Écriture mystérieuse sur une tablette d'Al-Balqa

Écriture mystérieuse sur une tablette d'Al-Balqa


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Alchimie arabe

L'alchimie arabe est aussi mystérieuse que la grecque dans ses origines, et les deux semblent avoir été très différentes. Le respect dans lequel Physique et mystique était détenue par les alchimistes grecs a été attribuée par les Arabes à une œuvre différente, la Tablette d'émeraude d'Hermès Trismégiste, l'auteur hellénistique réputé de divers ouvrages alchimiques, occultes et théologiques. Commençant "Ce qui est en haut est semblable à ce qui est en bas, et ce qui est en bas est semblable à ce qui est en haut", c'est bref, théorique et astrologique. Hermès « le trois fois grand » (Trismégiste) était une version grecque du dieu égyptien Thot et le fondateur supposé d'une philosophie astrologique notée pour la première fois en 150 av. Les Tablette d'émeraude, cependant, vient d'un travail plus vaste appelé Livre du Secret de la Création, qui existe dans les manuscrits latins et arabes et que l'alchimiste musulman ar-Rāzī pensait avoir été écrit pendant le règne du calife al-Maʾmūn ( 813-833 après J.-C.), bien qu'il ait été attribué au païen du 1er siècle. le mystique Apollonios de Tyane.

Certains érudits ont suggéré que l'alchimie arabe descendait d'une école asiatique occidentale et que l'alchimie grecque était dérivée d'une école égyptienne. Autant que l'on sache, l'école asiatique n'était ni chinoise ni indienne. Ce que l'on sait, c'est que l'alchimie arabe était associée à une ville spécifique de Syrie, Harran, qui semble avoir été une source de notions alchimiques. Et il est possible que l'idéologie de la distillation et sa porte-parole, Maria, ainsi qu'Agathodaimon, aient représenté l'alchimie de Harran, qui a vraisemblablement migré vers Alexandrie et a été incorporée dans l'alchimie de Zosimos.

Les versions existantes du Livre du Secret de la Création ont été reportés seulement au 7ème ou 6ème siècle, mais certains pensent qu'ils représentent des écrits beaucoup plus anciens, bien que pas nécessairement ceux d'Apollonius lui-même. Il fait l'objet d'une ancienne biographie qui ne dit rien sur l'alchimie, mais le Tablette d'émeraude ni le reste du Livre du Secret de la Création. D'autre part, leurs théories de la nature ont un anneau alchimique, et le Livre mentionne les matériaux caractéristiques de l'alchimie, dont, pour la première fois en Occident, le sal ammoniac. C'était clairement un livre important pour les Arabes, dont la plupart des philosophes éminents mentionnaient l'alchimie, bien que parfois avec désapprobation. Ceux qui le pratiquaient étaient encore plus intéressés par la fabrication d'or littéral que ne l'avaient été les Grecs. L'alchimiste arabe le plus attesté et probablement le plus grand était ar-Rāzī (c. 850-923/924), un médecin persan qui vivait à Bagdad. Le plus célèbre était Jābir ibn Ḥayyān, que l'on croit maintenant être un nom appliqué à une collection d'« écrits souterrains » produits à Bagdad après la réaction théologique contre la science. En tout cas, les écrits jābiriens sont très similaires à ceux d'ar-Rāzī.

Ar-Rāzī a classé les matériaux utilisés par l'alchimiste en « corps » (les métaux), pierres, vitriols, borax, sels et « esprits », mettant dans ces derniers les matériaux vitaux (et sublimables), mercure, soufre, orpiment et le réalgar (les sulfures d'arsenic) et le sal ammoniac. On fait grand cas du sal ammoniac, dont les pouvoirs réactifs semblent avoir redonné vie à l'alchimie occidentale. Ar-Rāzī et les écrivains jābiriens cherchaient vraiment à fabriquer de l'or, grâce à l'action catalytique de l'élixir. Tous deux ont beaucoup écrit sur la composition des « eaux fortes », une entreprise qui devait finalement conduire à la découverte des acides minéraux, mais les étudiants n'ont pas plus été en mesure de trouver des preuves de cette découverte dans les écrits des alchimistes arabes que dans ceux de la Chine et de l'Inde. Les eaux fortes arabes n'étaient que des solutions salines corrosives.

L'écriture d'Ar-Rāzī représente l'apogée de l'alchimie arabe, à tel point que les étudiants en alchimie ont peu de preuves de sa réorientation ultérieure vers des objectifs mystiques ou quasi-religieux. Elle ne semble pas non plus s'être tournée vers la médecine, restée indépendante. Mais il y avait une tendance dans la médecine arabe à mettre davantage l'accent sur les remèdes minéraux et moins sur les herbes qui avaient été les principaux médicaments des premiers médecins grecs et arabes. Le résultat fut une pharmacopée non pas d'élixirs mais de remèdes spécifiques d'origine inorganique et peu différents des élixirs d'ar-Rāzī. Cette nouvelle pharmacopée a été apportée en Europe par Constantin d'Afrique, un musulman instruit à Bagdad qui est mort en 1087 en tant que moine chrétien à Monte Cassino (Italie). La pharmacopée est également apparue en Espagne au XIe siècle et est passée de là à l'Europe latine, ainsi que les écrits alchimiques arabes, qui ont été traduits en latin au XIIe siècle.


