Le cours de l'U.S.S. Brooklyn

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Le cours de l'U.S.S. Brooklyn

Le cours de l'U.S.S. Brooklyn dans le passage des forts sous la Nouvelle-Orléans

Carte tirée de Batailles et chefs de la guerre civile : II : du nord à Antietam , p.62



Aperçu

L'entrée des États-Unis dans la Seconde Guerre mondiale a provoqué de vastes changements dans pratiquement tous les aspects de la vie américaine. Des millions d'hommes et de femmes sont entrés dans le service militaire et ont vu des régions du monde qu'ils n'auraient probablement jamais vues autrement. Les demandes de main-d'œuvre des industries de guerre ont poussé des millions d'Américains supplémentaires à déménager, principalement vers les côtes de l'Atlantique, du Pacifique et du Golfe, où se trouvaient la plupart des usines de défense. À la fin de la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis étaient dans une meilleure situation économique que tout autre pays au monde. Même les 300 000 morts au combat subies par les Américains sont dérisoires par rapport à tout autre belligérant majeur.

S'appuyant sur la base économique laissée après la guerre, la société américaine est devenue plus riche dans les années d'après-guerre que la plupart des Américains n'auraient pu l'imaginer dans leurs rêves les plus fous avant ou pendant la guerre. La politique publique, comme la soi-disant GI Bill of Rights adoptée en 1944, a fourni de l'argent aux anciens combattants pour fréquenter l'université, acheter des maisons et acheter des fermes. L'impact global de telles politiques publiques était presque incalculable, mais cela a certainement aidé les anciens combattants de retour à s'améliorer et à commencer à former des familles et à avoir des enfants en nombre sans précédent.

Tous les Américains n'ont pas participé de manière égale à ces opportunités de vie en expansion et à la prospérité économique croissante. L'image et la réalité de la prospérité économique globale - et la mobilité ascendante qu'elle procurait à de nombreux Américains blancs - n'ont pas échappé à ceux qui avaient été largement exclus de la pleine signification du rêve américain, avant et après la guerre. En conséquence, les Afro-Américains, les Hispano-Américains et les femmes américaines sont devenus plus agressifs en essayant de gagner leurs pleines libertés et droits civils garantis par la Déclaration d'indépendance et la Constitution des États-Unis pendant l'après-guerre.

Le monde d'après-guerre a également présenté aux Américains un certain nombre de problèmes et de questions. Forts de leur succès contre l'Allemagne et le Japon en 1945, la plupart des Américains ont d'abord considéré leur place dans le monde d'après-guerre avec optimisme et confiance. Mais moins de deux ans après la fin de la guerre, de nouveaux défis et menaces perçues sont apparus pour éroder cette confiance. En 1948, une nouvelle forme de tension internationale était apparue - la guerre froide - entre les États-Unis et leurs alliés et l'Union soviétique et ses alliés. Au cours des 20 années suivantes, la guerre froide a engendré de nombreuses tensions entre les deux superpuissances à l'étranger et les craintes d'une subversion communiste se sont emparées de la politique intérieure.

Dans les vingt années qui ont suivi 1945, il y avait un large consensus politique concernant la guerre froide et l'anti-communisme. Habituellement, il y avait un soutien bipartite pour la plupart des initiatives de politique étrangère des États-Unis. Cependant, après l'intervention militaire des États-Unis au Vietnam au milieu des années 1960, ce consensus politique a commencé à s'effondrer. En 1968, un vif débat parmi les Américains sur la guerre du Vietnam signifiait que le consensus de la guerre froide avait volé en éclats, peut-être irréparable.


L'appel d'offres sous-marin principal (USS Emory S. Land AS-39)

L'USS Emory S. Land fournit des fournitures et des services pour les sous-marins militaires américains. Lorsqu'un sous-marin doit être réparé, des ateliers d'usinage et des pièces de rechange sont stockés sur le grand navire pour régler le problème. L'USS Emory S. Land AS-39 fournit également des services médicaux, dentaires et de distribution de courrier en mer.

Image par U.S. Navy/Mass Communication Specialist 3rd Class Alex Smedegard/Wikimedia

Le « travailleur sans nom de la mer », il a été lancé pour la première fois en 1977, faisant escale dans de nombreux ports du monde entier. Depuis 2015, elle est basée à Guam. Depuis sa mise en service en 1979, l'USS Emory S. Land AS-39 a reçu quatre mentions élogieuses d'unité méritoire.


Qui devrait décider comment les étudiants découvrent le passé de l'Amérique ?

Certains politiciens veulent se débarrasser du programme d'histoire de l'AP des États-Unis parce qu'il brosse un tableau cynique de la trame de fond du pays.

Mon fils de 5 ans n'apprendra pas la même histoire au lycée que moi quand j'étais ado. Certains événements sur lesquels j'ai été testé seront probablement entièrement omis de son programme d'histoire. De nouveaux détails, observations et commentaires, parfois subtils, souvent non, seront ajoutés à ses manuels avec l'avantage de plus de temps, d'érudition et de perspective. Pour emprunter les mots de L'histoire en devenir auteur Kyle Ward, les mouvements sociaux qui étaient autrefois relégués à un bref paragraphe ou deux, comme celui des droits des LGBT, peuvent « exploser en pages de nouvelles informations ».

L'histoire est écrite par les gagnants, dit le proverbe. Crédité à un « cynique », l'axiome est apparu pour la première fois dans Le Boston Herald en 1929, selon Fred Shapiro, auteur du Livre de citations de Yale. En effet, il est décourageant de penser que les champions écrivent l'histoire officielle, surtout lorsque cette histoire implique une biographie nationale, dans laquelle le patriotisme peut entrer en collision avec des réalités historiques imparfaites. Dans un article de 2002 pour le Smithsonian magazine, l'historien américain Stephen Ambrose a demandé un jour : « Dans quelle mesure les attitudes de Washington et de Jefferson envers l'esclavage diminuent-elles leurs réalisations ? C'est une question que je ne me souviens pas avoir abordée au lycée. Une grande partie des recherches sur les pères fondateurs et l'esclavage, y compris l'article d'Ambrose, n'avaient pas encore été publiées. La revue scientifique n'a rendu compte des résultats ADN liant Thomas Jefferson et Sally Hemings que quatre ans après l'obtention de mon diplôme.

Les conflits sur la façon d'enseigner aux enfants l'histoire américaine ont commencé presque dès le sujet lui-même. Cette année scolaire, la fureur est au-dessus du nouveau cours de placement avancé d'histoire des États-Unis, en particulier, si son point de vue est trop cynique sur le passé du pays. La controverse soulève des questions importantes sur le rôle du révisionnisme dans l'éducation : comment les étudiants devraient-ils apprendre l'oppression et l'exploitation parallèlement aux grandes réalisations de leur pays ? Et qui décide quels événements feront partie du récit national au fur et à mesure que de plus amples informations seront révélées ?

Nulle part la tension entre la révision et le respect des personnages et des événements historiques n'est plus apparente que dans les programmes scolaires. Les commissions scolaires et les assemblées législatives des États ont une grande influence sur ce que l'on enseigne aux enfants et sur la façon dont ils apprennent, tout comme les historiens. Cependant, les médias et les législateurs réduisent souvent le révisionnisme à deux pôles : une gauche libérale qui poursuit une réinterprétation trop « négative » de l'histoire des États-Unis par rapport à une droite conservatrice qui veut simplement que les étudiants mémorisent une liste de noms et de faits – et « effacent le laid les pièces."

