Sapelo AO-11 - Histoire

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Sapelo

(AO-11 : dp. 16 500 (f.) ; 1. 477'10" ; n. 60'3" ; dr.
26'2"; a. 10,5 k.; cpl. 75; a. 2 5"; cl. Patoka)

Sapelo a été créé le 3 mai 1919 pour le United States Shipping Board par la Newport News Shipbuilding and Dry Dock Co., Newport News, Virginie ; lancé le 24 décembre 1919, transféré à la Marine le 30 janvier 1920 ; et commandé le 19 février 1920, Comdr. W. R. Kennedy, USNRF, aux commandes.

Après avoir transporté du fioul des ports du Texas aux stations côtières de Panama, de Cuba et de la côte est, le Sapelo a effectué sa première traversée transatlantique vers le Firth of Clyde avec du pétrole pour l'Amirauté britannique, en juin 1920. À son retour, il est resté dans les eaux américaines jusqu'à la mi-août ; puis a chargé du mazout, de l'essence et des magasins pour les navires-entrepôts et les stations côtières soutenant les navires de la marine américaine opérant dans les eaux adriatiques et turques. En septembre, il a livré des marchandises à Constantinople, Constanza, Venise et Spalato. De là, elle s'est rendue à Brest où elle a reçu des morts de guerre américains pour retourner aux États-Unis.

Le 29 octobre, Sapelo est arrivé à New York et, pendant les quatre années suivantes, a opéré alternativement le long de la côte du golfe, dans les Caraïbes et le long de la côte est, avec des tournées semestrielles d'un à trois mois dans la Méditerranée-Moyen Zone Est. En avril 1924, il a traversé le canal de Panama et s'est rendu à San Pedro, en Californie. De là, il a ravitaillé en carburant des navires menant des exercices au large des côtes californiennes, mexicaines et panaméennes et a transporté du carburant vers des bases côtières dans la zone du canal. En juin, elle est revenue à la côte est, a subi la révision et, en août, a repris des courses de navette de côte est-Caraïbes de côte du golfe.

En janvier 1925, il retourne dans le Pacifique pour des manœuvres hivernales ; puis, en avril, il a quitté San Francisco pour Hawaï pour soutenir les unités participant aux exercices conjoints armée-marine. En mai et juin, elle a transporté du mazout et de l'essence de Californie à Hawaï; et, en juillet, elle a transporté sa cargaison vitale à Samoa. Le 21, elle est revenue à Pearl Harbor ; mais, à la mi-août, il était de nouveau en route vers l'ouest. Après une escale à Wellington, N.Z., elle livre une fois de plus des produits pétroliers aux Samoa, et, le 1er septembre, elle quitte Tutuila pour retourner aux États-Unis.

À la mi-octobre, Sapelo avait repris le transport de carburant des ports pétroliers du Texas vers des bases dans les Caraïbes et le long de la côte est. À la fin de novembre 1926, il a de nouveau transité par le canal de Panama, chargé de mazout en Californie; a livré sa cargaison aux dépôts de la zone du canal ; et est retourné dans l'Atlantique pour des opérations le long de la côte, dans les Caraïbes et dans le golfe du Mexique.

Pendant les trois années suivantes, elle a maintenu un horaire similaire. La plupart de son temps a été passé sur la côte est, sur la côte du golfe et dans les Caraïbes avec des trajets, au moins deux fois par an, dans le Pacifique pour transporter du carburant et du personnel de la Californie à la zone du canal et au Nicaragua. En 1929, il interrompt cet horaire pour acheminer du carburant et des torpilles aux Philippines avant de retourner aux États-Unis pour reprendre ses précédentes opérations.

En juillet 1932, le pétrolier est transféré dans le Pacifique. À la mi-août, elle est arrivée à San Pedro et, pendant les sept mois suivants, a opéré le long de la côte californienne avec des trajets périodiques de carburant, de fret et de passagers jusqu'à Pearl Harbor. En avril 1933, elle quitta la Californie pour le

la côte est et, à la mi-juin, est arrivé à Philadelphie où elle a été désarmée le 14 octobre.

Six ans plus tard, la Seconde Guerre mondiale éclata en Europe et Sapelo reçut l'ordre d'être activé. Recommandé le 19 août 1940, il est affecté au Train, à la Flotte de l'Atlantique, et a son port d'attache à Norfolk. Au printemps 1941, il a transporté des cargaisons de pétrole le long du golfe et des côtes est. Cet été-là, elle a étendu ses courses à la Nouvelle-Écosse, à Terre-Neuve et au Groenland. À l'automne, elle a commencé des courses vers l'Islande et, le 7 décembre 1941, elle était en mer, en route d'Argentia à Reykjavik, en Islande.

Au cours de l'hiver 1943, il a continué à transporter des carburants vitaux vers des navires et des stations côtières au Canada, à Terre-Neuve et en Islande. Puis, fin mars, il a quitté Boston pour livrer du mazout, du gaz d'aviation et des munitions au Loch Ewe, en Écosse. Le 15 avril, elle a tourné vers l'ouest avec un ballast d'eau salée et une cargaison partielle de munitions. Le 19, elle arrive à Reykjavik ; et, le 24, elle a quitté l'Islande pour rejoindre le convoi ONS-5. Deux jours plus tard, le rendez-vous était terminé et le convoi de 43 navires marchands se dirigeait vers l'ouest pour maximiser la couverture aérienne à partir des bases situées en Islande, au Groenland et à Terre-Neuve.

Plus à l'ouest, 47 sous-marins allemands, organisés en groupes « Star », « Specht » et « Amsel », se positionnaient le long des trajectoires de convoi projetées entre l'Islande et Terre-Neuve. Le 29, une unité de "Star" localisa ONS-5 et relaya l'information.

Les signaux étaient captés par les escortes du convoi ; et, cette nuit-là, ils ont repoussé la première attaque de sous-marins. Le lent convoi continua vers l'ouest. Les navires marchands ont commencé à montrer des voyants de panne. Les escortes ont commencé à épuiser leurs réservoirs de carburant. Une mer agitée a empêché le ravitaillement en cours de route.

Le 4 mai, 10 navires avaient abandonné le corps principal du convoi et avaient été organisés en deux groupes de retardataires. L'écran du convoi avait été réduit à sept navires. Quatre sous-marins supplémentaires ont rejoint les unités attaquantes, qui ont été réorganisées et repositionnées pour piéger le convoi entre le cap Farewell à la pointe sud du Groenland et le Bonnet flamand, à quelque 300 milles marins à l'est du cap Race, à Terre-Neuve.

Juste avant 21 h 00 le 4 mai, l'escorte devant le convoi a largué trois grenades sous-marines. Pendant plus de 30 heures, le convoi a fait l'objet d'attaques continues. Les escortes ont riposté, aidées par des avions basés à terre ; mais les navires à l'avant, à l'arrière et à tribord de Sapelo ont été touchés.

Dans la nuit du 5 au 6 mai, après que le convoi est entré dans un banc de brouillard, la précision allemande a chuté. Les sous-marins ont attendu le matin, mais le brouillard a continué à protéger les survivants de l'ONS-5. Le 6 en milieu de matinée, l'attaque allemande est annulée. Les sous-marins se sont retirés vers l'est. Ils avaient coulé 13 navires marchands. Les escortes de l'ONS-5 avaient coulé cinq sous-marins, des avions alliés, un.