Contenu

Rongorongo est le nom moderne des inscriptions. Dans la langue Rapa Nui, cela signifie « réciter, déclamer, chanter ». [note 1]

Le nom original - ou peut-être la description - du script aurait été kohau motu mo rongorongo, "lignes incisées pour psalmodier", abrégé en Kohau Rongorongo ou "lignes [pour] chanter". [2] On dit aussi qu'il y a eu des noms plus spécifiques pour les textes en fonction de leur sujet. Par exemple, le kohau taꞌu ("lignes d'années") étaient des annales, les kohau îka ("lignes de poissons") étaient des listes de personnes tuées à la guerre (îka « poisson » était homophone ou utilisé au sens figuré pour « victime de guerre »), et le kohau ranga les « files de fugitifs » étaient des listes de réfugiés de guerre. [note 1]

Certains auteurs ont compris la taꞌu dans kohau taꞌu se référer à une forme d'écriture distincte de rongorongo. Barthel a enregistré que, « Les insulaires avaient une autre écriture (la soi-disant "taꞌu script") qui ont enregistré leurs annales et d'autres sujets séculaires, mais cela a disparu." [3] Cependant, Fischer écrit que « le taꞌu était à l'origine un type de rongorongo une inscription. Dans les années 1880, un groupe d'anciens a inventé un « script » dérivé [aussi] appelé taꞌu pour décorer les sculptures afin d'augmenter leur valeur marchande. C'est une imitation primitive de rongorongo." [4] Un troisième scénario allégué, le maman ou vaꞌevaꞌe décrit dans certaines publications du milieu du vingtième siècle, était « une invention géométrique [décorative] du début du vingtième siècle ». [5]

Les formes des glyphes sont des contours standardisés d'organismes vivants et des motifs géométriques d'environ un centimètre de haut. Les comprimés de bois sont de forme irrégulière et, dans de nombreux cas, cannelés (comprimés B, E, g, H, O, Q, et éventuellement T), avec les glyphes gravés dans des canaux peu profonds sur toute la longueur des tablettes, comme on peut le voir sur l'image de la tablette g à droite. On pense que des morceaux de bois irréguliers et souvent tachés ont été utilisés dans leur intégralité plutôt qu'équarris en raison de la rareté du bois sur l'île. [6]

Médias d'écriture Modifier

À l'exception de quelques glyphes possibles taillés dans la pierre (voir pétroglyphes), tous les textes sécurisés survivants sont inscrits dans du bois. Selon la tradition, les tablettes étaient en bois de toromiro. Cependant, Orliac (2005) a examiné sept objets (comprimés B, C, g, H, K, Q, et reimiro L) avec des microscopes optiques stéréo et électroniques à balayage et a déterminé que tous étaient plutôt fabriqués à partir de bois de rose du Pacifique (Thespesia populnea) la même identification avait été faite pour la tablette M en 1934. Cet arbre de 15 mètres, connu sous le nom de « palissandre du Pacifique » pour sa couleur et appelé makoꞌi à Rapanui, est utilisé pour les bosquets sacrés et les sculptures dans toute la Polynésie orientale et a manifestement été apporté à l'île de Pâques par les premiers colons. [7] Cependant, tout le bois n'était pas indigène : Orliac (2007) a établi que les tablettes N, P, et S étaient en bois jaune sud-africain (Podocarpus latifolius) et donc que le bois était arrivé avec le contact occidental. Fischer décrit P comme « une rame européenne ou américaine endommagée et remodelée », comme le sont UNE (qui est du frêne européen, Fraxinus excelsior) et V note que le bois de l'épave d'un bateau occidental aurait été utilisé pour de nombreuses tablettes et que les deux P et S avait été recyclé comme planche pour un canot en bois flotté Rapanui, suggérant qu'à cette époque les tablettes avaient peu de valeur pour les insulaires en tant que textes. [8] Plusieurs textes, dont O, sont sculptés sur du bois flotté noueux. [9] Le fait que les insulaires aient été réduits à inscrire du bois flotté, et qu'ils soient malgré tout extrêmement économiques dans leur utilisation du bois, peut avoir eu des conséquences sur la structure du script, telles que l'abondance de ligatures et potentiellement un style d'écriture télégraphique qui compliquerait l'analyse textuelle. [dix]

William J. Thomson a rapporté une calebasse, aujourd'hui perdue, qui avait été trouvée dans une tombe et était "couverte de hiéroglyphes similaires à ceux trouvés sur les tablettes incisées". Au début de la période missionnaire qui a commencé en 1864, il a été rapporté que les femmes portaient des tissus d'écorce décorés de « symboles » dont un fragment de l'un d'eux a survécu et semble être du rongorongo.

La tradition orale veut qu'en raison de la grande valeur du bois, seuls les scribes experts l'utilisaient, tandis que les élèves écrivaient sur des feuilles de bananier. L'ethnologue allemand Thomas Barthel pensait que la sculpture sur bois était un développement secondaire dans l'évolution de l'écriture basée sur une étape antérieure consistant à inciser les feuilles de bananier ou les gaines du tronc de bananier avec un stylet en os, et que le médium des feuilles était conservé non seulement pour les cours mais pour planifier et composer les textes des tablettes de bois. [11] Il a découvert expérimentalement que les glyphes étaient assez visibles sur les feuilles de bananier en raison de la sève qui émergeait des coupures et séchait à la surface. Cependant, lorsque les feuilles elles-mêmes séchaient, elles devenaient cassantes et n'auraient pas survécu longtemps. [12]

Barthel a émis l'hypothèse que la feuille de bananier aurait même pu servir de prototype pour les comprimés, la surface cannelée des comprimés étant une émulation de la structure veinée d'une feuille :

Des expériences pratiques avec le matériel disponible sur [l'île de Pâques] ont prouvé que les parties susmentionnées du bananier ne sont pas seulement un matériau d'écriture idéal, mais qu'en particulier une correspondance directe existe entre la hauteur des lignes d'écriture et la distance entre les nervures des feuilles et des tiges du bananier. Les inscriptions classiques peuvent être organisées en deux groupes selon la hauteur des lignes (10-12 mm vs. 15 mm) cela correspond à la disposition naturelle des nervures sur le pédoncule du bananier (en moyenne 10 mm dans la partie inférieure d'un arbre de taille moyenne) ou sur la feuille de bananier ([. ] maximum 15 mm).

