu'ils sont appelés, les navires équipés de radars transmettent la direction et la distance des cibles à l'engin LCI(M), qui perd alors barrages d'obus de mortier sur les positions japonaises présumées.

ww2dbase Au début de 1945, 25 péniches de débarquement LCI ont été transférées en Russie. Les équipages russes qui ont ensuite occupé ces péniches de débarquement ont été formés par le personnel de la Garde côtière américaine à Cold Bay, en Alaska, aux États-Unis.

ww2dbase Après la guerre, la plupart des péniches de débarquement LCI ont été désactivées par la Royal Navy et l'US Navy au cours des deux premières années, bien que quelques-unes aient été utilisées pendant la guerre de Corée et qu'un très petit nombre d'engins d'appui-feu aient été utilisés pendant la guerre du Vietnam. La plupart d'entre eux ont été mis au rebut, vendus à des marines étrangères ou vendus sur le marché civil.


Il y a 75 ans : les opérations des garde-côtes américains à Okinawa

LST à Okinawa (USCG)

Publié le 4 mai 2020 à 13:56 par Nouvelles de la Garde côtière américaine

[Par BM1 William A. Bleyer, Garde côtière américaine]

Fin mars 1945, près de 1 300 navires des forces alliées d'Amérique, de Grande-Bretagne, d'Australie, de Nouvelle-Zélande et du Canada se sont réunis pour soutenir la plus grande opération amphibie de la guerre du Pacifique et l'invasion des îles d'Okinawa et Ryukyu.

Carte montrant les îles Ryukyu, y compris Okinawa et Kerama Retto à proximité. (Garde côtière américaine)

Okinawa est une grande île, longue de soixante milles et large de près de dix. Il se trouve à seulement 360 miles du Japon et faisait partie de l'empire colonial japonais. Les dirigeants japonais étaient déterminés à tenir l'île, à la fois par fierté nationale et comme clé de leur périmètre défensif de la mer de Chine orientale. Bien que ses habitants indigènes ne se considéraient pas comme des Japonais, pour les dirigeants japonais, Okinawa était leur territoire d'origine. Essayant de maintenir leur élan de &ldquoisland hopping&rdquo, les planificateurs alliés ont voulu se rapprocher des îles d'origine en débarquant sur le &ldquoback porche&rdquo du Japon à Okinawa.

Les stratèges militaires alliés ont nommé le plan d'invasion d'Okinawa Opération &ldquoIceberg.&rdquo Attaché à l'armada d'invasion se trouvait la plus grande flotte de navires de la Garde côtière à participer à une opération navale de la Seconde Guerre mondiale. Au total, la Garde côtière a exploité sept transports, 29 LST (Landing Ship, Tank), 12 LCI (Landing Craft, Infantry), des cotres à haute endurance Bibb et Taney, bouée tendre Chèvrefeuille, et chasseur de sous-marin PC-469. Beaucoup de ces navires et leurs équipages de la Garde côtière étaient des vétérans des campagnes amphibies dans les théâtres du Pacifique, de l'Atlantique et de la Méditerranée.

Les LST débarquent du matériel et des fournitures sur les plages d'Okinawa. Au loin, on aperçoit des dizaines de navires de la flotte d'invasion. (Garde côtière américaine)

Pour la défense d'Okinawa, l'armée impériale japonaise et la marine impériale ont assemblé des centaines d'avions, de petits bateaux, de torpilles habitées et d'avions suicides kamikazes (ce qui signifie "vent divin"). Les défenseurs japonais de l'île comptaient 120 000 soldats. Les Alliés ont engagé plus de 500 000 hommes, dont trois divisions du Corps des Marines et quatre divisions d'infanterie de l'armée avec une division d'infanterie de l'armée tenue en réserve en Nouvelle-Calédonie.

Six jours avant le débarquement principal, une force opérationnelle alliée a envahi les îles Kerama Retto à environ 20 milles à l'ouest d'Okinawa. Le groupe de travail comprenait le coupeur Bibb, six LST habités par les garde-côtes et des troupes de la 77e division d'infanterie de l'armée américaine. Le LST-829, piloté par les garde-côtes, a eu l'honneur de débarquer les premiers fantassins à envahir les îles tenues par les Japonais. Après avoir capturé Kerama Retto, ces troupes ont mis en place un dépôt de ravitaillement avancé, une base de réparation et un terrain d'aviation pour soutenir les forces d'invasion.

