Succession présidentielle : comment s'intègre le « survivant désigné »

Succession présidentielle : comment s'intègre le « survivant désigné »



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Qui succède au président en cas de décès ou d'incapacité ? Il existe une liste de près de 20 fonctionnaires, à commencer par le vice-président et le président de la Chambre, dont les principaux rôles de leadership les placent en ligne de mire pour le poste. Ensuite, il y a le joker : un « survivant désigné » qui obtient le poste au cas où toutes ces personnes auraient été tuées lors d’un événement catastrophique.

Il n'y a qu'une poignée d'occasions où les principaux dirigeants américains se réunissent dans la même pièce. Le plus souvent, le discours annuel du président sur l'état de l'Union convoque généralement non seulement le président, le vice-président et les deux chambres du Congrès, mais les neuf juges de la Cour suprême et les membres du cabinet du président. Aussi horrible que cela puisse paraître, une frappe nucléaire ciblée ou une attaque terroriste contre le Capitole au cours d'un tel événement pourrait anéantir la quasi-totalité des dirigeants du gouvernement fédéral américain d'un seul coup.

La Constitution donne au Congrès la responsabilité d'établir une ligne de succession si le président ou le vice-président décède ou est démis de ses fonctions. Mais il n'y a rien dans les documents fondateurs concernant une soi-disant "grève de décapitation" dans laquelle pratiquement tous les hauts fonctionnaires fédéraux sont tués en même temps. C'est pourquoi les présidents américains remontant au moins aux années 1960 ont choisi un survivant désigné - toujours membre de leur cabinet - pour s'asseoir sur l'état de l'Union et d'autres grands rassemblements politiques comme les inaugurations et les discours présidentiels aux sessions conjointes du Congrès. Mais ce n'est que depuis les années 1980 que l'identité de ce non-participant a été rendue publique, ainsi que quelques anecdotes intrigantes sur leur étrange soirée.

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Le protocole des survivants désignés est devenu urgent pendant la guerre froide

Le Congrès a adopté l'original Presidential Succession Act en 1792, nommant le président pro tempore du Sénat après le vice-président, suivi du président de la Chambre des représentants. La loi a été modifiée à deux reprises, en 1886 et 1947, lorsqu'elle a atterri sur l'ordre de succession actuel : vice-président, président de la Chambre, président pro tempore du Sénat. Viennent ensuite les membres du cabinet du président dans l'ordre dans lequel leurs postes ministériels ont été créés, en commençant par le secrétaire d'État et en terminant par le secrétaire à la Sécurité intérieure.

Ce n'est pas un hasard si la dernière modification de la succession présidentielle date du début de la guerre froide. Sous le président Dwight D. Eisenhower, les responsables fédéraux ont introduit le concept de « continuité de gouvernement » pour faire face à la menace très réelle des armes nucléaires soviétiques visant Washington, DC était assis dans la même pièce lors d'une attaque. C'est à ce moment-là que les historiens pensent que le protocole de survivant désigné a été élaboré.

« Dans les premières années de l'ère atomique, on s'est rendu compte qu'un plan visant à maintenir un élément de légitimité constitutionnelle devenait important si une attaque nucléaire éliminait autrement tous les acteurs qui pourraient accéder à la présidence », explique Gerhard Peters, codirecteur de Le projet de la présidence américaine, un centre en ligne de documents publics présidentiels hébergé à l'Université de Californie, Santa Barbara.

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Quand les présidents ont-ils commencé à choisir un survivant désigné ?

Alors, qui a été le tout premier survivant désigné ? Ces informations n'ont jamais été déclassifiées. Selon le Bureau historique du Sénat, la pratique d'un fonctionnaire du cabinet qui ne tient pas compte de l'état de l'Union remonte au moins au début des années 1960, « et peut-être beaucoup plus tôt ». Le premier survivant désigné reconnu par la Maison Blanche était le secrétaire à l'Éducation Terrel Bell, qui était absent du discours du président Ronald Reagan en 1981 à une session conjointe du Congrès, mais Bell n'a été identifié que longtemps après l'événement.

Ce n'est qu'en 1984 que la Maison Blanche a commencé à publier le nom du survivant désigné le même jour que le discours sur l'état de l'Union. Cependant, la Maison Blanche n'utilise jamais le terme « survivant désigné ». Il les appelle « le membre du cabinet absent ».

Entre 1984 et 2020, les présidents ont le plus choisi le secrétaire à l'intérieur (sept fois), suivi du secrétaire à l'agriculture (six) et du secrétaire aux anciens combattants (quatre). Seules deux femmes membres du cabinet ont été officiellement sélectionnées comme survivantes désignées. (Une troisième, la secrétaire d'État Hillary Clinton a raté l'état de l'Union de 2010 et, bien qu'elle ne soit pas la survivante désignée, a devancé la secrétaire choisie, en termes de succession.) Aucun n'est encore venu des départements d'État, du Trésor ou du Travail. .

Tous les membres du cabinet ne sont pas qualifiés pour ce rôle. Les candidats doivent remplir les deux conditions d'éligibilité de base pour la présidence, à savoir avoir au moins 35 ans et être citoyen américain de naissance. Par exemple, plusieurs membres du cabinet nés à l'étranger n'étaient pas en lice, dont la secrétaire d'État Madeleine Albright (Tchécoslovaquie) et la secrétaire aux Transports Elaine Chao (Taïwan).

Ces dernières années, le Congrès a également sélectionné un sénateur pour ignorer l'état de l'Union ainsi qu'un haut fonctionnaire du Congrès.

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Qu'est-ce que ça fait d'être le survivant désigné?

En un mot, surréaliste. Bien que les anciens survivants désignés ne puissent pas partager tous les détails de leur séquestre haute sécurité, certaines pépites d'informations intéressantes ont fait surface.

Les individus apprennent qu'ils ont été sélectionnés comme survivants désignés quelques semaines avant l'état de l'Union. Juré de garder le secret, ils reçoivent ensuite une sorte de formation spéciale non divulguée qui les prépare à la possibilité lointaine de se mettre à la place du président. "Ils vous ont guidé à travers la Maison Blanche et vous ont montré la salle de situation et ont parlé sérieusement de la responsabilité du survivant désigné", a déclaré à ABC News en 2014.

Le soir du discours sur l'état de l'Union, le survivant désigné est généralement emmené par un détail des services secrets, ainsi que par le «Football», la mallette de 45 livres contenant les codes de lancement top-secrets de l'arsenal nucléaire américain. En règle générale, le survivant désigné est transporté par avion vers un lieu tenu secret où il regarde la diffusion de l'état de l'Union en compagnie d'agents des services secrets au visage de pierre, généralement accompagné d'un bon repas.