Direction d'écriture Modifier

Les glyphes Rongorongo étaient écrits en boustrophédon inversé, de gauche à droite et de bas en haut. C'est-à-dire que le lecteur commence dans le coin inférieur gauche d'une tablette, lit une ligne de gauche à droite, puis fait pivoter la tablette de 180 degrés pour continuer sur la ligne suivante. Lors de la lecture d'une ligne, les lignes au-dessus et en dessous apparaîtraient à l'envers, comme on peut le voir sur l'image à gauche.

Cependant, l'écriture continue sur la deuxième face d'une tablette au point où elle termine la première, donc si la première face a un nombre impair de lignes, comme c'est le cas avec les tablettes K, N, P, et Q, la seconde commencera au supérieur coin gauche et le sens d'écriture se déplace de haut en bas.

Les tablettes et les portées plus grandes peuvent avoir été lues sans se retourner, si le lecteur était capable de lire à l'envers. [13]

La direction de l'écriture était déterminée par des indices tels que des glyphes qui se tordent lorsque la ligne change de direction, des glyphes qui ont été écrasés pour s'adapter à la fin d'un texte et - lorsqu'une tablette particulière n'a pas de tels indices - des passages parallèles entre les tablettes.

Instruments d'écriture Modifier

Selon la tradition orale, les scribes utilisaient des éclats d'obsidienne ou de petites dents de requin, vraisemblablement les outils à emmanchement encore utilisés pour sculpter le bois en Polynésie, pour flûter et polir les tablettes puis pour inciser les glyphes. [14] Les glyphes sont le plus souvent composés de coupes profondes et lisses, bien que des coupes superficielles de la ligne des cheveux soient également trouvées. Dans l'image en gros plan à droite, un glyphe est composé de deux parties reliées par une coupe à la racine des cheveux, c'est une convention typique pour cette forme. Plusieurs chercheurs, dont Barthel, pensent que ces coupes superficielles ont été réalisées à l'obsidienne, et que les textes ont été gravés en deux étapes, d'abord esquissés avec de l'obsidienne puis approfondis et finis avec une dent de requin usée. [15] Les coupes capillaires restantes étaient alors soit des erreurs, des conventions de conception (comme à droite), soit des embellissements décoratifs. [note 2] Des chaînes verticales de chevrons ou de losanges, par exemple, sont généralement reliées à des coupes capillaires, comme on peut le voir à plusieurs reprises dans le gros plan d'une extrémité de la tablette B au dessous de. Cependant, Barthel a appris que le dernier roi rapanui lettré, Ngaꞌara, avait esquissé les glyphes de suie appliqués avec une arête de poisson, puis les avait gravés avec une dent de requin. [17]

Tablette N, en revanche, ne montre aucun signe de dents de requin. Haberlandt a remarqué que les glyphes de ce texte semblent avoir été incisés avec un os aiguisé, comme en témoignent la faible profondeur et la largeur des rainures. [18] N également "affiche un travail secondaire avec des flocons d'obsidienne pour élaborer des détails dans les lignes de contour finies. Aucun autre rongo-rongo l'inscription révèle une telle extravagance graphique". [19]

D'autres tablettes semblent avoir été découpées avec une lame d'acier, souvent assez grossièrement. Bien que des couteaux en acier aient été disponibles après l'arrivée des Espagnols, cela jette des soupçons sur l'authenticité de ces tablettes. [note 3]

Glyphes Modifier

Les glyphes sont des formes stylisées humaines, animales, végétales et géométriques, et forment souvent des composés. Presque tous ceux qui ont la tête sont orientés tête en haut et sont soit vus de face, soit de profil à droite, dans le sens de l'écriture. On ne sait pas quelle signification pouvait avoir le fait de tourner un glyphe tête en bas ou vers la gauche. Les têtes ont souvent des projections caractéristiques sur les côtés qui peuvent être des yeux (comme sur le glyphe de tortue marine ci-dessous, et plus clairement sur les pétroglyphes de tortue marine) mais qui ressemblent souvent à des oreilles (comme sur le pétroglyphe anthropomorphe dans la section suivante). Les oiseaux sont communs, beaucoup ressemblent à la frégate (voir l'image directement ci-dessous) qui était associée au dieu suprême Makemake. [21] [note 4] D'autres glyphes ressemblent à des poissons ou à des arthropodes. Quelques-uns sont similaires aux pétroglyphes trouvés dans toute l'île.

La tradition orale veut que Hotu Matuꞌa ou Tuꞌu ko Iho, le(s) fondateur(s) légendaire(s) de Rapa Nui, aient apporté 67 tablettes de leur patrie. [23] Le même fondateur est également crédité d'avoir apporté des plantes indigènes telles que le toromiro. Cependant, il n'y a aucune patrie susceptible d'avoir eu une tradition d'écriture en Polynésie ou même en Amérique du Sud. Ainsi, le rongorongo semble avoir été un développement interne. Étant donné que peu ou aucun des Rapanui restant sur l'île dans les années 1870 pouvaient lire les glyphes, il est probable que seule une petite minorité ait jamais été alphabétisée. En effet, les premiers visiteurs ont appris que l'alphabétisation était un privilège des familles dirigeantes et des prêtres qui ont tous été kidnappés lors des raids d'esclavage péruviens ou sont morts peu après lors des épidémies qui en ont résulté. [24]

Rencontrer les tablettes Modifier

Peu de rencontres directes ont été faites. Le début du défrichement pour l'agriculture sur l'île de Pâques, et donc vraisemblablement la colonisation, a été daté de environ 1200, [25] impliquant une date pour l'invention du rongorongo au plus tôt au 13ème siècle. Tablette Q (Petit Saint-Pétersbourg) est le seul élément qui a été daté au carbone, mais les résultats ne limitent la date qu'à quelque temps après 1680. [note 5] Glyphe 67 ( ) est pensé pour représenter le palmier de l'île de Pâques éteint, [note 6] qui a disparu du registre pollinique de l'île environ 1650, suggérant que le script lui-même est au moins aussi ancien. [26]

