L'extraordinaire vie secrète du Dr James Barry

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Le Dr James Barry est en fait né Margaret Ann Bulky vers 1789 dans le comté de Cork, en Irlande, à une époque où les femmes étaient exclues de la plupart des études formelles et n'étaient certainement pas autorisées à pratiquer la médecine. Elle était le deuxième enfant de Jeremiah (un épicier) et de Mary-Ann Bulky. Alors qu'elle était encore adolescente, on pense que Margaret a été violée par un oncle. Elle a donné naissance à un bébé, Juliana, qui a été élevé par sa mère.

Margaret était intéressée à poursuivre des études et à faire quelque chose au-delà de ce qui était permis à son sexe. Dans le livre de 2016, James Barry: A Woman Ahead of Her Time, les auteurs Dr Michael du Preez et Jeremy Dronfield racontent une histoire de l'époque où Margaret avait 18 ans, où elle a ouvertement réprimandé son frère dépensier en disant : « Si je n'étais pas une fille, je serait un soldat ! Et un soldat qu'elle serait.

Lorsque sa famille a connu des moments difficiles, Margaret (qui était à la fin de son adolescence) a déménagé avec sa mère à Londres, où Mary Ann avait un frère, James Barry, académicien royal et peintre. Les deux femmes ont rencontré les amis de Barry, dont le général en exil vénézuélien Francisco de Miranda et David Steuart Erskine, le comte de Buchan. Ils ont été impressionnés par la jeune Margaret, sachant que son intelligence pouvait l'emmener loin. Ils ont probablement joué un rôle dans l'élaboration du plan pour Margaret de poursuivre des études, et plus précisément, une carrière en médecine. L'original James Barry est décédé en 1806, laissant à sa sœur et à sa nièce suffisamment d'argent pour les mettre en place – et son nom à gagner.

Trois ans plus tard, Margaret Bulky n'existait plus. Vêtue d'un pardessus (qui était porté à tout moment quelle que soit la météo), d'inserts de chaussures de 3 pouces de haut et d'une voix aiguë distinctive, Margaret s'identifiait maintenant comme James Barry. Déménageant à Édimbourg, le jeune Barry s'est inscrit à la faculté de médecine en 1809 et a modifié son âge pour correspondre à son look jeune et enfantin. Des rumeurs ont circulé, car la petite taille de Barry, sa voix aiguë, sa légère carrure et sa peau lisse ont amené de nombreuses personnes à soupçonner qu'il était un enfant trop jeune pour être à l'école de médecine, mais Barry n'a jamais rompu. Lorsque Barry n'a pas été autorisé à se présenter aux examens parce qu'ils le soupçonnaient d'être trop jeune, Lord Erskine est intervenu. Le futur médecin a obtenu un diplôme en médecine à l'âge de 22 ans. Barry s'est enrôlé dans l'armée en tant qu'assistant chirurgien où une fois de plus son âge a été remis en question, mais il a finalement été autorisé à servir.

Barry a commencé sa carrière militaire le 6 juillet 1813, en tant qu'assistant d'hôpital dans l'armée britannique, et a rapidement été promu assistant-chirurgien d'état-major, équivalent à lieutenant. Il a ensuite servi au Cap, en Afrique du Sud, pendant 10 ans, où il s'est lié d'amitié avec le gouverneur, Lord Charles Somerset. Certains pensent que Somerset connaissait le secret de Barry. Les deux se sont rapprochés et Barry a emménagé dans un appartement privé de sa résidence. Des rumeurs ont circulé sur la nature de leur relation et une affiche a été accrochée par un accusateur anonyme déclarant que Somerset « enculait le Dr Barry ». Des commissions ont été mises en place pour enquêter sur le scandale, mais les deux parties ont ensuite été innocentées.

Peut-être pour adopter une personnalité masculine plus stéréotypée et impétueuse, ou peut-être parce que c'était en fait sa vraie nature, Barry était connu pour son tempérament court et chaud. Les patients, les supérieurs, les capitaines de l'armée et même Florence Nightingale elle-même étaient la cible de sa colère. Il a lancé des flacons de médicaments et a même participé à un duel, où heureusement aucune des parties n'a été grièvement blessée.

Les compétences médicales de Barry étaient sans précédent. C'était un chirurgien très compétent, le premier à réussir une césarienne si la mère et l'enfant avaient survécu. Il s'est également consacré à la réforme sociale, dénonçant les conditions sanitaires et la mauvaise gestion des casernes, des prisons et des asiles. Au cours de son séjour de 10 ans, il s'est arrangé pour un meilleur système d'approvisionnement en eau pour Cape Town. En tant que médecin, il soignait les riches et les pauvres, les colons et les esclaves.

La prochaine affectation de Barry fut à Maurice en 1828 où il se heurta à un collègue chirurgien de l'armée qui le fit arrêter et comparaître en cour martiale pour « conduite indigne du caractère d'un officier et d'un gentilhomme ». Il a été reconnu non coupable. Barry s'est déplacé partout où son service était nécessaire, continuant à gravir les échelons alors qu'il parcourait le monde. En 1857, il atteint le grade d'inspecteur général en charge des hôpitaux militaires, équivalent à celui de brigadier général. À ce poste, il a poursuivi son combat pour un assainissement adéquat, plaidant également pour une meilleure alimentation et des soins médicaux appropriés pour les prisonniers et les lépreux, ainsi que pour les soldats et leurs familles.

Le Dr James Barry est mort de dysenterie le 25 juillet 1865. On dit que sur son lit de mort, des connaissances attendaient qu'un secret soit révélé, certains disant qu'ils l'avaient deviné depuis le début. Les derniers souhaits de Barry étaient d'être enterrés dans les vêtements dans lesquels il est mort, sans que son corps ne soit lavé - des souhaits qui n'ont pas été suivis. Lorsque l'infirmière a déshabillé le corps pour le préparer à l'enterrement, elle a découvert deux choses : l'anatomie féminine et les vergetures révélatrices de la grossesse.

Le secret a été rendu public après qu'un échange de lettres entre le bureau du registre général et le médecin de Barry, le major D. R. McKinnon, a été divulgué. Dans ces lettres, le major McKinnon, qui a signé le certificat de décès, a déclaré que ce n'était « pas mes affaires » que le Dr James Barry soit un homme ou une femme – une déclaration avec laquelle Barry lui-même aurait probablement été d'accord.

Le Dr James Barry est enterré au cimetière de Kensal Green, au nord-ouest de Londres. Une chose est sûre, le Dr James Barry était très en avance sur son temps, en tant que médecin et humanitaire.