En 1986, le secrétaire à l'agriculture de Ronald Reagan, John Block, a organisé l'événement dans la villa jamaïcaine d'un ami. En 2000, le secrétaire à l'Énergie de Clinton, Bill Richardson, a dégusté un dîner de rosbif dans une maison de la côte est du Maryland. Shalala, à contre-courant de la tendance, a déclaré qu'elle campait à la Maison Blanche, mangeant de la pizza avec le personnel. Clinton lui avait dit avant de partir pour le Capitole : « Ne fais rien que je ne ferais pas », a-t-elle déclaré à ABC News. "Je suis allé au bureau ovale et pendant une minute je me suis assis dans le fauteuil du président."

En 1997, l'ancien secrétaire à l'Agriculture Dan Glickman a demandé à être transporté par avion à New York afin de pouvoir regarder l'adresse dans l'appartement de sa fille. Après l'émission, qu'ils ont regardée aux côtés d'agents des services secrets et d'un officier militaire du "Football", le responsable de la sécurité a déclaré à Glickman "la mission est terminée" et lui a proposé un vol de retour pour DC. Au lieu de cela, il a emmené sa fille manger de la nourriture japonaise. , notant l'ironie que quelques heures après avoir servi de sécurité intégrée pour le leader du monde libre, il n'a pas pu obtenir de taxi sous la pluie.

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Les attentats du 11 septembre 2001 ont intensifié la gravité et le secret du protocole de survivant désigné. Alex Vogel, le membre du Sénat désigné et choisi pour s'abstenir de l'état de l'Union de 2004, se souvient avoir volé dans un hélicoptère militaire vieillissant dans l'obscurité la plus totale. puisque les pilotes, portant des lunettes de vision nocturne, avaient éteint toutes les lumières intérieures et extérieures. Ils sont arrivés dans un endroit sécurisé sans nom équipé de lits superposés et de beaucoup de papier toilette. Là, on leur a servi un repas opulent - steak et homard - alors qu'ils regardaient l'adresse sur un téléviseur à roulettes sur un chariot. La salle à manger, a-t-il dit, avait « des portes plus épaisses que la normale ».

Alors que la perspective d'une "grève de décapitation" reste hautement improbable, les survivants désignés portent un poids soudain et incroyablement lourd, ne serait-ce que pour quelques heures. "Vous pensez au cataclysme qui devrait se produire pour que vous soyez président et à la situation dans le pays qui s'ensuivrait", a déclaré à ABC News Jim Nicholson, l'ancien secrétaire aux affaires des anciens combattants choisi lors du discours du président George W. Bush en 2006. "Devenir président à ce moment-là serait une expérience vraiment difficile et surréaliste."


Quel est le survivant désigné ?

Lors du discours sur l'état de l'Union de chaque année, un fonctionnaire du cabinet connu sous le nom de « survivant désigné » est invité à s'asseoir pour le discours et à regarder depuis un endroit éloigné. Bien que celui de cette année n'ait pas encore été annoncé, voici quelques éléments à garder à l'esprit lorsque vous découvrirez qui est absent du discours de mardi :

1. Qui et pourquoi ? Un survivant désigné est un fonctionnaire au niveau du cabinet nommé chaque année pendant l'état de l'Union afin de maintenir la continuité du gouvernement en cas de « catastrophe » alors que tous les autres membres du gouvernement fédéral se trouvent au même endroit.

2. Ligne de succession : Selon la ligne de succession détaillée, le vice-président prend la relève s'il arrive quelque chose au président, suivi par : le président de la Chambre le président pro tempore du Sénat le secrétaire d'État le secrétaire au Trésor le secrétaire à la défense le procureur général et tous le long de la ligne des fonctionnaires du cabinet. Le survivant désigné prend le relais si toutes les parties de cette ligne sont éliminées.

3. Sécurité présidentielle : Le fonctionnaire désigné bénéficie d'une sécurité de niveau présidentiel dans un lieu tenu secret pour la nuit. Un aide militaire accompagne également le responsable du cabinet, équipé d'une mallette contenant le plan de guerre nucléaire.

4. Préoccupations liées à la guerre froide : La succession présidentielle et la continuité du gouvernement sont apparues comme une préoccupation majeure à l'époque de la guerre froide, lorsque la possibilité d'une attaque nucléaire dévastatrice contre les Américains planait inconfortablement sur le gouvernement américain.

5. Tradition : La pratique consistant à désigner un survivant désigné lors des discours sur l'état de l'Union remonte (au moins) aux années 1960. La sélection du survivant désigné n'a généralement pas été rendue publique avant les années 1980.

6. Mini législature : Depuis 2003, les membres du Congrès de chaque chambre ont également été invités à ne pas prononcer le discours sur l'état de l'Union pour maintenir la succession législative.

7. Secret : Le survivant désigné de chaque année doit garder sa sélection secrète jusqu'au soir du discours.

8. Inauguration: Les adresses sur l'état de l'Union ne sont pas la seule occasion dans laquelle des survivants désignés sont utilisés. Lors de l'investiture du président Obama en 2009, l'administration Bush sortante et la nouvelle administration Obama ont convenu de nommer le secrétaire à la Défense de l'époque, Robert Gates, le survivant désigné. Le secrétaire aux Anciens Combattants, Eric Shinseki, était le survivant désigné pour l'inauguration de l'année dernière.

9. C'est une survivante : En 2010, Hillary Clinton, alors secrétaire d'État, et le secrétaire au Logement et au Développement urbain, Shaun Donovan, ont raté la SOTU. Bien que Donovan ait été le survivant officiel désigné, Clinton aurait été le suivant dans la succession présidentielle.

10. L'année dernière : Le survivant désigné en 2013 était le secrétaire à l'Énergie Steven Chu.


Succession présidentielle : Comment le « survivant désigné » s'intègre-t-il - HISTOIRE

L'excellent nouveau drame à succès d'ABC, "Designated Survivor", a mis en lumière une position qui a rarement reçu beaucoup d'attention dans le passé : celle du membre de la succession présidentielle qui est caché alors qu'un grand nombre de représentants du gouvernement sont tous dans le même endroit. Dans la plupart des cas, son utilisation est parfaitement logique - mais dans le cas d'une transition présidentielle, le choix du survivant désigné et la validité du poste deviennent beaucoup plus compliqués que lors du discours annuel sur l'état de l'Union.

Dans la série, Kiefer Sutherland incarne le secrétaire au Logement et au Développement urbain, Tom Kirkman, séquestré pendant l'état de l'Union. Il accède à la présidence lorsque le Capitole est bombardé pendant le discours.