Les textes UNE, P, et V peut être daté du 18e ou du 19e siècle en raison de son inscription sur des rames européennes. Orliac (2005) a soutenu que le bois pour tablette C (Mamari) a été coupé du tronc d'un arbre d'environ 15 mètres (50 pi) de hauteur, [note 7] et l'île de Pâques a longtemps été déboisée d'arbres de cette taille. L'analyse du charbon de bois indique que la forêt a disparu dans la première moitié du XVIIe siècle. Roggeveen, qui a découvert l'île de Pâques en 1722, a décrit l'île comme " dépourvue de grands arbres " et en 1770 González de Ahedo a écrit : " Pas un seul arbre ne peut être trouvé capable de fournir une planche autant que six pouces [15 cm] en largeur." Forster, avec l'expédition de Cook de 1774, a rapporté qu'« il n'y avait pas un arbre sur l'île qui dépassait la hauteur de 10 pieds [3 m] ». [28]

Toutes ces méthodes datent le bois, pas les inscriptions elles-mêmes. Le bois de rose du Pacifique n'est pas durable et il est peu probable qu'il survive longtemps dans le climat de l'île de Pâques. [26]

Expédition espagnole de 1770 Modifier

En 1770, les Espagnols annexèrent l'île de Pâques sous le capitaine González de Ahedo. Une cérémonie de signature a eu lieu au cours de laquelle un traité d'annexion a été signé par un nombre non divulgué de chefs "en y marquant certains caractères dans leur propre forme d'écriture". [30] (Reproduction à droite.)

Plusieurs chercheurs ont suggéré que le rongorongo pourrait avoir été une invention inspirée par cette visite et la signature du traité d'annexion. [31] Comme preuve circonstancielle, ils notent qu'aucun explorateur n'a rapporté l'écriture avant Eugène Eyraud en 1864, [note 9] et sont d'avis que les marques avec lesquelles les chefs ont signé le traité espagnol ne ressemblent pas à du rongorongo. L'hypothèse de ces chercheurs n'est pas que le rongorongo soit lui-même une copie de l'alphabet latin, ou de toute autre forme d'écriture, mais que le concept de l'écriture avait été véhiculée dans un processus que les anthropologues qualifient de diffusion transculturelle, qui a ensuite inspiré les insulaires à inventer leur propre système d'écriture. Si tel est le cas, alors le rongorongo a émergé, s'est épanoui, est tombé dans l'oubli et a été pratiquement oublié en moins de cent ans.

Cependant, des cas connus de diffusion de l'écriture, comme l'invention par Sequoyah du syllabaire cherokee après avoir vu le pouvoir des journaux de langue anglaise, ou l'invention par Uyaquk de l'écriture Yugtun inspirée de lectures d'Écritures chrétiennes, impliquaient un contact plus important que la signature d'un traité unique. Les glyphes pouvaient être grossièrement écrits en rongorongo, comme on pouvait s'y attendre pour les représentants de Rapa Nui écrivant avec le nouvel instrument qu'est la plume sur papier. Le fait que le script n'ait pas été autrement observé par les premiers explorateurs, qui ont passé peu de temps sur l'île, peut refléter qu'il était tabou de tels tabous ont peut-être perdu de leur pouvoir avec le tangata rongorongo (scribes) au moment où la société Rapanui s'est effondrée à la suite des raids d'esclavage européens et des épidémies qui en ont résulté, de sorte que les tablettes étaient devenues plus largement distribuées à l'époque d'Eyraud. [33] Orliac souligne que la tablette C semblerait précéder la visite espagnole d'au moins un siècle.

Pétroglyphes Modifier

L'île de Pâques possède le plus riche assortiment de pétroglyphes de Polynésie. [34] Presque toutes les surfaces appropriées ont été sculptées, y compris les murs de pierre de certaines maisons et quelques-uns des célèbres moꞌai statues et leurs chignons tombés. Un millier de sites avec plus de quatre mille glyphes ont été répertoriés, certains en bas-relief ou en creux, et d'autres peints en rouge et blanc. Les dessins comprennent une concentration de figures chimériques d'hommes-oiseaux à Orongo, un centre cérémoniel de la tangata manu ("homme-oiseau") visages cultes de la divinité de la création Makemake animaux marins comme les tortues, le thon, l'espadon, les requins, les baleines, les dauphins, les crabes et les poulpes (certains avec des visages humains), les coqs, les canoës et plus de cinq cents komari (vulves). Les pétroglyphes sont souvent accompagnés de divots (« cupules ») sculptés dans la roche. Les traditions changeantes sont préservées dans les bas-reliefs des hommes-oiseaux, qui ont été sculptés sur des formes de contour plus simples et à leur tour sculptés avec komari. Bien que les pétroglyphes ne puissent pas être datés directement, certains sont partiellement masqués par des bâtiments en pierre précoloniaux, ce qui suggère qu'ils sont relativement anciens.

Plusieurs des pétroglyphes anthropomorphes et de forme animale ont des parallèles dans le rongorongo, par exemple une frégate à deux têtes (glyphe 680) sur une chute moꞌai chignon, chiffre qui figure également sur une dizaine de tablettes. [note 10] McLaughlin (2004) illustre les correspondances les plus importantes avec le corpus des pétroglyphes de Lee (1992). [note 10] Cependant, ce sont pour la plupart des glyphes isolés, peu de séquences ou de ligatures de type texte ont été trouvées parmi les pétroglyphes. Cela a conduit à la suggestion que le rongorongo doit être une création récente, peut-être inspirée par des dessins de pétroglyphes ou conservant des pétroglyphes individuels comme logogrammes (Macri 1995), mais pas assez vieux pour avoir été incorporé dans la tradition pétroglyphique. Le candidat le plus complexe pour le rongorongo pétroglyphique est ce qui semble être une courte séquence de glyphes, dont l'une est une ligature, gravée sur la paroi d'une grotte. Cependant, la séquence ne semble pas avoir été sculptée d'une seule main (voir image à droite), et la grotte est située près de la maison qui a produit le Poiké comprimé, une imitation grossière de rongorongo, de sorte que le Ana ou Keke les pétroglyphes peuvent ne pas être authentiques.