Sapelo est arrivé à New York le 15 mai. Une période de révision a suivi; et, en juillet, elle a repris des courses de réapprovisionnement aux bases dans les Provinces Maritimes et Terre-Neuve. En septembre, elle s'est déplacée vers le sud dans les Caraïbes et, à travers l'automne, a transporté des produits pétroliers d'Aruba et de Curaçao vers la côte est. En décembre, elle s'est déplacée au nord encore, a transporté des carburants aux ports canadiens; puis, au printemps 1944, a commencé à sillonner les routes entre la côte du golfe, la côte est et les Bermudes. Cet été-là, elle a de nouveau traversé l'Atlantique; et, en septembre, elle a repris des opérations le long des côtes est et de golfe, aux Bermudes et dans les Caraïbes qu'elle a continuées jusqu'à la fin de Seconde Guerre mondiale.

Avec la fin de la guerre, Sapelo a été désigné pour l'élimination. En septembre 1945, il se présente au commandant du 5e district naval pour inactivation. Le 26 octobre 1945, il est désarmé et, le 13 novembre, son nom est rayé de la liste de la Marine.

Elle a été vendue, via W.S.A., à la Patapsco Scrap Co., en mai 1946.


Artefacts musulmans au Musée national d'histoire et de culture afro-américaines

[Note de l'éditeur : depuis sa création, dans l'esprit de Carter G. Woodson, Sapelo Square a commémoré le Mois de l'histoire des Noirs avec des faits quotidiens sur l'histoire des musulmans noirs. Cette année, Sapelo Square explore la collection musulmane du Musée national d'histoire et de culture afro-américaines de la Smithsonian Institution (NMAAHC). Pendant le Mois de l'histoire des Noirs, nous afficherons chaque jour un objet différent de la collection, montrant comment les objets aident à raconter la riche histoire des musulmans d'origine africaine aux États-Unis. Les objets sélectionnés - certains explicitement sacrés et d'autres tout à fait banals - montrent les nombreuses façons dont les musulmans ont fait partie intégrante de la vie religieuse, politique et culturelle de l'Amérique noire, et soulignent à quel point les histoires des musulmans noirs font partie d'un héritage partagé par nous tous. Notre célébration commence avec cet essai d'introduction de Deborah Tulani Salahu-Din, spécialiste du musée de la langue et de la littérature au NMAAHC du Smithsonian. Suivez l'affichage quotidien des objets ici.]

Le Musée national d'histoire et de culture afro-américaines s'engage à étudier et à documenter la vie religieuse afro-américaine – passée et présente. Au cours des dix dernières années, le Musée a acquis plus de 1 093 objets religieux qui font maintenant partie de sa collection nationale. Les objets associés aux musulmans font partie intégrante de cette culture matérielle. Le Musée a fondé sa décision de collectionner des objets musulmans sur plusieurs facteurs de motivation : (1) la nécessité de représenter la diversité des croyances et pratiques religieuses afro-américaines (2) la conscience d'une longue histoire influente des musulmans aux États-Unis et (3 ) connaissance du rôle important des communautés musulmanes dans le cadre du développement des organisations d'entraide afro-américaines et des mouvements de réforme sociale au début du 20e siècle.

[L]a culture matérielle dynamique associée à l'islam révèle un mode de vie aligné de manière unique sur les principes et les pratiques adoptés au sein de la foi depuis sa création au 7ème siècle en Arabie.

Bien que l'église noire ait servi de pierre angulaire aux communautés afro-américaines, les croyances et pratiques religieuses des Afro-Américains ont été très diverses. L'islam, le judaïsme, le rastafarisme, le bouddhisme et les traditions spirituelles indigènes africaines ont également influencé la façon dont les Afro-Américains voient et interprètent le monde et expriment leur foi dans l'invisible. Ces religions, ou voies spirituelles, représentent un changement radical par rapport au fondement idéologique et théologique de l'église noire. Alors que l'islam, par exemple, partage avec le christianisme la croyance fondamentale dans le concept d'un Dieu unique, la culture matérielle dynamique associée à l'islam révèle un mode de vie aligné de manière unique sur les principes et les pratiques adoptés au sein de la foi depuis sa création en Arabie du 7ème siècle. En tant que texte sacré des musulmans, le Saint Coran engendre ce sentiment de continuité historique et d'unité parmi les musulmans. Les rituels de prière et de jeûne pendant le Ramadan, par exemple, sont restés en grande partie inchangés dans le temps et dans l'espace. Les tapis de prière, les perles de dhikr et les kufis sont les types d'objets exprimant l'identité et la culture musulmanes. Ils font partie des 166 objets musulmans représentés dans l'exposition inaugurale et la collection nationale du Musée.

La présence des musulmans afro-américains en Amérique du Nord est de longue date. Leur histoire a commencé dans les années 1500 avec des expéditions coloniales qui se sont poursuivies avec l'arrivée d'Africains capturés sur des navires négriers qui ont persisté tout au long de la guerre d'Indépendance, au cours de laquelle de nombreux musulmans ont combattu et sont toujours visibles à travers les États-Unis. On estime qu'environ 20 à 30 % des Africains arrivés en Amérique du Nord pendant l'esclavage étaient musulmans. Ils sont arrivés avec des croyances religieuses et des expressions culturelles distinctes, et ils ont utilisé leur alphabétisation - la capacité de lire et d'écrire l'arabe - pour former des communautés et résister à l'esclavage. Au fil du temps, le nombre de musulmans a diminué, mais ils ont laissé des lettres, des journaux intimes et des autobiographies qui offrent un aperçu authentique de leur vie. En revanche, certaines publications du XIXe siècle par des non-musulmans ont fourni au monde occidental une vision limitée et parfois biaisée des musulmans et de l'islam. Aujourd'hui, seulement 2% des Afro-Américains sont musulmans, mais beaucoup sont des athlètes, des politiciens, des militants et des artistes de haut niveau. Certaines des figures historiques et contemporaines représentées dans la collection sont Muhammad Ali, Sœur Clara Muhammad, Louis Farrakhan, le Dr Betty Shabazz et Malcolm X.

Des communautés de musulmans, comme la Nation of Islam, faisaient partie des organisations d'entraide développées au début du 20e siècle pour aider à assurer la survie et le progrès social des Afro-Américains. Sous la direction d'Elijah Muhammad, qui a popularisé les termes islam et musulman parmi les Américains, la Nation of Islam (1930-1975) est devenue l'une des plus grandes organisations religieuses noires des États-Unis et sans doute la plus connue. Son porte-parole brillant, dévoué et averti des médias Malcolm X est crédité d'avoir considérablement, et presque à lui seul, augmenté le nombre de membres stagnants de la Nation à la fin des années 1950. La notoriété de l'organisation résultait également de ses programmes économiques et éducatifs réussis, de sa présence très visible dans les centres urbains du pays et de son éloignement théologique de l'islam traditionnel.

Sans la culture matérielle des musulmans afro-américains, le Musée ne pourrait pas documenter en profondeur l'expérience religieuse afro-américaine - sa diversité, ses origines ou sa puissance dans la lutte pour l'élévation et la libération.

Non seulement une organisation religieuse, la Nation of Islam faisait partie du mouvement nationaliste noir des années 1910-1970. À travers l'identification de groupe, l'autonomisation économique, l'engagement politique et la sensibilisation culturelle, ce mouvement a cherché la libération des Afro-Américains de diverses formes d'oppression. L'Universal Negro Improvement Association de Marcus Garvey et le Moorish Science Temple étaient deux groupes représentatifs de ce mouvement. Le musée a acquis des objets tels que des vêtements, des enseignes commerciales, des cartes d'identité et des publications d'anciens membres de la Nation of Islam et du temple de la science maure. L'actuelle Nation de l'Islam, rétablie en 1979, doit sa longévité à son leader franc et controversé, le ministre Louis Farrakhan. En tant qu'organisateur de la Million Man March 1995, le ministre Farrakhan fait partie de l'exposition du Musée sur le National Mall en tant que « Stage pour le changement ».