Les planificateurs militaires alliés désignèrent le 1er avril comme « jour du débarquement », le jour du débarquement au cours duquel l'invasion d'Okinawa commencerait. Comme lors des campagnes précédentes, les Alliés ont réduit les opérations aériennes et maritimes de l'ennemi local avant de lancer l'invasion. En outre, la Marine a déployé deux flottes de bombardement et, pendant plus d'une semaine avant le débarquement, des avions porteurs, des bombardiers lourds B-29 et des navires de guerre ont ramolli les positions ennemies.

Brûlé au milieu du LST-884 après l'attaque meurtrière des kamikazes. (Garde côtière américaine)

Au petit matin du dimanche de Pâques, des milliers de navires de l'armada sont arrivés au large d'Okinawa. À 8 h 30, les navires d'appui-feu ont commencé à établir un intense barrage à terre. Plus de 500 avions de porte-avions américains ont envahi les zones d'atterrissage pour éliminer les positions ennemies. Les stratèges alliés avaient planifié l'assaut initial pour les côtés ouest et sud de l'île parce que deux aérodromes ennemis se trouvaient à proximité. Lors des premiers débarquements, les forces alliées débarquèrent quatre divisions de front sur un front de plages de huit milles.

Les LST pilotés par les garde-côtes ont fonctionné avec leur efficacité habituelle, à la fois lors des premiers débarquements et avec un soutien logistique vital dans les semaines suivantes. Ces navires maladroits, également connus sous le nom de "Large, Slow Targets", sont arrivés après environ une semaine en mer surchargés de troupes et de fournitures. Ils gisaient près des plages et faisaient régulièrement des écrans de fumée pour les navires d'invasion tandis que leurs équipages se précipitaient vers les quartiers généraux lors d'innombrables raids aériens.

Photo du LST-884 piloté par la Garde côtière déchargeant des troupes et des fournitures avant son attaque kamikaze catastrophique à Okinawa. (Garde côtière américaine)

Le jour L, LST-884 approché avec la flotte d'invasion, naviguant à trois nœuds vers les plages. À 6 heures du matin, sous un ciel éclairé par la lune, les quartiers généraux ont été sonnés pour l'équipage des garde-côtes et les 300 Marines. Moins de 30 minutes plus tard, des guetteurs ont repéré trois avions japonais volant à environ 250 pieds au-dessus de l'eau et se sont dirigés vers la flotte d'invasion. LST-884&rsquos des canons de bâbord et des canons d'autres navires ont ouvert le feu. Le barrage a abattu deux des avions. Le troisième a pris feu et s'est écrasé sur le côté bâbord du LST. L'avion a traversé l'atelier de l'installateur de navires et a continué dans le pont des réservoirs où il a explosé avec un énorme rugissement.

Les équipes de réparation ont travaillé fébrilement pour éteindre le feu, mais le kamikaze s'était écrasé sur des munitions de mortier rangées. Le feu intense et l'explosion des munitions ont rendu impossible pour les hommes de combattre l'incendie et une épaisse fumée a commencé à remplir le 884. À mesure que l'incendie était devenu incontrôlable, le risque de flammes atteignant les réservoirs de carburant augmentait. À 5 h 55, le commandant, le lieutenant Charles Pearson, a ordonné l'abandon du navire et les hommes survivants transférés sur des navires à proximité. Après que la plupart des munitions aient explosé, le lieutenant Pearson est retourné au LST avec des volontaires et a éteint les incendies. Ils ont sauvé le navire, mais 19 Marines et un garde-côte ont péri dans l'enfer.

Transport de troupes Joseph T. Dickman à l'ancre dans le Pacifique déchargeant des fournitures aux LCVP en guerre sous un ciel nuageux. (Marine américaine)

Malgré les attaques kamikazes, les débarquements se sont déroulés peut-être mieux que tout autre lors de l'invasion du Pacifique. Les transports de troupes habités par la Garde côtière sont entrés dans la mêlée le premier jour. Le transport Joseph T. Dickman arrivé à la zone de transport à 5h40 le jour L. Les Dickman avait à son bord un total de 1 368 soldats, 99 véhicules et plus de 83 000 pieds cubes de fret. Le chargement de combat pour un assaut amphibie a été comparé à un jeu d'échecs qui ne peut être gagné, et la cargaison mixte de troupes et de fournitures a causé des retards de déchargement. Les Dickman a continué à décharger jusqu'au 9 avril, jour L plus sept. Le 28 mars, le Cambria avait navigué de l'atoll d'Ulithi et était arrivé au large d'Okinawa juste avant 5 heures du matin le 1er avril. Le transport a servi de vaisseau amiral pour l'un des groupes de transport et a passé trois jours à décharger des troupes et du fret. Le 3 avril, le Cambria envoyé à terre un groupe de trois officiers et 43 hommes sur la plage pour accélérer le ravitaillement des lignes de front.

