Garde varangienne

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La garde mercenaire varangienne était un corps d'armée d'élite byzantin et le garde du corps personnel des empereurs à partir de Basile II en c. L'unité Viking était célèbre pour la stature de ses membres et leur conduite assoiffée de sang au combat, où ils utilisaient leurs redoutables haches de combat à double lame avec un effet dévastateur. Les recrues célèbres incluent Harald Hardrada, qui est devenu le roi de Norvège, et le héros islandais Bolli Bollason. Plus tard, après la bataille de 1066 CE de Hastings en Angleterre, en particulier, ils sont devenus une unité en grande partie anglo-saxonne. Au début du 14ème siècle de notre ère, ils avaient survécu à leur utilité mais, pendant quelques siècles au moins, les Varègues étaient probablement un spectacle aussi choquant pour les ennemis byzantins que les chars l'auraient été pour l'infanterie de la Première Guerre mondiale.

Basile II

Basile II a régné en tant qu'empereur de 976 à 1025 de notre ère, et malgré une carrière militaire extrêmement réussie qui a vu l'empire byzantin presque doubler ses territoires, il a connu le pire départ possible lorsque son armée a été anéantie dans une embuscade par Samuel de Bulgarie à un col de montagne connu sous le nom de porte de Trajan. La défaite a encouragé une rébellion à la maison lorsque deux fauteurs de troubles de longue date ont chacun cherché à prendre le trône de Basile. L'un d'eux, Bardas Phokas, s'est même déclaré empereur en 987 de notre ère. Basile, heureusement, pouvait faire appel à l'aide de Vladimir Ier de Kiev (r. 980-1015 de notre ère), qui envoya obligeamment une force de 6 000 Rus Vikings pour aider le jeune empereur. Ils feraient toute la différence dans les plans ambitieux de Basile pour forger un empire byzantin encore plus grand que jamais auparavant.

En échange de ses 6 000 Normands et révélateurs de leur valeur, Basile II a offert à Vladimir I la main de sa sœur en mariage.

En échange de ses 6 000 Normands et révélateur de leur valeur, Basile a offert à Vladimir la main de sa sœur en mariage - une étape sans précédent pour un empereur d'offrir une personne royale à un chef barbare - à condition qu'il accepte de se convertir au christianisme. Ce Vladimir a accepté, en effet il est allé beaucoup plus loin et pour son parrainage dévoué de la foi tout au long de son règne, il est finalement devenu un saint.

La force viking est arrivée à Constantinople par la mer, et ils étaient un spectacle effrayant avec leurs longues épées lourdes et leurs méchantes haches de combat à deux têtes. Basile, après avoir patiemment attendu un an et bloqué les rebelles, a finalement fait son entrée et a attaqué le camp des usurpateurs. L'historien J. J. Norwich continue l'histoire,

Fin décembre 988, les guetteurs de la mer Noire aperçurent le premier d'une grande flotte de navires vikings à l'horizon nord ; au début de 989 EC, toute la flotte était ancrée en toute sécurité dans la Corne d'Or et 6 000 géants costauds débarquèrent. Quelques semaines plus tard, les Normands, menés par Basile lui-même, traversent le détroit à la faveur de l'obscurité et prennent position à quelques centaines de mètres du camp rebelle. Aux premières lueurs, ils attaquèrent, tandis qu'un escadron de lance-flammes impériaux aspergeait le rivage de feu grégeois. Les hommes de Phocas, tirés du sommeil, étaient impuissants : leurs assaillants ont balancé leurs épées et leurs haches sans pitié jusqu'à ce qu'ils se retrouvent dans le sang jusqu'aux chevilles. Peu de victimes ont échappé à leur vie. (209)

Basil a rétabli l'ordre en 989 de notre ère et a été tellement impressionné par les exploits de sa nouvelle armée viking qu'il en a fait d'abord les troupes de choc d'élite de son armée, puis son garde du corps personnel. Le corps viking est devenu connu sous le nom de garde varangienne (« hommes du gage ») et, en plus d'être une unité extrêmement utile sur le champ de bataille, ils ont protégé de nombreux empereurs ultérieurs jusqu'à la mort, tout comme l'unité d'élite qui protégeait les empereurs romains, le Garde prétorienne. Les Varègues étaient stationnés comme élément distinctif et permanent du Grand Palais de Constantinople. Leurs armes sont décrites par l'historien du XIe siècle, Michael Psellos, ainsi :

Ces hommes sont, sans exception, armés de boucliers et de la rhomphaia, une épée à un tranchant de fer lourd qu'ils portent suspendue à l'épaule droite. (359)

Les Varègues étaient certainement efficaces et dévoués dans leur responsabilité de protéger le trône byzantin, quel que soit son occupant, mais le service n'était pas bon marché. Une tradition particulière pour les services rendus est décrite par l'historien L. Brownworth :

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La nuit de la mort de leur souverain, ils avaient le curieux droit de courir au trésor impérial et de prendre autant d'or qu'ils pouvaient en transporter confortablement. Cette coutume a permis à la plupart des Varègues de prendre leur retraite en tant qu'hommes riches et a assuré un flux constant de recrues scandinaves et anglo-saxonnes. (212)

Varègues célèbres

L'un des guerriers et chefs les plus célèbres des Varègues était Harald Hardrada qui a passé une décennie au service de son empereur. Outre de nombreuses autres aventures, lui et ses compatriotes varègues ont combattu aux côtés du grand général byzantin George Maniakes en Sicile en 1038 de notre ère, capturant Messine et Syracuse. Exilé soupçonné d'avoir fomenté un soulèvement en 1042 EC, Harald s'enfuit à Kiev puis retourna en Norvège où il régna en tant que roi Harald III entre 1046 et 1066 EC. Harald, défendant sa propre revendication sur le trône d'Angleterre, a combattu et est mort à la bataille de Stamford Bridge en 1066 CE contre son homonyme, le roi anglais Harold Godwinson.

Un autre membre illustre de la garde varangienne était la figure de Bolli Bollason au XIe siècle. Selon le Laxdaela Saga, Bolli, comme ses compatriotes varègues, a été grassement payé pour ses problèmes et est rentré en Islande vêtu de si belles robes violettes brodées d'or qu'il a gagné le surnom de "Bolli l'élégant".