Mais les préjugés sont venus de tous les horizons politiques et ont fait leur chemin dans l'enseignement de l'histoire pour chaque génération, montre Ward. Dans ses recherches, Ward a comparé des manuels américains de différentes époques et a trouvé à la fois des biais d'exclusion - qu'un événement soit discuté en premier lieu - et des biais de description, ou comment l'événement est présenté aux étudiants. La couverture du mouvement féministe illustre l'évolution des manuels modernes. Contrairement aux décennies précédentes, l'histoire des droits des femmes s'était étendue "de façon exponentielle" dans les années 1990, avec des débats sur les professions stéréotypées et les rôles de genre présentés à la télévision. En même temps, l'histoire, comme l'écrivait Ambrose, regorge d'ironies et de contradictions. Le défi est d'enseigner aux élèves du secondaire les compétences de pensée critique qui leur permettent de reconnaître les préjugés dans leurs manuels et d'apprécier les paradoxes troublants du passé de l'Amérique.

L'Oklahoma est le dernier champ de bataille sur l'enseignement de l'histoire et le rôle que jouent les écoles dans l'enseignement aux élèves des conflits et de l'oppression. Un groupe de législateurs de l'État s'est opposé aux directives révisées de 125 pages relatives à l'historique des placements avancés aux États-Unis, qui ont été mises en œuvre l'année scolaire dernière et développées par le College Board, une organisation à but non lucratif qui supervise le programme national AP. Ainsi, la semaine dernière, le représentant de l'État républicain Dan Fisher a présenté un projet de loi ordonnant au Conseil de l'éducation d'adopter un nouveau programme d'histoire des États-Unis à partir de l'automne prochain. Bien que Fisher se soit depuis retiré de la proposition, son projet de loi aurait exigé que les écoles de l'Oklahoma enseignent certains « documents » – y compris les Dix Commandements et la Magna Carta – au lieu des documents actuels de l'AP.

Une partie de cette controverse porte sur le rôle du christianisme dans la fondation des États-Unis. étudiants a du sens pour un cours d'histoire AP US. En fait, je l'ai lu pour mon cours d'histoire britannique de 10e année. Pendant ce temps, il est moins clair comment les Dix Commandements s'intégreraient dans un programme d'histoire strictement américain. Les défenseurs semblent justifier leur inclusion dans le matériel d'apprentissage par des convictions personnelles plutôt que par des avantages pédagogiques spécifiques. Il convient de noter que, comme Monde de Tulsa a rapporté, Fisher est membre du « Black Robe Regiment », une organisation qui milite pour une gouvernance chrétienne. Il a fait des présentations publiques sur le rôle des ministres dans la naissance du pays tout en portant une robe de pasteur du XVIIIe siècle. Mais l'interprétation de Fisher de l'histoire des États-Unis explique pourquoi la question est si controversée, même parmi les historiens, il y a beaucoup de discussions sur la façon de caractériser les croyances et les pratiques religieuses des pères fondateurs du pays.

La législation proposée par Fisher aurait réduit le financement de tout programme d'histoire américaine AP en Oklahoma jusqu'à ce que les nouvelles conditions soient remplies. Dans une interview avec CNN, Fisher a estimé qu'il y avait un « penchant assez fort » dans les dernières directives de l'AP vers tout ce qui est « faux en Amérique ». Et selon Monde de Tulsa, il a critiqué le nouveau programme parce qu'il n'enseigne pas "l'exceptionnalisme américain". La mesure a été approuvée par un comité lundi dernier avec un vote bipartite de 11 à 4, mais mercredi – après avoir reçu un barrage d'examen national – Fisher a fait un retrait précipité, clarifiant apparemment qu'il soutenait le programme AP et avait l'intention de « corriger le projet de loi ». "

La détente soudaine suggère que son projet de loi n'était guère plus que de la politique partisane. La polémique est cependant loin d'être résolue. L'Oklahoma est l'un des nombreux États qui s'opposent d'une manière ou d'une autre au nouveau schéma du College Board.

Fisher rejoint un grand nombre de politiciens et de décideurs en matière d'éducation qui s'opposent aux directives actuelles de l'AP sur l'histoire des États-Unis. Le Comité national républicain a condamné le nouveau cadre en août, critiquant les directives pour mettre l'accent sur les aspects négatifs de l'histoire des États-Unis et minimiser, voire ignorer, les aspects positifs. Le comité a fait valoir, par exemple, que le College Board présente une vision inexacte des motivations des colons du XVIIe au XIXe siècle et de l'implication américaine dans la Seconde Guerre mondiale. Et l'automne dernier, le conseil scolaire du comté de Jefferson, dans le Colorado, a annoncé son intention de créer un comité de révision du programme d'études visant à garantir que les documents d'histoire de l'AP US «promeuvent la citoyenneté, le patriotisme, les éléments essentiels et les avantages du système de libre entreprise, le respect de l'autorité et le respect de droits individuels." Les étudiants ont protesté contre l'initiative, sortant de la classe et forçant quatre fermetures d'écoles dans la région de Denver. Des événements similaires se sont également déroulés au Texas à la même époque. Et les législateurs de Géorgie, de Caroline du Nord et de Caroline du Sud ont également menacé de réduire le financement du programme AP ou de rejeter le nouveau matériel de cours. Pour sa part, le College Board a répondu aux critiques dans une lettre ouverte, s'excusant de certaines des omissions du nouveau cadre et de toute confusion qu'il a causée, il a également clarifié que les enseignants devraient enseigner les documents fondateurs du pays, l'Holocauste et les dirigeants du Mouvement des droits civiques.

Comment les Américains devraient-ils se souvenir de la guerre de Sécession ? Comment doivent-ils se souvenir des pères fondateurs ? Ce sont des questions pérennes qui continueront d'inspirer le débat, selon Thomas Donnelly, avocat du Constitutional Accountability Center. « Nous considérons fréquemment les manuels d'histoire comme impromada de la vérité américaine », a déclaré Donnelly, qui a publié en 2009 un article dans le Journal de droit de Yale analyser la manière dont les manuels scolaires largement utilisés enseignent aux élèves les débats constitutionnels. Donnelly a conclu que les textes renforcent une culture d'extrême déférence envers la Cour suprême, limitant les mentions de résistance populaire et de contrôles institutionnels comme la destitution judiciaire et le "court-packing".


L'USS Brooklyn pendant la grande guerre

Le Brooklyn a été pris après la bataille dans la controverse Schley/Sampson sur les crédits de la bataille. Le croiseur américain est revenu à Tompkinsville, New York le 20 août. Elle a opéré le long de la côte atlantique et des Caraïbes et a participé à la célébration Dewey à New York l'année suivante. Il navigua via le canal de Suez jusqu'à Manille et devint le vaisseau amiral de l'Escadron Asiatique.

Il participa à l'intervention américaine en Chine jusqu'en octobre 1900 et fit une croisière des Indes néerlandaises vers l'Australie et la Nouvelle-Zélande et retourna aux Philippines jusqu'en 1902 et retourna au New York Navy Yard. En 1902, elle est de retour à Cuba et l'année suivante, elle participe à l'intervention en Syrie (septembre-octobre 1903) et à Djibouti l'année suivante. Il était de retour à New York en 1905, est devenu le navire amiral du contre-amiral Charles Dwight Sigsbee, puis a navigué jusqu'à Cherbourg, en France, pour ramener les restes de feu John Paul Jones en Amérique, à Annapolis.


Gros plan de la tourelle de 8 pouces démantelée en 1921.

Elle a fait une croisière de la milice navale et une tournée de la Méditerranée jusqu'en mai 1906. L'USS Brooklyn a été placé de retour chez lui, en réserve au League Island Navy Yard de Philadelphie en mai 1906. D'avril à décembre 1907, il a été exposé à l'exposition de Jamestown. , Virginie. Elle a été remise en service le 2 mars 1914 et affectée à la Flotte de Réserve de l'Atlantique.

Navire de réception au Boston Navy Yard, il est entré en pleine commission à Philadelphie en mai 1915, faisant partie de la patrouille de neutralité de l'Atlantique, puis a rejoint la station asiatique en tant que navire amiral, menant des missions diplomatiques en Chine, au Japon et en Russie jusqu'en 1919. En janvier 1920 à En janvier 1921, il servit de QG général et de vaisseau amiral, rebaptisé CA-3 à partir de juillet 1920 et finalement désarmé au Mare Island Navy Yard en mars 1921 et vendu en décembre.