Les maîtres de plage des garde-côtes et leurs hommes ont fait la guerre à un ennemi invisible des récifs coralliens. Les groupes de plage ont fait sauter de nombreuses têtes de corail permettant aux péniches de débarquement d'accéder aux zones de débarquement. En raison du besoin de fournitures, les maîtres de plage ont déchargé autant de péniches de débarquement que possible pendant six heures autour de la marée haute, ont empilé les fournitures sur la plage, puis ont déplacé le matériel à l'intérieur des terres à marée basse. Malheureusement, cela a maintenu les transports à l'ancre pendant de plus longues périodes, mettant les navires en danger contre les attaques des kamikazes, des bateaux-suicides et des lance-torpilles.

Kamikaze photographié juste avant de s'écraser sur un navire de la marine alliée. (Marine américaine)

Les Alliés ont appliqué les leçons apprises des précédents assauts amphibies. Plusieurs heures après l'arrivée des transports de troupes, des embarcations de contrôle se sont déployées vers les plages pour établir une ligne de départ. Chacun des engins de contrôle affichait une bannière de couleur unique correspondant à la couleur désignant chaque plage. Un bateau guide dirigeait ensuite chaque vague d'embarcations depuis la ligne de départ jusqu'à la plage. Ces bateaux arboraient également un fanion qui correspondait à la couleur de la plage. De plus, les péniches de débarquement sur les vagues initiales avaient la couleur de la plage peinte sur le dessus. Lorsque la première vague a atteint le rivage, l'équipe de débarquement a érigé une bannière colorée pour guider les péniches de débarquement arrivant plus tard. Ce système de coloration a simplifié le mouvement des bateaux de la ligne de départ à la plage et a aidé les maîtres de plage à reconnaître les bateaux et à les diriger vers les zones de débarquement appropriées.

À l'exception de quelques attaques aériennes, d'artillerie légère et de tirs de mortier, les Japonais n'avaient pas contesté les débarquements sur la plage. Le jour L, les forces navales alliées ont débarqué 50 000 soldats. En deux jours, ces troupes avaient combattu du côté est de l'île, coupant les forces japonaises en deux. La résistance dans la partie nord de l'île tomba rapidement, mais la résistance japonaise devint tenace à l'extrémité sud.

Troupes débarquant d'un LCVP du Dickman sur la gauche. (Marine américaine)

Le 6 avril, les Japonais ont lancé une contre-attaque contre la flotte d'invasion. Pour attaquer les navires alliés, les Japonais utilisaient des torpilles habitées et de petites vedettes rapides chargées d'explosifs. Les Japonais ont caché plus de 250 de ces bateaux suicides autour de l'île, cependant, les forces alliées ont capturé des zones côtières avant que la plupart ne soient déployées. Chasseur de sous-marin de la Garde côtière PC-469 a rencontré trois bateaux suicide en coulant deux dans un échange de tirs rapprochés et a chassé un troisième. PC-469 abattrait également deux avions ennemis plus tard dans la bataille.

À portée de vol des îles japonaises, la flotte alliée a été soumise à de fréquentes attaques aériennes, dont beaucoup par des kamikazes. Ces attentats suicides étaient meurtriers et comprenaient des avions conventionnels et des bombes volantes propulsées par fusée appelées Ohkas lancées à partir de ravitailleurs de bombardiers. Des avions de chasse alliés ont engagé les attaquants japonais tandis que des canons antiaériens embarqués de tous calibres tiraient frénétiquement vers le ciel sur l'ennemi. Les kamikazes se concentraient sur les gros navires comme les porte-avions, mais attaquaient toute cible d'opportunité. Cotres de 327 pieds de la Garde côtière Bibb et Taney, vétérans de la bataille de l'Atlantique, ont servi de navires de commandement amphibie et se sont retrouvés au cœur de l'action. Bibb survécu à 55 raids aériens et abattit un avion. Taney, qui a commencé la guerre le 7 décembre 1941, tirant sur des avions japonais attaquant Pearl Harbor, a établi 119 quartiers généraux, a abattu au moins quatre avions ennemis et a même pris le feu d'une batterie côtière japonaise.