La pratique consistant à utiliser un survivant désigné remonte au milieu de la guerre froide, bien que nous n'en ayons bien sûr jamais eu besoin dans la vraie vie. Bien que le survivant désigné soit généralement associé au discours sur l'état de l'Union, il est également de pratique courante qu'un survivant désigné soit en place lors des investitures présidentielles. Pour en savoir plus sur la tradition des survivants désignés, lisez ceci.

Lorsqu'il y a une transition présidentielle, le survivant désigné est choisi par l'administration sortante car une administration entrante n'aura pas de cabinet confirmé pouvant constituer la ligne de succession standard. Une exception est revenue lors de l'investiture de 2009, lorsque le président Obama a succédé à George W Bush. Le secrétaire à la Défense Robert Gates était le survivant désigné – un choix facile, puisque Gates a continuellement occupé ce rôle sous Bush et Obama.

Il n'y a pas de choix aussi facile cette année, car il n'y a personne de l'administration Obama qui servira sous Trump.

Il est peu probable que nous sachions qui est le survivant désigné avant, au plus tôt, peu de temps avant le début des festivités d'inauguration vendredi. L'identité du survivant désigné est gardée secrète à l'avance parce que tout le monde sachant qui c'est irait à l'encontre de l'objectif d'avoir le poste. En 2010, la secrétaire d'État Hillary Clinton était absente de l'état de l'Union du président Obama, mais elle n'était pas la survivante désignée car tout le monde savait qu'elle était à Londres pour une conférence et ne serait pas à la SOTU. Le secrétaire du HUD était le survivant désigné cette année-là à la place.

Bien sûr, la constitutionnalité du survivant désigné dans ce genre de situation est assez compliquée car le 20e amendement, qui détaille ce qui devrait se passer si le président élu décède entre la réunion du collège électoral et l'investiture, ne fixe aucune disposition. pour une ligne de succession si le président élu et le vice-président élu meurent tous les deux, sauf pour dire que le Congrès pourrait adopter une législation qui établirait un plan de succession pour cette situation.

Le Congrès n'a cependant jamais fait cela. Il est peu probable que l'un des choix du cabinet non confirmés de Trump soit éligible pour la ligne de succession, avant ou après sa prestation de serment, et le président de la Chambre Paul Ryan et le président intérimaire du Sénat Orrin Hatch seront tous les deux à l'inauguration. Si le survivant désigné est un membre du cabinet sortant d'Obama, il ne s'intégrerait qu'à l'intérieur de la ligne de succession présidentielle avant que Trump ne prête serment, et il est peu probable qu'il soit président très longtemps.

Constitutionnellement, ce serait le scénario le plus propre. Tout autre serait beaucoup plus trouble et désordonné, et si un événement de type "Survivant désigné" devait se produire lors de l'inauguration, il reviendrait probablement, constitutionnellement, au Congrès de choisir un nouveau président. Il y a notamment beaucoup de congressistes qui sautent l'inauguration. Mais il y en aura bien d'autres.

Dans l'émission, des élections spéciales au Congrès ont eu lieu pour pourvoir des sièges, après que seuls deux membres du Congrès aient survécu à l'attaque terroriste qui a donné le coup d'envoi de la série. Dans le monde réel, les postes vacants à la Chambre des représentants ne peuvent être pourvus que par élection, mais dans de nombreux États, le gouverneur est autorisé à nommer des remplaçants au Sénat – bien que certains États exigent que leurs postes vacants au Sénat soient pourvus par des élections spéciales.

Vraiment, cependant, il n'y a tout simplement aucune disposition constitutionnelle légitime pour une situation dans laquelle tout le monde à l'investiture d'un nouveau président est tué, et donc essayer de prédire ce qui se passerait ensuite serait téméraire. Il est tout à fait possible que nous n'ayons pas de président pendant un certain temps.


La vérité derrière le « survivant désigné », le président de l'après-apocalypse

Premièrement, le secrétaire au logement et au développement urbain découvre que toutes ses propositions ont été supprimées du prochain discours du président sur l'état de l'Union. Ensuite, il est invité à démissionner - le président veut nommer un nouveau visage pour son deuxième mandat - et se voit offrir un obscur poste d'ambassadeur comme prix de consolation.

Quelques heures plus tard, il apprend qu'il est le « survivant désigné » de cette nuit-là – le membre du Cabinet qui ne tient pas compte du discours du président en cas d'attaque catastrophique contre le Capitole des États-Unis.

Devinez quoi? Il y a une attaque catastrophique contre le Capitole des États-Unis.

Ainsi commence "Designated Survivor", le nouveau drame d'ABC basé à Washington sur un président accidentel confronté à la pire crise de l'histoire américaine. La série, qui débute mercredi soir, met en vedette Kiefer Sutherland dans le rôle de l'ancien universitaire sans expérience politique propulsé au pouvoir après la mort du président, du vice-président, du Cabinet et de la plupart des membres du Congrès.

Rempli d'explosions et de vastes conspirations, cela ressemble à un autre thriller politique de haut niveau. Mais la prémisse est basée sur la pratique réelle de séquestrer quelqu'un dans la ligne de succession présidentielle pendant l'état de l'Union et à des occasions similaires – et la question controversée de savoir comment nous déterminons qui prend le relais si le président et d'autres hauts fonctionnaires périssent.

"Je suis obsédé par les protocoles de Washington, D.C.", déclare le créateur de l'émission David Guggenheim, qui a d'abord entendu parler des survivants désignés en regardant une émission sur l'état de l'Union. "Il y a intrinsèquement une si belle histoire de personnage dans la vie de quelqu'un qui change en un instant, un homme ordinaire dans des circonstances extraordinaires."

Le concept de « survivant désigné » est apparu pour la première fois pendant la guerre froide, au milieu des craintes que l'Union soviétique puisse anéantir le gouvernement américain avec une seule frappe nucléaire au bon moment lorsque tous les dirigeants du pays étaient réunis au même endroit, comme à l'état de l'Union ou une inauguration. C'était une pratique secrète mais informelle, avec un membre du Cabinet omis de l'événement pour diriger le pays en cas de catastrophe.

Avant 2001, être sélectionné comme survivant désigné était un peu d'alouette, une bonne histoire à partager après coup. Prenez l'histoire souvent racontée du secrétaire à l'Agriculture Dan Glickman. En 1997, il passe la soirée de l'État de l'Union dans l'appartement new-yorkais de sa fille entouré de la plus haute sécurité. Une fois que le président Clinton était de retour en toute sécurité à la Maison Blanche, les agents ont disparu et Glickman – en route pour un dîner tardif – s'est retrouvé dans la rue incapable de trouver un taxi sous la pluie battante.