Howard Zinn

ROMANO : Aujourd'hui, nous sommes le lundi 8 décembre 2008, et nous menons un entretien d'histoire orale au Brooklyn Navy Yard avec Howard Zinn. Euh, et je vais juste commencer par s'il vous plaît dites-moi ce que --

ROMANO : D'accord, euh. Dis-moi où et quand tu es né.

ZINN : Je suis né à Brooklyn, en 1922.

ROMANO : Mm-hmm. Quelle est votre origine familiale ?

ZINN : Mon, mes parents étaient des immigrants d'Europe. Ma mère venait de -- ils sont tous les deux une sorte de gens juifs de la classe ouvrière, ils sont venus ici. Mon père venait de l'Empire austro-hongrois, probablement la partie qui est maintenant la Pologne. Ma mère venait de Sibérie, de la ville d'Irkoutsk. Et ils sont venus ici et ont travaillé comme -- ils étaient ouvriers d'usine à New York. Ils se sont rencontrés en tant qu'ouvriers d'usine et se sont mariés à 1h00, puis ils ont déménagé à Brooklyn. Et c'est là que je suis né.

ZINN: Je suis né en fait, c'est en quelque sorte -- ce qu'on appelait alors, je suppose, une partie de Williamsburg, mais je ne sais pas comment ils l'appelleraient maintenant. De -- une sorte de Floyd Street, qui était près de Stockton Street, non loin de DeKalb Avenue. Je suis juste en train de parcourir certaines des rues qui étaient à proximité pour avoir une idée.

ROMANO : Floyd et Stockton ne me sont pas familiers, mais bien sûr, DeKalb est juste à la hauteur de --

ROMANO : Quand êtes-vous venu au Brooklyn Navy Yard ?

ZINN : Ouais, eh bien je -- euh -- c'était en 1940. J'avais dix-huit ans. Les jeunes étaient désespérés pour le travail et mon passé, mon quartier -- ma situation, les enfants ne sont pas allés à l'université à l'âge de dix-huit ans, ils sont allés travailler. Et donc, j'ai fait un test. Ils ont annoncé qu'il y avait un test de la fonction publique pour devenir apprenti au Brooklyn Navy Yard et, genre, je ne sais pas combien de milliers de jeunes ont passé ce test. Je pense -- je pense que 30 000 jeunes ont passé le test pour 400 emplois. Et les 400 gars qui ont obtenu 100 au test ont obtenu les emplois. Et donc, j'étais l'un de ces 400, donc j'étais l'un des 400 jeunes qui sont ensuite allés travailler comme apprentis au Navy Yard en 1940.

ROMANO : Dans quel domaine avez-vous travaillé ?

ZINN : Je suis devenu apprenti monteur de navires. Nous avons tous été assignés, plutôt arbitrairement. Certains sont devenus installateurs de navires, certains sont devenus menuisiers. Un menuisier, j'ai appris -- je n'avais aucune idée de ce qu'était un menuisier -- un menuisier, j'ai appris, vous savez, à travailler le bois. Les charpentiers de marine, les machinistes et les modélistes, qui étaient plutôt des cols blancs, travaillaient avec des plans. Ainsi, les apprentis étaient répartis selon ces différentes spécialités et je me suis donc vite retrouvé à travailler comme apprenti installateur de navires avec un véritable installateur de navires, un installateur de navires senior. Et nous avions une petite équipe du monteur de navires, son apprenti -- moi -- et puis travaillait avec nous et vers 16h00, un soudeur, une riveteuse, un brûleur, une déchiqueteuse. J'ai vite appris ce que tous ces gens faisaient, vous savez. L'installateur du navire avait pour tâche d'assembler correctement les plaques d'acier de la coque. Comme un enfant qui travaille avec un puzzle. Travaillant avec des plans et le gréeur était la personne qui travaillait sur les énormes grues qui soulevaient ces plaques métalliques en place et donc le gréeur soulevait les plaques métalliques au bon endroit et l'installateur du navire déciderait où il appartenait et le déplacerait de telle ou telle façon façon selon l'imprimé bleu, puis appelez le -- eh bien, faites d'abord des soudures de pointage. C'est aussi ce que faisaient certains apprentis. Une soudure de pointage était une sorte de petit pouce de soudure temporaire pour maintenir la plaque en place jusqu'à ce que le soudeur arrive et fasse la vraie soudure. Ou si ce n'est pas le soudeur, la riveteuse est arrivée. La riveteuse travaillait sur des choses qui la rendaient en fait plus sûre qu'un soudeur. Une soudure peut être cassée plus facilement qu'une soudure rivetée. Donc, le soudeur, la riveteuse. Et nous aurions le brûleur, quelqu'un avec une torche à acétylène, qui couperait la plaque d'acier à la bonne dimension. Et le broyeur était une autre personne qui, à l'aide d'un marteau à air comprimé, faisait un bruit énorme, un outil extrêmement puissant. Parce qu'il devait enfoncer un ciseau dans l'acier et couper les bords de l'acier. Et en général -- généralement les gens qui étaient les déchiqueteuses et les riveteuses qui faisaient le travail le plus dur et le plus dur -- parce que la riveteuse était une énorme -- pas comme ces petites riveteuses que vous voyez là-dedans, pas comme celles qui travaillé sur tôle 6:00métal. Les machines à riveter qui devaient mettre des rivets dans ces plaques d'acier épaisses, nécessitaient une personne très puissante pour tenir cette énorme machine à riveter et pendant qu'il l'utilisait, son corps vibrait avec la machine à riveter. Et les gars qui étaient les riveteurs et les déchiqueteuses étaient généralement des Noirs qui étaient embauchés pour faire les travaux les plus difficiles dans la cour.

ROMANO : Que porteriez-vous ? Quel était votre uniforme ?

ZINN : [rires] Mon, mon uniforme. J'aime ce mot, uniforme. Nous portions très -- eh bien, en hiver, nous portions des vêtements très chauds. Couches de vêtements. Je portais -- nous avions des chaussures à bout d'acier à cause de toutes ces choses en métal qui nous tombaient sur les orteils. Nous avions des chaussures à bout d'acier et des sous-vêtements d'hiver chauds, vous savez, des doubles couches de vêtements, 7:00 des doubles couches de vêtements et des chapeaux avec des cache-oreilles - des chapeaux qui nous couvraient les oreilles - et des gants épais. Parce que nous travaillions sur les voies. Cela fonctionnait sur cette longue surface inclinée sur laquelle nous avons construit la coque du navire de sorte que lorsque le navire a été construit -- pas totalement construit mais suffisamment construit pour qu'ils travaillent ensuite sur, vous savez, sur les ponts du navires. Mais après que la coque ait été construite et que le navire allait être lancé, il serait lancé, il glisserait dans les chemins dans l'eau. Donc, les chemins étaient là sur la rivière, vraiment, et le vent froid soufflait de la rivière. Donc, il faisait très, très froid. Et nous, à 8h00, pour nous réchauffer, nous nous blottirions autour du feu de la riveteuse. Parce que la riveteuse avait un petit feu sur lequel il chauffait ses rivets auparavant - avec ses pinces. Là où il a mis le rivet chauffé dans le trou du rivet, alors, lorsque le rivet chauffé a refroidi, il a bien sûr fixé les plaques. Mais nous avons contourné le feu de la riveteuse pour nous réchauffer. Ou on rentrait dans la tête pour se réchauffer. La tête signifie -- vous savez que la tête est la toilette. L'un de nos endroits préférés. Et, euh, et puis en été, il faisait très chaud. Très très chaud. Parce qu'on portait des vêtements de protection et je me souviens qu'ils nous donnaient des pilules de sel en été pour, euh, parce qu'on transpirait, transpirait. Et nous transpirons non pas à 9h00 uniquement à cause de la chaleur mais parce qu'une grande partie de notre travail nous obligeait à ramper dans la coque dans ces petits compartiments qui étaient quatre par quatre par quatre et qui avaient un petit trou par lequel on pouvait entrer dans ce quatre par quatre par quatre appartement au travail pour faire un point de soudure, pour vérifier si c'était bien, et donc il faisait très, très chaud. Vous avez beaucoup transpiré et vous aviez donc ces pilules de sel pour apparemment compenser le sel que vous utilisiez pendant toute la transpiration. Mais, vous savez, nous avons passé beaucoup de temps à ramper dans ce -- eh bien, cela s'appelait le double fond de la coque. Parce que nous - quand je suis allé travailler là-bas, ils commençaient tout juste à construire l'USS Iowa. Commencer à construire signifiait commencer par la quille. Et quand je vois–pensez à une quille aujourd'hui, je pense à quelque chose dans un voilier à 10h00 que vous savez, qui est une saillie dans l'eau, mais ce qu'ils ont appelé une quille dans le bâtiment de l'Iowa, et le bâtiment des cuirassés, n'était-ce pas. Ils appelaient le fond même du navire, le double fond du cuirassé, ils appelaient cela la quille. Et c'est ce sur quoi nous avons commencé à travailler. Et la quille se composait de tous ces compartiments et l'idée était que quand - si un compartiment était inondé, il serait confiné à ce compartiment et donc vous n'inonderiez pas tout le double fond du navire.