Après la défaite des Anglo-Saxons à la bataille d'Hastings en 1066 de notre ère, de nombreux soldats se sont rendus à Constantinople pour chercher une meilleure fortune. Des mercenaires plus nordiques sont venus d'Islande, de Norvège et d'autres régions de Scandinavie, attirés par les exploits d'hommes comme Harald et Bolli. Les empereurs byzantins n'étaient que trop heureux d'incorporer ces voyageurs dans la garde varangienne bien qu'au XIIIe siècle de notre ère, la majorité de ses membres étaient anglais et que la garde utilisait sa propre langue lorsqu'elle acclamait son souverain adoptif.

Déclin

Les Varègues auraient pu jouir d'une redoutable réputation, mais ils n'étaient pas infaillibles. En 1081 CE, par exemple, quand Alexios I Komnenos défendait Dyrrachion en Dalmatie, il positionna ses troupes varangiennes à l'avant de ses lignes, mais elles furent presque anéanties par une charge de cavalerie ennemie. Ils ne se sont pas avérés très utiles non plus en 1204 de notre ère lorsque les chevaliers de la quatrième croisade ont attaqué Constantinople, bien que la raison de leur fuite pourrait bien être due à leur manque de paiement. Ces défaites alors que la guerre et la technologie progressaient peuvent expliquer pourquoi les Varègues sont devenus de simples gardes de palais et de prison à partir du milieu du XIIIe siècle de notre ère.

Une référence aux gardes anglais portant des haches au palais byzantin surgit dans les travaux du chroniqueur Adam d'Usk en 1404 de notre ère, mais par la suite, les Varègues disparaissent des archives historiques. Un effet durable de leur présence dans les affaires byzantines fut l'influence de cette culture sur les patries des gardes, car lorsqu'ils revinrent après leurs années de service chargés de richesses, ils emportèrent également avec eux des idées d'art et d'architecture. Enfin, il existe de nombreuses pierres runiques encore debout aujourd'hui à travers la Scandinavie qui ont été érigées et sculptées pour commémorer les grands actes martiaux d'illustres membres de la garde varangienne.


Garde varangienne - Histoire

Le nom Varangian provient d'un vieux mot nordique relatif aux « partageurs d'un serment ». La garde varangienne s'est formée pour servir de mercenaires dans l'armée byzantine, se regroupant pour protéger l'empereur. Varangian a ensuite été étendu pour désigner tout Viking des colonies scandinaves travaillant dans l'Empire byzantin.

Outre leur fonction de garde du corps de l'empereur, les Varègues étaient également chargés d'autres tâches telles que l'enquête sur la trahison et les complots. Ils accompagnaient l'Empereur lors de ses apparitions publiques et remplissaient un rôle d'apparat. Outre leur rôle de protecteur, la Garde varangienne était déployée dans des batailles critiques où elle était connue pour sa férocité et sa cruauté.

L'arme de prédilection des Varègues était une longue hache. Ils semblent également avoir été habiles comme épéistes et archers. Leur loyauté couplée à leurs prouesses martiales en ont fait un corps de troupes d'élite à la fois craint et respecté.

La garde varangienne faisait partie des troupes de l'Empire les mieux payées, si bien payées que l'adhésion devait être achetée. Des Normands de toute la Scandinavie et de la Russie sont venus à Byzance (Constantinople), ont passé du temps dans la garde varangienne et sont rentrés chez eux riches. Ils ont enduré le pillage des croisés jusqu'à ce que Constantinople soit renvoyée au début des années 1200, provoquant leur dissolution.

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Vikings en Turquie

Gravée dans le marbre se trouve une inscription runique, dont la plupart de ses entailles ont été rendues illisibles par le passage du temps. Ce que nous pouvons distinguer fait partie du nom du visiteur impertinent – ​​Halfdan. Les historiens pensent que le message court et effronté laissé ici se traduit essentiellement par «Halfdan était ici» et rappelle la population improbable de guerriers vikings qui l'ont autrefois vécue au cœur de Constantinople.

Pour le dire très simplement, l'empire byzantin était l'aile orientale de l'ancien empire romain. Alors que l'original occidental tombait en déclin, la «nouvelle Rome» de Constantinople a prospéré en tant qu'épicentre cosmopolite et animé du commerce et des intrigues. L'un de ses plus grands dirigeants était Basile II, un homme aussi rusé qu'impitoyable – ce qui était tout aussi bien, car il devait faire face à une lutte de pouvoir sanglante et sanglante avec des généraux rebelles qui cherchaient à renverser son règne.

Boire est la joie des Rus, on ne peut pas exister sans ce plaisir

Cette lutte a conduit Basile II à chercher de l'aide auprès d'une source improbable : les colons scandinaves de la Russie kiévienne. C'était un territoire qui englobait des parties de la Russie moderne, de l'Ukraine et de la Biélorussie, et était présidé par Vladimir Ier, le dernier d'une lignée de dirigeants d'origine viking. Ces Vikings, venus à l'est pour exploiter les riches routes commerciales de l'Eurasie, étaient connus sous le nom de Varègues.

Vladimir tenait à aligner son peuple sur le monde moderne en rejetant les croyances païennes et en embrassant une religion monothéiste - soit le judaïsme, l'islam ou le christianisme. Comme le raconte l'histoire, Vladimir a presque opté pour l'islam, mais a été rebuté par l'interdiction de l'alcool, déclarant « Boire est la joie des Rus, nous ne pouvons pas exister sans ce plaisir ». Après beaucoup de réflexion et de réflexion, il a finalement opté pour le christianisme, en partie parce que ses envoyés étaient séduits par la grandeur byzantine de Sainte-Sophie.

Lorsque Basile II a approché Vladimir pour une assistance militaire contre ses généraux gênants en 988 après JC, cela a ouvert la voie à une nouvelle alliance - et à la conversion de Vladimir et des Varègues au christianisme. Dans le cadre de l'accord, Vladimir a donné 6 000 soldats à Basil - une vaste armée de redoutables combattants vikings qui ont affronté les ennemis de Basil sur le champ de bataille et, selon les mots d'un chroniqueur, "les a joyeusement mis en pièces".