James Barry (chirurgien)

James Miranda Steuart Barry [6] (c. 1789 [a] - 25 juillet 1865) était un chirurgien militaire de l'armée britannique, né à Cork, en Irlande. Barry a obtenu un diplôme de médecine de la faculté de médecine de l'Université d'Édimbourg, puis a d'abord servi à Cape Town, en Afrique du Sud, puis dans de nombreuses régions de l'Empire britannique. Avant de prendre sa retraite, Barry avait atteint le grade d'inspecteur général (équivalent de brigadier) en charge des hôpitaux militaires, le deuxième plus haut cabinet médical de l'armée britannique. Barry a non seulement amélioré les conditions des soldats blessés, mais aussi les conditions des habitants indigènes, et a effectué la première césarienne enregistrée par un Européen en Afrique dans laquelle la mère et l'enfant ont survécu à l'opération. [7]

Bien que toute la vie d'adulte de Barry ait été vécue comme un homme, Barry s'appelait Margaret Ann Bulkley [8] à la naissance et était connu comme une femme dans son enfance. Barry a vécu comme un homme dans la vie publique et privée, au moins en partie pour être accepté comme étudiant universitaire et pour poursuivre une carrière de chirurgien. Le sexe de naissance de Barry n'a été connu du public et de ses collègues militaires qu'après une autopsie. [7]


James Barry

James Miranda Steuart Barry, FRS (probablement née Margaret Anne Bulkley), chirurgien militaire, médecin (né vers 1789–1799 décédé le 25 juillet 1865 à Londres, Angleterre). Posté à travers l'Empire britannique, Barry a réformé les normes médicales dans l'armée britannique. Son dernier poste le plus élevé était celui d'inspecteur général des hôpitaux militaires de la province du Canada dans les années 1850. Après sa mort, il a été rapporté que le sexe assigné à Barry à la naissance était une femme. Cela a suscité un débat important sur son identité.

Remarque sur les pronoms: Cet article fait référence à James Barry avec des pronoms masculins, car c'est ainsi que Barry s'est référé à lui-même tout au long de sa vie.

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Photographie du Dr James Barry, v. années 1840.

Petite enfance et éducation

James Barry apparaît pour la première fois dans les archives en 1809. C'était peu de temps avant qu'il ne s'inscrive à l'Université d'Édimbourg (Écosse) pour étudier la médecine. Il est largement admis que Barry est né Margaret Anne Bulkley, de Mary Anne et Jeremiah Bulkley de Cork, en Irlande, vers 1789. Margaret Bulkley disparaît des archives peu de temps avant l'apparition de James Barry. De plus, l'analyse de l'écriture manuscrite de leurs lettres suggère une correspondance.

Les déclarations vagues et parfois contradictoires de Barry sur son enfance ont également soulevé des questions sur son identité à la naissance. Il a fait des références incohérentes à sa date de naissance, par exemple.

Lorsque Barry a commencé ses études à l'Université d'Édimbourg, seuls les hommes étaient admis. Beaucoup pensent que c'est pourquoi Barry a pris une identité masculine. Barry a obtenu un doctorat en médecine en 1812, soumettant une thèse finale sur les hernies fémorales (un type de hernie moins courant qui survient le plus souvent chez les femmes âgées). Il est ensuite retourné à Londres et a suivi d'autres cours de chirurgie et d'anatomie. Il s'agissait de domaines relativement nouveaux à l'époque. Barry a été admis au Royal College of Surgeons de Londres au début de 1813.

D'autres preuves que les historiens ont citées pour lier Bulkley à Barry

-Un artiste de la Royal Academy nommé James Barry était probablement l'oncle de Margaret. Il présenta son jeune parent au général révolutionnaire vénézuélien Francisco de Miranda et David Steuart Erskine, Lord Buchan. Ces connexions ont donné de la crédibilité à l'aspirant médecin. Ils semblent également avoir inspiré ses noms. L'artiste James Barry est décédé en 1806 et son argent a permis à James Miranda Steuart Barry de payer ses études universitaires. -Mary Anne Bulkley a accompagné Barry à Édimbourg, soi-disant en tant que sa tante. Cependant, Barry l'a une fois présentée comme sa mère. -Dans une lettre au général de Miranda, Barry lui demande de ne pas mentionner Margaret Bulkley : correspondance quoi que ce soit à propos de l'amitié et de l'attention de mon cousin pour moi.

– Dans une lettre, Margaret Bulkley a un jour exprimé son désir de servir dans l'armée, comme le ferait Barry : « Si je n'étais pas une fille, je serais un soldat !

Carrière médicale de l'armée

James Barry réussit l'examen oral de l'Army Medical Board en juillet 1813. Il commença sa carrière militaire en tant qu'assistant dans les hôpitaux militaires de Chelsea et de Plymouth, en Angleterre. Après deux ans, il a reçu sa première affectation à l'étranger dans la colonie du Cap (aujourd'hui l'Afrique du Sud). Cela a commencé une carrière longue, distinguée et parfois orageuse à travers l'Empire britannique. Partout où il était en poste, Barry s'est battu pour améliorer l'hygiène, l'assainissement et les normes médicales ( voir également Santé publique).

Portrait miniature de James Barry, peint entre 1813 et 1816, avant sa première affectation à l'étranger.

(The South African Medical Journal/domaine public)

Barry est arrivé au Cap en 1816. Au cours des 12 dernières années, il a travaillé d'assistant de chirurgien à inspecteur médical colonial, de médecin à la maison du gouverneur et d'inspecteur pour de nombreuses institutions publiques. Il a amélioré le traitement des prisonniers, des personnes atteintes de la lèpre et des patients dans les asiles. Il a également resserré les règlements pour donner des médicaments aux patients. Sa volonté de réforme, son tempérament colérique et son mécontentement vocal à l'égard de la paperasserie lui ont souvent causé des ennuis. Il a été rétrogradé, arrêté et a même combattu en duel avec un capitaine de l'armée.

Après Cape Town, Barry a pris des affectations à Maurice puis en Jamaïque. En Jamaïque, ses réformes ont entraîné une baisse du nombre de morts dans les camps militaires. Il a vu sa première action militaire de première ligne lors de la Grande Révolte des Esclaves en Jamaïque en 1831-1832.

Son poste suivant était celui de médecin-chef (PMO) à Sainte-Hélène. Il a été arrêté deux fois au cours de ses deux années sur l'île. La première arrestation a eu lieu après que Barry ait offensé un adjoint en passant par-dessus sa tête à un supérieur. Barry a été déclaré non coupable de « conduite indigne d'un officier et d'un gentleman » après une cour martiale (procès militaire) (voir également système de justice militaire).

Il y a peu d'enregistrements du deuxième incident à Sainte-Hélène. Il semble cependant que Barry ait été arrêté pour avoir refusé d'obéir à l'autorité alors qu'il n'avait pas approuvé le congé médical d'un capitaine de régiment en bonne santé. Barry a été renvoyé en Angleterre sous arrestation militaire. Il a rapidement été blanchi des charges.