ROMANO : Um, la quille est souvent une cérémonie, non ?

ROMANO : Étiez-vous à des cérémonies ?

ROMANO : Vous êtes allé à des lancements.

ZINN : Non, non. Je n'ai assisté à aucune quille -- non, je -- pour certains -- je ne sais pas pourquoi. [rires] Nous n'étions pas invités aux cérémonies. Non, mais quand nous avons terminé, je savais qu'il y avait une cérémonie pour le lancement de l'Iowa, mais je n'étais pas là, car la prochaine chose que nous avons faite après le lancement de l'Iowa, a commencé à construire le Missouri. Quel était le navire qui, vous le savez, est devenu célèbre comme le navire dont la capitulation a été signée par les Japonais et les États-Unis à la fin de la Seconde Guerre mondiale. J'ai travaillé sur le Missouri juste pendant un certain temps et en fait, à bien y penser, j'ai également travaillé - pendant un certain temps - sur la construction de LST qui étaient des réservoirs de navires de débarquement. C'étaient d'étranges petits navires qui -- ils avaient l'air plutôt fragiles -- eh bien, ils étaient faits d'acier, mais ils étaient juste assez gros pour contenir un char, et ils allaient être utilisés le jour J. Avoir, vous savez, des milliers de LST à 12h00 amener des chars sur les plages de Normandie. Donc, nous avons construit -- nous en avons construit un certain nombre et puis à un certain moment au début de 1943, j'ai arrêté de travailler dans la cour parce que je me suis enrôlé dans l'armée de l'air. En fait, j'aurais pu rester parce que nous étions - vous savez, nous étions considérés comme des travailleurs de guerre importants et nous étions exemptés de la conscription, mais je voulais - je voulais partir. Je voulais me battre pendant la Grande Guerre et tout contre le fascisme et tout ça, alors je me suis enrôlé dans l'Air Force et c'est à ce moment-là que j'ai quitté le Yard.

ROMANO : J'ai beaucoup de questions. [rire]

ROMANO : Avez-vous travaillé avec des femmes si vous êtes parti au début de 43 ?

ZINN : Non. Il n'y avait pas de femmes qui travaillaient sur les voies. Il y avait des femmes qui 13h00 travaillaient dans des fonctions de bureau, des emplois administratifs, mais je n'ai pas -- je n'ai jamais vu aucune femme travailler -- et bien sûr il y avait des milliers de personnes qui travaillaient. Je veux dire, travailler sur le cuirassé Iowa était une opération énorme. Le cuirassé Iowa, quand vous -- si vous le teniez debout, qui était presque aussi grand que l'Empire State Building. C'était en quelque sorte – cela m'a toujours étonné quand j'y pensais – que c'était aussi long que l'Empire State Building était grand. C'était donc un endroit immense, immense. Des milliers de personnes y ont travaillé. Mais je n'ai jamais vu une femme travailler dessus. Et peut-être qu'il y avait des femmes plus tard qui travaillaient -- peut-être pas sur les chemins ou peut-être pas comme installateurs de navires, mais peut-être qu'il y avait des femmes qui travaillaient comme machinistes. J'ai entendu dire qu'en 1944, soit après mon départ, il y avait des femmes machinistes. Mais je ne connaissais aucune femme. En fait, nous avions environ 14h00, il n'y avait pas de femmes apprenties, car nous avions une association d'apprentis, ce qui était un autre aspect de ma vie au Navy Yard, qui était en fait pour moi l'aspect le plus intéressant de ma vie dans le Arsenal. Le plus inintéressant était le travail.

ZINN : Le plus inintéressant et le plus dur et le plus dur. Je dois dire ceci, que lorsque je suis entré pour la première fois - le premier jour où je suis entré dans le Navy Yard, ce fut une expérience incroyable parce que je n'avais jamais été dans une situation - la première fois que je suis sorti sur les chemins, j'entrais dans une sorte de cauchemar de sons, de bruits et d'odeurs. Les odeurs de travail sur un navire sont des odeurs incroyables. Les 15h00, ça sentait le soudage, surtout quand ils étaient en train de souder de l'acier galvanisé. Je ne sais pas si vous avez déjà senti une odeur d'acier galvanisé brûler parce que l'acier galvanisé est recouvert de zinc et vous -- lorsque le zinc brûle, il dégage la pire odeur du monde. [rires] Donc ça et d'autres odeurs. Et le bruit du rivetage et de l'écaillage. C'était juste -- c'était cauchemardesque. C'était quelque chose auquel je devais m'habituer. Et donc, le travail n'était pas -- très souvent, nous portions des bouchons d'oreilles à cause du son si horrible. Et donc oui, le travail -- le travail n'était pas une expérience satisfaisante à 16h00. Ce n'était pas -- pas comme -- vous savez, ici je construisais un beau petit bateau. Vous savez, vous avez ces gens qui ont pour passe-temps de construire des bateaux et, "Whoa, quelle belle expérience c'est d'assembler de petites choses." Non, ce n'était pas une expérience agréable. Je ne savais même pas à quoi ressemblerait tout ça quand ce serait fini. Je travaillais juste sur une petite partie de ce grand navire en acier et ce -- non, ce n'était pas très satisfaisant. Et - mais ce qui était satisfaisant, c'était de trouver les autres apprentis, les autres apprentis installateurs navals, les autres apprentis dans les autres domaines - les machinistes et les charpentiers et les menuisiers - et de se joindre à eux et de former une association 17h00 parce que les apprentis n'étaient pas autorisés à s'affilier aux syndicats. À cette époque, les syndicats de Navy Yard faisaient partie de l'AF of L, la fédération américaine du travail. La Fédération américaine du travail était une fédération de syndicats de métier et les syndicats de métier signifiaient que les syndicats étaient divisés par compétences. Et donc, les syndicats du Navy Yard étaient tous séparés. Le syndicat des machinistes et le syndicat des constructeurs de navires et le syndicat des menuisiers et le syndicat des chaudronniers, le syndicat des armateurs. Il s'agissait de syndicats distincts. Les syndicats de métiers. Et il fallait être une sorte d'armateur ou de charpentier de navire accepté et expérimenté pour adhérer au syndicat, ce qui signifiait qu'il n'y avait pas de place dans le syndicat pour les apprentis, pour les aides - et là 18:00 y avait d'ailleurs des aides, des noirs étaient des aides. Il n'y avait pas de Noirs dans les syndicats actuels. Les Noirs étaient des assistants, ce qui signifiait qu'ils étaient des déchiqueteuses ou des riveteuses. Et les apprentis, euh, n'étaient pas dans le syndicat. La raison pour laquelle le CIO a vu le jour dans les années 30, c'est parce qu'il y avait tellement de travailleurs dans le pays qui n'étaient pas organisés parce qu'ils n'étaient pas admis dans l'AF des syndicats professionnels. Il y avait un grand nombre de travailleurs non qualifiés, qui comprenaient des femmes et des Noirs dans l'industrie automobile, etc., qui n'étaient pas syndiqués. Le CIO disposait donc d'un énorme réservoir de travailleurs non qualifiés qu'il organisait en syndicats. Et bien sûr, le CIO est devenu le syndicat militant à 19:00 dans les années 1930 qui était vraiment le cœur du nouveau mouvement ouvrier en colère et en grève à cette époque. Eh bien, nous -- eh bien, il y avait en fait un syndicat CIO qui a essayé de s'installer et de s'organiser au Navy Yard, mais ils ne sont pas allés très loin. Ils ont été appelés -- en fait, j'étais membre, ce qui signifie que j'étais membre d'une organisation très petite et faible. J'étais membre de quelque chose avec un nom très poétique d'IUMSWA, l'Union industrielle des travailleurs de la marine et de la construction navale d'Amérique. Et je pense qu'une partie de la raison pour laquelle ils n'avaient pas de membres est que personne ne pouvait prononcer cela, voyez-vous. Alors -- mais nous, les apprentis, avons décidé que nous devions nous organiser. Je recevais quatorze dollars par semaine, ce qui après déductions, c'était quelque chose comme 20h00, douze dollars et quelque chose. Et je donnerais dix dollars à ma mère et à mon père et garderais deux dollars d'argent de poche pour moi. Donc, nous obtenions quatorze dollars par semaine et nous avons décidé que nous devions obtenir plus d'argent et, vous savez, être organisés et pouvoir négocier avec le Navy Yard pour, vous savez, certaines conditions. Et donc, euh, nous avons organisé cette association d'apprentis. Et j'étais l'un des premiers organisateurs. Les organisateurs initiaux étaient un petit groupe de jeunes radicaux, je dois dire. Je dois avouer. Un petit groupe de jeunes radicaux qui ont décidé que nous organiserions les apprentis, et nous l'avons fait. Nous avons donc formé cette association d'apprentis de 21h00, vous savez, 300 ou 400 apprentis et ceux - ce petit groupe d'organisation qui l'a initié, vous savez, et - il y avait moi et il y avait un gars qui était machiniste et il y avait un autre gars qui était charpentier de marine et il y avait un autre gars qui était tôlier. Et nous nous réunissions tous les quatre une fois par semaine, en dehors du travail, et parlions d'organisation, et aussi, nous lisions des livres et discutions de ces livres. Des livres radicaux. [rire]