Découverte Modifier

Eugène Eyraud, frère laïc de la Congrégation de Picpus, débarque sur l'île de Pâques le 2 janvier 1864, le 24e jour de son départ de Valparaíso. Il devait rester neuf mois sur l'île de Pâques pour évangéliser ses habitants. Il a écrit un récit de son séjour dans lequel il rapporte sa découverte des tablettes cette année-là : [35]

Dans chaque hutte, on trouve des tablettes ou des bâtons en bois recouverts de plusieurs sortes de caractères hiéroglyphiques : Ce sont des représentations d'animaux inconnus sur l'île, que les indigènes dessinent avec des pierres tranchantes. Chaque figure a son propre nom mais le peu d'attention qu'ils portent à ces tablettes me laisse penser que ces caractères, vestiges d'une écriture primitive, sont désormais pour eux une pratique habituelle qu'ils gardent sans en rechercher le sens. [note 11]

Il n'y a aucune autre mention des tablettes dans son rapport, et la découverte est passée inaperçue. Eyraud quitte l'île de Pâques le 11 octobre, en très mauvaise santé. Ordonné prêtre en 1865, il retourne à l'île de Pâques en 1866 où il meurt de la tuberculose en août 1868, à l'âge de 48 ans.

Destruction Modifier

En 1868, l'évêque de Tahiti, Florentin-Étienne "Tepano" Jaussen, reçoit un cadeau des récents catholiques convertis de l'île de Pâques. C'était une longue corde de cheveux humains, une ligne de pêche peut-être, enroulée autour d'une petite planche de bois couverte d'une écriture hiéroglyphique. Stupéfait de la découverte, il écrit au Père Hippolyte Roussel à l'île de Pâques pour recueillir toutes les tablettes et trouver des indigènes capables de les traduire. Mais Roussel ne put en récupérer que quelques-uns, et les insulaires ne s'entendirent pas sur la manière de les lire. [36]

Pourtant, Eyraud n'avait vu des centaines de tablettes que quatre ans plus tôt. Ce qui est arrivé aux comprimés manquants est une question de conjecture. Eyraud avait remarqué le peu d'intérêt que leurs propriétaires leur portaient. Stéphane Chauvet rapporte que,

L'évêque interrogea le sage Rapanui, Ouroupano Hinapote, fils du sage Tekaki [qui dit que] lui-même avait commencé les études nécessaires et savait sculpter les personnages avec une petite dent de requin. Il a dit qu'il n'y avait plus personne sur l'île qui savait lire les caractères puisque les Péruviens avaient causé la mort de tous les sages et, ainsi, les morceaux de bois n'intéressaient plus les indigènes qui les brûlaient. comme bois de chauffage ou enrouler leurs lignes de pêche autour d'eux !

A. Pinart en a vu aussi en 1877. [Il] n'a pas pu acquérir ces tablettes car les indigènes les utilisaient comme moulinets pour leurs lignes de pêche !

Orliac a observé que l'indentation noire profonde, d'environ 10 centimètres (3,9 pouces) de long, sur les lignes 5 et 6 du recto de la tablette H est une rainure faite par le frottement d'un bâton de feu, montrant que la tablette H avait été utilisé pour faire du feu. [37] Comprimés S et P avait été découpé en planches amarrées pour un canot, ce qui correspond à l'histoire d'un homme nommé Niari qui a fabriqué un canot à partir de tablettes abandonnées. [38]

Comme les maladies et les raids européens introduits par les esclavagistes péruviens, y compris un dernier raid dévastateur en 1862 et une épidémie de variole subséquente, avaient réduit la population de Rapa Nui à moins de deux cents habitants dans les années 1870, il est possible que l'alphabétisation ait été anéantie à l'époque. Eyraud découvrit les tablettes en 1866. [note 12]

Ainsi en 1868 Jaussen ne put récupérer que quelques tablettes, dont trois autres acquises par le capitaine Gana de la corvette chilienne O'Higgins en 1870. Dans les années 1950, Barthel a trouvé les restes en décomposition d'une demi-douzaine de tablettes dans des grottes, dans le cadre de sépultures. Cependant, aucun glyphe n'a pu être récupéré. [42] [note 13]

Sur les 26 textes communément admis qui subsistent, seulement la moitié sont en bon état et authentiques hors de tout doute. [44]

Récits anthropologiques Modifier

L'archéologue et anthropologue britannique Katherine Routledge a entrepris une expédition scientifique de 1914 à 1915 à Rapa Nui avec son mari pour cataloguer l'art, les coutumes et l'écriture de l'île. Elle a pu interroger deux informateurs âgés, Kapiera et un lépreux nommé Tomenika, qui auraient eu une certaine connaissance du rongorongo. Les séances n'ont pas été très fructueuses, les deux se contredisant souvent. À partir d'eux, Routledge a conclu que le rongorongo était un dispositif mnémotechnique idiosyncratique qui ne représentait pas directement le langage, en d'autres termes, la proto-écriture, et que les significations des glyphes étaient reformulées par chaque scribe, de sorte que le Kohau Rongorongo ne pouvait pas être lu par quelqu'un qui n'était pas formé à ce texte spécifique. Les textes eux-mêmes, selon elle, étaient des litanies pour prêtres-scribes, conservés à part dans des maisons spéciales et strictement tapu, qui a enregistré l'histoire et la mythologie de l'île. [45] [note 14] Au moment des comptes ethnographiques ultérieurs, tels que Métraux (1940), une grande partie de ce que Routledge a enregistré dans ses notes avait été oublié et l'histoire orale a montré une forte influence externe des comptes publiés populaires.