Coast Guard Cutter Bibb configuré comme un navire de commandement amphibie avec une antenne radio supplémentaire et des canons anti-aériens. (Garde côtière américaine)

De plus en plus désespérés pour arrêter l'invasion, les Japonais ont même fait une sortie Yamato, le plus grand cuirassé du monde, en mission suicide à sens unique pour attaquer la flotte d'invasion. Cependant, les porte-avions américains ont coulé le mastodonte ennemi avant qu'il n'atteigne Okinawa. Au cours de la campagne, des attentats-suicides ont coulé six navires alliés et endommagé 120 autres navires.

Okinawa fut la dernière grande invasion de la guerre. Malgré leur supériorité numérique, les Alliés mettent trois mois à sécuriser l'île. La bataille a fait plus de 13 000 morts américains et blessé 36 000 autres. Les Japonais ont perdu 120 000 hommes, dont des troupes, des pilotes et du personnel naval. Fréquemment prise entre deux feux ou enrôlée pour combattre par les Japonais, près de la moitié de la population civile d'Okinawa est morte dans la bataille.


Les gardes-côtes visitent le cimetière militaire temporaire d'Okinawa pour rendre hommage à un camarade tombé au combat. (Garde côtière américaine)

La campagne d'Okinawa a été l'une des innombrables opérations soutenues par la Garde côtière pendant la Seconde Guerre mondiale. Les navires des garde-côtes participeraient à d'autres assauts amphibies mineurs et soutiendraient les forces alliées alors qu'elles occupaient le Japon après sa capitulation en août 1945. En 1946, lors de la cérémonie de retour de la Garde côtière au département du Trésor, le secrétaire à la Marine James Forrestal a déclaré que la Garde côtière avait « gagné le plus grand respect et la plus profonde appréciation de la Marine et du Corps des Marines. Son exécution de devoir a été sans exception en accord avec les plus hautes traditions du service naval.&rdquo

Tout au long de la guerre, les hommes et les femmes de la United States Coast Guard ont démontré la préparation au combat du Service et ont été à la hauteur de sa devise de Semper Paratus.

Cet article est une gracieuseté de Coast Guard Compass et peut être trouvé dans sa forme originale ici.

Les opinions exprimées ici sont celles de l'auteur et pas nécessairement celles de The Maritime Executive.


LCVP: Higgins & 8217 Boxy Barge avait un passé d'interdiction


Le LCVP (mieux connu sous le nom de bateau Higgins) était l'un des favoris des coureurs de rhum côtiers, mais s'est imposé en tant que péniche de débarquement de la Seconde Guerre mondiale sur les têtes de pont de la Normandie à Guadalcanal. (Illustration de Grégory Proch)

L'épine dorsale de la guerre amphibie américaine pendant la Seconde Guerre mondiale a commencé comme un bateau en bois à faible tirant d'eau conçu pour les trappeurs et les foreurs pétroliers de Louisiane par le bûcheron Andrew Jackson Higgins, qui a progressivement transformé sa construction de bateaux en activité principale. Son bateau Eureka de 36 pieds de long pouvait atteindre 20 nœuds ou plus vite et est devenu un engin de choix pour les coureurs de rhum de l'ère de la Prohibition et les équipages des garde-côtes qui les chassaient.

Alors que la guerre se profilait, le Corps des Marines des États-Unis, conscient que les Japonais utilisaient des péniches de débarquement similaires avec des rampes d'étrave rétractables en Chine, s'est battu pendant des années pour adopter le bateau Eureka de Higgins contre les protestations d'une marine qui a insisté pour concevoir son propre vaisseau. Higgins a construit son prototype en pin, chêne et acajou, avec un placage d'acier de ¼ de pouce sur le devant et les côtés. Avec son ajout d'une rampe d'étrave en 1941, la Marine a concédé la supériorité du bateau de Higgins, et en juin, le premier LCVP (Landing Craft, Vehicle, Personnel) est entré dans l'arsenal naval américain. À peine six mois plus tard, l'attaque japonaise sur Pearl Harbor a entraîné les États-Unis dans la guerre amphibie la plus longue de l'histoire.