ZINN : Livres politiques. Qui? Eh bien, nous lisions Upton Sinclair, Jack London et Karl Marx. [rires] Alors euh, ouais, on lisait et on discutait et oui, on était 22h00 les organisateurs. Mon travail était directeur d'activités, dont j'avais une grande expérience. C'est -- zéro. Directeur des activités. Mon travail consistait à planifier des activités qui permettraient de récolter des fonds pour l'association. Donc, en fait, je faisais partie de deux activités auxquelles nous nous sommes engagés parce que j'organisais également une équipe de basket-ball, et j'étais l'un des membres de l'équipe de basket-ball, non pas parce que je l'organisais mais parce que j'étais un assez bon basketteur. À cette époque, j'avais six pieds deux pouces. Je pense que maintenant je mesure cinq pieds deux. Non, je ne suis pas -- je suis juste un peu moins. Mais à ce moment-là, j'avais six pieds deux pouces. À cette époque, il n'était pas nécessaire de mesurer sept pieds 23:00 pour être un joueur de basket-ball. Six pieds deux, c'était bien. J'ai donc organisé une équipe de basket-ball et nous avons formé une équipe de basket-ball d'apprentis et nous avons joué à des équipes de basket-ball formées par l'autre -- les syndicats, les personnes plus âgées qui étaient -- plus âgées signifiaient qu'elles avaient la trentaine ou la quarantaine, et elles étaient les charpentiers et -- nous avons gagné haut la main. Nous étions les plus jeunes, nous étions les plus rapides. Nous avons remporté le championnat – nous étions l'équipe de basket-ball championne de Brooklyn Navy Yard. And the other thing that I organized was a moonlight sail and -- to raise money. A moonlight sail on the Hudson River. The Hudson River was as close as we could get to the Rivera. And the, uh, so -- and it was on that moonlight sail that I had my first date with my future wife. So --

ROMANO: How did you organize the sail?

ZINN: Well, organizing the sail meant just writing to all the relatives of the -- you know, notifying -- the apprentices notifying the other people in the Yard, you know, writing, getting names and addresses and sending out letters. We didn't have e-mail or fax machines or anything like that. So, we used old-fashioned ways and rented this boat and it was a beautiful moonlight sail. Oui.

ROMANO: Organizing the apprentices, did you have any mentors in the union? Did you have any older --

ROMANO: -- figures who were helping you and guiding you?

ZINN: No, we didn't. We were on our own. But a couple of us -- as I said, we were four young radicals and a couple of us had actually been sort of active in our neighborhoods before that. Politically active and you know -- uh --

ROMANO: HQ your parents -- were your parents part of any unions?

ROMANO: Yes. Was there a family tradition of organizing, or -- ?

ZINN: No. No. Well -- my parents were not political people. They were not radicals, they were just very ordinary, you might say. Working-class people and -- but my father was -- my father was a waiter. That is, he moved up in rank 26:00from being a factory worker to being a waiter. And as a waiter he was a member of the Waiters Union. Local 2 of the Waiters Union, which was a Brooklyn local that specialized in Jewish weddings and bar mitzvahs. And, uh, so that was -- yes. So, he was a union member. And there was some vague connection between his union and some bunch of gangsters who extorted money from people in the union in order to get them jobs. Just, you know, part of the history of unionism.

ROMANO: You are just going through my list very naturally without my having to ask questions, but I do want to know, if you were living in Williamsburg how did 27:00you come into work every day? Were you walking, did you ride a bicycle, did you take the trolley?

ZINN: My, my family got a place in the Fort Greene housing project, which gave preference to people who worked in the Navy Yard. My family had lived in miserable places in Brooklyn and going, moving into a housing project was a real step upward. These were clean places that didn't have vermin and rats and so they were very desirable. Well, these low-income housing projects, which today very often have a sort of bad reputation they're run down and dirty -- and this is what I hear, I haven't been in them lately. But when those housing -- 28:00low-income housing projects were built they were so desirable that all these people living in terrible tenements in Brooklyn were vying for these places in these housing projects. And so, my family -- my mother and father -- were very happy to be able to move into the Fort Greene housing project, and when they did that, I could walk from the project to the Navy Yard. Every morning my mother would prepare my lunch. I carried one of these little metal lunch containers and it had room in it for a thermos of hot coffee, which my mother put milk and sugar, and it was sort of all morning I was only thinking of lunch time, while working. All morning -- you know, this happens a lot I think with people who work, and they are looking forward to lunchtime, they're looking forward to 29:00leaving work. There's something they look forward to because they're not looking forward to the next hour of work. And so, my mother always prepared a very nice sandwich for me. Usually it was a fried-egg sandwich, my favorite sandwich. And a banana, and this thermos of real hot, delicious coffee. So, I carried my little lunch pail with me, and, uh, we began to work long hours. Because when I first got into the Navy Yard, we were working an eight-hour day. But soon we were asked to work ten hours, and soon twelve hours. And first it was a five-day week, then it was a six-day week. And then we were asked to work seven days. And actually, we were glad to work long hours -- I mean, we were asked to do it as a 30:00patriotic duty, which in a -- I guess partly was helpful in getting us to agree to work those long hours. Oui. They need these ships. The boys are over there fighting, and etc., etc. So, part of it was this, this feeling, yes, we're doing something patriotic for -- the other and maybe the more important part for us was that by working overtime we were getting time and a half and that fourteen dollars expanded into twenty-five and thirty dollars by working those extra hours. So, we were making good money by working those extra hours. But it also meant there was nothing else in our lives but work. Um --

ROMANO: Was your pay going up, too? Was your pay rate going up, too?