Sans la culture matérielle des musulmans afro-américains, le Musée ne pourrait pas documenter en profondeur l'expérience religieuse afro-américaine - sa diversité, ses origines ou sa puissance dans la lutte pour l'élévation et la libération.

Image en vedette : objets musulmans exposés dans Making a Way Out of No Way Galley à la Smithsonian Institution’s NMAAHC, contre une photographie de l'intérieur du bâtiment NMAAHC, prise par Alan Karchmer/NMAAHC. Les deux photographies sont une gracieuseté du NMAAHC.

Deborah Tulani Salahu-Din est le spécialiste du musée de la langue et de la littérature au Smithsonian’s National Museum of African American History and Culture à Washington, DC. En plus de collectionner des objets littéraires, elle a acquis des objets reflétant la diversité religieuse des communautés afro-américaines. Certains de ces objets sont exposés dans « Foundations of Faith » dans la galerie Making A Way Out Of No Way du musée, qui explore la religion en tant que stratégie de survie et de progrès.


L'histoire de Sapelo

L'histoire humaine de Sapelo remonte à environ 4 500 ans. Des recherches archéologiques sur l'île ont déterminé une importante présence amérindienne sur Sapelo pendant la période archaïque de la préhistoire (2000-500 avant JC). Le nom Sapelo lui-même est d'origine indienne, appelé Zapala par des missionnaires espagnols qui se sont établis sur l'île à partir de ca. 1573 à 1686. La mission franciscaine de San Josef était située à l'extrémité nord de l'île, à ou près de l'anneau de coquillages amérindien, un monticule de cérémonie préhistorique qui représente l'une des caractéristiques archéologiques les plus uniques de la côte géorgienne.

Propriété privée

Le premier propriétaire privé de l'île fut Patrick Mackay, qui y cultivait avant la Révolution. Le domaine de Mackay a vendu Sapelo à John McQueen, puis, en 1789, Sapelo a été acquis par un consortium de Français qui souhaitaient cultiver le coton de Sea Island, couper du bois de chêne vivant pour le vendre aux constructeurs navals, approvisionner l'île en esclaves et élever du bétail. L'implication française sur Sapelo était caractérisée par le mystère, l'intrigue et le chaos. Les désaccords et la méfiance sur l'utilisation des terres et de l'argent ont conduit à la rupture du partenariat français de six hommes en 1795. Un partenaire, Chappedelaine, a été tué dans un duel sur l'île par l'un des autres partenaires tandis qu'un autre, Dumoussay, est mort de jaune fièvre peu de temps après.

Dans la première décennie du XIXe siècle, Sapelo fut acquis par achat ou héritage par trois hommes, Thomas Spalding (extrémité sud), Edward Swarbreck (Chocolat) et John Montalet (High Point), ce dernier ayant épousé la fille de l'un des les Français décédés. En 1843, Spalding avait acquis la quasi-totalité de l'île, à l'exception d'une parcelle de 600 acres à Raccoon Bluff. C'est Spalding (1774-1851) qui a laissé l'héritage le plus important à Sapelo. Il était l'un des principaux planteurs de la marée, un innovateur agricole, un architecte amateur, un homme d'affaires avisé et un citoyen éminent du comté de McIntosh. Spalding a introduit la culture de la canne à sucre et la fabrication du sucre en Géorgie. Il a construit sa propre sucrerie, a réintroduit l'utilisation du tabby comme matériau de construction principal sur la côte, a contribué à d'importantes techniques pour la culture du coton de Sea Island et a progressivement développé Sapelo en un empire de plantation d'avant-guerre. Spalding et ses enfants possédaient 385 esclaves sur Sapelo dans les années 1850.

La guerre civile a mis fin à l'économie de plantation et Sapelo est devenu le foyer d'une grande communauté afro-américaine pendant la période de reconstruction et d'après-guerre. La William Hillery Company, un partenariat d'affranchis, a acheté des terres à Raccoon Bluff dès 1871. Au fil du temps, de nombreux anciens esclaves ont acheté des terres à Sapelo et ont établi des établissements permanents, notamment Hog Hammock, Raccoon Bluff, Shell Hammock, Belle Marsh et Débarquement du bois. La First African Baptist Church a été organisée en 1866 à Hanging Bull, avant de déménager à Raccoon Bluff, qui était également le site d'une école noire. Les Noirs de Sapelo se livraient à l'agriculture de subsistance, à l'exploitation du bois et à la récolte d'huîtres dans l'estuaire de la rivière Duplin. La majeure partie de Sapelo a été vendue par les descendants de Spalding après la guerre civile.

En 1912, l'ingénieur automobile de Détroit Howard E. Coffin (1873-1937) consolida les diverses exploitations sur Sapelo et acheta toute l'île, à l'exception des communautés noires, pour 150 000 $. Coffin a possédé Sapelo pendant vingt-deux ans. Il a reconstruit le manoir de l'extrémité sud en l'une des maisons les plus somptueuses de la côte de 1922 à 25, il s'agit d'une structure en stuc tabby construite à l'origine par Spalding en 1810. Coffin s'est engagé dans l'agriculture à grande échelle, le sciage et la récolte de fruits de mer. Il a également construit des routes, foré des puits artésiens et ajouté d'autres améliorations à l'île. De nombreux visiteurs de marque étaient les invités des Coffins on Sapelo, dont deux présidents, Calvin Coolidge (1928) et Herbert Hoover (1932), et l'aviateur Charles A. Lindbergh (1929). Au cours de cette période, Coffin et son jeune cousin, Alfred W. Jones, ont établi le complexe Cloister sur l'île voisine de Sea Island.

En 1934, en raison des revers financiers provoqués par la Dépression, Coffin vendit Sapelo à l'héritier du tabac de Caroline du Nord, Richard J. Reynolds, Jr. (1906-1964). Reynolds a utilisé l'île comme résidence à temps partiel pendant trente ans. La contribution la plus importante de Reynolds a été la création de la Sapelo Island Research Foundation et la fourniture d'installations et d'autres soutiens au University of Georgia Marine Institute, commencé en 1953. La veuve de Reynolds, Annemarie Schmidt Reynolds, a vendu Sapelo à l'État de Géorgie en deux transactions distinctes en 1969 et 1976, la vente ultérieure ayant abouti à la création de la réserve nationale de recherche estuarienne de l'île de Sapelo, un partenariat étatique-fédéral entre le Département des ressources naturelles de Géorgie et la National Oceanic and Atmospheric Administration.


Il y a 13 enregistrements de recensement disponibles pour le nom de famille Sapelo. Comme une fenêtre sur leur vie quotidienne, les registres de recensement de Sapelo peuvent vous indiquer où et comment vos ancêtres travaillaient, leur niveau d'éducation, leur statut d'ancien combattant, etc.

Il y a 642 dossiers d'immigration disponibles pour le nom de famille Sapelo. Les listes de passagers vous permettent de savoir quand vos ancêtres sont arrivés aux États-Unis et comment ils ont effectué le voyage - du nom du navire aux ports d'arrivée et de départ.

Il y a 2 archives militaires disponibles pour le nom de famille Sapelo. Pour les anciens combattants parmi vos ancêtres Sapelo, les collections militaires fournissent des informations sur l'endroit et le moment où ils ont servi, et même des descriptions physiques.

Il y a 13 enregistrements de recensement disponibles pour le nom de famille Sapelo. Comme une fenêtre sur leur vie quotidienne, les registres de recensement de Sapelo peuvent vous indiquer où et comment vos ancêtres travaillaient, leur niveau d'éducation, leur statut d'ancien combattant, etc.