Mais depuis les attentats terroristes d'il y a 15 ans, le rôle est devenu beaucoup plus sérieux. Les membres du cabinet sélectionnés ces dernières années n'ont pas répondu aux appels concernant l'expérience, ou ils ont répondu par un sévère « pas de commentaire ». Il s'avère que c'est une faille de sécurité pour discuter de tous les détails.

C'est ce que nous savons : le président et ses principaux collaborateurs décident qui se retirera cette année-là. Le survivant désigné est escorté hors de Washington par les services secrets américains, accompagné d'aides militaires et de communication. Auparavant, la personne sélectionnée pouvait choisir un emplacement à proximité (Bill Richardson a passé la soirée à Oxford, dans le Maryland, en 2000), mais depuis le 11 septembre, tous ont été emmenés dans la même installation gouvernementale sécurisée quelques heures de Washington.

Et un fait peu connu : au cours de la dernière décennie, il y a eu deux survivants désignés - un membre du Cabinet pour reconstruire la branche exécutive et un membre de la direction du Congrès pour diriger une nouvelle législature.


Qui manquait à l'appel lorsque le président Barack Obama a prononcé son discours sur l'état de l'Union de 2016 ? (Melina Mara/Le Washington Post)

Comme le président, le survivant désigné doit être âgé d'au moins 35 ans et être un citoyen de naissance, de sorte que les membres du Cabinet qui ne sont pas nés aux États-Unis, comme l'ancienne secrétaire d'État Madeleine K. Albright, ne sont pas éligibles. Et la personne désignée ne devient pas automatiquement président : si un autre fonctionnaire de l'administration plus haut dans la ligne de succession survit, il ou elle prendrait ses fonctions à la place. En 2010, la secrétaire d'État Hillary Clinton était à l'étranger pendant l'état de l'Union, mais comme son emploi du temps et ses allées et venues étaient connus, la secrétaire du HUD, Shaun Donovan, a été nommée survivante désignée. Si les deux avaient survécu à une attaque, Clinton, surclassant Donovan, aurait prêté serment en tant que président.

Tout cela est régi par la loi sur la succession présidentielle, qui détermine la ligne exacte de succession au pouvoir exécutif. Et, selon le politologue Norm Ornstein, c'est "un projet de loi mal conçu".

Ornstein écrit sur la question depuis peu après le 11 septembre. Lorsqu'il s'est rendu compte que le Capitole aurait pu facilement être anéanti par le quatrième avion détourné, il a identifié plusieurs défauts dans la loi actuelle : mieux préparé le secrétaire à la Sécurité intérieure, par exemple) et appelle à des élections spéciales au Congrès qui pourraient prendre des mois. En cas d'attaque qui anéantirait les dirigeants de la nation, "vous auriez le brouillard complet de la guerre", dit Ornstein. "C'est le bordel comme c'est maintenant."

Il aimerait voir des changements qui permettraient aux gouverneurs de nommer des successeurs aux législateurs morts et frappés d'incapacité afin qu'il puisse y avoir un gouvernement fonctionnel dans la semaine suivant une attaque. Et il souhaite également que les politiciens examinent attentivement si la ligne de succession historique donnerait le président le plus qualifié au milieu d'une tragédie nationale.


Tom Kirkman (Kiefer Sutherland) prête serment dans "Designated Survivor". (Ben Mark/ABC)

Malgré son manque d'expérience, nous savons que le président fictif Kirkman l'emportera parce que . . . hé, c'est Jack Bauer à lunettes. Et c'est une série télévisée.

"Dès le début, nous voulions que cela vive dans le vrai Washington", a déclaré Rich Klein, qui a travaillé dans l'administration Clinton et est consultant pour les productions cinématographiques et télévisuelles, y compris "Designated Survivor".

« Notre objectif est que les gens qui connaissent Washington, connaissent la présidence et connaissent les rythmes de la ville, regardent l’émission et disent : ‘Ils connaissent vraiment leur métier.’ »

Kal Penn, qui a pris une pause pour travailler brièvement pour le président Obama à la Maison Blanche, incarne le rédacteur de discours Seth Wright. la Maison Blanche et qui ne le ferait pas.

Mais, étant donné qu'il s'agit d'Hollywood, les scénaristes ont apporté quelques modifications à des fins dramatiques.

Kirkman, encore sous le choc de la nouvelle selon laquelle il a été largué sans cérémonie par l'administration, ne découvre pas qu'il a été sélectionné pour ne pas prononcer le discours jusqu'à ce qu'il se prépare à partir pour le Capitole. Son portable sonne. « Qu'est-ce qu'un survivant désigné ? » il demande. En réalité, le fonctionnaire sélectionné le saurait des jours auparavant et serait secrètement expulsé de Washington le jour du discours.

Dans le pilote, Kirkman et sa femme se trouvent dans un endroit sécurisé (qui surplombe simplement Washington), mangeant du pop-corn et regardant le discours du président. Lorsque l'émission s'interrompt brusquement, des agents des services secrets se précipitent dans la pièce alors que des reportages sur une explosion sont diffusés. Kirkman ouvre les volets de la porte anti-explosion juste à temps pour voir un panache de boule de feu au-dessus du Capitole, et il est clair qu'il est à Rosslyn. Les vrais survivants désignés sont loin de la capitale nationale.

Et bien que cela semble contre-intuitif, ramener Kirkman à la Maison Blanche pour prêter serment ne serait pas hors de question, ne serait-ce que pour le précipiter dans le centre des opérations d'urgence présidentiel (PEOC) souterrain situé sous la résidence exécutive. (Dick Cheney et d'autres hauts responsables de l'administration Bush ont été évacués vers le bunker le 11 septembre). pour une bonne télévision.

Il y a aussi quelques détails qui ressemblent à Hollywood mais qui s'avèrent être réels.

Lorsque Kirkman apprend qu'il est largué, il se voit proposer un poste d'ambassadeur auprès de l'Organisation de l'aviation civile internationale. C'est une véritable agence des Nations Unies basée à Montréal qui s'occupe de la navigation aérienne mondiale - et le représentant des États-Unis détient le titre d'ambassadeur.

Et il y a une scène où le rédacteur de discours Wright a un échange gênant avec le nouveau président dans une salle de bain de la Maison Blanche. Cette cireuse à chaussures à l'arrière-plan ? Une vraie chose.

"Kal s'est assuré qu'il y avait un de ces tampons à chaussures noirs et rouges à l'ancienne branché sur le mur du fond", explique Klein. Parce que même dans une crise mondiale, les chaussures cirées sont un must.