Il a poursuivi sa carrière aux Antilles, travaillant pour le PMO de Trinidad. Après s'être remis d'une maladie en Angleterre, Barry était à nouveau PMO, cette fois à Malte. Après cela, il a été inspecteur général adjoint des hôpitaux de Corfou. Pendant la guerre de Crimée, Barry a organisé un hôpital pour les soldats blessés à Corfou.

Inspecteur général des hôpitaux militaires au Canada

En 1857, James Barry est affecté à la province du Canada. Il arrive à Montréal le 3 novembre. Au Canada, il atteint le grade le plus élevé des médecins militaires : inspecteur général des hôpitaux militaires. Il avait maintenant probablement la soixantaine. Après avoir passé les 45 premières années de sa carrière dans des climats chauds, Barry a noté que cette affectation était « pour me rafraîchir après une si longue résidence sous les tropiques et chaud des pays." C'était un clin d'œil aux problèmes dans lesquels il se trouvait souvent. En tant qu'inspecteur général des hôpitaux, Barry supervisait les casernes et les hôpitaux de Montréal, Québec, Toronto et Kingston. Comme il l'avait fait dans ses affectations précédentes, il a commencé à réformer les normes de soins de santé dans l'armée.

La province du Canada [document cartographique], Éditeur : James Wyld, Angleterre, 1843. Bibliothèque et Archives Canada

Barry a apporté plus de variété aux régimes alimentaires et aux rations des soldats. Il a demandé des fours dans les cuisines des casernes afin que le personnel puisse cuisiner une plus large gamme d'aliments. Souci de l'assainissement, il améliore les systèmes de drainage et d'égouts de la caserne de Québec. À son arrivée au Canada, les soldats mariés et leurs épouses n'avaient pas de dortoirs séparés. Au lieu de cela, ils vivaient dans la caserne avec les autres soldats. Barry croyait que vivre parmi 10 ou 20 hommes était dégradant pour les femmes et conduirait à l'alcoolisme. Il a donc établi des logements familiaux pour assurer l'intimité des familles.

Barry a passé l'hiver à Montréal pendant son séjour dans la province du Canada. Il était connu pour voyager à travers la ville enveloppé de fourrures sur un traîneau rouge avec des cloches d'argent. Il devient membre du St. James Club, un club de gentlemen d'élite montréalais. En 1858, Barry est tombé malade d'une bronchite et/ou d'une grippe. Il prit un congé temporaire de son travail en avril 1859 et retourna en Angleterre en mai.

Vie et mort ultérieures

Photographie du Dr James Barry dans la vieillesse avec un domestique et un chien.

(avec la permission de la Wellcome Library, Londres/Wellcome Images CC)

En Angleterre, le Conseil médical a déclaré James Barry inapte au service en raison de problèmes de santé. Il a plaidé pour la réintégration - "Je suis maintenant prêt à servir Sa Majesté dans n'importe quel endroit du globe où je pourrais être envoyé" - mais n'a pas réussi. À la fin de sa carrière, Barry était le plus haut inspecteur général des hôpitaux de l'armée britannique.

Il retourna une dernière fois en Jamaïque pour rendre visite à des amis et vécut les dernières années de sa vie à Londres. Barry meurt le 25 juillet 1865, victime d'une épidémie de diarrhée.

Barry avait précédemment demandé à être enterré dans les vêtements dans lesquels il était mort, sans autre inspection de son corps. Cependant, son cadavre a été préparé pour l'enterrement par un serviteur. Peu de temps après sa mort et son enterrement, la servante s'est approchée de l'armée en prétendant qu'elle n'avait pas été payée pour ses services. Elle a également fait une réclamation sérieuse : en déposant le corps, elle avait découvert que Barry avait «un corps féminin parfait» et des vergetures indiquant peut-être que Barry avait accouché.

Le médecin qui avait signé le certificat de décès de Barry n'avait pas examiné son corps après sa mort. Connaissant Barry depuis plusieurs années, il avait pu identifier le corps sans le faire. Lorsque le serviteur a insisté auprès du médecin sur le fait que Barry était une femme, il a pensé que Barry était peut-être un hermaphrodite (maintenant appelé intersexe).

Le serviteur a probablement raconté cette histoire dans l'espoir d'être payé pour garder le secret de Barry. Cependant, la nouvelle que Barry avait été assigné à une femme à la naissance s'est rapidement propagée dans les cercles militaires. L'histoire a été publiée pour la première fois dans un journal de Dublin le 14 août 1865 : « à sa mort, il a été découvert qu'il s'agissait d'une femme ! » En une semaine, l'histoire a été reprise par plusieurs journaux en Grande-Bretagne, puis s'est propagée dans le monde entier. À ce stade, certaines personnes qui avaient connu Barry ont affirmé qu'elles l'avaient toujours soupçonné d'être une femme. D'autres ont affirmé qu'ils avaient su, mais l'ont gardé secret à la demande de Barry.

Comment devrions-nous penser et parler des personnes trans et non binaires qui vivaient bien avant que ces termes n'existent ? Cette Vie secrète du Canada épisode, nous explorons cette question à travers l'histoire du Dr James Barry, un célèbre chirurgien militaire. Avec l'aide du Dr Aaron Devor, titulaire de la chaire d'études transgenres à l'Université de Victoria, ils apprennent également comment Victoria B.C. s'est retrouvé avec les plus grandes archives transgenres au monde. Pour plus d'informations sur les archives, visitez uvic.ca/archivestransgenres

Noter: La vie secrète du Canada est hébergé et écrit par Falen Johnson et Leah Simone Bowen et est un podcast original de CBC indépendant de L'Encyclopédie canadienne.

Débat sur l'identité de James Barry

Les historiens et les érudits ont proposé diverses théories pour expliquer l'affirmation du serviteur selon laquelle Barry avait reçu une femme à la naissance. La théorie la plus populaire est que Barry était une femme qui s'est déguisée en homme pour poursuivre des études médicales et une carrière militaire à une époque où les femmes ne le pouvaient pas. Dans cette version des événements, Barry est considérée comme une pionnière pour les femmes en médecine (voir également Collection : Femmes en STEM). Barry a obtenu un doctorat en médecine à une époque où les femmes n'étaient pas autorisées à étudier à l'université. Certains chercheurs considèrent Barry comme la première femme à exercer la médecine professionnellement en Grande-Bretagne et au Canada. (Voir également Histoire de la médecine jusqu'en 1950.)

D'autres chercheurs pensent que Barry était intersexe. Le médecin qui l'a soigné à cette mort a été le premier à suggérer cette idée. Comme aucun examen post-mortem n'a été effectué et que Barry a été enterré peu de temps après sa mort, il existe peu de preuves pour étayer cette théorie. Il est également possible que le serviteur se soit trompé ou ait menti, et que Barry soit un homme cisgenre.