ZINN: The pay rate went up. Yes, the pay rate went up gradually over those 31:00several years that I worked there, but you know, I don't remember ever bringing home a paycheck more than thirty-five dollars. But that was really good, and the family really needed it. Because in the Depression -- and the Depression was still going on, you know, really. Although it began to ease as the War went on but during the Depression the waiters did not have as much work. People made less weddings, or less expensive weddings. People still got married but they didn't have weddings with a lot of waiters and so on. So, the family needed the money. So, I became, you might say, you know, the chief wage earner in the family. And so, in a certain sense, by joining the Air Force, I was depriving my 32:00family of that. Except that I -- even though I wasn't making much money in the Air Force, I would send a good part -- since the Air Force was feeding me, clothing me, giving me a place to sleep, so I was able to give a good part of my Air Force money, send it home every month to, uh, my parents.

ROMANO: Your parents got to stay in the Fort Greene housing?

ROMANO: You had been their connection to live there. If there was preference to the Navy --

ZINN: That's right. But they still were able to stay. They weren't evicted from there because I left the Yard.

ROMANO: Okay. Did any of your co-workers, did any of your fellow apprentices also leave, to go serve? Or did they just stay on?

ZINN: Some of them stayed, some of them left. The more politically aware, the 33:00little group that I was in -- as I said, they were the political radicals. And because they were more politically aware, they were more attuned to this is a war against fascism, you know, and so the other three guys who were a part of our little four-person collective, you might say, the other three guys also went into the service. They all went in after I did, but they -- all three of them went into the Navy. Maybe it's because the Navy was able to use their Navy Yard skills, whereas -- well, I volunteered for the Air Force. And so, yes, the three of them went into the Navy and I was in the Air Force. And we communicated with one another for a while and after the War I would see them occasionally.

ROMANO: That's what I was going to ask next, do you stay in touch with any of them today? Would there be [inaudible]?

ZINN: I lost touch with them. There was one of them that I made contact with, uh, maybe, uh, ten years ago and yes, they might all be dead. I say that because most of the people who are my contemporaries are dead, you know. I am a rare survivor. So, I don't know what's happened -- yeah.

ROMANO: Well, maybe I could take some names, too, later. I'm trying to find people. Because we are still looking to conduct interviews.

ZINN: I could give you some names.

ROMANO: Okay. Ce serait génial. Let's see, so we talked about what you had 35:00for lunch. Is that all you ate? Was a fried-egg sandwich and a banana? That whole long day? For a six-foot-two guy. Did you snack, too? You must have.

ZINN: There was a little PX where we could get sort of candy and things like that, you know. And that was about it. Yes, but that was the only meal I had while working.

ROMANO: Um, who was your supervisor?

ZINN: I have no idea. [laughter] I stayed away from the supervisor as much as possible. The supervisor would occasionally -- occasionally come around. We didn't have a lot of supervision. The supervisor would occasionally come around and, you know, and sometimes he would go to the head -- I think he spent a lot of time inspecting the head -- and see who was there. He was spending too time in the head. But, you know, my immediate contact was with my -- the ship fitter. 36:00The ship fitter was usually somebody who was from Scotland or Germany, from some country where there was a tradition of shipbuilding and where, you know, people learned these skills. And so, there were these immigrants from Scotland and Germany, Holland -- places that were -- you know, that had ports and had long historic traditions of shipbuilding. Uh --

ROMANO: That was going to be my next question was how would you describe the racial or cultural mix?

ZINN: Yeah, well, as I said, you know, all, all white people had the major jobs and they were the regular ship fitters and shipwrights and so on, and the blacks 37:00were the riveters and chipper, really. No women -- there were no women workers and um --

ROMANO: And then the German, or the Scotch, your ship fitter, what was it like working with -- did he have a heavy accent usually -- or how did you communicate with him?

ZINN: Yes, my ship fitter, yeah, my guy had a heavy German accent. I suspected him of being a Nazi. [laughter] At least he behaved like a, he behaved like a Nazi.

ZINN: Well, very arrogant. In fact, in general the apprentices were treated with a certain amount of humiliation. In fact, we were called "apprentice boys." Yes, 38:00we were treated like -- yeah, very arrogant. You know, they were the one who knew their trade, knew the craft and they were teaching us, and we were the stupid ones. And so yes, there was a lot of that. Yeah, there may have been some kindly, gentle workers but I never ran into them. And none of the guys I knew ran into them. Everybody complained about the way they were treated. There was this hierarchy. I think the AF of L union sort of encouraged that hierarchy. "We're the skilled workers who belong to the union. These are the unwashed, unskilled, interlopers." You know.

ROMANO: Were you fellow apprentices all mostly from the neighborhood, too?

ZINN: No, they came from all over the city. Because the civil service test was, 39:00you know, a city-wide test so they came from all -- from the Bronx, and from Manhattan, Queens.

ROMANO: So, then you would socialize with your fellow apprentices. Ever with the ship fitter or -- or any of the skilled -- ?

ZINN: Well, we socialized after work in these, you know, events that we would create, you know, that we would organize, whether it was a dance or a moonlight sail or the basketball games. You know. Those were the times when we would get together outside of work.

ROMANO: Did you get together to go to dinner or would you go to any bars or would you go -- ?

ZINN: No. I would like to imagine us as tough guys leaving the Yard, going to bars and drinking, but no. No. I think most of these guys were in the same position that I was. They had mothers and fathers waiting for them at home. And 40:00going to a restaurant for dinner was something we didn't even think about.

ROMANO: There is Sands Street outside of the Yard the infamous Sands Street. It's got quite a reputation for, during World War II, being a popular spot for gambling, bars, bar brawling, prostitution. Kind of like a blue light district.

ZINN: Yes, we heard of Sands Street. We knew about it, but we actually didn't have time to go there. Maybe if we had time, we would have had that experience. But no, it was -- and maybe some of the older people in the shipyard went there. Had the money to go there. But, no, we knew about it but that's all.

ROMANO: Um, do you have any particularly vivid memories or colorful memories or 41:00are there any people who really stand out? Like what would you say, I mean, your experiences with the apprentice association, was your most powerful experience?

ZINN: Yes, you know, the experience with the apprentice association was the most rewarding, getting together with other young people and organizing and planning our strategies and our -- putting together our grievances. Putting out a little, you know, newsletter of some sort. I mean, the other experiences were on the job, not good ones. Like seeing people injured, seeing people fall into, you know, off a -- very often after you walked along steel girders and below you 42:00was, you know, a big gap and there were people who fell and were badly injured. And there was the one time I remember, the worst thing I saw was somebody directing the crane operator and the crane operator's also operating this huge steel doors and, uh, this was not on the ship, this was in a building outside where they were keeping a lot of the steel plates. And there was a guy who was directing the crane operator and as he was directing the crane operator he was walking backward and didn't see where he was -- and he was walking right in 43:00between the doors as the doors were closing and they closed on him. These huge, huge doors closed on him. And the guy who was up there operating the crane didn't see him. And the guy was crushed to death. So that was the worst thing I saw.

ZINN: There were other little injuries of guys who looked wrong -- at the wrong time looked at a welder's flash and got, you know, actually I still have in one of my eyes a little -- one of my eyes is a little blood shot which goes back to looking too long at a welder's flash. And I mean, who knows what other physical effects there were from working in the shipyard. Because, um, the zinc actually 44:00was deadly, which we didn't know at the time. But years, years later they found that there were people who worked with that zinc -- and I wasn't working with it all the time, just occasionally smelled it and got away from it as fast as I could -- but people who worked a lot with that zinc, years later they discovered they developed cancers and died as a result. But I mean, industrial work is dangerous, unpleasant, and people die earlier. Um, and I was glad to get out of that. The Air Force was respite. [rire]

ROMANO: Why did you choose the Air Force?