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Harald Hardrada : Le dernier Viking

Après avoir aidé Basil à vaincre les rebelles et à régner en maître, ces mercenaires sont restés dans les parages, devenant connus sous le nom de Garde varangienne. Eux, ainsi que les guerriers qui s'enrôlèrent par la suite pour les siècles à venir, avaient le devoir juré de protéger l'empereur byzantin et aussi d'aller à la guerre si leur présence terrifiante était requise sur les champs de bataille en marge de l'Empire.

Ils ont attaqué avec une rage imprudente et ne se souciaient ni de perdre du sang ni de leurs blessures

D'après les bruits des choses, ils étaient l'image même de Vikings fanfarons, imbibés d'alcool et à la vie dure. Un écrivain contemporain les a décrits comme des « barbares à la hache », tandis qu'un autre a raconté comment ils « étaient effrayants à la fois en apparence et en équipement » et qu'« ils attaquaient avec une rage imprudente et ne se souciaient ni de perdre du sang ni de leurs blessures », en vrai berserker. style. Pour leurs efforts, ils ont reçu d'énormes privilèges, l'un des plus étranges étant les droits de « pillage de palais ». En effet, chaque fois qu'un empereur mourait, les gardes étaient autorisés à se procurer autant d'or et de bijoux royaux qu'il pouvait en porter. Grâce à ces avantages, en plus d'être généralement gâtés par les empereurs reconnaissants, de nombreux gardes varangiens sont devenus extrêmement riches.

En ce qui concerne les tâches de garde du corps, les gardes varangiens étaient fidèles au trône lui-même, plutôt qu'à l'homme qui y était assis. Un exemple macabre de cette loyauté très spécifique fut l'assassinat, en 969 après JC, de l'empereur Nicéphore II. Il a été massacré dans ses dortoirs par son rival John Tzimiskes, et au moment où les gardes varangiens y sont arrivés, il était trop tard. Pourtant, au lieu d'attaquer l'assassin, ils lui ont promis fidélité immédiate, car il était maintenant l'empereur. Comme le dit l'historien John Julius Norwich : « Vivants, ils auraient défendu [Nikephoros] jusqu'au dernier souffle, il ne servait à rien de le venger. Ils avaient un nouveau maître maintenant.

Au fil du temps, la composition culturelle des gardes varangiens a changé. Des combattants anglo-saxons, qui avaient été envoyés en exil après la conquête normande de 1066, ont rejoint leurs rangs. Malgré cela, c'est leur phase initiale en tant que troupes de choc vikings et hommes de main dévoués de la cour byzantine qui a fait des gardes varangiens de telles figures de fascination émerveillées aujourd'hui.


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Grec médiéval Βάραγγος Varangos et vieux slave oriental Варягъ Varjago (vieux slavon d'église Варѧгъ Varęgŭ) sont dérivés du vieux norrois væringi, à l'origine un composé de var « engagement » ou « la foi », et gengi « compagnon », signifiant ainsi « compagnon assermenté », « confédéré », étendu pour signifier « un étranger qui a pris service auprès d'un nouveau seigneur par un traité de fidélité envers lui », ou « protégé ». [1] [14] Certains chercheurs semblent supposer une dérivation de var avec le suffixe commun -ment. [15] Pourtant, ce suffixe est fléchi différemment en vieux norrois, et de plus, le mot est attesté par -gangie et apparentés dans d'autres langues germaniques au début du Moyen Âge, comme en vieil anglais wærgenga, vieux francique wargengus et langobarde waregang. [16] La réduction de la deuxième partie du mot pourrait être parallèle à celle observée en vieux norrois foringi 'leader', correspondant au vieil anglais foregenga et gothique fauragaggja 'intendant'. [17] [18]

Il existe un certain nombre de monuments commémoratifs en pierre surélevée appelés pierres runiques dans toute la Scandinavie, dont presque tous se trouvent en Suède. Beaucoup datent de l'âge viking et beaucoup sont associés aux gardes varangiens. Ces pierres runiques varangiennes commémorent divers guerriers tombés au combat à travers des runes sculptées, et mentionnent des voyages vers l'Est (Autriche) ou la route de l'Est (Austrvegr), ou vers des localités orientales plus spécifiques telles que Garðaríki (ce qui est aujourd'hui la Russie et l'Ukraine). Les pertes subies par la garde varangienne sont reflétées par le plus grand groupe de pierres runiques qui parlent de voyages à l'étranger, comme celles connues sous le nom de pierres runiques grecques. [19] Ceux-ci ont été élevés par d'anciens membres de la garde varangienne, ou en leur mémoire. Un groupe plus petit se compose des quatre pierres runiques d'Italie qui commémorent les membres de la garde varangienne décédés dans le sud de l'Italie.

La plus ancienne des pierres runiques grecques est constituée de six pierres de style RAK, datant de la période antérieure à 1015 après JC. [20] Le groupe se compose de la pierre runique Skepptuna U 358, de la pierre runique Västra Ledinge U 518, de la pierre runique Nälberga Sö 170 et de la pierre runique Eriksstad Sm 46. [21]

L'une des pierres runiques les plus récentes du style Pr4 est la pierre runique Ed U 112, un gros rocher sur la rive ouest du lac d'Ed. Il raconte que Ragnvaldr, le capitaine de la garde varangienne, était rentré chez lui où il avait fait faire des inscriptions à la mémoire de sa mère décédée. [21]

Les pierres runiques les plus jeunes, dans le style Pr5, telles que la pierre runique Ed U 104 (actuellement au Ashmolean Museum d'Oxford), datent de la période 1080-1130, après quoi les pierres runiques sont devenues démodées. [21]

Les Varègues ne sont pas rentrés chez eux sans être imprégnés par la culture byzantine d'une manière ou d'une autre, comme en témoigne la croix byzantine sculptée sur la pierre runique de Risbyle U 161 du début du XIe siècle, et qui est aujourd'hui le blason de Täby, un localité trimunicipale et siège de la municipalité de Täby dans le comté de Stockholm, en Suède. [22] Les runes ont été faites par le Viking Ulf de Borresta, voir Orkesta runestone U 344, en mémoire d'un autre Ulf, à Skålhamra, et à la demande du père de ce dernier. [22]

Au IXe siècle, les Rus' exploitaient la route commerciale de la Volga, qui reliait la Russie du Nord (Gardariki) au Moyen-Orient (Serkland). La route de la Volga a décliné à la fin du siècle, et les routes du Dniepr et du Dniestr l'ont rapidement dépassée en popularité. Outre Ladoga et Novgorod, Gnyozdovo et Gotland étaient des centres importants pour le commerce varangien. [23]

Installés à Aldeigja (Ladoga) dans les années 750, les colons normands ont joué un rôle important dans l'ethnogenèse précoce du peuple Rus' et dans la formation du Rus' Khaganate. Les Varègues (Varyags, en vieux slave oriental) sont mentionnés pour la première fois par le Chronique primaire comme ayant exigé un tribut des tribus slaves et finnoises en 859. C'était l'époque de l'expansion rapide des Vikings en Europe du Nord, l'Angleterre a commencé à payer Danegeld en 859, et les Couroniens de Grobin ont fait face à une invasion par les Suédois à peu près à la même date .