La théorie selon laquelle Barry était un homme transgenre est devenue populaire, mais cette idée a été largement ignorée par les historiens. Ceux qui défendent cette théorie soulignent que Barry se référait à lui-même avec des pronoms masculins (il/lui). Il a également passé 50 ans à vivre en tant qu'homme et a demandé que personne n'examine son corps après sa mort. Lorsque Barry a été accusé de sodomie (à l'époque, un crime) au Cap, il n'a pas essayé de se défendre en faisant valoir qu'on lui avait assigné une femme à la naissance.

Bien qu'il n'y ait pas d'accord sur la nature exacte de l'identité de James Barry et qu'il n'y en aura probablement jamais, ses réalisations sont claires et bien documentées. Le travail de Barry a été au cœur de la réforme des normes médicales militaires au Canada et dans tout l'Empire britannique.


Un nouveau roman sur le Dr James Barry suscite une dispute sur l'identité de genre de l'époque victorienne

Un débat sur l'identité de genre du Dr James Barry, le pionnier victorien qui a adopté un personnage masculin pour devenir la première femme médecin du Royaume-Uni, a éclaté après que l'auteur primé EJ Levy a été accusé d'avoir manqué de respect à l'héritage de Barry en utilisant des pronoms féminins dans un roman à paraître.

Levy a annoncé la semaine dernière qu'elle avait vendu un roman sur la "vraie histoire" de Barry, intitulé The Cape Doctor. Le livre à paraître, qui sortira chez Little, Brown, retracera l'histoire de la vie de Barry : née Margaret Ann Bulkley en Irlande, le futur médecin est devenu Barry à l'âge de 20 ans et est parti à Édimbourg pour étudier la médecine en tant qu'homme. Barry a rejoint l'armée après l'obtention de son diplôme, le début d'une carrière distinguée en tant que chirurgien militaire qui a couvert Cape Town, Sainte-Hélène et Trinité-et-Tobago. En 1865, Barry retourna au Royaume-Uni avec la dysenterie et mourut. Une femme de chambre a découvert le sexe biologique du médecin après le décès.

Lorsque Levy, lauréate du prix Flannery O'Connor, a annoncé la nouvelle de son roman en décrivant Barry comme « une héroïne pour notre temps, pour tous les temps », d'autres auteurs ont commencé à remettre en question la référence de Levy à Barry comme « elle », y compris le romancier. Celeste Ng, qui a déclaré à Levy: «Je vois maintenant que vous utilisez des pronoms pour Barry, même si beaucoup vous disent que Barry lui-même a utilisé et voulait des pronoms. J'espère que vous et L,B écouterez ces préoccupations et les prendrez en compte.

Le poète de la performance transgenre Jay Hulme a qualifié la position de Levy d'« odieuse », tandis que l'écrivain Alexandra Erin a tweeté : « Il s'est catégorisé comme un homme, a vécu comme un homme, est mort en tant qu'homme et aurait préféré être enterré en tant qu'homme. Il n'y a pas de place pour l'interprétation.

Levy, qui s'identifie comme queer, a défendu son utilisation des pronoms féminins dans le roman. « Dans la mort comme dans la vie, le Dr Barry engendre la polémique, mais une chose est claire : elle a refusé les catégories de genre faciles. Moi aussi, dans mon roman", a-t-elle écrit sur Twitter. «Je travaille à partir de faits historiques, tout comme les biographes de Barry, qui l'identifient comme elle… J'ai lu et fait des recherches pendant des années. Insister sur le fait que Barry est trans déforme l'histoire complexe… Il n'y a aucune preuve que Barry se considérait comme trans, elle s'habillait comme [un] homme au besoin d'être [un] soldat, médecin… Les lectures changeantes de son corps sont ce contre quoi mon roman se bat a été pris en compte Je l'utilise comme le font ses biographes.

L'identité de genre de Barry a été majoritairement présentée comme une femme par les écrivains au cours des 150 dernières années, a déclaré Ann Heilmann, professeure à l'Université de Cardiff, auteur de Neo-/Victorian Biographilia et James Miranda Barry: A Study in Transgender and Transgenre, à l'exception du roman de Patricia Duncker en 1999 James Biographie de Miranda Barry et Rachel Holmes en 2002 La vie secrète du Dr James Barry.

Heilmann a déclaré qu'elle croyait que Barry "se sentait" masculin, ajoutant: "Mais s'il s'était toujours" senti masculin "au cours de ses premières années de femme (il a changé d'identité à l'âge de 20 ans), qui sait? … Une grande partie de ce que nous « savons » de lui est vraiment le mythe de Barry – c'est-à-dire une légende culturellement construite, basée sur des ouï-dire, de la fiction et une biographie infléchie par la fiction.

L'universitaire de Cardiff a déclaré que s'il était possible que la décision initiale de Barry d'assumer une identité masculine ait été motivée par le souhait d'une vie et d'une carrière indépendantes en médecine, son impression était qu'« il est ensuite "devenu" un homme en termes de son intérieur (et pas seulement extérieur) … identité. Cela le rendrait toujours trans dans les termes d'aujourd'hui, et j'ai approché le personnage réel en tant que personne trans ».

« Bien que je comprenne que les émotions sont très fortes (ce qui est compréhensible, étant donné les difficultés auxquelles les personnes trans sont confrontées et à la lumière des tensions persistantes entre le féminisme et la communauté trans), je ne pense pas que Barry puisse être aussi facilement associé à la pensée trans contemporaine. ," elle a dit. "Bien sûr, il y a toujours eu des personnes trans, l'identité de genre vécue et ressentie d'une personne du XVIIIe et du début du XIXe siècle aurait été très différente de notre politique identitaire contemporaine."

Holmes a déclaré que l'utilisation de pronoms féminins pour Barry était « vraiment irrespectueux ».

« En tant que jeune féministe, lorsque j'ai commencé à écrire ce livre, qui était basé sur des recherches de doctorat, je pensais que j'écrivais l'histoire d'une femme qui s'est travestie à la recherche de la gloire et de la fortune parce qu'elle ne pouvait pas devenir médecin portant jupes. J'ai été frappée très rapidement quand j'ai commencé à faire des recherches que ce n'était pas du tout le cas », a-t-elle déclaré.

La biographie de Holmes identifie Barry comme ayant un syndrome d'insensibilité aux androgènes, que le NHS définit comme décrivant un enfant génétiquement masculin, mais dont les organes génitaux semblent féminins ou quelque part entre homme et femme.

«Il est parfaitement clair que Barry avait le SASS et serait effectivement maintenant une personne trans. Il n'avait pas la langue ou la science, mais il la cherchait », a déclaré Holmes. "C'est quelqu'un qui s'est battu toute sa vie pour cette identité et s'est compris comme étant entre et entre."