Entre 1942 et '45, Higgins et les titulaires de licence ont construit plus de 23 000 LCVP. Le bateau Higgins, comme il est devenu populairement connu, a été utilisé sur tous les fronts de la Sicile à la Normandie, de Guadalcanal à Okinawa, débarquant plus de troupes que tous les autres bateaux combinés.


Péniche de débarquement Higgins - Le bateau qui a gagné la Seconde Guerre mondiale

La péniche de débarquement Higgins ne peut pas être négligée lors de l'examen des facteurs qui ont conduit à la victoire des Alliés lors de la Seconde Guerre mondiale. Andrew Jackson Higgins a créé le LCVP qui a amené les Alliés sur les plages de Normandie en 1944. Le général Dwight D. Eisenhower a dit un jour que Higgins était « l'homme qui a gagné la guerre pour nous ».

Higgins a commencé à construire des bateaux à la Nouvelle-Orléans. Higgins Industries est devenu connu pour le type de bateaux qui étaient utiles dans les bayous peu profonds de la Louisiane. L'une de ses premières conceptions était connue sous le nom de bateau Eureka, ou spatule. Les Marines américains finiraient par utiliser l'engin en raison de son utilité et de sa durabilité.

Higgins en 1944.

En raison de la conception unique de Higgins, l'engin pouvait manœuvrer dans seulement dix-huit pouces d'eau. En plaçant un bloc de bois à la proue (appelé « bûche de tête »), l'engin est devenu presque indestructible dans l'eau chargée de débris ou lorsqu'il s'échoue. L'hélice était nichée dans la coque, la protégeant des débris et du contact avec le sol. Ceux-ci s'avéreraient être des caractéristiques utiles lorsque Higgins a conçu le bateau Higgins.

Les Marines américains étant déjà intéressés par ses conceptions, Higgins a été invité à créer une nouvelle version de l'Eureka, incorporant des éléments nécessaires à l'armée. Le nouveau bateau aurait une coque en V profond à l'avant, une section à courbe inversée au milieu et deux sections plates à l'arrière qui protégeraient l'hélice et l'arbre.

USS Darke (APA-159)’s LCVP 18, peut-être avec des troupes de l'armée en renfort à Okinawa, du 9 au 14 avril 1945.

La courbe inversée repousserait les débris de la coque, et les sections plates fonctionnaient comme un catamaran, permettant un effet planant qui augmentait la vitesse et la maniabilité. Les Marines ont ajouté une rampe d'étrave et le LCVP du jour J était terminé.

Le Higgins mesurait 36 ​​pieds de long avec une largeur de 10 pieds et pouvait contenir 36 hommes et deux mitrailleuses de calibre .30, tout en naviguant à 12 nœuds. L'engin a pu débarquer des milliers de soldats sur les plages de Normandie, entraînant la défaite des nazis.


Péniche de débarquement américaine à Okinawa - Histoire

Il y a cinquante ans cette semaine, la portée de l'implication militaire américaine dans le soutien à la République du Vietnam vieille de 10 ans (créée à la suite des accords de Genève entre les responsables français et nationalistes vietnamiens en 1954) s'est élargie d'une manière visuellement dramatique. Rappelant les images du jour J de la Normandie, ou, de manière plus comparable, celles de Douglas MacArthur et de ses forces retournant aux Philippines une génération auparavant, la première unité de combat américaine de la taille d'un bataillon a débarqué près de la base aérienne stratégique de Da Nang, et les images de ces Marines ont symbolisé l'expansion massive de l'empreinte de l'Amérique dans le pays depuis lors. L'année 1965 s'est ouverte avec environ 23 000 conseillers militaires et personnel de soutien, atteignant environ 181 000 à la fin de l'année, une grande partie de l'augmentation étant constituée de forces de combat.

Et bien sûr, ils ne sont pas apparus de nulle part.

8 mars 1965 . Bien que Karch ait souligné la mission défensive de ses Marines
à la presse, ils devaient passer à l'offensive à partir d'avril. Il a ensuite été cité
dans le New York Times comme disant de leur nouvel ennemi, le Viet Cong, « Je pensais que
une fois qu'ils se sont heurtés à notre première équipe, ils n'ont pas voulu se battre, mais ils l'ont fait.
J'ai fait une erreur de calcul." Karch est passé à sa dernière affectation à Quantico,
Virginia en décembre en tant que directeur du Collège de commandement et d'état-major, jusqu'à ce qu'il
retraite en 1967 .