Il a été avancé que le mot Varègue, sous ses nombreuses formes, n'apparaît dans les sources primaires qu'au XIe siècle (bien qu'il apparaisse fréquemment dans les sources postérieures décrivant des périodes antérieures). Ceci suggère que le terme Rus' a été largement utilisé pour désigner les Scandinaves jusqu'à ce qu'il devienne trop fermement associé à l'élite désormais largement slavisée de Kievan Rus. À ce moment-là, le nouveau terme Varègue était de plus en plus préféré pour nommer les Scandinaves, probablement principalement de ce qui est actuellement la Suède, [24] sillonnant les routes fluviales entre la mer Baltique et la mer Noire/Caspienne. [25]

En raison en grande partie de considérations géographiques, il est souvent avancé que la plupart des Varègues qui ont voyagé et se sont installés dans les terres de la Baltique orientale, de la Fédération de Russie moderne et des terres du sud provenaient de la Suède moderne.

Les Varègues ont laissé un certain nombre de pierres runiques dans leur Suède natale qui racontent leurs voyages vers ce qui est aujourd'hui la Russie, l'Ukraine, la Grèce et la Biélorussie. La plupart de ces pierres runiques sont visibles aujourd'hui et constituent un témoignage historique révélateur. Les pierres runiques varègues racontent de nombreuses expéditions varègues notables et expliquent même le destin de guerriers et de voyageurs individuels. [26]

Les Rus' sont apparus pour la première fois à Serkland au IXe siècle, voyageant en tant que marchands le long de la route commerciale de la Volga, vendant des fourrures, du miel et des esclaves, ainsi que des produits de luxe tels que l'ambre, les épées franques et l'ivoire de morse. [27] Ces marchandises étaient principalement échangées contre des pièces d'argent arabes, appelées dirhams. Des trésors de pièces d'argent frappées à Bagdad au IXe siècle ont été trouvés en Suède, en particulier à Gotland. Les variations de la taille des réserves de pièces montrent qu'il y a eu des phases d'importation accrue de pièces et parfois des décennies au cours desquelles très peu de pièces ont été importées. [28]

La relation économique entre la Russie et le monde islamique s'est rapidement développée en un vaste réseau de routes commerciales. Initialement, les Rus ont fondé Staraya Ladoga en tant que premier nœud de la Baltique à la mer Caspienne et à la mer Noire. À la fin du IXe siècle, Staraya Ladoga a été remplacé en tant que centre le plus important par Novgorod. De ces centres, les Rus pouvaient envoyer leurs marchandises jusqu'à Bagdad. Bagdad était le centre politique et culturel du monde islamique aux IXe et Xe siècles et les marchands russes qui s'y rendaient pour échanger leurs marchandises contre de l'argent ont interagi avec les cultures et les marchandises du monde islamique, mais aussi de Chine, d'Inde et d'Afrique du Nord. . [29]

Le commerce entre la Rus et les terres au sud des mers Noire et Caspienne a permis des interactions culturelles entre la Rus et le monde islamique. Le récit rédigé par Ibn Fadlan sur ses voyages de 921 à 922 de Bagdad à la capitale du royaume de Bulghar donne des détails qui peuvent révéler l'interaction culturelle entre les deux groupes. Ibn Fadlan donne une description vivante des habitudes quotidiennes des Rus, ainsi que le seul récit à la première personne connu de la cérémonie funéraire compliquée de l'incendie du navire. Certains détails de son récit, en particulier le dialogue des cérémonies et ses conversations personnelles avec des individus Rus, montrent que les Rus et les Musulmans s'intéressaient et connaissaient assez bien leurs cultures respectives. [30]

La géographie de la région de la Volga et le manque relatif de richesses physiques disponibles pour le vol (par rapport aux cibles des raids vikings à l'ouest) ont fait des raids un aspect moins important des activités rus/varègues à l'est. Quelques raids, cependant, étaient nécessaires pour obtenir le contrôle initial des villes et des régions qu'ils développaient en centres d'activités économiques. [31] Les premiers raids à petite échelle ont eu lieu à la fin du IXe et au début du Xe siècle. Les Rus' entreprirent la première expédition de grande envergure en 913. Arrivés sur 500 navires, ils pillèrent Gorgan, sur le territoire de l'Iran actuel, et les régions adjacentes, emportant esclaves et biens. À leur retour, les raiders du nord ont été attaqués et vaincus par les musulmans khazars dans le delta de la Volga, et ceux qui se sont échappés ont été tués par les tribus locales de la moyenne Volga.

Au cours de leur expédition suivante en 943, les Rus' capturèrent Barda, la capitale d'Arran, dans l'actuelle République d'Azerbaïdjan. Les Rus' y restèrent plusieurs mois, tuant de nombreux habitants de la ville et amassant d'importants pillages. Ce ne fut qu'une épidémie de dysenterie chez les Rus' qui les força à repartir avec leur butin. Sviatoslav, prince de Kiev, commanda l'attaque suivante, qui détruisit l'État khazar en 965. La campagne de Sviatoslav établit le contrôle de la Russie sur les routes commerciales nord-sud, contribuant à modifier la démographie de la région. Les raids se sont poursuivis tout au long de la période avec la dernière tentative scandinave de rétablir la route vers la mer Caspienne dirigée par Ingvar le Voyageur lointain en 1041. Pendant leur séjour, les Varègues ont participé à la bataille géorgienne-byzantine de Sasireti en Géorgie (1042).