&aposThe Perfect Gentleman&apos est un livre bref qui constitue un excellent contrepoint au roman &aposJames Miranda Barry&apos de Patricia Duncker. Les deux concernent le même médecin extraordinaire. Contrairement au roman, cette biographie ne spécule pas sur la jeunesse de James Miranda Barry&aposs ou ses liens émotionnels, mais se concentre sur sa carrière. Bien que le caractère impressionnant de cela soit ressorti du roman, il est encore plus puissamment présenté dans &aposThe Perfect Gentleman&apos. Barry était étonnamment en avance sur son temps en médecine 'The Perfect Gentleman' est un livre bref qui fait un excellent contrepoint au roman 'James Miranda Barry' de Patricia Duncker. Les deux concernent le même médecin extraordinaire. Contrairement au roman, cette biographie ne spécule pas sur la jeunesse de James Miranda Barry ou ses liens émotionnels, mais se concentre sur sa carrière. Bien que le caractère impressionnant de cela soit ressorti du roman, il est encore plus puissamment présenté dans "The Perfect Gentleman". Barry était incroyablement en avance sur son temps en termes médicaux, sans parler de ses opinions compatissantes sur le traitement des prisonniers et des malades mentaux. Rose utilise de nombreuses citations de correspondance pour démontrer les batailles inlassables de Barry contre une bureaucratie intransigeante et souvent incompétente. Il se présente comme une figure incroyablement courageuse, intransigeante et admirable qui a fait une énorme différence partout où il a travaillé.

Soit dit en passant, il semble en quelque sorte plus respectueux de se référer à Barry avec des pronoms masculins, car il a vécu sa vie d'homme. Imposer des pronoms féminins, comme le fait Rose partout, ne semble pas refléter la vie que Barry a choisie. Bien que ni le roman ni la biographie ne mentionnent explicitement cette possibilité, il ne semble pas impossible que Barry soit un homme trans. Fait intéressant, dans le roman, même ceux qui savent que Barry est né de sexe féminin utilisent des pronoms masculins. La mère de Barry le fait avant même que Barry ne commence à se présenter comme un homme.

Une anecdote incroyablement brève que j'ai trouvée particulièrement fascinante dans ce livre concerne la rencontre de Barry avec Florence Nightingale. Les deux ne s'entendaient pas du tout, bien qu'il semble qu'ils aient un nombre étonnant de points communs. Tous deux ont consacré leur vie à l'amélioration et à la réforme des installations médicales, en particulier des hôpitaux militaires. Tous deux ont souligné le besoin d'hygiène avant tout et de soins compatissants pour les patients. Et les deux étaient des femmes dans un environnement totalement dominé par les hommes. Les chemins qu'ils ont empruntés pour atteindre leurs objectifs sont fascinants à comparer. Ils peuvent même être pris pour illustrer les différents défis auxquels sont confrontées les femmes qui cherchent à faire face au sexisme en mettant l'accent sur leurs traits stéréotypés masculins ou féminins. Il s'est avéré que Florence Nightingale est celle dont l'histoire se souvient comme ayant accompli le plus, mais Barry a également réussi des choses étonnantes.

Comme dans le roman, j'ai trouvé que Barry était un personnage fascinant et sympathique. Rose parvient à ne pas être tentée par trop de spéculations sur les relations possibles de Barry, se limitant en grande partie au commentaire raisonnable que Barry doit avoir connu une solitude considérable. Même en laissant de côté la question du genre, les attitudes et les croyances professionnelles de Barry ont fait de lui un iconoclaste. Bien que très apprécié des patients, ses supérieurs et ses collègues avaient tendance à le trouver difficile. La lecture de 'A Perfect Gentleman' a renforcé ma vision du roman 'James Miranda Barry', que le manque d'une confidente et d'un ami, comme le roman créé pour lui dans Alice, me rendait triste pour Barry. Bien sûr, une grande partie de sa vie reste entièrement mystérieuse, il peut donc y avoir eu une ou plusieurs personnes. D'une part, j'aimerais en savoir plus sur son parcours et sa vie personnelle, mais d'autre part, cela semble impoli à sa mémoire. Il ressort clairement du livre de Rose que Barry considérait sa carrière médicale et le bien qu'elle a fait pour l'humanité comme primordial dans sa vie. Cela, plutôt qu'une spéculation lascive, devrait sûrement être son héritage.

Ce que ce livre m'a fait me demander, cependant, c'est combien d'autres femmes sont devenues des hommes alors que la féminité était un obstacle à l'exercice des professions. Barry y est parvenu tout au long de sa vie, son intellect formidable et sa compétence absolue compensant apparemment sa très petite taille et son apparence efféminée. Il n'était sûrement pas le seul ? J'aime à penser que, même si nous ne savons pas exactement qui elles étaient, beaucoup de femmes ont réussi à s'infiltrer dans des professions réservées aux hommes. Si j'avais eu la malchance d'être né il y a deux cents ans, je suis presque sûr que j'aurais essayé. . Suite



J'ai trouvé le début du livre (les premières années de Barry&aposs à la faculté de médecine) et la fin du livre (une discussion approfondie sur l'identité sexuelle de Barry&aposs) très ennuyeux. J'ai cependant beaucoup apprécié le milieu du livre - discuter de la vie et de la carrière de Barry&aposs au Cap, à Sainte-Hélène, aux Antilles et à Corfou.

Il était un médecin et un administrateur incroyablement bon, avec de grandes tendances humanitaires. Il s'est occupé de ceux qui sont au bas de la société - les prostituées, les prisonniers et les lépreux, ainsi que pour ses plus hauts J'ai trouvé le début du livre (les premières années de Barry à la faculté de médecine), et la fin du livre (un approfondissement discussion sur l'identité sexuelle de Barry) très ennuyeux. J'ai cependant beaucoup apprécié le milieu du livre - discuter de la vie et de la carrière de Barry au Cap, à Sainte-Hélène, aux Antilles et à Corfou.

Il était un médecin et un administrateur incroyablement bon, avec de grandes tendances humanitaires. Il s'est occupé de ceux qui sont au bas de la société - les prostituées, les prisonniers et les lépreux, ainsi que de ses clients de haut rang, et a travaillé sans relâche pour améliorer leur accès à de meilleures conditions et à un bon traitement médical. C'était aussi un grand chirurgien - réalisant une opération particulière à Cape Town qui était absolument ahurissante, et ses recherches en tant que médecin étaient également fascinantes.

J'ai commencé ce livre parce que je m'intéressais au phénomène d'une femme du 19e siècle se faisant passer pour un homme et exerçant en tant que médecin. À la fin du livre, j'ai trouvé son identité sexuelle presque hors de propos - submergée par les histoires étonnantes de ses réalisations en tant que médecin.

Je parle ici de Barry comme d'un homme parce qu'ayant atteint la fin du livre, et malgré toutes les conjectures, j'ai l'impression que sa sexualité est encore loin d'être prouvée - homme, femme ou entre les deux.