ZINN: I don't even know. I had never built a model airplane in my life. I wasn't 45:00particularly -- I think maybe because a friend of mine who had gone into the military earlier -- a friend of mine was in the Air Force and he was writing letters back. And I guess it seemed a little more glamorous to be in the Air Force than to be on the ground. But that was, I didn't have any strong reason. People didn't generally volunteer for the infantry. They, you know, when people volunteered, it was for the Navy or the Coast Guard or the Marines or the Air Force. So somehow, I chose the Air Force.

ROMANO: Um, to get back to the cultural mix and the ethnic mix of people who you were working with, blacks were obviously aware that they weren't allowed into the union. Was there -- did you talk to many of your co-workers who were African 46:00American and find out that they -- what was the sense of that sort of separation, the segregation, really?

ZINN: Well, now we talked -- we talked to the black guys who were riveters and chippers and, you know, they just shrugged their shoulders. You know, that's the way it is. That's the -- nothing strange to them. A number of them came from the South. They were accustomed to segregation. Well, and of course, even black people in the North were accustomed to segregation. You know, the neighborhoods we lived in, in Brooklyn, were segregated. Black people lived under the El, lived under the Myrtle Avenue El. I don't know if there's a Myrtle Avenue El anymore. I don't know if there's any els anymore in Brooklyn. But the els, it 47:00was the elevated line and under the elevated line the people lived in the tenements that were right under the El, they lived in darkness all the time. There was no sun that came into the El, and that's where black people lived. And they moved out of there -- that is they didn't move out of their places -- they left their living place during the day to go to work, in the white neighborhoods. So, they worked as janitors or whatever menial jobs in the white neighborhoods. It was very much like Johannesburg, South Africa. Which many, many years later I visited, and you could see the blacks lived in their little black shanty towns and come into Johannesburg to work during the day and then go back to their little black townships at night. And that's the way it was in Brooklyn.

ROMANO: And so, on the Yard, were any of these guys talking about organizing or was it just such an accepted fact of life that they wouldn't be able to get into the union?

ZINN: You mean the black guys talking about organizing? I never heard, no. Of course, it was very hard for them. They were separated by -- I mean, of course, we were separated, too, the apprentices, but no, they didn't talk about it. I didn't see any moves that they made toward organizing.

ROMANO: Um, yeah, I told you we had interviewed another gentleman, African American, who was here as a machinist from '44 to '46 and he talked -- he worked at the Yard twice: in the '40s and then later on in the '50s during the Korean War. And he said that in the '40s he remembers having "C" and "W" badges. Do you 49:00remember anything like that? Like "C" as in colored and "W" as in white. That he remembered that there were badges that said "C" and "W."

ZINN: No, no, no. No, I don't remember badges. No. He recalls badges that they wore? "C" and "W," really?

ZINN: Um. No, I don't remember that.

ROMANO: But you don't recall anything like that?

ROMANO: So, it was an integrated, somewhat, environment but not in terms of the union?

ROMANO: Okay. And then we talked a little bit about the climate in terms of people -- the skilled laborers, or the skilled workers, and having a greater sense of arrogance --

ROMANO: -- and, and ownership of the place. Anything else along those lines? Any sort of personalities that represent the Yard at that time to you? In your, like, I guess was there a greater sense of comaraderie, too, because of what you 50:00were working on and like patriotic -- ?

ZINN: The camaraderie was not so much at the work site, but afterwards in the apprentice association. There was a camaraderie outside of work. Uh --

ROMANO: Okay, and a sense of, like, the ships that you were working. So, you knew what you were contributing to, of course, and we've talked about that too.

ROMANO: Um, I feel like, unless there's anything else that you think we might have missed or that you want to volunteer or -- I don't know if you have any final thoughts. I'm really done with my questions.

ZINN: No, those were all good questions and I think I've covered the experience.

ROMANO: That's great. Well, thank you very much. I really appreciate your time. Your clear memories.

ZINN: Sure. Well, I'm glad you're doing this documentary.

ROMANO: It's a wonderful experience. The people who we're getting to meet and the experiences that we are collecting.

ZINN: Yes, you're doing just what we were talking about last night at the Studs Terkel Memorial. Oral history. Yeah, it's great. And I hope you will send me the finished movie.

ROMANO: Well, we're not sure if it's going to work into a movie right now.

ROMANO: We want to produce an orientation film for the center, but it might also be, we might incorporate the interviews into the actual exhibit itself. Have a small screen where people can just get a snapshot. So, we'll see. Right now the most important thing is just getting everything, and collecting, and then we will figure out how to tell the story once we have everything collected. So that's it.


Steam locomotives excited the senses and Steamtown works to keep their stories alive!

You'd feel heat from the firebox, smell hot steam and oil you'd hear the whistle, feel the ground vibrate, and watch as one-ton drive rods turned steel wheels. Remember the sound of "chuff-chuff" from the smokestack? Today, you can learn the history of steam railroad transportation, and the people who built, repaired and rode, as we work to preserve a special era in America's industrial history!

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Construction

Subcontracting the construction of the hull to Continental Iron Works in Brooklyn, Ericsson ordered the ship's engines from Delamater & Co. and the turret from Novelty Iron Works, both of New York City. Working at a frenetic pace, Surveiller was ready for launch within 100 days of being laid down. Entering the water on January 30, 1862, workers began finishing and fitting out the ship's interior spaces. On February 25 work was completed and Surveiller commissioned with Lieutenant John L. Worden in command. Sailing from New York two days later, the ship was forced to return after its steering gear failed.


RFA History

The Reynolds Family Association (RFA) was organized 23 Aug 1892 by some of the descendants of one of the early Connecticut families. In 1977 it was reorganized and incorporated the RFA currently maintains a membership of about 200 members per year. Membership is open to all individuals who are interested in any Reynolds family. The name Reynolds was (and is) spelled in a variety of ways, including Raynolds, Rennels, Runnels, Reynoldson, MacReynolds, McReynolds and many, many others, all of which are included in RFA.

RFA, not affiliated with any other Reynolds family group, is not a genealogical society and is not a commercial research enterprise. It is just a group of people wanting the bond of belonging to one of the Reynolds families and wishing to maintain their histories for future generations. RFA functions and endures on the volunteer time and commitment of individual members.

  • To share genealogical information,
  • Promote recognition of a common ancestry,
  • Develop acquaintance among Reynolds kindred, and
  • Collect and maintain a permanent record of Reynolds family history for future generations.

The RFA newsletter, RFA Dispatch, the RFA Archives (files), the RFA Web site, and annual reunions are the vehicles used to fulfill RFA's official purpose.

RFA NEWSLETTER: RFA Dispatch is the primary vehicle for dissemination of Reynolds family information. It is through the Dispatch that we get to know each other, past, present, and future, on a regular basis. Available to members only. The RFA Dispatch is an electronic newsletter that is published quarterly.

RFA ARCHIVES: RFA, a membership corporation, does not search its files for, or provide information to, non-members. When new information relevant to members' families becomes available it is published in the RFA Dispatch, on the web site, or the member is put in contact with another member who may be helpful. This service is included in the annual membership fee. Although the files are being entered into computers, members cannot access the files themselves at this time. We are working on getting all files on our "Members Only" web site.

OTHER RFA PUBLICATIONS: The intent of the RFA organizers was to publish a complete volume covering all known branches of the Reynolds families and, hopefully, tying all these families together. All the compiled notes and papers were retained by the members, but became the basis for the genealogies published by the RFA in the 1920s, when Marion H. Reynolds published two books on Robert of Boston, one on John of Watertown, and one on John of Norwich CT.