Il y a 642 dossiers d'immigration disponibles pour le nom de famille Sapelo. Les listes de passagers vous permettent de savoir quand vos ancêtres sont arrivés aux États-Unis et comment ils ont effectué le voyage - du nom du navire aux ports d'arrivée et de départ.

Il y a 2 archives militaires disponibles pour le nom de famille Sapelo. Pour les anciens combattants parmi vos ancêtres Sapelo, les collections militaires fournissent des informations sur l'endroit et le moment où ils ont servi, et même des descriptions physiques.


Cette histoire cachée a été créée par l'étudiant SCAD Dylan Wilson dans le cadre de ses cours au département d'histoire de l'art SCAD, avec les conseils du professeur d'histoire de l'art Holly Goldstein, Ph.D., 2014.

La borne historique de l'île Sapelo a été inaugurée le 25 janvier 2003. Consultez la liste des bornes historiques de l'île Sapelo.

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1. Marqueur historique de l'île de Sapelo près du quai Meridian. Avec l'aimable autorisation de Dylan Wilson.

2. Le document Ben Ali. Avec l'aimable autorisation de l'Université de Géorgie Hargrett Rare Book and Manuscript Library.

3. Détail du document Ben-Ali. Avec l'aimable autorisation de l'Université de Géorgie Hargrett Rare Book and Manuscript Library.

4. Détail du document Ben-Ali. Avec l'aimable autorisation de l'Université de Géorgie Hargrett Rare Book and Manuscript Library.

5. Carte dessinée à la main sur un acte foncier entre Thomas Spalding et Catherine Kenan (née Spalding). Buddy Sullivan Papers, Boîte 4, MS2433. Avec l'aimable autorisation de la Georgia Historical Society.

6. Acte foncier de 1835 entre Thomas Spalding et Catherine Kenan (née Spalding). Liste partielle des 86 esclaves Catherine a été offerte en cadeau de mariage. Buddy Sullivan Papers, Box 4, MS2433. Avec l'aimable autorisation de la Georgia Historical Society.

7. Acte foncier de 1871 entre Hugh Street et la William Hillery Company. Premier achat de terrain sur Sapelo par des affranchis. Buddy Sullivan Papers, Box 4, MS2433. Avec l'aimable autorisation de la Georgia Historical Society.

8. Carte des sols de 1929 de Belle Marsh. Étude des sols de la Géorgie, USDA Soil Surveys of Georgia, 1901-1954. Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque numérique de Géorgie.

9. Carte des sols de 1929 de Hog Hammock. Étude des sols de la Géorgie, USDA Soil Surveys of Georgia, 1901-1954. Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque numérique de Géorgie.

10. Carte des sols de 1929 de Lumber Landing. Étude des sols de la Géorgie, USDA Soil Surveys of Georgia, 1901-1954. Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque numérique de Géorgie.

11. Carte des sols de 1929 de Raccoon Bluff. Étude des sols de la Géorgie, USDA Soil Surveys of Georgia, 1901-1954. Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque numérique de Géorgie.

12. Carte du sol de 1929 de Shell Hamac. Étude des sols de la Géorgie, USDA Soil Surveys of Georgia, 1901-1954. Avec l'aimable autorisation de la Bibliothèque numérique de Géorgie.

13. 1949 titre foncier de R.J. Reynolds décrivant les communautés d'affranchis sur Sapelo. Buddy Sullivan Papers, Boîte 4, MS2433. Avec l'aimable autorisation de la Georgia Historical Society.

14. 1949 titre foncier de R.J. Reynolds décrivant les communautés d'affranchis sur Sapelo. Buddy Sullivan Papers, Boîte 4, MS2433. Avec l'aimable autorisation de la Georgia Historical Society.

15. Bande d'air. Avec l'aimable autorisation de Dylan Wilson.

16. Route de la pompe Miller. Avec l'aimable autorisation de Dylan Wilson.

17. Ancien site de la maison de Lucy Robert à Raccoon Bluff. Avec l'aimable autorisation de Dylan Wilson.

18. Maison de l'extrémité sud. Avec l'aimable autorisation de Dylan Wilson.

L'essai suivant est de l'étudiant SCAD Dylan Wilson, 2014.

Conformément à la tradition culturelle apportée de leur patrie ancestrale en Afrique de l'Ouest, suite à la naissance d'un enfant, les sages-femmes de l'île de Sapelo sont sorties avec le père de l'enfant et ont enterré le placenta :

Papa a creusé un trou profond et il a enterré le placenta. Il a mis un gros et lourd bloc de bois au-dessus du trou pour qu'aucun animal ne puisse y accéder, parce que vous avez protégé cet accouchement, vous l'avez traité avec respect. Ce fut la première partie de vous qui retourna sur terre. Le reste d'entre vous suivrait plus tard, quand vous mourriez, mais le post-naissance a commencé en premier, et cela vous a ensuite relié à la terre et à Sapelo. Où que vous alliez ailleurs, Sapelo serait votre véritable maison.[i]

L'histoire des esclaves et des affranchis de Sapelo est une histoire de déplacement et de réinstallation, et ce lien avec la terre – une terre qui a été travaillée à la main – a toujours été important. Les visiteurs contemporains de Sapelo peuvent explorer cette connexion à travers les idées de propriété et à travers la photographie de ces espaces vides - des espaces sans marqueurs ni mémoriaux mais chargés d'histoire. En reconnaissant, documentant et commémorant les espaces vides, les téléspectateurs peuvent faire une pause et réfléchir, se demandant comment nous comprenons les événements, les personnes et les lieux historiques.

Les colons européens ont amené les premiers esclaves sur l'île de Sapelo dans les années 1700, mais c'est pendant que Thomas Spalding est devenu propriétaire de l'île à partir de 1802 que Sapelo est devenu une plantation génératrice de revenus. À sa mort en 1851, Spalding avait acquis la quasi-totalité de l'île.[ii] Des près de 1000 esclaves de Spalding, le plus célèbre est Bilali Mohammet (également orthographié Ben Ali, Bul-ali ou Bul-Allah). Les anciens de la communauté de Sapelo l'appellent respectueusement « le vieil homme ». anticipation des raids britanniques sur Sapelo, qui n'ont jamais eu lieu. [iv] Il est documenté que Bilali était un musulman. Selon Katie Brown, la dernière sage-femme de Sapelo et descendante de Bilali, « Belali et sa femme Phoebe prient sur duh perle. Dey wuz bery puhticluh bout duh time dey prier un dey bery regluh bout duh hour. Wen duh sun s'est levé, wen it right obuh head an wen it set, das duh time dey prier. Dey bow tuh duh sun an hab lill mat tuh agenouiller. »[v] À sa mort en 1857, un manuscrit arabe de treize pages qu'il avait écrit fut découvert (fig. 2-4). Selon Cornelia Bailey, résidente de longue date de Sapelo, tous les résidents permanents d'aujourd'hui sur l'île peuvent retracer leur héritage à Bilali, que ce soit par le sang ou le mariage.