C'était surtout une bonne lecture sur un merveilleux médecin. . Suite

Cette revue a été cachée car elle contient des divulgations. Pour le voir, cliquez ici. Le "secret étonnant" est que James Barry était un hermaphrodite, ou peut-être une femme. Cette révélation vient à la fin d'une biographie assez classique de ce chirurgien victorien pionnier. Barry intéressait au-delà des questions de son sexe - il a fait campagne sans relâche pour d'importantes réformes médicales et a innové de nouvelles procédures médicales. Défenseur des pauvres et des délaissés, Barry a exercé dans plusieurs colonies ainsi que dans l'armée, atteignant une position de premier plan. Barry était une note Le "secret étonnant" est que James Barry était un hermaphrodite, ou peut-être une femme. Cette révélation vient à la fin d'une biographie assez classique de ce chirurgien victorien pionnier. Barry intéressait au-delà des questions de son sexe - il a fait campagne sans relâche pour d'importantes réformes médicales et a innové de nouvelles procédures médicales. Défenseur des pauvres et des délaissés, Barry a exercé dans plusieurs colonies ainsi que dans l'armée, atteignant une position de premier plan. Barry était un dandy réputé de son époque, porté à porter des culottes serrées, des talons hauts rouges, des chemises brodées et des vestes en velours. His lifestyle gave rise to the swirl of rumors that surrounded his life and continued long after his death.

Unfortunately, this biography is not as fascinating as the title implies. Holmes' style is a bit academic, and her construction of the case that Barry was a hermaphrodite rather labored. Barry's gender is one of those issues that will exasperatingly probably never be settled, as others have argued that Barry was a woman.

When I started reading this biography, it didn&apost really hold my attention. This is no reflection on the writing, which is very good, but rather that I&aposd already read &aposThe Perfect Gentleman&apos by June Rose, also a biography of Dr James Barry. Until three-quarters of the way through Holmes&apos biography, it is quite a straightforward account of Dr Barry&aposs life and accomplishments interesting, but not new to me. What this biography adds, and takes it up to four stars, is the last sixty pages. &aposThe Perf When I started reading this biography, it didn't really hold my attention. This is no reflection on the writing, which is very good, but rather that I'd already read 'The Perfect Gentleman' by June Rose, also a biography of Dr James Barry. Until three-quarters of the way through Holmes' biography, it is quite a straightforward account of Dr Barry's life and accomplishments interesting, but not new to me. What this biography adds, and takes it up to four stars, is the last sixty pages. 'The Perfect Gentleman' treats Dr Barry as unequivocally female and expresses sorrow at the lonely life 'she' must have had as a consequence of this deception. By contrast, 'The Secret Life of Dr James Barry', written 25 years later, engages with the difficulty of assigning Dr James Barry a sex, a gender, and appropriate pronouns. I really appreciated this discussion, as the use of 'she' and 'her' in 'The Perfect Gentleman' troubled me (as I mentioned in my review). Holmes devotes time to views of gender, sex, and intersexuality at the time Dr James Barry lived, relating this to Barry's medical degree thesis on hernia. I found this section fascinating and felt that it struck the right note. These particular examples stood out:

'The telling of James Barry's story is a struggle with pronouns, just as Barry's life was a struggle with pronouns. How limited English seems in allowing us only a male 'he', a female 'she', or a dehumanising, debasing 'it'.'

'The view of men and women as divided by an uncrossable binary division is a very twentieth century conceit, inherited from the Victorians, who were great lovers of organising their culture- and other people- around binary divisions and rigid classifications.'

'What I quickly discovered was that Barry himself did not seem to think that his sex was the most important thing about his own life. James Barry was much more than the sum of his physical parts. His body conditioned his experiences, but it did not finally determine who he was or what he achieved.'

'The secret of Barry's success in presenting himself to the world as a man lay in his knowledge that gender was a matter of entitlement: Barry acted this entitlement in every gesture. '

In addition, the final pages comment on the obsession, even now, of reducing Barry's sex to male or female, as if this will reveal the essential truth about him. This part is too long to quote, but excellently articulated. Holmes correctly, to my mind, feels some discomfort with this rather prurient endeavour, which says much more about current prejudices around sex and gender than anything else.

Considering that the book concludes in this way, I find some ironic amusement in the jacket design. For a start, it is pink, which seems to imply a rather more binary view of Barry's sex. Moreover, one of the cover quotes (from the Daily Express) describes the book as, 'Thrillingly romantic'. I could have allowed capital-r Romantic, given that was a cultural tendency of the time that Barry to some extent reflected. But to call Barry's life 'romantic' seems extraordinary, given that the evidence strongly suggests he was single throughout his life. Perhaps I am being unduly sensitive, however that quote reminds me of the constant definition and description of feminine persons in relation to their romantic associations. Use of this word seems especially unfair in Barry's case, given the staggering achievements of his medical career. His life deserves to be described as inspiring, impressive, and ground-breaking, not romantic. The other blurb quotes strike the former note, making the Express one seem all the more jarring. After reading 'The Secret Life of Dr James Barry', I appreciate and sympathise with him more than ever. What a hero. . Suite


‘Female husbands’: the secret lives of 18th-century transgender pioneers

A respected tavernkeeper who served thirsty locals for decades. A hardworking dockhand. A skilled hunter, teacher and writer. All of these diverse characters had one thing in common: they were known as ‘female husbands’. Jen Manion introduces the pioneering transgender individuals who challenged social norms.

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Published: February 1, 2021 at 5:00 pm

The transgender rights movement has achieved widespread visibility and recognition in the past decade. For some people, this issue seems very new and modern – a 21st-century development. They reminisce of earlier times, perhaps their own childhoods, when most people accepted the distinct expectations and opportunities outlined for boys and girls. In hindsight, the movements for women’s rights or gay and lesbian equality seem modest in their critique of gender: none demanded the eradication of the distinction between men and women in public spaces, an ability to change one’s sex legally or medically, or a shift away from gendered language towards gender-neutral terms such as ‘they’.

From this perspective, the demands of the transgender rights movement seem novel, as if the emergence of the community itself was triggered by the dawn of a new century and little else. But exploring the history of ‘transing’ gender shows us that nothing could be further from the truth. While the transgender community in recent years has somewhat coalesced around a certain set of experiences, concerns and language, an exploration of historical instances of transing reveals that people took a wide range of paths in challenging gender.

One particular branch that caught my eye as I began researching this topic many years ago was a group of people called ‘female husbands’. This term was used to describe someone who was assigned female at birth, transed genders, lived as a man and married a woman. The phrase was used first in the UK in 1746, circulating throughout the UK and the US during the 19th century, then fading from prominent usage in the early years of the 20th century. The turn of the 21st century has been designated the ‘transgender tipping point’, in part due to highly visible trans women celebrities such as Laverne Cox and Caitlyn Jenner. Turn back the clock to the 18th and 19th centuries, though, and we find an era that belonged to female husbands such as Charles Hamilton, James Howe, James Allen and Joseph Lobdell. But who were they – and why should we care?