In the 1920s the decision was made to begin using "Annuals" as a vehicle for continuing the publication of family records. Again, most of the genealogical notes and papers were retained by the members who compiled them, but became the substance of the RFA Annuals which were published over the years, though not annually. Publication was discontinued in 1937.

In 1993 RFA published The RFA Centennial Collection, which includes much of the archival genealogical material, corrected and/or updated, except for that contained in the 1982 Annual. De plus, le Centennial Collection contains much new information. The RFA Centennial Collection is hardbound, indexed, and contains 811 pages. These books and Annuals are now available on our "Members Only" web site.


Franklin D. Roosevelt

Franklin Delano Roosevelt was born in Hyde Park, New York, on January 30, 1882, the son of James Roosevelt and Sara Delano Roosevelt. Nearly all of his early schooling was furnished by his parents, and tutors. He attended Groton, an upper-class preparatory school in Massachusetts, from 1896 to 1900, then received a BA degree in history from Harvard in just three years (1900-03). Roosevelt went on to study law at Columbia University in New York City. He left the university without receiving a degree when he passed the bar examination in 1907. For the next three years he practiced law with a prominent New York City firm. In 1905, Roosevelt married Anna Eleanor Roosevelt, a distant cousin and the niece of President Theodore Roosevelt. She would become Franklin`s most influential ally and an active, beloved First Lady. The couple had six children, of whom five survived infancy. Roosevelt was a great companion to his children, especially enjoying outdoor sports with them. Débuts politiques Roosevelt, a Democrat like his father, tried politics in 1910 and won a seat in the New York State Senate from his traditionally Republican home district. He flourished as a courageous and adroit political contender. State legislatures elected U.S. senators in those days. Leading a group of fellow Democratic legislators, Roosevelt spearheaded a successful drive against a candidate hand picked by the party bosses. His ploy infuriated Tammany Hall, the Democratic political machine in New York City. In 1912, Roosevelt was reelected to the State Senate. That year he actively backed Woodrow Wilson against his fifth cousin, Theodore Roosevelt, in the presidential Election of 1912. Wilson won and rewarded the young senator with the post of Assistant Secretary of the Navy in 1913. Josephus Daniels, Secretary of the Navy, tutored his assistant on national politics, including the art of dealing with Congress. In 1914, Roosevelt sought nomination as a candidate for the U.S. Senate. He was trounced, mainly because Tammany Hall had opposed him. Roosevelt wanted to enter military service following the United States` entry into World War I in April 1917, but Daniels persuaded him to stay on. Roosevelt tackled numerous wartime projects. In 1918, he toured European battlefields and consulted with military leaders. He had gained national prominence. The Democratic National Convention nominated Governor James M. Cox of Ohio for president in 1920. The delegates wanted a vice-presidential candidate from an eastern state to balance the ticket. The convention chose Roosevelt. Cox and Roosevelt ran on a platform advocating U.S. membership in the League of Nations. However, the Senate had snuffed out America`s chance for membership. Senator Warren G. Harding of Ohio and Governor Calvin Coolidge of Massachusetts, the Republican candidates, handily defeated the Democratic ticket. Roosevelt had established himself as a leader and was only 38 the defeat did him little harm. In 1920, he became a vice president of the Fidelity and Deposit Company of Maryland and took charge of the New York City office. Polio Tragedy struck, however, in 1921. Roosevelt, now 39, contracted polio, a fearsome and incurable disease that paralyzed his legs. He devoted a considerable part of his fortune in the 1920s to renovate a spa in Warm Springs, Georgia, said to have curative waters that he had sought to aid in his recovery. He founded the Roosevelt Warm Springs Institute for Rehabilitation, which continues to accommodate people with physical disabilities. In later years, a cottage he had built there would be called “the Little White House.” Roosevelt`s iron determination played a major role as he struggled to recover, but he never regained the use of his legs. He frequently resorted to a wheelchair, but largely managed to hide the fact — with the media`s help — throughout his later career. Eleanor Roosevelt once recalled, "I know that he had real fear when he was first taken ill, but he learned to surmount it. After that I never heard him say he was afraid of anything." A resumed career Roosevelt resumed his political career with the support and assistance of Eleanor, and Louis Howe, his trusted political advisor and friend. At the Democratic National Convention of 1924, Roosevelt rose to nominate New York governor Alfred E. Smith for president, but Smith lost the nomination to John W. Davis. In 1928, Smith won the presidential nomination, then arranged for Roosevelt`s nomination to succeed him as New York`s governor. Republican candidate Herbert Hoover defeated Smith, but Roosevelt won the gubernatorial race. The majority of Roosevelt`s policies during his first term as governor would not be characterized as activist. However, during his second term, the Depression`s effects became more pronounced in New York. To jump start the economy, he secured legislation in the fall of 1931 that established the first of the state relief agencies, the Temporary Emergency Relief Administration. In fact, Roosevelt was effective in most of his dealings with the Republican legislature, and honed skills that he would use in the future. Roosevelt began to campaign for the presidency following his reelection as governor in 1930. The governor`s pronounced efforts to alleviate the economic depression in New York burnished his credentials, while the deep doldrums hobbled President Hoover and the Republicans nationwide. The Democratic Party anointed Roosevelt as candidate for president at its national convention of 1932 in Chicago. He ignored tradition and showed up in person to accept the nomination, following a flight to Chicago. He then vigorously hit the campaign trail, calling for "relief, recovery, and reform" by government intervention in the economy. Roosevelt`s charisma and pro-active approach fused to help rout Hoover by seven million votes in November 1932 — beginning the first of four terms. Tackling the Depression In his first 99 days, he proposed, and a Democratically controlled Congress swiftly enacted, an ambitious "New Deal" to deliver soulagement to the unemployed and those in danger of losing farms and homes, récupération to agriculture and business, and réforme, notably through the inception of the vast Tennessee Valley Authority (TVA). The New Deal effects would take time some 13,000,000 people were out of work by March 1933, and virtually every bank was shuttered. On March 12, 1933, Roosevelt broadcast the first of 30 "fireside chats" over the radio to the American people. The opening topic was the Bank Crisis. Primarily, he spoke on a variety of topics to inform Americans and exhort them to support his domestic agenda, and later, the war effort. The nation enjoyed measurable progress by 1935, but businessmen and bankers increasingly opposed the New Deal. The president`s experiments alarmed them. They were dismayed by his toleration of budget deficits and his removal of the nation from the gold standard, and were disgusted by legislation favorable to labor. Nevertheless, Roosevelt and the Congress forged ahead with a new program of reform, often called the Second New Deal, which included Social Security, more controls over banks and public utilities, an immense work relief program, and higher taxes on the rich to help pay for it all. The president was re-elected by a wide margin in 1936, but the U.S. Supreme Court had been nullifying crucial New Deal legislation. Persuaded that he had popular backing, Roosevelt introduced legislation to expand the federal courts, ostensibly as a straightforward organizational reform, but actually to "pack" the courts with justices sympathetic to his proposals. He was unsuccessful, but constitutional law would eventually change to allow the government to regulate the national economy. During the period between the wars, Roosevelt maintained a pragmatic diplomatic stance on foreign affairs. He had been a supporter of Woodrow Wilson`s internationalist ideas, but dropped them when the country turned inward to Isolationism in the 1920s. In the late 1930s, however, FDR brought the nation`s attention back to foreign affairs. He was alarmed by Germany`s aggression in Europe and Japanese incursions in the Pacific. A widespread isolationist perspective held by the electorate, and by Congress, which enacted neutrality laws intended to prevent American involvement in a second world war, inhibited the president. Roosevelt gained ground when, spurred by Germany’s defeat of France in 1940, Congress passed his Lend-Lease legislation to materially support Great Britain’s resistance to the Germans. Britain and the Soviet Union were joined by the United States following the Japanese attack on Pearl Harbor in Hawaii on December 7, 1941. Leadership in World War II As a wartime leader, Roosevelt promulgated his foreign policy goals in a succession of major conferences:


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