Les 26 textes rongorongo avec des codes de lettres sont inscrits sur des objets en bois, chacun avec entre 2 et 2320 glyphes simples et composants de glyphes composés, pour plus de 15 000 au total. Les objets sont pour la plupart des tablettes de bois oblongues, à l'exception des je, un bâton de chef peut-être sacré connu sous le nom de bâton de Santiago J et L, inscrit sur reimiro ornements pectoraux portés par l'élite X, inscrit sur diverses parties d'un tangata manu statuette ("l'homme oiseau") et Oui, une tabatière européenne assemblée à partir de tronçons découpés dans une tablette de rongorongo. Les tablettes, comme les pectoraux, les statuettes et les bâtons, étaient des œuvres d'art et des biens de valeur, et recevaient apparemment des noms propres individuels de la même manière que les ornements de jade en Nouvelle-Zélande. [46] Deux des tablettes, C et S, ont une provenance pré-missionnaire documentée, bien que d'autres puissent être aussi anciennes ou plus anciennes. Il y a en plus quelques glyphes isolés ou de courtes séquences qui pourraient s'avérer être des rongorongo. [47]

Textes classiques Modifier

Barthel a fait référence à chacun des 24 textes qu'il a acceptés comme authentiques avec une lettre de l'alphabet, deux textes ont été ajoutés au corpus depuis lors. Les deux faces des tablettes se distinguent par le suffixe r (recto) ou v (verso) lorsque la séquence de lecture peut être déterminée, à laquelle la ligne en cours de discussion est annexée. Ainsi Pr2 est un article P (la Grande Tablette de Saint-Pétersbourg), recto, deuxième ligne. Lorsque la séquence de lecture ne peut pas être déterminée, une et b sont utilisés pour les visages. Ainsi Ab1 est un article UNE (Tahua), côté b, Première ligne. Les six côtés de la tabatière sont marqués comme côtés une à F. Presque toutes les publications suivent la convention de Barthel, bien qu'un livre populaire de Fischer utilise un système de numérotation idiosyncratique.

Barthel
code
Fischer
code
Pseudo / Description Emplacement Remarques
UNE RR1 Tahua (la rame) Rome 1825 glyphes inscrits sur une lame de rame européenne ou américaine de 91 cm. Bois de frêne.
B RR4 Aruku kurenga 1135 glyphes sur une tablette cannelée en palissandre de 41 cm.
C RR2 Mamari 1000 glyphes sur une tablette de bois de rose non cannelée de 29 cm. Contient des informations calendaires plus pictographiques que les autres textes.
RR3 Échancrée Pape'ete 270 glyphes sur une tablette crantée non cannelée de 30 cm. La tablette d'abord donnée à Jaussen, comme une bobine pour une corde de cheveux. Les deux côtés sont écrits dans des mains différentes. Bois jaune ?
E RR6 Keiti (Louvain) 822 glyphes sur une tablette cannelée de 39 cm. Détruit par un incendie pendant la Première Guerre mondiale.
F RR7 Fragment Chauvet New York [note 15] Un fragment de 12 cm avec 51 glyphes enregistrés grossièrement exécutés. (Certains glyphes sont recouverts d'une étiquette.) Du bois de palmier ?
g RR8 Petit Santiago Santiago 720 glyphes sur une tablette cannelée en palissandre de 32 cm. Le verso peut inclure une généalogie et ne ressemble pas aux modèles d'autres textes.
H RR9 Grand Santiago 1580 glyphes sur une tablette cannelée en palissandre de 44 cm. Presque des doublons P et Q.
je RR10 Personnel de Santiago 2920 glyphes inscrits sur un bâton de chef de 126 cm. Le texte le plus long et le seul qui semble avoir de la ponctuation. Parmi les motifs des autres textes, il ne ressemble qu'à Gv et Ta.
J RR20 Grand reimiro Londres Ornement de poitrine de 73 cm orné de 2 glyphes. Peut être vieux.
K RR19 Londres 163 glyphes grossièrement exécutés paraphrasant Gr sur une tablette de bois de rose de 22 cm.
L RR21 Petit reimiro Ornement de poitrine de 41 cm décoré d'une ligne de 44 glyphes. Peut être vieux. Bois de rose.
M RR24 Grande Vienne Vienne Tablette de 28 cm en palissandre en mauvais état. Côté b est détruit 54 glyphes sont visibles sur le côté une. Une distribution précoce préserve une plus grande partie du texte.
N RR23 Petite Vienne 172 glyphes finement sculptés, paraphrasant vaguement Ev, sur un morceau de bois jaune de 26 cm.
O RR22 Berlin Berlin Morceau de bois flotté cannelé de 103 cm avec 90 glyphes lisibles sur le côté une. En mauvais état, aucun des glyphes sur le côté b Peut être identifié.
P RR18 Grand Saint-Pétersbourg Saint-Pétersbourg 1163 glyphes inscrits sur une lame de rame européenne ou américaine de 63 cm. Bois jaune. A été utilisé pour le bordage. Presque des doublons H et Q.
Q RR17 Petit Saint-Pétersbourg 718 glyphes sur un tronc de palissandre cannelé de 44 cm. Presque des doublons H et P. Un gros plan de Qr3–7 s'affiche dans l'infobox.
R RR15 Petit Washington Washington 357 glyphes, presque tous en phrases répétées sur d'autres textes, sur une pièce de 24 cm.
S RR16 Grand Washington 600 glyphes lisibles sur un morceau de bois jaune de 63 cm. Plus tard coupé pour le bordage.
T RR11 Honolulu cannelé Honolulu 120 glyphes lisibles sur une tablette cannelée de 31 cm. En mauvais état, côté b est illisible.
U RR12 Faisceau Honolulu 27 glyphes lisibles sur un faisceau européen ou américain de 70 cm. En mauvais état. Les deux côtés sont écrits dans des mains différentes.
V RR13 aviron Honolulu 22 glyphes lisibles sur une rame européenne ou américaine de 72 cm. En mauvais état. Une ligne de texte, plus une paire de glyphes distincte, sur le côté une traces de texte sur le côté b.
W RR14 Fragment d'Honolulu Un fragment de 7 cm avec 8 glyphes sur un côté qui a été décrit.
X RR25 Tangata manu
(Homme-oiseau de New York)
New York Une statuette d'homme-oiseau de 33 cm avec 37 glyphes inscrits superficiellement séparés en sept courts textes éparpillés.
Oui RR5 tabatière Paris Paris Une boîte de 7 cm découpée et reconstituée à partir de 3 morceaux rabotés d'une tablette 85 glyphes bruts à l'extérieur de la boîte uniquement. Bois flotté?
Z T4 Poiké palimpseste Santiago Bois flotté? 11cm. Apparemment, un palimpseste Fischer ne considère pas la couche de texte lisible comme authentique.