Hamilton, Howe, Allen and Lobdell each grew up poor and learned to scrape together a living to support themself, even in their youth. Each found love at least once in their life. For some, it was fleeting, as unsuspecting lovers rejected them for their difference. For others, the spark of love led to marriages lasting 20 years or more. Most of them were known only as men, the origins of their assigned sex undetected by neighbours and co-workers for decades. Some embraced nonbinary genders, moving between expressions of manhood and womanhood as required by desire or circumstance. All were described as ‘female husbands’ by reporters and publishers seeking to attract readers with enticing and original stories.

In the writing of their lives, I decided to embrace the newly popular and increasingly accepted pronoun singular ‘they’ when referring to husbands in the third person. This was a difficult decision, inspired by dozens of conversations with students and colleagues about the merits and pitfalls. ‘They’ seemed the perfect way to honour these extraordinary lives that never fit neatly into the box of ‘man’ or ‘woman’, and will make the past legible and relatable to contemporary transgender and nonbinary readers – a group that has long been denied a history of their own.

English playwright and novelist Henry Fielding first popularised the phrase ‘female husband’ in reference to someone assigned female who lived as a man and married a woman. His fictionalised essay ‘The Female Husband’ (1746) was based on the real case of the charismatic mountebank Charles Hamilton and their bride, Mary Price.

We can only speculate as to what drew the pair together in the first place. Charles was affable, charming and outgoing, living a life mostly on the road. Mary proved herself to be confident, strong and assertive. She was probably bored living with her aunt, who rented rooms for extra income – which is how the travelling quack doctor came into her life in the first place.

But the excitement and anticipation of young love was short-lived. After about two months of marriage in 1746, Mary decided that she did not want to be with Charles. It may have been that she realised for the first time that her husband was no ordinary man at least, that is what she told authorities.

We know this from records drawn up in Glastonbury, about six miles from Mary’s home in Wells. The court there charged Charles with vagrancy, a category of crime that was vague and flexible, and often used in cases in which the transgression was highly subjective, concerning morals and norms. The judge found Charles guilty of fraud and declared them “an uncommon, notorious cheat”. They were sentenced to six months of hard labour in prison and public whipping in the four different towns in which Charles was known to have lived: Taunton, Glastonbury, Wells and Shepton Mallet. The punishment was quite severe, especially because the court struggled to even determine which law Charles had actually violated. But the ruling sent a strong message: transing gender and marrying a woman would be met with swift and severe punishment.

Denying difference

News of such punishments, however, did not deter others from transing gender. James Howe ran the White Horse Tavern in the Poplar district of London’s East End with their wife, Mary, for more than 20 years from around 1740. Both James and Mary had grown up poor, and were put out to work by their families as teenagers. They worked on their feet at physically demanding labour every day at the bar – and, probably, most days of their lives. Only by grit, sacrifice, collaboration, consistency and some luck did they manage to build a successful business. They worked, paid taxes, went to church, donated to the needy, and saved some money for the unpredictable future. Life was good – far better than either expected, given the hardship and turmoil that marked their early years. James and Mary found love, companionship and security in each other, working side by side for their more than 30 years of marriage.

Mary had known James as a child, when the latter had lived in society as a girl. Together, in 1732 they decided that James would trans gender and live as a man so that they could marry and live together as a married couple. Mary knew exactly what she was getting into. Who knows – maybe it was even her idea? So much is said about those who visibly reject gender norms and live as men so little is said and known about the women who love them, live with them, and in many ways enable their gender to be socially legible.

Mary’s name is not mentioned in the popular magazine and newspaper articles that circulated about the couple for more than a century, from 1766 into the 1880s. While the female husbands were deemed so remarkable as to merit a new category to describe them, their wives were offered no such importance. Rather, they were often viewed as ‘normal’ or ‘straight’ women who were victims of circumstance or got swept away and deceived by one particular man. But there is no denying their queerness – especially for someone like Mary who chose to marry a female husband.

And yet sometimes circumstances required female wives to do just that: deny their difference and claim that they didn’t even know that their husbands weren’t male. In 1829, James Allen lay dead on a table at St Thomas Hospital, as the senior medical student, John Martin, undertook an autopsy. Martin declared Allen dead upon arrival, and determined the cause of death as blunt trauma to the head, reporting, “the whole of the bones of the skull were fractured”. Unexpectedly for all involved, Martin had more to report, declaring: “the dead is a woman”.

Though Martin reported his news rather matter-of-factly, the room was filled with those who knew James Allen to be a man: co-workers, boss, neighbours. Even the coroner, Thomas Shelton, had to reckon with the conflict: the marriage certificate declared James a legally married man, whereas Martin had created a medical document that designated them a woman.

Shelton was a lawyer, not a medical man. His work as coroner was about making sure that cause of death was properly designated, and holding appropriate parties accountable in the event of murder, negligence or other wrongful death. In this case, Shelton believed that a marriage certificate carried more weight than a medical report. He declared: “I considered it impossible for him to be a woman, as he had a wife.” While others were flabbergasted at the development, and reporters began using feminine pronouns in reference to Allen, Shelton stood fast in his view of Allen’s manhood.

Gender and danger

For those assigned female at birth, living as a man was never without risk for some, it was filled with hardship and danger. Such was the case for Joseph Lobdell, a hardworking and resourceful person who grew up in Westerlo, New York state, outside Albany. Lobdell had considerable responsibility in their family from a young age, working on the farm, tending the animals and hunting game in the surrounding woods.

As someone who was perceived as a young woman, Lobdell was celebrated for their devotion and many talents, including a knack for hunting, farming, reading, writing and teaching. In Lobdell’s 1855 memoir of these early years, The Female Hunter of Delaware and Sullivan Counties, NY, they complain of the hardship of supporting a family on the wages available to women. They were confident that they could do any work that a man did, and set off to do so – now presenting fully as male.

This decision marked a new course in their life – one that was filled with many new experiences, feelings of visibility and recognition in their manhood, and many feelings of erasure and hurt in the face of hostility. Indeed, across the course of decades, Lobdell would have their gender challenged repeatedly in the court of law, the court of public opinion and, finally, at the behest of their birth family, who had them declared insane and institutionalised on account of their gender in 1879. Their wife of nearly 20 years, Marie Louise Perry, was even misled into believing that Joseph had died Joseph’s brother, James, circulated a false newspaper obituary, and it took Marie nearly a year to discover the truth. Such was the cruelty with which family members and mental-health officials often treated those who transed gender in the late-19th-century United States.

We know about female husbands and their wives only because newspapers in both the UK and the US took great interest in printing stories about them. Female husbands usually became known to local media in times of crisis or duress, often arrest or death. The stories focus on tragedy and hardship. Some of them, especially the accounts about Lobdell, are heartbreaking.