Le premier enregistrement byzantin de la Rus' peut avoir été écrit avant 842. Il est conservé dans le grec Vie de saint Georges d'Amastris, qui parle d'un raid qui s'était étendu en Paphlagonie. La présence byzantine contemporaine des Rus' est mentionnée dans les Annales franques de Saint-Bertin. Ceux-ci rapportent qu'une délégation de la cour de l'empereur byzantin a rendu visite à l'empereur franc Louis le Pieux à sa cour à Ingelheim en 839. Dans cette délégation se trouvaient deux hommes qui s'appelaient eux-mêmes Rhos (Rhos vocari dicebant). Louis s'enquit de leurs origines et apprit qu'ils étaient suédois. Craignant qu'ils soient des espions pour leurs frères, les Danois, il les a incarcérés.

En 860, les Rus' sous Askold et Dir lancent leur première attaque sur Constantinople depuis Kiev. Le résultat de cette attaque est contesté, mais les Varègues ont poursuivi leurs efforts alors qu'ils naviguaient régulièrement sur leur monoxyla le long du Dniepr jusqu'à la mer Noire. Les raids des Rus dans la mer Caspienne ont été enregistrés par des auteurs musulmans dans les années 870 et en 910, 912, 913, 943 et plus tard. Bien que les Rus' eussent des relations commerciales principalement pacifiques avec les Byzantins, les dirigeants de Kiev ont lancé l'expédition navale relativement réussie de 907 et la campagne avortée de 941 contre Constantinople, ainsi que l'invasion à grande échelle des Balkans par Sviatoslav I en 968. –971. En 1043, Yaroslav envoya son fils Vladimir attaquer Constantinople. Les Byzantins détruisirent les vaisseaux attaquants et vainquirent Vladimir [32]

Ces raids ont réussi à forcer les Byzantins à réorganiser militairement leurs accords commerciaux, les Varègues ont généralement été vaincus par les forces byzantines supérieures, en particulier dans la mer en raison de l'utilisation byzantine du feu grec.

Garde varangienne Modifier

La garde varangienne (grec : Τάγμα των Βαράγγων, Tágma tōn Varángōn) faisaient partie de l'armée byzantine et des gardes du corps personnels des empereurs byzantins du 10e au 14e siècle. Initialement, la garde était composée de Varègues qui venaient de Kievan Rus'.

Les immigrants de Scandinavie (principalement des immigrants de Suède [24] mais aussi des éléments du Danemark et de Norvège) [34] ont gardé une distribution presque entièrement nordique dans l'organisation jusqu'à la fin du XIe siècle. Selon le regretté historien suédois Alf Henrikson dans son livre Histoire de Svensk (Histoire de la Suède), les gardes nordiques varangiens étaient reconnus par leurs cheveux longs, un rubis rouge serti dans l'oreille gauche et des dragons ornementés cousus sur leurs chemises en cotte de mailles.

Au cours de ces années, les Suédois sont partis pour s'enrôler dans la Garde varangienne byzantine en si grand nombre qu'une loi suédoise médiévale, Västgötalagen, de Västergötland a déclaré que personne ne pouvait hériter tout en restant en "Grèce" - le terme scandinave pour l'Empire byzantin - pour arrêter l'émigration, [35] d'autant plus que deux autres cours européennes recrutaient simultanément des Scandinaves [36] Kievan Rus' c. 980-1060 et Londres 1018-1066 (le Þingalið). [36]

Composée principalement de Scandinaves pendant les cent premières années, la garde comprenait de plus en plus d'Anglo-Saxons après la conquête normande réussie de l'Angleterre. À l'époque de l'empereur Alexios Komnenos à la fin du XIe siècle, la garde varangienne était en grande partie recrutée parmi les Anglo-Saxons et « d'autres qui avaient souffert aux mains des Vikings et de leurs cousins ​​les Normands ». Les Anglo-Saxons et d'autres peuples germaniques partageaient avec les Vikings une tradition de service fidèle et sous serment (à mort si nécessaire), et après la conquête normande de l'Angleterre, il y avait de nombreux combattants, qui avaient perdu leurs terres et leurs anciens maîtres, à la recherche d'un logement ailleurs.

La garde varangienne a non seulement assuré la sécurité des empereurs byzantins, mais a participé à de nombreuses guerres impliquant Byzance et a souvent joué un rôle crucial, car elle était généralement utilisée à des moments critiques de la bataille. À la fin du XIIIe siècle, les Varègues étaient pour la plupart assimilés ethniquement par les Byzantins, bien que la garde ait fonctionné au moins jusqu'au milieu du XIVe siècle, et en 1400, il y avait encore des personnes s'identifiant comme « Varègues » à Constantinople.


Juste de l'histoire.

Constantinople était le carrefour de nombreuses cultures, il n'est donc pas surprenant que les Vikings s'y soient également rendus. Les Vikings sont venus à l'origine en tant que commerçants ou pillards, selon ce qui leur rapporterait le plus de profit. Puis ils se sont installés dans ce qui allait devenir la Russie en fondant les colonies de Novgorod et de Kiev. Ils se sont mariés avec les tribus slaves indigènes pour consolider leur base de pouvoir. Les Slaves appelaient les Vikings « Rus », ce qui a fini par donner son nom à la région qui est devenue la Russie. Cependant, les Grecs et les Slaves de l'Est les appelaient Varègues. Varègue signifiait un étranger qui avait fait son service militaire. Finalement, cela signifiait que les guerriers étrangers arrivaient toujours de Scandinavie pour faire du commerce ou offrir leurs épées à louer aux Rus. Ces mercenaires se sont dirigés vers le sud et ont trouvé la riche ville de Constantinople, où ils pouvaient vendre leurs épées à des prix exorbitants. Les Byzantins n'étaient pas étrangers aux mercenaires et embauchaient souvent des Normands, des Hongrois, des Turcs, des Lombards, des Géorgiens, des Arméniens, des Arabes, des Slaves et bien d'autres. Les premiers Varègues au service de Constantinople ont été mentionnés en 902 comme une expédition en Crète.