Pour assurer un moyen sûr et ordonné d'introduire des esclaves sur son île éloignée, Spalding a encouragé l'installation dans des villages familiaux ou des hamacs. Les esclaves nouvellement arrivés étaient assignés à un homme ou une femme fort et discipliné et sous cette tutelle étaient amenés dans le village. deux familles. Des communautés d'esclaves existaient à Behaviour/Bush Camp Field, Riverside, Bourbon, Drink Water, Hanging Bull, Jack's Hammock, Mary's Hammock, Moses’ Hamac, King Savannah et Chocolate.[vii]

En 1835, Thomas Spalding offrit à sa fille Catherine et à son mari Michael Kenan un terrain de 1 500 acres et 86 esclaves en cadeau de mariage (fig. 5-6). Cette zone est devenue connue sous le nom de lieux de Kenan, et les esclaves y ont travaillé la plantation de coton jusqu'au début de la guerre civile en 1861. Le recensement de 1860 montre que 118 esclaves vivaient ici.[viii]

À la veille de la guerre civile en 1861, les esclaves de l'île de Sapelo ont été transférés dans le comté de Baldwin (Michael Kenan était originaire de Milledgeville) dans la partie centrale de la Géorgie. L'ordonnance n° 15 du général Sherman en janvier 1865 accorda des terres aux Noirs et établit leurs colonies sur les terres de plantations abandonnées sur les îles côtières de la mer, y compris Sapelo.[ix] Trois cent cinquante-deux Noirs nouvellement libérés retournèrent à Sapelo en 1865. En 1865, ces affranchis étaient répartis comme suit : South End (propriétaire Thomas Spalding II), 130 affranchis dans 24 logements Kenan Place (Michael J. Kenan), 100 affranchis Chocolate and Bourbon (Randolph Spalding Estate), 122 affranchis. Avant, pendant et immédiatement après la guerre civile, les colonies noires comprenaient : South End - y compris Shell Hammock, Bush Camp/Behavior, Hog Hamac, Drink Water et Riverside Kenan, ou Middle Place - Hanging Bull et Kenan Field/Lumber Landing North End — Chocolat, Bourbon et plus tard, Moses Hammock, Belle Marsh et Raccoon Bluff.[x]

Cependant, après la guerre civile, de nombreux hommes nouvellement libérés de Sapelo ne voulaient rien avoir à faire avec les anciennes communautés dans lesquelles ils avaient vécu pendant l'esclavage et ont commencé à les abandonner. Les colonies de New Barn Creek et de Behaviour à l'extrémité sud de l'île ont fermé dans les années 1870, en plus des colonies de Bourbon Field et de Hanging Bull respectivement sur les côtés est et ouest.[xi]

En 1871, un partenariat d'affranchis comprenant John Grovner, William Hillery et Bilali Bell a acheté 666 acres de terrain à Raccoon Bluff pour 2000 $ (fig. 7). Les données du recensement montrent que seize affranchis possédaient des terres à Raccoon Bluff en 1880.[xii] En 1885, le propriétaire foncier Amos Sawyer de Northampton, dans le Massachusetts, vendit à Caesar Sams soixante acres à Lumber Landing, du côté sud-ouest de l'extrémité nord de la rivière Duplin. La majeure partie de la parcelle de Lumber Landing est restée dans cette famille jusqu'à ce que Reynolds l'acquière en 1956. Toujours en 1885, Sawyer a vendu une parcelle de cinquante acres sur le côté ouest de l'île, au sud de Chocolate, à Joseph Jones, dont les descendants étaient la famille Walker. . Cette zone est devenue la colonie de Belle Marsh.[xiii]

Selon le recensement, la population des affranchis a culminé à 539 en 1910. Les cinq plus grandes communautés étaient à Raccoon Bluff (population 194), Hog Hammock (population 163), Shell Hammock (population 52), Lumber Landing (5 ménages), et Belle Marsh (3 ménages).[xiv] Une carte des sols de 1929 indique l'emplacement approximatif des structures – maisons, Behaviour Cemetery, la First African Baptist Church, la maison de plantation restaurée de Howard Coffin et le phare (fig. 8-12).

Quand l'héritier du tabac R.J. Reynolds a acheté l'île de Sapelo à Howard Coffin en 1934, les actes fonciers indiquaient soigneusement les zones de terres que Reynolds n'achetait pas. Les zones exclues comprenaient les cinq communautés d'affranchis mentionnées ci-dessus, le cimetière Behaviour et la parcelle de terrain où se trouve le phare de l'île (fig. 13-14). Reynolds voulait transformer l'extrémité nord de l'île en une réserve de chasse privée avec un accès limité, alors il a commencé à proposer aux résidents des accords d'échange de terres pour déménager à Hog Hammock. Tout d'abord, Belle Marsh a fermé en 1950, suivi de Lumber Landing en 1956. Shell Hammock a fermé en 1960, lorsque Reynolds a voulu y construire des appartements pour les scientifiques marins de l'Université de Géorgie.[xv]

Dans ses mémoires Dieu, le Dr Buzzard et l'homme Bolito, Cornelia Bailey raconte que sa famille a quitté Belle Marsh et fermé la communauté :

Papa fixa longuement cette vue. Les noix de pécan dans notre cour avant portaient, elles étaient pleines de noix de pécan qui étaient prêtes à tomber, et le soleil rendait le marais tout doré. Belle Marsh a été la première communauté noire de Sapelo à être fermée, mais ce n'était pas la dernière, et papa n'a plus jamais tout à fait raison. Vous déplacez un homme hors de son domaine et il ne sera pas heureux.[xvi]

La dernière communauté d'affranchis, Raccoon Bluff, a fermé ses portes en 1964. On a promis aux résidents une maison avec électricité et une salle de bain à Hog Hammock. Ce qu'ils ont reçu était en fait beaucoup moins. Eddie Hall et Allen Green, un homme connu pour sa vannerie, étaient les deux derniers résidents de Raccoon Bluff.[xvii]

Aujourd'hui, il y a moins de cinquante résidents permanents à Hog Hammock. Old age, a lack of jobs, and a recent property tax increase have threatened to completely eliminate the Geechee people from the island.[xviii]

[i] Cornelia Bailey with Christena Bledsoe, God, Dr. Buzzard, and the Bolito Man (Doubleday: Random House Inc., 2000), 77.

[ii] Buddy Sullivan, Sapelo: A History (Darien: McIntosh County Chamber of Commerce, 1988), 10.

[iii] Bailey with Bledsoe, Dieu, 132.

[v] Federal Writers Project, Drums and Shadows: Survival Studies Among the Georgia Coastal Negroes (Athens: University of Georgia Press, 1940), 161.

[vi] William S. McFeely, Sapelo’s People: A Long Walk Into Freedom (W.W. Norton and Company, 1994), 57.

[vii] Buddy Sullivan, “Sapelo Island Settlement and Land Ownership: An Historical Overview, 1865-1970,” Occasional Papers of the Sapelo Island NERR (2013): 1.

[x] Sullivan, “Sapelo Island Settlement,” 2.

[xi] Bailey and Bledsoe, Dieu, 49.

[xii] Sullivan, “Sapelo Island Settlement,” 2.

[xv] Bailey and Bledsoe, Dieu, 261.

[xviii] Kim Severson, “Taxes Threaten Community Descended from Slaves,” New York Times, September 26, 2012, 16A.

Bailey, Cornelia and Christena Bledsoe. God, Dr. Buzzard, and the Bolito Man. New York: Random House, 2000.

Crook, Ray, Cornelia Bailey, Norma Harris, and Karen Smith. Sapelo Voices: Historical Anthropology and the Oral Traditions of Gullah-Geechee Communities on Sapelo Island, Georgia. Carrollton: State University of West Georgia, 2003.

Johnson, Michele Nicole. Images of America: Sapelo Island’s Hog Hammock. Charleston: Arcadia Publishing, 2009.

McFeely, William. Sapelo’s People: A Long Walk Into Freedom. New York : W.W. Norton & Company, 1994.

Morgan, Philip, ed. African American Life in the Georgia Lowcountry: The Atlantic World and the Gullah Geechee. Athens: University of Georgia Press, 2010.

Savannah Unit, Georgia Writers’ Project, Work Projects Administration. Drums and Shadows: Survival Studies Among the Georgia Coastal Negroes. Athens: University of Georgia Press, 1986.