Survivant désigné : que se passe-t-il si le président des États-Unis tombe malade ?

Aux États-Unis, si le président décède, démissionne ou est démis de ses fonctions par mise en accusation, le vice-président devient constitutionnellement président pour le reste de ce mandat présidentiel. Si le président tombe malade et que lui ou son cabinet juge qu'il ne peut pas continuer à exercer ses fonctions, le 25e amendement à la Constitution des États-Unis autorise le vice-président à devenir président par intérim jusqu'à ce que le président se rétablisse. Donc, si Donald Trump contracte le coronavirus et devient trop malade pour travailler, alors son vice-président Mike Pence deviendrait président par intérim. Si Trump mourait en fonction, alors Pence deviendrait président jusqu'au 20 janvier 2021. Si Pence devenait président (plutôt que président par intérim) avant le 3 novembre, alors il deviendrait très probablement aussi le candidat républicain à l'élection présidentielle.

Huit fois dans l'histoire des États-Unis, un président est mort ou a été tué alors qu'il était en fonction et a été remplacé par son vice-président, peut-être le plus célèbre lorsque l'assassiné Abraham Lincoln a été remplacé par Andrew Johnson Harry Truman est devenu président après la mort de Franklin Roosevelt peu avant la fin de La Seconde Guerre mondiale et Lyndon Johnson ont prêté serment en tant que président après la mort de John F. Kennedy à Dallas en 1963. Plus récemment, le vice-président Gerald Ford est devenu président des États-Unis en août 1974 lorsque Richard Nixon a démissionné avant qu'il ne puisse être mis en accusation pour le scandale du Watergate.

Il est possible, bien sûr, qu'une maladie ou une autre tragédie ou scandale puisse frapper à la fois le président américain et son vice-président. au bureau. La loi sur la succession présidentielle de 1947, qui a été révisée pour la dernière fois en 2006, a établi qui deviendrait président après le vice-président, à condition que la personne occupant ce poste soit éligible à la présidence - elle doit être un "citoyen né" des États-Unis, avoir résidé dans le États-Unis depuis 14 ans et avoir 35 ans ou plus. Les troisième et quatrième en ligne pour être président des États-Unis sont deux membres de haut rang du Congrès lui-même : le président de la Chambre des représentants, suivi du président pro tempore du Sénat. La liste passe ensuite par les 15 officiers au niveau du Cabinet de la branche exécutive américaine, en commençant par le secrétaire d'État et en terminant par le secrétaire à la Sécurité intérieure.

La ligne de succession a parfois causé une certaine confusion. Le 30 mars 1981, lorsque le président Ronald Reagan a été hospitalisé après avoir été abattu lors d'une tentative d'assassinat, le secrétaire d'État Alexander Haig a déclaré au White House Press Corps qu'il était le suivant après le vice-président George HW Bush et que « je suis en charge ici" pendant qu'il attendait le retour de Bush à la Maison Blanche. En fait, il n'était que 4e en lice pour la présidence après les dirigeants du Congrès Tip O'Neill et Strom Thurmond.

Dans la situation actuelle, il est peu probable que le président et le vice-président meurent tous les deux en même temps des suites du coronavirus. Si Pence devenait président, il est probable qu'il nommerait un nouveau vice-président, avec l'approbation du Congrès, qui deviendrait alors 2e dans la ligne de succession. Si cela ne s'était pas produit à temps et que la succession était passée au président de la Chambre, cependant, il pourrait y avoir une crise constitutionnelle car le Parti républicain s'opposerait sans aucun doute furieusement à son ennemi juré du Parti démocrate Nancy Pelosi, l'actuel président, devenant même président si c'était à titre intérimaire.

Il y a parfois des risques pour la succession qui doivent être atténués. Pendant les périodes de crise majeure telles que les attentats terroristes du 11 septembre 2001 ou lorsque l'ensemble du gouvernement américain se réunit en un même lieu, comme une inauguration présidentielle ou le discours annuel sur l'état de l'Union, au moins un membre du Le cabinet est emmené dans un endroit sûr, loin de l'événement principal. Si le président, le vice-président, le président de la Chambre, le Sénat pro tempore et tous les membres du Cabinet étaient tués en même temps, alors ce soi-disant « survivant désigné » deviendrait président.

Il semble peu probable qu'un survivant désigné ait été nommé parmi les membres du cabinet actuellement, mais si l'infection commençait à se propager dans le cabinet de Trump, il est possible que tout membre testé négatif pour le coronavirus soit alors placé en isolement complet pour lui permettre d'émerger en tant que président par intérim ou même président si tous les autres membres de la ligne de succession sont frappés d'incapacité ou décèdent.

Soudain, les intrigues de la série télévisée Kiefer Sutherland Designated Survivor semblent moins farfelues et inimaginables.

Mis à jour le 2 octobre 2020

Le Dr Trevor McCrisken est professeur agrégé de politique américaine et d'études internationales à Warwick. Ses intérêts de recherche portent sur la politique étrangère des États-Unis et la politique et la culture américaines.

Conditions de réédition
Le texte de cet article est sous licence Creative Commons Attribution 4.0 International License (CC BY 4.0).


Pour qui est le survivant désigné d'Obama ce soir ?

Pour le discours sur l'état de l'Union de ce soir, le secrétaire aux Transports Anthony Foxx a été nommé survivant désigné. Cela semble tout droit sorti d'un roman d'espionnage, mais le survivant désigné est un vrai rôle à Washington. For momentous occasions that require the president and pretty much every top-level official in the cabinet to be in one room, the designated survivor stands by, heavily guarded at a remote and undisclosed location, prepared to take over as president in the event that something happens to the nation's top leaders. A prime example of such an occasion is the State of the Union address, where Obama and the entire presidential line of success will be in attendance. But still, what exactly does all of this mean, and how did it come about?

Under the Presidential Succession Act of 1947, if the incumbent president dies, leaves office, or is removed from office, the appointment of an acting president follows a specific line of succession. Under the act, the order is as follows: president, vice president, the speaker of the house (could anyone really get used to saying "President Boehner"?), and then the president pro tempore of the Senate, who is currently Republican Sen. Orrin Hatch. There are even contingencies after the Senate president pro tempore, but the chances of all of these figures becoming available are extremely low.

But not impossible. And that's where the designated survivor comes in. In the case of a catastrophic event that kills everyone in the presidential line of succession — a fear that's been amplified since 9/11 — the designated survivor would step in and take over as acting president. It's a morbid concept, but as the old saying goes, "Better safe than sorry." Here is everything you need to know about the most important person we hope to never need.