L'empereur Basile II à l'aide varangienne de Vladimir Ier pour stabiliser l'Empire d'Orient. En retour, Vladimir épousa la sœur de l'empereur, Anna, et se convertit au christianisme. À partir de ce moment-là, les Varègues, ou les barbares à la hache, formèrent le noyau de la garde du corps impériale. On disait que Basile faisait plus confiance aux Varègues qu'à son propre peuple et commençait à dépendre de plus en plus d'eux. C'était un groupe d'élite très soudé et tous les Normands venant à Constantinople n'étaient pas automatiquement intronisés. Le groupe avait un salaire plus élevé, pouvait être parmi les premiers à piller après une victoire et avait même le privilège de piller le palais de l'empereur après sa mort. De plus, la garde avait l'oreille de l'empereur afin qu'elle puisse influencer la politique ou faire tomber ses favoris. La princesse Anna Komnene a écrit dans son histoire L'Alexiade, les Varègues étaient connus pour leur loyauté fanatique envers l'empereur et semblaient se transmettre de génération en génération. Ils sont restés aux côtés de l'empereur en tout temps, l'accompagnant aux fêtes et fêtes, aux activités religieuses et aux affaires privées. Les Varègues étaient cantonnés dans le palais impérial pour s'assurer qu'ils étaient à proximité à tout moment et gardaient même la chambre à coucher de l'empereur lorsqu'il dormait. Ils étaient chargés du contrôle des foules et s'assuraient toujours qu'il y avait une issue de secours hors de tout rassemblement.

Bien qu'à l'origine uniquement des Norsemen, la garde varangienne s'est élargie pour inclure des hommes des îles britanniques. Une redevance de sept à seize livres d'or était perçue pour permettre l'entrée dans l'armée, mais elle était récupérée très rapidement avec toutes les opportunités de pillage. En fait, le meilleur outil de recrutement était les récits sur l'immense richesse que la Garde pouvait espérer gagner. La saga islandaise Laxdaela raconte l'histoire d'un certain Bolli Bollason qui se rendit à Byzance et y gravit les échelons pour devenir officier de la garde varangienne. Son retour en 1030 est décrit de la manière suivante : « Bolli rapporta avec lui beaucoup de richesses et beaucoup de choses précieuses que les seigneurs de l'étranger lui avaient données. Bolli était un si grand homme de parade au retour de ce voyage qu'il ne portait que des vêtements d'écarlate et de fourrure, et toutes ses armes étaient recouvertes d'or : il s'appelait Bolli le Grand. […] Bolli est sorti du navire avec douze hommes, et tous ses partisans étaient vêtus d'écarlate et montaient sur des selles dorées, et tous formaient un groupe de confiance, bien que Bolli était sans égal parmi eux. Il avait sur les vêtements de fourrure que le Garth-roi (empereur) lui avait donné, il avait sur tout une cape écarlate et il avait Footbiter ceint sur lui, dont la poignée était recouverte d'or, et la poignée tissée d'or il avait un casque doré sur la tête et un bouclier rouge sur le flanc, avec un chevalier peint dessus en or. Il avait un poignard à la main, comme c'est la coutume dans les pays étrangers et chaque fois qu'elles prenaient des quartiers, les femmes ne faisaient attention qu'à regarder Bolli et sa grandeur, et celle de ses partisans.

Cependant, tout n'était pas que pillage et gloire. Lors de la désastreuse bataille de Manzikert en 1071, les troupes régulières se révoltèrent et s'enfuirent. Les Varègues sont restés et sont morts à un homme défendant l'empereur. Et comme les Prétoriens avant eux, les Varègues commencèrent à sombrer dans la corruption. After the fourth crusade, there is no additional mention of the Varangian Guard or Norsemen guarding the emperor. However, it was good while it lasted and the Varangians survived longer than their Viking cousins.


If the Varangian Guard was a Trojan horse of Kievan Rus

This just occurred to me while browsing through the Spartans vs Vikings thread yesterday.

It would have turned quite a few things sideways, upside down and all around, wouldn't it?

The first edition of the Varangian Guard, as I understand it, was a wedding gift of sorts from Vladimir I of Kievskaya Ruska, who had been persuaded (by Basileos II, presumably) to embrace Christianity, then offered the hand in marriage of Princess Anna, a younger sister of Basileios II.

Vladimir had other factors to consider as well, like trade interests (Byzantium controlled the sea routes of the Black Sea, thereby also the riverine routes via the River Dnieper which flowed to the shores of the Black Sea). He was also said to be an enthusiastic admirer of the Byzantine high culture of the time. Just like some scholars believe Alexander was really an avid admirer of Persian culture, whether openly or otherwise.

Vladimir himself had gained his throne in Kievska by a usurpation on the strength of an army of Varangians. Thus, he already had a history of wresting power, and as they say, history has a habit of repeating itself. And you just can't help but notice Vladimir's solid Varangian connection.

Likelihood, bad taste, loyalty of Varangians etc. aside, what if Vladimir had gone back to his usurping ways and wrested power from his new brother-in-law Basileos II, with the aid of the Varangian Guard that he had only recently gifted to the emperor? It wouldn't have been something too difficult for him to pull off that time, would it?

Or, if Vladimir didn't want it to look too much like a crude naked usurpation, it could have been sold to the people as a merger of 2 kingdoms, a sell that could indeed have been aided and made to look convincing by his marriage to the emperor's sister.

Kievskaya Ruska would have been the next inheritor and successor of the Roman Empire. We would then have had its 3rd instalment, the Northern Roman Empire. Qu'est-ce que tu penses?

Please excuse any historical inaccuracies.

Dreamhunter

Belloc

Moto

Vladimir had more to gain from being the son-in-law of the Byzantine Emperor than taking over Byzantium. That's assuming he had the strength to do it - carry out a devastating raid, probably but take over an Empire? À peine.

The introduction of Christianity to Kiev was a device to build some unity among his subjects - Slav tribes dominated by the descendants of earlier Varangian (Viking) traders.

Vladimir was the first to control all of what we call Kievian Rus these days, defeating his brother to join the northern and southerns parts, and forcing other peripheral areas (westward towards Poland) to recognise his authority. The internal dynamics among the Varangians was commercially focussed, with each prince looking after his own interests. Christianity was a new device to try to build unity over a region that was only held together by military force.

How strong was this new state? When Vladimir died in 1015 it took his eldest son Jaroslav about 20 years to fight off his brothers (all were killed in some way) to assert his supremacy. When Jaroslav died he divided his principality among his sons that began a new fragmentation of Rus that lasted until the mongul invasions.

Vladimir wresting power from Basileos II? Fanciful idea.

Dreamhunter

Well, some unexpected conquests in history did start with an idea which would have been fairly fanciful at the time.