Sullivan, Buddy. Sapelo: A History. Darien: McIntosh County Chamber of Commerce, 1988.

Sullivan, Buddy. “Sapelo Island Settlement and Land Ownership: An Historical Overview, 1865-1970.” Occasional Papers of the Sapelo Island NERR (2013): 1-24.


Historique des services[modifier | modifier la source]

1920� [ edit | modifier la source]

After carrying fuel oil from Texas ports to shore stations in Panama, Cuba, and on the east coast, Sapelo completed her first transatlantic run, to the Firth of Clyde with oil for the British Admiralty, in June 1920. On her return, she remained in American waters through mid-August then loaded fuel oil, gasoline, and stores for store ships and shore stations supporting United States Navy ships operating in Adriatic and Turkish waters. During September, she delivered cargo at Constantinople, Constanţa, Venice, and Split. From there, she proceeded to Brest where she received American war dead to return to the United States.

On 29 October, Sapelo arrived at New York and, for the next four years, alternately operated along the gulf coast, in the Caribbean, and along the east coast, with semi-annual one-to-three month tours in the Mediterranean–Middle East area. In April 1924, she transited the Panama Canal and proceeded to San Pedro, California. From there, she refueled ships conducting exercises off the California, Mexican, and Panamanian coasts and carried fuel to shore bases in the Canal Zone. In June, she returned to the east coast underwent overhaul and, in August, resumed gulf coast-east coast-Caribbean shuttle runs.

In January 1925, she returned to the Pacific for winter maneuvers then, in April, departed San Francisco for Hawaii to support units participating in joint Army-Navy exercises. During May and June, she carried fuel oil and gasoline from California to Hawaii and, in July, she carried her vital cargo to Samoa. On the 21st, she returned to Pearl Harbor but, by the middle of August, was again en route west. After a stop at Wellington, N.Z., she once more delivered petroleum products to Samoa and, on 1 September, she departed Tutuila to return to the United States.

By mid-October, Sapelo had resumed shuttling fuel from the Texas oil ports to bases in the Caribbean and along the east coast. In late November 1926, she again transited the Panama Canal loaded fuel oil in California delivered her cargo to Canal Zone depots and returned to the Atlantic for operations along the coast, in the Caribbean, and the Gulf of Mexico.

For the next three years, she maintained a similar schedule. Most of her time was spent on the east coast, on the gulf coast, and in the Caribbean with runs, at least twice a year, into the Pacific to carry fuel, supplies, and personnel from California to the Canal Zone and Nicaragua. In 1929, she interrupted this schedule to carry fuel and torpedoes to the Philippines before returning to the United States to resume her previous operations.

In July 1932, the oiler was transferred to the Pacific. In mid-August, she arrived at San Pedro and, for the next seven months, operated along the California coast with periodic fuel, freight, and passenger runs to Pearl Harbor. In April 1933, she departed California for the east coast and, in mid-June, arrived in Philadelphia where she was decommissioned on 14 October.

1940� [ edit | modifier la source]

Six years later, World War II broke out in Europe and Sapelo was ordered activated. Recommissioned on 19 August 1940, she was assigned to Train, Atlantic Fleet, and homeported at Norfolk. Into the spring of 1941, she carried petroleum cargoes along the gulf and east coasts. That summer, she extended her runs to Nova Scotia, Newfoundland, and Greenland. In the fall, she commenced runs to Iceland and, on 7 December 1941, she was at sea, en route from NS Argentia to Reykjavík, Iceland.

Into the winter of 1943, she continued to carry vital fuels to ships and shore stations in Canada, Newfoundland, and Iceland. Then, in late March, she departed Boston to deliver fuel oil, aviation gas, and ammunition to Loch Ewe, Scotland. On 15 April, she turned westward with salt water ballast and a partial cargo of ammunition. On the 19th, she arrived at Reykjavík and, on the 24th, she departed Iceland to join convoy ONS-5. Two days later, the rendezvous was completed, and the convoy of 43 merchant ships moved west on a course to maximize air coverage from bases on Iceland, Greenland, and Newfoundland.

Further west, 47 German submarines, organized into Groups "Star," "Specht," and "Amsel," were positioning themselves along projected convoy courses between Iceland and Newfoundland. On the 29th, a unit of "Star" located ONS-5 and relayed the information.

The signals were picked up by the convoy's escorts and, that night, they drove off the first U-boat attack. The slow convoy continued west. Merchant ships began showing breakdown lights. Escorts began to deplete their fuel tanks. Heavy seas precluded refueling while underway.

By 4 May, 10 ships had dropped out of the main convoy body and had been organized into two straggler groups. The convoy's screen had been reduced to seven ships. Four additional U-boats joined the attacking units, who were reorganized and repositioned to trap the convoy between Cape Farewell on the southern tip of Greenland and Flemish Cap, some 300 nautical miles (600 km) east of Cape Race, Newfoundland.

Just prior to 2100 on 4 May, the escort ahead of the convoy dropped three depth charges. For over 30 hours, the convoy came under continuous attack. The escorts fought back, assisted by land-based aircraft but ships ahead of, astern of, and to starboard of Sapelo were hit.

On the night of 5 and 6 May, after the convoy entered a fog bank, German accuracy dropped off. The U-boats waited for morning, but the fog continued to shield the survivors of ONS-5. At mid-morning on the 6th, the German attack was called off. The U-boats retired eastward. They had sunk 13 merchantmen. The escorts of ONS—5 had sunk five U-boats Allied aircraft, one.

Sapelo arrived at New York on 15 May. An overhaul period followed and, in July, she resumed resupply runs to bases in the Maritime Provinces and Newfoundland. In September, she shifted south to the Caribbean and through the fall shuttled petroleum products from Aruba and Curaçao to the east coast. In December, she moved north again shuttled fuels to Canadian ports then, with the spring of 1944, commenced plying routes between the gulf coast, the east coast, and Bermuda. That summer, she again crossed the Atlantic and, in September, she resumed operations along the east and gulf coasts, to Bermuda, and into the Caribbean which she continued until the end of World War II.

Decommissioning and disposal [ edit | modifier la source]

With the end of the war, Sapelo was designated for disposal. In September 1945, she reported to Commander, 5th Naval District for inactivation. On 26 October 1945, she was decommissioned and, on 13 November, her name was struck from the Navy List. She was sold, via the War Shipping Administration to the Patapsco Scrap Co., in May 1946.


Sapelo AO-11 - History

An unfortunate misconception among today’s American Muslim community is that Islam has only been present in America for less than 100 years. Many American Muslims are children of immigrants who came to the United States from the Middle East and South Asia in the mid-nineteenth century, and thus wrongly assume that the first Muslims in America were those immigrants. The reality, however, is that Islam has been in America for far longer than that. Besides possible pre-Colombian Muslim explorers from al-Andalus and West Africa, Islam arrived on America’s shores in waves through the Atlantic slave trade from the sixteenth through nineteenth centuries. While hundreds of thousands of slaves arrived in America during this time, the stories of only a few have been preserved and are known today. One of the most enduring and unique is that of Bilali Muhammad.

The Slave Trade

A slave auction advertisement from Charleston, South Carolina in 1769.

As European nations began to colonize the New World in the 1500s, a demand for cheap labor arose. Plantations, mines, and farms needed workers throughout North and South America, and the native population of the New World proved unsuitable due to their lack of immunity to European diseases. As a result, European powers such as Britain, France, Portugal, and Spain looked south, towards Africa, for a source of slave labor they could exploit.

Thus, European slave traders began arriving at ports in Africa, looking to buy slaves. Generally, Europeans did not go and capture slaves themselves. Instead, they would commonly pay local rulers to go to war with other African states, capture warriors, and sell them to be taken to America. The African rulers would be paid commonly in weapons, which would further perpetuate the cycle of violence and enslavement. The entire system worked to handicap Africa’s social, political, and economic development, and the results of this genocide are still felt in Africa today.