Des glyphes bruts ont été trouvés sur quelques objets en pierre et d'autres objets en bois, mais la plupart d'entre eux sont considérés comme des faux créés pour le premier marché du tourisme. Plusieurs des 26 textes en bois sont suspects en raison de leur provenance incertaine (X, Oui, et Z), artisanat de mauvaise qualité (F, K, V, W, Oui, et Z), ou d'avoir été taillé avec une lame d'acier (K, V, et Oui), [note 3] et donc, bien qu'ils puissent s'avérer authentiques, ne devraient pas être dignes de confiance dans les premières tentatives de déchiffrement. Z ressemble à de nombreux faux anciens en n'étant pas boustrophédon, mais il peut s'agir d'un palimpseste sur un texte authentique mais désormais illisible. [48]

Textes supplémentaires Modifier

In addition to the petroglyphs mentioned above, there are a few other very short uncatalogued texts that may be rongorongo. Fischer reports that "many statuettes reveal rongorongo ou rongorongo-like glyphs on their crown." He gives the example of a compound glyph, , on the crown of a moꞌai pakapaka statuette. [49] [note 16] Many human skulls are inscribed with the single 'fish' glyph 700 , which may stand for îka "war casualty". There are other designs, including some tattoos recorded by early visitors, which are possibly single rongorongo glyphs, but since they are isolated and pictographic, it is difficult to know whether or not they are actually writing. In 2018, a possibly authentic ink-on-barkcloth sequence dating from 1869, dubbed the "Raŋitoki fragment", was recognized.

Glyphs Edit

The only published reference to the glyphs which is even close to comprehensive remains Barthel (1958). Barthel assigned a three-digit numeric code to each glyph or to each group of similar-looking glyphs that he believed to be allographs (variants). In the case of allography, the bare numeric code was assigned to what Barthel believed to be the basic form (Grundtypus), while variants were specified by alphabetic suffixes. Altogether he assigned 600 numeric codes. The hundreds place is a digit from 0 to 7, and categorizes the head, or overall form if there is no head: 0 and 1 for geometric shapes and inanimate objects 2 for figures with "ears" 3 and 4 for figures with open mouths (they are differentiated by their legs/tails) 5 for figures with miscellaneous heads 6 for figures with beaks and 7 for fish, arthropods, etc. The digits in tens and units places were allocated similarly, so that, for example, glyphs 206, 306, 406, 506, and 606 all have a downward-pointing wing or arm on the left, and a raised four-fingered hand on the right:

There is some arbitrariness to which glyphs are grouped together, and there are inconsistencies in the assignments of numerical codes and the use of affixes which make the system rather complex. [note 17] However, despite its shortcomings, Barthel's is the only effective system ever proposed to categorize rongorongo glyphs. [50]

Barthel (1971) claimed to have parsed the corpus of glyphs to 120, of which the other 480 in his inventory are allographs or ligatures. [note 18] The evidence was never published, but similar counts have been obtained by other scholars, such as Pozdniakov & Pozdniakov (2007).

Published corpus Edit

For almost a century only a few of the texts were published. In 1875, the director of the Chilean National Museum of Natural History in Santiago, Rudolf Philippi, published the Santiago Staff, and Carroll (1892) published part of the Oar. Most texts remained beyond the reach of would-be decipherers until 1958, when Thomas Barthel published line drawings of almost all the known corpus in his Grundlagen zur Entzifferung der Osterinselschrift ("Bases for the Decipherment of the Easter Island script") which remains the fundamental reference to rongorongo. He transcribed texts UNE par X, over 99% of the corpus the CEIPP estimates that it is 97% accurate. Barthel's line drawings were not produced free-hand but copied from rubbings, which helped ensure their faithfulness to the originals. [52]

Fischer (1997) published new line drawings. These include lines scored with obsidian but not finished with a shark tooth, which had not been recorded by Barthel because the rubbings he used often did not show them, for example on tablet N. (However, in line Gv4 shown in the section on writing instruments above, the light lines were recorded by both Fischer and Barthel.) There are other omissions in Barthel which Fischer corrects, such as a sequence of glyphs at the transition from line Ca6 à Ca7 which is missing from Barthel, presumably because the carving went over the side of the tablet and was missed by Barthel's rubbing. (This missing sequence is right in the middle of Barthel's calendar.) However, other discrepancies between the two records are straightforward contradictions. For instance, the initial glyph of I12 (line 12 of the Santiago Staff) in Fischer [53] does not correspond with that of Barthel [54] or Philippi, [55] which agree with each other, and Barthel's rubbing (below) is incompatible with Fischer's drawing. Barthel's annotation, Original doch 53.76! ("original indeed 53.76!"), suggests that he specifically verified Philippi's reading:

In addition, the next glyph (glyph 20, a "spindle with three knobs") is missing its right-side "sprout" (glyph 10) in Philippi's drawing. This may be the result of an error in the inking, since there is a blank space in its place. The corpus is thus tainted with quite some uncertainty. It has never been properly checked for want of high-quality photographs. [56]