Who Is Qualified To Be Designated Survivor?

The designated survivor is a member of the cabinet selected by the White House chief of staff to keep away from the Capitol during an event that requires top cabinet members to attend. Only cabinet members who are eligible to become president are chosen, meaning natural-born citizens who are over the age of 35.

What Will Happen To The Designated Survivor During The Speech?

During the speech, the designated survivor will be provided presidential-level security, taken to an undisclosed location at a safe distance from the Capitol, and accompanied by a military aide holding the nuclear football, which contains the president's nuclear launch codes. In other words, the designated survivor is essentially the most important person in America for those few hours.

What's The History Of The Practice?

The concept of the designated survivor dates back to the Cold War, when the U.S. was in constant anxiety over a potential nuclear attack. If you think about it, the profession has "doomsday" written all over it. The practice was somewhat lax between the end of the Cold War and 9/11. According to ABC News, one past designated survivor hosted a pizza party at the White House during the State of the Union address. But after 9/11, security surrounding the designated survivor was significantly increased.

Who Are Some Of Obama's Past Designated Survivors?

Some of Obama's past designated survivors include Attorney General Eric Holder, Energy Secretaries Ernest Moniz and Steven Chu, Agriculture Secretary Tom Vilsack, Housing and Urban Development Secretary Shaun Donovan, and Interior Secretary Ken Salazar.

How Does The Designated Survivor Prepare To Become President?

For security reasons, the exact procedures of the designated survivor are kept secret, but past individuals have revealed that they were shown the White House Situation Room and briefed on continuity of government.

One designated survivor for George W. Bush, former Secretary of Veterans Affairs Jim Nicholson, described his process to ABC News. After being taken out of Washington by helicopter to an undisclosed location, Nicholson was briefed and then served a "fabulous meal" by the White House Mess. Il ajouta:


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@simrin - I do not know if there is a requirement in age as far as cabinet posts goes, but if there is not I would assume that they would simply pass it on to the next person.

I know for sure that the President and Vice-President are required by law to be at least thirty five years of age to even take office so this portion of the line of succession is covered.

However, It is possible for the Senate Pro-Tempore to be less than thirty five years old, but this is highly unlikely due to the tradition of the position going to the most senior member of the controlling party of the Senate.

I think that there is probably a law that requires heads of cabinet posts to be a certain age but if there are not I am sure they have it covered with some by law. SteamLouis November 1, 2011

What happens if the designated survivor was not born in the US or if he or she is not over 35 years old?

Someone who does not fit these qualifications cannot act as president so are cabinet officers who don't have these qualifications disqualified to be a designated survivor? Or is there an exception made for them in the event of a catastrophe? discographer November 1, 2011

As far as I know, "designed survivor" is also used to refer to people who survive after the death of a family member and who is given a pension because of it.

Military personnel and some other kinds of employees have a designated beneficiary who will receive a pension from the government if that person is killed while on duty. It's a way to make sure that family members of a serviceman or woman will be cared for after their death. turquoise October 31, 2011

This is a great idea, I don't think it exists in many other countries. I hope such a circumstance never arises where the designated survivor needs to take over as President, but it's still a good idea to be prepared for the worst.

I don't remember which country, but didn't many of the statesmen, including the President of a European country die recently in a plane crash? I remember the country was in turmoil for several days because they had no idea who would take over.

I'm glad we already have a system in place to make sure that the Office of the President and decision makers in Congress are never left empty. Leadership is more necessary during a national security crisis than at any other time. jholcomb October 30, 2011

@Kat919 - I like Alas, Babylon, too, but of course that was a little bit of a different situation the wasn't a designated survivor because the attack had happened without warning. She was just the only one who happened to survive.

I was a big fan of the TV show The West Wing and I remember a great little scene where President Bartlett is talking to the designated survivor, the gy who's going to spend the event sitting in a secure bunker. I think it was before the State of the Union address or something like that. He was giving this poor Secretary of Energy or Transportation or whatever a crash course in being president and what to do if the entire rest of the government was wiped out.

The line I remember is he says, "Do you have a best friend? Is he smarter than you? That's your Chief of Staff." It's just funny how seriously President Bartlett takes the whole thing! Kat919 October 30, 2011

I didn't realize that a senator and representative were also often sequestered! I guess that makes sense because a president by himself isn't much good. I'm not sure I understand how that really works, though, because the Speaker of the House and president pro tem are positions elected by the House and Senate, not appointed.

This is one of those ideas that make for good fiction. I can think of two different works that both involve a low-ranking Cabinet officer becoming president. (After all, they're all in the line of succession, unless they happen to be foreign-born or too young to be president. I guess Madeline Albright, for instance, was never the designated survivor.) I'm thinking of the novel Alas, Babylon, which a lot of high schools teach, and the remade TV series Battlestar Galactica. In both cases, the new president was a woman who had been the Secretary of Education.


What is a designated survivor and why will Biden not have one for his address to Congress?

There won't be a designated survivor for Joe Biden's speech - because one is not necessary due to the ongoing coronavirus pandemic.

“There does not need to be a designated survivor because the Cabinet will be watching from their offices or home, but they will not be joining him for the speech,” said White House Press Secretary Jen Psaki, according to Politico.

There will only be about 200 lawmakers, officials, and staff present for Biden's speech before a joint session of Congress.

Vice President Kamala Harris, House Speaker Nancy Pelosi, Senate President Pro Tempore Patrick Leahy and Secretary of State Antony Blinken will attend, according to Politico.

The outlet reports that Treasury Secretary Janet Yellen would be the de facto designated survivor - if she is not present at the speech.

"There are only a handful of occasions when America’s top leaders gather in the same room," according to History.com.

Most of those events involve the annual State of the Union speech by the president.

"As awful as it is to imagine, a targeted nuclear strike or terrorist attack on the Capitol building during such an event could wipe out nearly the entire leadership of the US federal government in one fell swoop," according to History.com.

"The Constitution gives Congress the responsibility of establishing a line of succession if the president or vice president die or are removed from office.

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FACING JUSTICE

NO BASIS IN FACT

TRAGIC MISTAKE

DEADLY TRAGEDY

STORY TO TELL

UFOS ARE REAL

"But there’s nothing in the founding documents addressing a so-called �pitation strike' in which virtually all top-tier federal officials are killed at once."

As a result, for the last several decades presidents choose a designated survivor - a member of the cabinet - to sit out the State of the Union and other significant speeches.

A television series - starring Kiefer Sutherland and titled Designated Survivor - imagined that worst-case scenario.

More from The Sun

Matt Hancock & Gina Coladangelo pals since UNI before she scored health gig


Who’s In Charge of America After a Catastrophe? Who Knows?