Le général de division Thi, un héros de la population bouddhiste du Sud-Vietnam, a été contraint par
militaires rivaux en exil aux États-Unis en 1966, fracturant davantage la
lignes de fracture politiques et sectaires dans le pays. ( LA VIE )

En octobre 1965, l'Activité de soutien naval, Da Nang, également connue sous le nom de Camp Tien Sha, sera établie, devenant plus tard le plus grand commandement logistique à l'étranger de la Marine, doté à son apogée de plus de 4 000 membres du personnel naval. Elle sera dissoute en 1973.


LCACs from NBU 7 Conduct Amphibious Operations on Blue Beach, Okinawa

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 10, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), arrives at Blue Beach during amphibious operations. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 10, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), arrives at Blue Beach during amphibious operations. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 9, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), conducts amphibious operations on Blue Beach. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 9, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), arrives at Blue Beach during amphibious operations. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 9, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), conducts amphibious operations in waters off Blue Beach. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Marines with 31st Marine Expeditionary Unit (MEU) offload gear from Landing Craft, Air Cushion 10, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), during amphibious operations on Blue Beach. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 10, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), conducts amphibious operations on Blue Beach. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 10, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), arrives at Blue Beach during amphibious operations. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 10, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), conducts amphibious operations in waters off Blue Beach. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 9, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), departs Blue Beach during amphibious operations. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Boatswain’s Mate 3rd Class Juan Paulo Capati, left, from Vallejo, Calif., with Naval Beach Unit (NBU) 7, signals with flags as a ramp marshal, while Information Systems Technician 2nd Class Patrick Vowell, from Martin, Tenn., also with NBU 7, performs duties as senior ramp marshal as Landing Craft, Air Cushion 9, assigned to NBU 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), departs Blue Beach during amphibious operations. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Boatswain’s Mate 3rd Class Juan Paulo Capati, left, from Vallejo, Calif., with Naval Beach Unit (NBU) 7, uses signal flags as a ramp marshal, while Information Systems Technician 2nd Class Patrick Vowell, from Martin, Tenn., also with NBU 7, performs duties as senior ramp marshal as Landing Craft, Air Cushion 9, assigned to NBU 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), comes up on cushion during amphibious operations on Blue Beach. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Boatswain’s Mate 3rd Class Juan Paulo Capati, left, from Vallejo, Calif., with Naval Beach Unit (NBU) 7, uses signal flags as a ramp marshal, while Information Systems Technician 2nd Class Patrick Vowell, from Martin, Tenn., also with NBU 7, performs duties as senior ramp marshal as Landing Craft, Air Cushion 9, assigned to NBU 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), conducts amphibious operations on Blue Beach. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)

OKINAWA, Japan (Sept. 19, 2020) Landing Craft, Air Cushion 9, assigned to Naval Beach Unit 7, currently attached to the amphibious dock landing ship USS Germantown (LSD 42), sits off-cushion on Blue Beach during amphibious operations. Germantown, part of Expeditionary Strike Group Seven (ESG 7), along with the 31st Marine Expeditionary Unit, is operating in the U.S. 7th Fleet area of responsibility to enhance interoperability with allies and partners and serve as a ready response force to defend peace and stability in the Indo-Pacific region. (U.S. Navy photo by Mass Communication Specialist 2nd Class Taylor DiMartino)


Okinawa

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Okinawa, ken (prefecture), Japan, in the Pacific Ocean. The prefecture is composed of roughly the southwestern two-thirds of the Ryukyu Islands, that archipelago forming the division between the East China Sea to the northwest and the Philippine Sea to the southeast. Okinawa Island is the largest in the Ryukyus, being about 70 miles (112 km) long and 7 miles (11 km) wide and having an area of 463 square miles (1,199 square km). Naha, on the island, is the prefectural capital.

Before Okinawa became a prefecture during the early part of the Meiji period (1868–1912), it was a semi-independent kingdom under the influence of both Japan and China. Tuna fishing, cattle raising, sugar refining, and pineapple canning constitute Okinawa’s main economic activities, and tourism is of growing importance. Sweet potatoes, rice, and soybeans are also grown on the island, and textiles, sake (rice wine), and lacquerware are manufactured. Offshore wells yield petroleum.