Nobody believed the rag-tag Mycenaeans led by Agamemnon would breach the sturdy gates of Troy. Noone reckoned that any Carthaginian in his right mind would come swooping down on Italy via the Alps, with a herd of elephants to boot. And did anybody really seriously think that the Oghuz Turks would beat the Byzantines at Manzikert?

Yet these all happened. History is replete with the achievements of the unlikely conqueror. He seems to be gifted with a special gene. The audacity gene.

Moto

Dreamhunter

Fair enough. But one must not forget that Basileios II was at the time having problems too, plus he was also getting on a bit in years. The fact that he preferred Varangians to Byzantine Greeks to guard his palace, as well as form the core of his army during battle time, meant that he could not really trust the Greeks themselves.

Now we come to this point. The very first edition of the Varangian Guard was Vladimir's special gift to Basileios II. Which means, first and foremost, that they were le sien Varangians, his trusted, personally handpicked elite warriors. You just don't give away a bunch of fine warriors to someone, even your best friend, if you yourself can't trust them or command them, because they could then one day be used against you.

All Vladimir needed to have done was persuade the prospective Guard commander that he had identified - before finalising the membership of the Guard corps to be sent to Constantinople - which would wholly comprise Vladimir loyalists - to see his side of things, convince the man that Vladimir would make a better and more competent leader of an expanded, merged Rus-Byzantine realm, then pronto, he'd got it made.

Having married Princess Anna, sister of Basileios II, he had already ensured that his own offspring would have Byzantine blood. If, even if, it was not politically viable for Vladimir to be emperor himself post-usurpation, he could have appointed his eldest son by Anna to be emperor-in-waiting, with he himself as chief imperial custodian of the merged empire. That would've indeed given him more room and flexibility to act as he needed to.

He'd now have much greater power and much greater wealth at his disposal, which he could have used to control his new mega kingdom, including paying off any greedy or recalcitrant Varangian princes to keep them on his side. Any potential traitors, if still existed, would have to have been eliminated on the quiet.

Darius the Great was only a lance bearer and distant cousin to Cambyses, eldest son and anointed heir of Cyrus. But one looks at what he'd done, one browses through all the stories about his sudden rise, one just reads between the lines, one connects all the dots, and one doesn't need to be a genius to figure out what really happened. Cambyses accidentally impaled himself on his own sword while geting off his horse? Come on, all one could say to that is . hmmm .


Varangian Guard

Les Varangian Guard was an elite unit of the Byzantine Army, from the 10th to the 14th centuries, whose members served as personal bodyguards of the Byzantine Emperors. They are known for being primarily composed of Germanic peoples, specifically, Scandinavians (the Guard was formed 60 years before the end of the Viking age) and Anglo-Saxons from England (particularly after the Norman Invasion).

The guard was first formed under Emperor Basil II in 988, following the Christianization of Kievan Rus' by Vladimir I of Kiev. Vladimir, who had recently usurped power in Kiev with an army of Varangian warriors, sent 6,000 men to Basil as part of a military assistance agreement. Basil's distrust of the native Byzantine guardsmen, whose loyalties often shifted with fatal consequences, as well as the proven loyalty of the Varangians, many of whom served in Byzantium even before, led the Emperor to employ them as his personal guardsmen. Over the years, new recruits from Sweden, Denmark, Norway and Iceland kept a predominantly Norse cast to the organization until the late 11th century.

So many Scandinavians left to enlist in the guard that a medieval Swedish law from Vastergotland stated that no one could inherit while staying in "Greece"-  the then Scandinavian term for the Byzantine Empire. In the eleventh century, there were also two other European courts that recruited Scandinavians.

Composed primarily of Norsemen and Rus for the first 100 years, the guard began to see increased inclusion of Anglo-Saxons after the successful invasion of England by the Normans. By the time of the Emperor Alexios Komnenos in the late 11th century, the Byzantine Varangian Guard was largely recruited from Anglo-Saxons and "others who had suffered at the hands of the Vikings and their cousins the Normans". The Anglo-Saxons and other Germanic peoples shared with the Vikings a tradition of faithful (to death if necessary) oath-bound service, and after the Norman conquest of England there were many fighting men who had lost their lands and former masters and looked for a living elsewhere.

The Varangian Guard not only provided security for the Byzantine Emperors, but participated in many wars involving Byzantium and often played a crucial role, since they were usually used at the critical moments of a battle. By the late 13th century Varangians were mostly ethnically assimilated by Byzantine Greeks, though the guard operated until at least mid-14th century and in 1400 there were still some people identifying themselves as "Varangians" in Constantinople


Efficacité

As the Varangian Guard consisted as a unit in the Byzantine Empire, they were often deployed on the battlefields in wars, scoring crucial victories as they were usually deployed last due to their significance to the throne. In the writings of Anne Komneneas, her father Alexius I, seized the empire’s throne in 1081 and was specifically told not to anger or persecute the Varangian Guard, since even the slightest aim for that was as treason. Such attempts resulted in a swift and brutal execution. Swedish rune stones dotting the territorie, once held by the Byzantine Empire or today Sweden, exist even in modern day.

They usually tell the tale of a guard and were carvedin memory by those who returned home to tell their tales and adventures in servitude to Miklagaard. Although many called themselves the Varangian Guard even after the 12th century, what was once a Norsemen and Rus’ dominated elite unit, in time became filled with Anglo Saxons who lost their lands and services to their lords by the Viking raids and their Norman cousins. Thus, what was once pagan, became Christianized in servitude. Historical person of note in service of the Varangian Guard is Harald Hardrada, who later became King of Norway.


Who were the Varangians?

Listener William asked who the Varangians were and why they figured so prominently in Byzantine military affairs.

The Varangians were the elite forces of the Byzantine army- much like the Praetorian Guard of ancient Rome or the Ottoman Janissaries. They were originally made up exclusively of Vikings (which the empire had been hiring as mercenaries since the 9 th century), but after the Norman Conquest of England a rush of exiled Anglo-Saxons were added to the mix. By the 12 th century there were so many English that it was commonly being referred to as the ‘Anglo-Varangian’ Guard. As the empire declined, the Varangians also fell on hard times. By the middle of the 14 th century they had largely ceased to function and the last mention of them is in the first decade of the 15 th century.