Estimates vary, but over 12 million Africans were probably forcibly taken from their homelands to serve as slaves in America, with as many as 20% of them dying on the trans-Atlantic journey known as the Middle Passage. Since much of the slave trade was focused on West Africa, a large number of those slaves were undoubtedly Muslim. The savanna kingdoms of Mali and Songhai had long been centers of Islamic civilization in West Africa and a huge Muslim population existed in the region.

Bilali Muhammad

One of the many Muslim slaves taken to America was Bilali Muhammad. He was from the Fulbe tribe and was born around 1770 in the city of Timbo, in what is now Guinea. He came from a well-educated family, and received a high level of education himself in Africa before being captured as a slave some time in the late 1700s. He was fluent in the Fula language along with Arabic, and had knowledge of high level Islamic studies, including Hadith, Shari’ah, and Tafsir. How he was captured is unknown, but he was originally taken to an island plantation in the Caribbean, and by 1802, he arrived at Sapelo Island, off the coast of Georgia in the southern United States.

At Sapelo Island, Bilali was fortunate enough to have Thomas Spalding as a slave owner. While conditions across the South were horrendous for slaves, who were forced to work throughout the day and were commonly denied such basic necessities as clothes and stable shelter, Spalding gave certain freedoms to his slaves that were absent elsewhere. He did not push the slaves to work more than six hours per day, had no white slave drivers, and even allowed his Muslim slaves to practice their religion openly, a rare freedom in the deeply Christian South. Bilali was even allowed to construct a small mosque on the plantation, which very well may have been the first mosque in North America.

Because of Bilali’s relatively high level of education, he rose to the top of the slave community, and was relied upon by his owner to take care of much of the administration of the plantation and its few hundred slaves. Perhaps the most remarkable account of Bilali Muhammad’s leadership and trustworthiness occurred during the War of 1812 between the United States and the United Kingdom. Spalding reportedly left the plantation with his family, fearing a British attack, and put Bilali in charge of the plantation’s defense. He even gave Bilali 80 muskets to defend the island with, which were distributed among the plantation’s Muslim population. Bilali kept true to his word and managed the plantation while his owner was gone and turned it back over to Spalding after the war. The fact that a slave owner trusted his slaves so much as to give them control of the plantation along with weapons speaks volumes about the character and trustworthiness of Bilali Muhammad.

The Bilali Document

As a well-educated Muslim from West Africa, Bilali no doubt brought his Islamic education with him to America. This is evidenced by a thirteen-page manuscript he wrote and gifted to a southern writer, Francis Robert Goulding, before he died in 1857. The manuscript was written in Arabic, and was thus unreadable for most Americans for decades. It made its way eventually to the Georgia State Library by 1931, who attempted to decipher the manuscript, which was popularly believed to have been Bilali’s diary.

The Bilali Document of Bilali Muhammad

After years of effort that involved numerous scholars as far away as al-Azhar University in Egypt, scholars finally managed to decipher the manuscript. It turned out that it wasn’t a diary at all, but was actually a copy of passages from a treatise on Islamic law in the Maliki madhab written by a Muslim scholar of fiqh, Ibn Abu Zayd al-Qairawani in Tunisia in the 900s. Les Risala of Ibn Abu Zayd was a part of the West African law curriculum prevalent in Bilali’s homeland in the 1700s when he was a student. When he came to America as a slave, he was of course unable to bring any personal belongings with him, and thus his copy of the Risala was written entirely from memory decades after he learned it in West Africa. This exemplifies the level of knowledge present in West Africa, even as it was ravaged by the Atlantic slave trade.

The Bilali Document is thus probably the first book of Islamic jurisprudence (fiqh) ever written in the United States. And while Islam slowly died out among the African American community in the United States in the nineteenth century, it is important to recognize and appreciate the stories of the the first American Muslims. They were not a small, inconsequential group. They numbered hundreds of thousands and despite almost insurmountable difficulties, they struggled to preserve their Islamic heritage under the oppression of slavery. The story of Bilali Muhammad is a perfect example of the efforts of this early American Muslim community, one that could inspire American Muslims of the present, whether they be of African descent or not.


Sapelo Island, Georgia – The First Muslim Community in the United States?

“Islam is a new religion to the United States.” You might hear some citizens utter this statement while trying to push the idea that Muslims do not belong in American society. History, however, tell us that Muslims may have reached modern-day America as far back as the 12th century. Other, more concrete evidence reveals that small Muslim communities emerged around the United States in the 18th century.

Sapelo Island, off the coast of Georgia, is a tiny island situated about sixty miles south of Savannah. The 16,500-acre island is Georgia’s fourth largest and, except the 434-acre African American community of Hog Hammock, is entirely state-owned and managed (Georgia Encyclopedia). Le nom Sapelo is of Indian origin, being adapted to Zapala by Spanish Christian missionaries (ibid.). During the 16th century, the Franciscan mission of San Josef was set on the north end of the island near the Native American Shell Ring, a prehistoric ceremonial mound that represents one of the most unusual archeological features on the coast of Georgia (ibid.). The English later colonized Georgia beginning in 1733, and the Creek Indians eventually ceded Sapelo Island to them in a treaty dating back to 1757. During the American Revolutionary War, a few private owners cultivated the land. Several French businessman were also involved on Sapelo Island around this period.

So where do Muslims fit into the history of Sapelo Island?

The story begins with a man named Bilali Muhammad, a member of the Fulbe tribe who was originally from Timbo, Guinea. According to Jerald F. Dirks, author of Muslims in American History: A Forgotten Legacy, Bilali is said to have been enslaved first in the Bahamas. Later, in 1802, he was purchased by Thomas Spalding of Sapelo Island. Dirks also claims that Bilali was educated in Arabic and the Qur’an, and he may well have trained to become an imam, or prayer leader of Muslims, before his enslavement.

An old home amidst the Spanish moss on Sapelo Island

The Spalding plantation on Sapelo Island consisted of 4,000 acres of land in 1802, but it soon grew to encompass the entire island and employed about 400 to 1,000 slaves (Dirks, p. 167). According to Dirks, Spalding gave his slaves an individual plot of land to work and six-hour work days, rare for an enslaved person in the American South during that time. More relevant to this blog, Spalding allowed his slaves the freedom to practice their Islamic faith openly, and even granted them permission to build a mosque that would serve as an Islamic place of worship on Sapelo Island.

Of note about Bilali is his family background. He had twelve sons and seven daughters. Some of his children had Arabic names such as Fatima and Madina. All of his daughters are said to have spoken English, French, Pulaar (the language of the Fulbe), and Arabic (Dirks, p. 167). The educational background of Bilali’s children is not surprising considering his personal character and conduct. By about 1812, he had become Spalding’s plantation manager. He reportedly maintained all the plantation records in Arabic (ibid.).

Also in 1812, Spalding placed Bilal in charge of the plantation during the War of 1812 between the United States and Great Britain. Bilali guaranteed Spalding that every Muslim slave would fight to the death to defend Sapelo Island from the invaders. Spalding even went so far as to give Bilali 80 muskets to help in the defense of the island (Dirks, p. 167).

I had the opportunity of visiting Sapelo Island back in 2009 as part of the “Journey into America” project. This project culminated in both a book and documentary. Our research there set out to answer the following question: “how long might religious custom and tradition survive among people dislocated from one society and transported to another where people deliberately set out to obliterate them?” (Ahmed, p. 163).