Television’s 'Designated Survivor' imagines a hapless cabinet secretary becoming president. The truth about succession is way less certain.

Journalist Garrett M. Graff (@vermontgmg) is the author of The Threat Matrix: The FBI at War, and a former editor of POLITICO Magazine. His next book, Raven Rock, about the U.S. government’s Doomsday plans, will be published in May 2017. He can be reached at [email protected]

The “designated survivor” has long been one of Washington’s favorite parlor games—imagining what America would be like if a catastrophe befell the capital during a State of the Union and the most powerful office in the land were delivered unwittingly to the cabinet official who had been hidden away as the president-of-last-resort. What would America have looked like under President Jeh Johnson (2016)? President Ernest Moniz (2014)? Or even President Alberto Gonzales (2007)? And then there are the weirder examples: In 2001, had a catastrophe occurred during the inauguration, Americans expecting Republican President George W. Bush might have instead found themselves with a Democratic president named Larry Summers.

The idea is startling enough to fuel a new Kiefer Sutherland TV drama, Survivant désigné, in which the 24 actor plays a hapless Housing and Urban Development Secretary who finds himself ushered into the White House after a catastrophic attack on the Capitol.

You might assume that for something as important as presidential succession, the world's most powerful nation has it down to a science. That’s the scenario that Hollywood lays out in the show premiere tonight: Sutherland, who just minutes before had been headed to political obscurity in a low-profile ambassadorship, is instead ushered into the White House by an efficient set of government minders.

But in reality, the system is far less clearly delineated, and dogged by questions that are likely to begin the moment it’s pressed into action. I’ve spent the last three years researching a forthcoming book on the government’s doomsday plans, and one fact that emerged starkly is just how uncertain the whole process is. The system of presidential succession is relatively new, and in many cases it's surprisingly ONUclear who becomes president. As legal scholar Akhil Amar, who had long studied the legalities of succession, told Congress during one hearing after 9/11, “The current Presidential succession Act, 3 U.S.C. section 19, is in my view a disastrous statute, an accident waiting to happen. It should be repealed and replaced.”

Indeed, the presidential succession plan is the rare Washington story that’s even stranger—and contains even more unexpected twists—than the Hollywood version. For one thing, the system, known as “continuity of government,” is vastly larger and more complicated than most people realize. While attention usually focuses on the main presidential successor, during high-profile events a much broader shadow government often waits in secure undisclosed locations. During President Obama’s inauguration in 2009, when Defense Secretary Robert Gates was the designated presidential successor, James Clapper—then the undersecretary of defense for intelligence—waited out the swearing-in at the Pentagon’s secret Cold War bunker in Pennsylvania known as Raven Rock, ready to step into Gates’ role as defense secretary if the need arose.

But the even weirder thing is what might happen after a disaster. In fact, had Gates emerged from a cave to claim the presidency on January 20, 2009, it might’ve only marked the opening gambit in a legal drama that could have played out for days, weeks, or even months as a variety of officials from all three branches of government argued over who could rightfully claim the presidency.

For about three hours the designated survivor teeters on the edge of becoming the most important person in the world. That moment in the spotlight—or, more accurately, far from the spotlight—can be brief. The night in 1997 Agriculture Secretary Dan Glickman served as the “designated survivor” during one of President Clinton’s addresses to Congress, Glickman went to New York for the night, with a security detail and the nation’s nuclear codes in tow, only to find that as soon as the speech was finished—and the need for a successor over—the security apparatus abandoned him, leaving him in the rain to catch his own taxi home.

The idea of a “designated survivor” was formalized by the Carter and Reagan administrations, as White House officials worried about nuclear missiles aboard Soviet submarines that lay off the Atlantic Coast and could have devastated the capital with barely 10 minutes’ notice.

President Carter’s White House Military Office in April 1980 had instituted new procedures with FEMA to monitor the attendance of all presidential successors “at major, publicly announced functions outside the White House complex.” While such gatherings of the U.S. leadership had been commonplace in the past—at inaugurations, states of the union, state funerals and the like—the rising tensions of the Cold War made government planners questions their wisdom. “The situation provides an inviting target to enemy attack or terrorist activity, and represents an unnecessary risk to national leadership,” the White House Military Office wrote, outlining the new procedures.

The 25th Amendment—itself a modern relic of the Cold War and fears of nuclear attack—lays out a seemingly clear line for presidential succession. It flows from the vice president to the House speaker to the Senate president pro tem, then through the cabinet in the order in which the departments were created—a quirk that itself makes the Department of Homeland Security secretary, one of the people best qualified to actually assume the presidency in a disaster, actually last in line.

When all those in the line of succession were gathered in a high-profile setting, FEMA was to notify the White House and an aide would recommend to the president which qualified cabinet successors should skip the event. (Constitutionally, foreign-born cabinet secretaries, like current Interior Secretary Sally Jewell—a Brit!—don’t serve in the line of succession.) It falls to a little-known branch of FEMA, the Central Locator Service, to track the whereabouts of the successors daily, and once a month, after the fact, audit a single day to determine whether it had correctly known where each cabinet member was.

The new White House and FEMA procedures got their first test at Reagan’s inaugural. The incoming and outgoing administrations had agreed that Carter’s outgoing defense secretary, Harold Brown, would remain in office past the standard noon departure and ensure that there was a national leader in case something catastrophic happened at the ceremony. “Both sides agreed that something should be done,” a FEMA official explained later. Brown only resigned later on inauguration day once the Reagan team was firmly in control of government’s levers.

The “designated survivor” program would grow more formal in the years to come—the chosen Cabinet member would receive a Secret Service detail for the length of the event and a White House military aide would arrive for the evening with one of the emergency briefcases known as the “Football,” which contain instructions on how to access the nation’s nuclear weapons codes—in case the unthinkable happened and the designated survivor needed to be ready to launch an attack.

The “designated survivor” program, though, raised a new problem: How would the “designated survivor” prove he or she was actually now the president? The government lacked simple procedures for figuring out how to double-check that person’s identity after a decapitation event. Is the person at the other end of the phone really Agriculture Secretary Tom Vilsack (State of the Union 2012)?

“One of the things we discovered is that there was no authentication system,” Reagan’s first FEMA head Louis Giuffrida said in 1981. “If a successor got on the horn and said, ‘I’m the successor,’ and somebody said ‘Prove it,’ [no one could]. So we’re working on that, and FEMA will be the authenticating mechanism to say, ‘Yeah, this guy’s for real. The president’s gone and we don’t know where the vice president is…and this is the man.’”