Listen: Angela Steidele explores the life of 19th-century gay pioneer Anne Lister

Charles Hamilton, James Howe, James Allen and Joseph Lobdell are just four people who earned the label ‘female husband’ in the press in the 18th and 19th centuries. Assigned female at birth, they transed gender to live as men and marry women, long before the term ‘transgender’ was coined or the development of treatments and surgeries that enabled people to physically change their sex.

Their partners – long overlooked by writers, readers, and historians alike – were crucial to their happiness and social respectability. In countless ways, these legal marriages to queer wives affirmed and stabilised the gender of female husbands. Together, these couples carved out lives for themselves that were never easy, filled with uncertainty and risk – but, for most of the pairs, they couldn’t imagine an alternative.

Jen Manion is associate professor of history at Amherst College, Massachusetts. Their new book is Female Husbands: A Trans History (Cambridge University Press, March 2020)

This article was taken from issue 21 of BBC World Histories magazine


A Forthcoming Book About Trans Surgeon Dr. James Barry Has Sparked An Online Controversy

Uproar over a recently acquired work of historical fiction has provoked new conversations about the importance of #OwnVoices trans storytelling, or stories about trans people written by trans authors. Mercredi, Love, In Theory author E.J. Levy announced the sale of The Cape Doctor, a historical novel about Irish surgeon Dr. James Miranda Barry, a trans man, to Little, Brown. Although the book is fiction, The Cape Doctor is about Dr. Barry, who was a very real person who lived and died in the 19th century — and Levy's presumed treatment of his story has left a bad taste in many mouths.

Assigned female at his birth in the late 18th century, James Miranda Steuart Barry lived as a man for more than 50 years, from his late teens or early twenties until the time of his death in 1865. He was a close friend of the South African Governor Lord Charles Somerset, and was rumored to have been his lover. When the time of his death drew near, Barry instructed those close to him to bury him as he died, without undressing him or performing any sort of examination. Those wishes were ignored, and Barry's genitals were exposed by the woman tasked with preparing his body for burial. Regardless of the gender assigned to Barry at birth, Dr. Barry's personal letters never use female pronouns — In fact, he referred to himself as "a gentleman." As historian EE Ottoman points out in his biography of the surgeon, "James Barry wanted to be seen as a man of understanding and I say we give it to him."

The copy in the announcement of Levy's forthcoming novel has led critics to believe that it uses Barry's genitalia, and the violation of his will to reveal them, to drive its narrative. If that is the case, the novel is already inherently problematic in its approach to Barry's life and legacy. Comme The Girl from Everywhere author Heidi Heilig points out, "the BIG REVEAL OF GENITALS is frequently used as a SHOCKING TWIST in fiction featuring trans folks," and "it is ALSO frequently cited as a reason for TRANS PANIC VIOLENCE AND MURDERS in reality!"

Not only that, but The Cape Doctor also appears to misgender Barry, presenting him as a cisgender woman — hence the word "homosexual" in quotes — who disguised herself as a man in order to pursue a career in medicine. In an email to Bustle, Levy said that her novel "does ne pas 'use female pronouns' to refer to Dr. Barry for the most part in my novel, Barry is referred to variously as he, she, and most often, as I."

In a statement provided to Bustle following the publication of this article, Little, Brown Publisher Reagan Arthur wrote:

Despite evidence that Barry used male pronouns to refer to himself, Levy used "she" in tweets on Wednesday and Thursday, claiming that Barry was "a heroine for our time" who "refused facile gender categories." The author previously shared a link to a New York Times op-ed by Elinor Burkett, who used the space she was given to misgender and deadname Caitlyn Jenner, and to claim that trans women "stake their claim to dignity as transgender people by trampling on mine as a woman." Writing on Twitter in 2015, Levy called the piece a "Smart essay on why transgender performance unsettles many feminists."

This is not the first time that Barry has been misgendered in the media. A 2011 novel presents the surgeon as someone whose "greatest achievement of all had been to 'pass' for a man for more than fifty years," and the subtitle for a 2016 biography of the man called him "A Woman Ahead of Her Time." In its profile of the doctor, The History Channel uses female pronouns when discussing Barry's early life. En 2016, The Favorite actress Rachel Weisz was tapped to play Barry in a biopic tentatively titled Secret Life of Dr. James Miranda Barry — a move smacking of the same kind of misguidance that led to Scarlett Johansson's casting as trans man Tex Gill. Johansson quit the starring role after protests from the trans community. The last update for the Barry film is dated Aug. 28, 2017, so it's possible the film has not moved forward in that time.

Casting cisgender women to play trans men, such as in Les garçons ne pleurent pas et Albert Nobbs, or cisgender men to play trans women, as in Dallas Buyers Club etThe Danish Girl, merely reinforces the idea that trans men are simply butch women, or that trans women are just men in dresses. In the same way, recasting Barry and Gill as female pioneers erases their already rarely seen identities as trans men.

There's another layer present when talking about this kind of media representation and erasure in the lives of Barry, Gill, and people like them. James Miranda Barry and Dante "Tex" Gill were real men, who breathed, loved, thought, lived, and died. Neither of them was, as Levy described Barry on Thursday, "a dazzling character." As literary agent ZR Ellor wrote in a tweet that same day, "There are so many women in medicine whose stories have never been told. If you want to write about a 19th century female doctor, [you can] take your pick."

The controversy also exposes the culture that allowed The Cape Doctor to land a publishing contract in the first place. In an email to Bustle, YA author Ray Stoeve explained how deep the problem is seated, calling out the agent, editor, and publishing team who presumably saw nothing wrong with publishing a cis author's novel that recasts a trans man as a cis woman in disguise. "The industry has similar issues when it comes to publishing writers of color, disabled writers, and other marginalized groups," Stoeve said. "Agents, editors, and publishers need to think seriously about whose stories they see as relatable, or sellable, and who they see as being qualified to tell certain stories."

These revelations about Levy's novel prompted many trans writers to tweet about their expertise, both in writing about Barry and living as a trans person. In their comment to Bustle, Stoeve says: "Why was a cis person given a contract to write a book about a trans person, in which she entirely revises his identity to suit her own interpretation, when there are plenty of trans writers and historians who could tell this story? Why didn't cis people catch the transphobic dogwhistles in her premise? People within the industry need to self-educate and help change the demographic makeup of publishing so this doesn't keep happening."


Dans la culture populaire

Dutch filmmaker Marleen Gorris has begun work on a film based on Barry's life, entitled Heaven and Earth, Δ] which is set to begin shooting in the UK on December 10, 2008 before moving to Cape Town in January 2009. Set in 1825 in the Cape, the film tells of a secret love affair between Barry (played by Natascha McElhone) and Lord Charles Somerset (James Purefoy). Ε] Barry has previously been played by Anna Massey in an episode of the BBC drama-documentary A Skirt Through History. Ζ]


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