With Cornelia Bailey, a direct eleventh-generation descendant of Bilali Muhammad

Our Sapelo guide, Cornelia Walker Bailey, is a direct eleventh-generation descendant of Bilali Muhammad. She told us that Bilali was originally from North Africa and possibly studying Islam or preaching when he was captured (ibid.). According to her, Bilali was first taken to Middle Caicos and then to Sapelo Island, where he became the head “enforcer” over the other slaves.

For Bailey, “history amounted to a constant battle to preserve as much of her people’s identity as possible” (Ahmed, p. 165). Her African Baptist Church on Sapelo served to assert the congregants’ unique identity and distinct ancestry from Africa, including some possible Islamic roots. Ahmed (ibid.) comments: “Even though worshippers were Christian, once they entered the church the men went to a section on the left and women to one on the right. The church was called a ‘prayer house’ rather than a church, an echo of the meaning associated with the term ‘mosque.’ Churches face the east… Perhaps the significance of facing the east comes from the fact that Mecca, which Muslims face to pray, lies in that direction.”

Though it is impossible to say with 100% certainty that Sapelo Island is the first Muslim community in the United States, we do know that it was one of the earliest communities made up of people following Islam in the country.

In defending Sapelo Island, Bilali sacrificed his own life and his family’s life to defend American territory. This is a remarkable feat considering that the British had offered all slaves of the United States their freedom if they fought for Great Britain.

So much for the idea that Muslims have not been loyal to the United States.

“Sapelo Island” by Georgia Encyclopedia

Muslims in American History: A Forgotten Legacy by Jerald F. Dirks


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*Used by permission of Nouvelles quotidiennes de Chicago.

Enlisting in the U. S. Navy in 1916, Lieutenant Lipke served in destroyers out of Queenstown and Brest in World War I. Transferred to the Fleet Reserve in 1936, he was recalled to active duty in 1940. Since then he has served almost continuously on fuel tankers, and was navigator of the old tanker U.S.S. Sapelo during the stirring voyage described in this article.

Numérique Procédure content made possible by a gift from CAPT Roger Ekman, USN (Ret.)


Sapelo AO-11 - History

History of Sapelo Island

The earliest inhabitants of Sapelo Island were prehistoric Indians. Shell middens, mounds, and pottery fragments provide ample evidence of their presence from 4000 BP up through the influx of Europeans during the eighteenth century, when they were known as the Guale. Artifacts excavated from the Shell Ring, on the northwestern side of the island, have been carbon-dated to 4120 200 BP. Excavations at Kenan Field, on the northeastern side of the island, have shown that a village there covered at least 60 hectares, and artifacts recovered there have been carbon-dated to AD 1155 75.

During the 17th century, Spain established missions in what is now coastal Georgia as part of their effort to convert the native Indians to Christianity and to guard their sea routes to Mexico. One of the missions on the coast was named San Jos de Z pala, from which the name Sapelo is derived. Although archaeological surveys on Sapelo have located a number of sites where fragments of their pottery attest to the influence of the Spanish in the area, no architectural remains of a Spanish mission have yet been identified on Sapelo. Spanish presence in the area declined during the latter part of the 17th century, and by the time that Georgia was established as a British colony in 1733 the coast was occupied by the Creek Indians.

Mary Musgrove, a niece of the Creek chief who served as interpreter for James Oglethorpe, claimed ownership of three of the Georgia barrier islands, St. Catherines, Ossabaw and Sapelo. During the latter part of the eighteenth century, ownership of Sapelo passed through several hands, including a group of Frenchmen who established plantations at several locations on the island. Although some crops were cultivated, cattle seemed to be the major interest of these early plantations. The French syndicate failed, and ownership of most of the island eventually passed to Thomas Spalding, who had learned how to run a successful plantation from his father and was a leader and innovator in the cultivation and processing of sugar and in the cultivation of Sea Island long-staple cotton. He was a promoter of tabby construction, using it in his home, the South End House, a sugar cane mill and several other buildings on Sapelo. The present-day Reynolds Mansion was built on the foundations of Spalding's South End House, incorporating some of the original exterior tabby walls. The first Sapelo Lighthouse was built on the southern end of the island during the Spalding era.

During Spalding's tenure, much of the land on Sapelo was cleared for cultivation or pasture. A network of ditches and canals, still evident today, were dug to drain the swampy interior of the island. Thus whatever natural climax forest existed on Sapelo Island largely disappeared during the 1800s, both from upland areas and from the inland swamps. Originally these ditches and canals directed water into the intertidal salt marshes around the island today, with artesian wells no longer flowing the canals only fill during periods of heavy, extended rainfall or at times of high spring tides when salt water flows into the canals from the marsh.

Thomas Spalding died in 1851 and a long period began during which ownership of Sapelo passed through many hands, many of them descendants of Thomas Spalding. During the Civil War the island was abandoned by its owners and was occupied by only a few former slaves. Union troops blockading the southern coast frequently visited Sapelo to hunt and enjoy a change of surroundings. After the war the barrier islands were set aside as reservations for former slaves, and black communities were established at several sites on Sapelo Island. One of them, Hog Hammock, is still an active community. During the next forty years, various tracts of land changed hands and several attempts to reestablish profitable agricultural operations failed.

In 1912 Howard Coffin of Detroit, developer of the Hudson motor car, purchased much of the island and set out to restore the island's agriculture and many of its buildings, including the South End House. With his cousin Alfred W. Jones as manager of Sapelo, Coffin built the dock at Marsh Landing, several freshwater ponds, established an oyster and shrimp cannery on Barn Creek, established an oyster farming project in the waters between Sapelo and Little St. Simons, and built a saw mill to provide lumber for buildings and boats. He built a marine railway on South End Creek so that his many boats could be repaired and serviced on the island and built the greenhouse which still stands, though in disrepair, near the South End House. He also had a keen interest in hunting, and raised ring-necked pheasant and turkeys which he and his guests would hunt, aided by dogs from the Sapelo kennels. He introduced the Chachalaca (Ortalis vetula) to Sapelo as a game bird native to Central America, the birds adapted well to the environment on the island. They were well established on the island as recently as the late 1970s, but are now seen only occasionally.

Richard J. Reynolds, Jr., heir to a tobacco fortune, purchased Sapelo from Howard Coffin in 1934. In many ways, he continued the work done by Coffin, maintaining and enlarging the dairy herd, continuing cultivation of crops in fields on the south end of the island, and trying to make the Sapelo Plantation a self-supporting enterprise. He redesigned and rebuilt most of the buildings in the quadrangle complex that now houses the University of Georgia Marine Institute , remodeled the interior of South End House (the Reynolds Mansion), refurbished buildings at Long Tabby to be used as a camp for underprivileged boys, and for several years opened the Big House and the apartments in the quadrangle complex to vacationers as an exclusive resort.

Prompted by his lifelong interest in the sea, in the early 1950s Reynolds invited Eugene Odum and Donald Scott, faculty at the University of Georgia, to prepare a proposal for the use of Sapelo and its surrounding marshes for basic research on the productivity of coastal waters and marshes, which led to the establishment of the University of Georgia Marine Institute in 1953. From a modest beginning, the Marine Institute undertook much of the early research on salt marsh ecosystems, describing the biology, hydrology and geology of the waters and marshes around Sapelo Island.

In 1969 the northern half of Sapelo Island was sold to the State of Georgia to be administered by the Georgia Department of Natural Resources (DNR) as the R. J. Reynolds Wildlife Refuge. In 1975, the state of Georgia nominated the Duplin River Estuary as a national estuarine sanctuary, and in 1976 the state matched the federal funds provided by the National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) and completed the purchase of the south end of Sapelo Island, establishing the Sapelo Island National Estuarine Research Reserve (SINERR).


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