In the years ahead, FEMA and the White House worked out an elaborate (and classified) system through which a successor would be able to confirm his or her identity, and in subsequent years the “designated survivors” became a common part of Washington lore, and often yielded amusing stories from those who served. Health and Human Services Secretary Donna Shalala recounted the story of how she watched the 1996 State of the Union from the White House and ordered pizza. “I took my staff with me and I ordered pizza for them in the Roosevelt Room,” she said years later. “I went to the Oval Office and for one minute sat in the president's chair and then I got up respectfully and went to watch the speech with my staff.”

Yet, in the wake of the 9/11 attacks, a bipartisan commission examining the nation’s succession planning found that odd—and troubling—quirks persisted that could lead to serious constitutional quandaries in just the sort of situation that Kiefer Sutherland’s character, Secretary of Housing and Urban Development Tom Kirkman, experiences in the TV show.

As clear as the line of succession may appear on paper, legally it would likely prove a much messier proposition the further down the list you go and cabinet officials become involved. And it could get particularly tangled if the president or vice president is only “incapacitated,” rather than killed outright.

It’s not entirely clear, even, that the House speaker or the Senate president pro tem could legally serve as president. Republican Senator John Coryn raised the question during the debate in the early 2000s of what would happen if a speaker of the House or Senate president pro tem ascended to the presidency—and then was challenged by the secretary of state who argued that the legislators didn’t count as constitutional officers, making them ineligible to serve in the presidency. “Believe it or not, the secretary actually has a rather strong case, in my view,” Cornyn said. No less an authority than James Madison himself had argued that the congressional leaders were legislators, not constitutional officers, and thus ineligible to succeed to the presidency. As Cornyn said, “Who is the president? Whose orders should be followed by our armed forces, by our intelligence agencies and by domestic law enforcement bureaus? If law suits are filed, will courts accept jurisdiction? How long will they take to rule? How will they rule? And how will their rulings be respected?”

In the years after 9/11, the so-called “Continuity of Government Commission,” pushed by American Enterprise Institute scholar Norm Ornstein, who has assumed the role of Washington’s succession Cassandra and has spent much of the last 20 years raising troubling questions about the 25th Amendment’s ambiguities, confronted one of the strangest and most nettlesome phrases in “COG” operations. It’s a seemingly unnecessary aside in the language guiding presidential succession known as the “supplantation clause,” which held that a “prior-entitled” presidential successor, that is someone who ranks higher in the official line of succession, could supplant a lower-level Cabinet official who was serving as “acting president.”

For instance, in a situation where the president and the congressional leadership was killed, but the vice president only incapacitated, the secretary of state would presumably serve as “acting president” until the vice president was able to resume his or her responsibility and become the president. But the “supplantation clause” inserted unhelpful ambiguity: Could, after Congress reconstitutes itself, a newly elected speaker of the House or Senate president pro tem insist on replacing the secretary of state even after that person had assumed the office of “acting president”? Could a newly elected speaker supplant a president pro tem? Might the presidency swing wildly in a few days, at the height of a crisis, between different officials and different political parties?

The Continuity of Government Commission tried also to tackle an ongoing problem with presidential succession that had dogged the debate for decades: Even with the idea of designated survivors for major high-profile gatherings and all the evacuation systems in place, on a day-to-day basis everyone in the presidential line of succession lives and works in a tiny radius extending a few miles around the White House and the Capitol. “In the nightmare scenario of terrorists detonating a nuclear device, it is possible that everyone in the line of succession might be killed,” the commission’s executive director, John Fortier, told Congress during one hearing. “Imagine the aftermath: a parade of generals, governors, and under secretaries claiming to be in charge.” It would be the chaos of Al Haig’s “I’m in control here” statement during the Reagan administration writ larger and more fraught.

One proposal, floated during the post-9/11 discussions, would have created a “First Secretary,” a Cabinet official who would have been first-in-line to the presidency after the vice president and whose sole responsibility would be to remain outside of Washington and be the designated survivor to head the shadow government if a catastrophic event destroyed the capital. It would be a job, in essence, to remain in an “undisclosed location” until the worst moment of American history.

Such questions make the nation, under existing rules, particularly vulnerable during presidential inaugurations. The terms of the president and vice president constitutionally expire at noon on January 20th, but their cabinets remained in office until either a resignation is tendered or a successor is confirmed by the Senate—which usually doesn’t happen for hours or even days after an inauguration.

In 2001, as Fortier, the commission leader explained, a terror attack that targeted George W. Bush’s inauguration, might have left the nation with a president carried over from the previous administration who would then serve until Congress had a speaker or president pro tem who would “bump” out the president and serve the rest of the four-year term of office. Fortier said, “A country expecting Republican George W. Bush to take office would have found themselves with a Democratic President Larry Summers. As secretary of the treasury, Summers was the highest-ranking Clinton Cabinet member eligible to serve as President.”


Kiefer Sutherland is back to save the United States of America! No, not as Jack Bauer, but as Thomas Kirkman, the Secretary of Housing and Urban Development, who is the “Designated Survivor,” i.e., the cabinet member selected not to attend the State of the Union Address at which virtually the entire United States government is destroyed.

Just in case you are curious about the legal accuracy of the show, take a look at the Presidential Succession Act of 1947. If the President and the Vice-President are dead, incapacitated or otherwise unable to exercise the powers of the Office of President, here is the order of succession :

  1. Speaker of the House
  2. President pro tempore of the Senate
  3. Secretary of State
  4. Secrétaire du Trésor
  5. Secretary of Defense
  6. procureur général
  7. Secretary of the Interior
  8. Secretary of Agriculture
  9. Secretary of Commerce
  10. Secretary of Labor
  11. Secretary of Health and Human Services
  12. Secretary of Housing and Urban Development
  13. Secretary of Transportation
  14. Secretary of Energy
  15. Secretary of Education
  16. Secretary of Veterans Affairs
  17. Secretary of Homeland Security.

I’ve enjoyed the first two episodes of the show. Vérifiez-le!

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2 Comments on ““Designated Survivor” And The Presidential Succession Act”

The real constitutional quirk here is the fact that the Senate president pro tempore – a near-meaningless office, generally given to the Senator who has served the longest – is THIRD IN LINE to the presidency. Today, Orrin Hatch could be president if Obama, Biden, and Paul Ryan all got bird flu or ebola. Orrin Hatch is in his 80s. Years ago, Robert Byrd was the president pro tempore and if memory serves he died in his 90s. If anything in the constitution needs to be mopped up, this does. I’m enjoying the program too, Dan!

Since Dr. Ben Carson was Chief of Housing and Development, is he the new Designated Survivor?


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