They appeared relatively late in Byzantine history. In 988, the emperor Basil II, facing a serious revolt, asked the Viking prince of Kiev for some help. In exchange for an imperial bride, the prince sent along 6,000 warriors and Basil was so pleased by their effectiveness that he made them his permanent bodyguard. Their oaths were to him personally- a fact that the court was uncomfortably aware of- and they were housed in the Bucoleon Palace where they could keep an eye on things. Basil made sure they were given a generous salary and he called them ‘Varangians’- literally ‘men of the pledge’.

Since they were professional fighters they were the most valuable troops in an army made up mostly of mercenaries or levies. Usually taller and fiercer than their Mediterranean hosts/opponents, they also made good use as propaganda tools to overawe rebellious subjects or frighten opposing armies. In times of peace they could act as a police force in Constantinople or for ceremonial functions. In war they were usually held in reserve until the critical phase of the battle- then sent where the fighting was thickest. Even the Byzantines seem to have been slightly terrified of their berserker rages.

The opportunities for wealth ensured a steady stream of recruits, and few returned home empty-handed. At the death of an emperor they had the curious right to raid the treasury and take away whatever they could carry unassisted. Perhaps because of this they gained a reputation for fierce loyalty to the office- but not necessarily the occupant- of the throne.

At times the temptations of power were too much to resist and they would lord it over the population of Constantinople- usually in the local wine shops. Their drinking bouts were almost as legendary as their fighting skills and a visiting Danish king in the 11 th century was embarrassed enough to publicly lecture them about their behavior.

His words do not appear to have had the desired effect. A century later some brave soul referred to the Varangians as the ‘Emperor’s wine-bags’.

[…] walls of the mighty Constantinople. Apropos to this discussion is the Lars Brownworth’s post: Who were the Varangians? The fact of the matter is that the Vikings owned Russia the way the owned Normandy. […]

This web site is an interesting resource for ancient history. Well written with some good questions asked to start a fresh dialgoue.

Also, the Varangian armor diagram in this post is brilliant. The artist is Wraith DT? I think he’s at Deviant Art: http://wraithdt.deviantart.com/ …

The Vikings did not “own” medieval Russia, they helped kick start their civilizations through trade, but the eastern civilizations were essentially Slavic peoples using military equipment inspired from the vikings.

One thing that stood apart was the Rus’ use of cavalry, one thing that the Norse armies were not known to heavily rely on.

The Varangians weren’t Vikings, they were the ancestors of Russians, Ukrainians, and other eastern Slavic nations

Actually, to clarify, the term Varangian may have referred to norsemen, but the Varangian GUARD Was primarily Eastern Slavs, IE Russians.

Thanks for the clarification Matt. There was certainly an important Viking component of the Guard at times- as recounted in the saga of Harald Hardraade- but you’re right, they certainly became almost completely Slavic. As for the Vikings ‘owning’ medieval Russia, it’s the same story there. A Viking crust on top of a Slavic population to start, and assimilation from there.

The Russian empire was founded by Vikings called “The Russ”. The First King of Russia was Rurik, who was definatly a Viking.

All Russian Noble familys are ruled by a Prince. In order to claim this title you must be a decendant of Rurik.

There are many myths about Vikings and the foundation of Russian Empire. The most popular one is the first dynasty of Russian Kiev Prince was founded by a Viking name Rurik, at that time Viking on Russ land were called “Varjag” or maybe “Varang” (sound familiar?), later historian research say, Rurik was not really a Viking, and Varjag doesn’t need to be a Viking, Varjag were name of professional warriors who serves anyone who pay, they often came from North, thats why Varjags usually associated with Vikings, but they could be any mercenaries who live by their swords. Rurik, was simply a leader of a group of Varjags, who has military power and was respected, in order to setup rules and law, ppl need some one like him to be a ruler and protector, thats why rich people of Kiev has made him the Prince, the same thing happened at Novgorod. All Russ nobles claimed to be a descendant of Rurik because of prestige, since at those times, in order to rule you must have strength, and being a descendant of Varjag, professional elite warriors was a prestige. Varjag sound very similar to Varang and I believe it is a direct connection, and first Byzantium Varangian are actually Slavic Varjags.

He was called Rurik the Rus.Rus means red because he was a redhead! Now you know why the color red is so prominent in Russian history.

The latest DNA studies show that Rurik was Finno-Ugric, so i guess he wasn’t really a viking.

Actually they were mainly english in the end having their own church and some of them settled in the Crimea and Romania

The DNA results for Tsar Nicholas 11 show DYS390 at 24 a indigenous WAMH Briton

could i get a translation please?

[…] You can read more about the Varangians in the excellent article by Lars Brownworth. […]

I think first time Rurik for Rus was the manager, and not the prince in the traditional sense.

It seems quite clear that Rus come from a county north of Stockholm call Roslagen, which mean Law of the Ros, as in the Danlaw of Danlagen meaning Law of the Danes in pre-Norman England.
Law translate as Lag in Swedish.


The Varangian Guard

Comme Vikings were respected and prized for their ferocity in battle, the Byzantine Emperor hired Vikings as his personal body guards and personal army. Ces Vikings became known as the Garde varangienne. Over time and numerous battles against the many enemies of the Empire, the Varangian Guard proved to be the most ferocious and famous warriors of the era.

The legacy of the Vikings is as impressive as their many famous and infamous achievements. Heures supplémentaires, Vikings adopted the culture of the lands that they conquered. Converting to Christianity, Vikings eventually became culturally distinct peoples. Denmark, Norway and Sweden became more civilized Christian kingdoms. Vikings in England, Scotland and Ireland became part of new Christian kingdoms that eventually became present day United Kingdom and Ireland. Swedish Vikings evolved into various Christian Russian kingdoms.

Normans, descendents of Viking Normandy in France, continued the adventuresome and warlike manners of their Vikings les ancêtres. They dramatically expanded their power in France, invaded the Byzantine Empire, invaded and removed Muslim Arabs from Sicily and Rhodes, invaded mainland Italy and founded the Kingdom of Sicily and conquered England in 1066. Moreover, normand pirates and armies were a constant threat throughout the Mediterranean Sea invading and harassing Muslim North Africa, the Byzantine Empire’s remote territories and various Christian kingdoms.


Voir la vidéo: Unité dÉlite. BYZANCE - la GARDE VARÈGUE Documentaire Histoire