As with most undeciphered scripts, there are many fanciful interpretations and claimed translations of rongorongo. However, apart from a portion of one tablet which has been shown to have to do with a lunar Rapa Nui calendar, none of the texts are understood. There are three serious obstacles to decipherment, assuming rongorongo is truly writing: the small number of remaining texts, the lack of context such as illustrations in which to interpret them, and the poor attestation of the Old Rapanui language, since modern Rapanui is heavily mixed with Tahitian and is therefore unlikely to closely reflect the language of the tablets. [57]

The prevailing opinion is that rongorongo is not true writing but proto-writing, or even a more limited mnemonic device for genealogy, choreography, navigation, astronomy, or agriculture. Par exemple, le Atlas of Languages states, "It was probably used as a memory aid or for decorative purposes, not for recording the Rapanui language of the islanders." [58] If this is the case, then there is little hope of ever deciphering it. [note 19] For those who believe it to be writing, there is debate as to whether rongorongo is essentially logographic or syllabic, though it appears to be compatible with neither a pure logography nor a pure syllabary. [59]

01 02 03 04 05 06 07 08 09 10 14 15 16
22 25 27AB 28 34 38 41 44 46 47 50 52 53
59 60 61 62 63 66 67 69 70 71 74 76 91
95 99 200 240 280 380 400 530 660 700 720 730 901
This basic inventory of rongorongo, proposed by Pozdniakov & Pozdniakov (2007), accounts for 99.7% of the intact texts, except for the idiosyncratic Staff.

The Unicode Consortium has tentatively allocated range 1CA80–1CDBF of the Supplementary Multilingual Plane for encoding the Rongorongo script. [60] An encoding proposal has been written by Michael Everson. [61]

  1. ^ unebEnglert defines rogorogo as "recitar, declamar, leer cantando" (to recite, declaim, read chanting), and tagata rogorogo (rongorongo man) as "hombre que sabía leer los textos de loskohau rogorogo, o sea, de las tabletas con signos para la recitación" (a man who could read the texts of the kohau rongorongo, that is, of the tablets bearing signs for recitation). Rongorongo is the reduplication of rongo "recado, orden o mandato, mensaje, noticia" (a message, order, notice) tagata rogo is a "mensajero" (a messenger). [2]Kohau are defined as "líneas tiradas a hilohausobre tabletas o palos para la inscripción de signos" (lines drawn with a string (hau) on tablets or sticks for the inscription of signs). [2] The Rapanui word rongo /ɾoŋo/ has cognates in most other Austronesian languages, from Malaydengar /dəŋar/ to Fijianrogoca /roŋoða/ and Hawaiianlono /lono/ , where these words have such meanings as "to listen", "to hear", etc.
  2. ^ Barthel tested this experimentally, and Dederen (1993) reproduced several tablets in this fashion. Fischer comments, [16]

On the Large St. Petersburg ([P]r3) [. ] the original tracing with an obsidian flake describes a bird's bill identical to a foregoing one but when incising, the scribe reduced this bill to a much more bulbous shape [. ] since he now was working with the different medium of a shark's tooth. There are many such scribal quirks on the "Large St. Petersburg" [tablet P]. The rongorongo script is a "contour script" (Barthel 1955:360) [. ] with various internal or external lines, circles, dashes or dots added [. ] Often such features exist only in the hair-line pre-etching effected by obsidian flakes and not incised with a shark's tooth. This is particularly evident on the "Small Vienna" [tablet N].


Books and reading are in the throes of a revolution

Not everyone is happy about this. Book lovers, publishers and booksellers alike are watching the book-v-ebook sales battle with great interest, and when Tom Tivnan of The Bookseller reported recently that ebook sales had dipped for the first time, he sounded almost relieved: “For those who predicted the death of the physical book and digital dominating the market by the end of this decade, the print and digital sales figures […] for 2015 might force a reassessment.” Physical books may have the upper hand for now, but the debate is a long way from being settled.

Book lovers, publishers and booksellers alike are watching the book-v-ebook sales battle with great interest (Credit: Getty Images)

The odd thing is that the current angst over the book’s changing face mirrors a strikingly similar episode in history. Two thousand years ago, a new and unorthodox kind of book threatened to overturn the established order, much to the chagrin of the readers of the time.

Scroll with it

Rome in the 1st Century CE was awash with the written word. Statues, monuments and gravestones were inscribed with stately capital letters citizens took notes and sent messages on wax-covered wooden writing tablets and the libraries of the wealthy were stocked with books on history, philosophy and the arts. But these were not books as we know them – they were scrolls, made from sheets of Egyptian papyrus pasted into rolls anywhere from 4.5 to 16 metres (14.76ft to 52.49ft) in length. For all their ubiquity, however, they were not without their flaws.

Ancient Rome was awash with the written word – but with scrolls made of sheets of Egyptian papyrus rather than books (Credit: John Clark, The Care of Books)

For one thing, it took both hands to read a scroll properly. Unless the reader was seated at a desk (in which case paperweights or wooden pegs could be used to pin down the springy papyrus), the only way to read a scroll was to unwind it carefully from the right hand and, passing it to the left, to roll it up again. Writers and copyists usually wrote in columns a few inches wide, so that the bulk of the fragile papyrus in the scroll could be kept safely rolled up. Even so, archaeologists have found scrolls whose bottom edges have been worn away where they rubbed against the reader’s clothing.

This, then, was the second major problem with scrolls: papyrus was not an inherently long-lived material, especially if removed from its hot, dry Mediterranean comfort zone. Having taken a liking to a historian who shared his name, Tacitus, emperor from 275 to 276, had to send out new copies of the historian’s works each year to replace those that had rotted away in Gaul and Germania. Papyrus will also crack and tear if it is folded too often, leading naturally to the gently curved shape of the scroll itself – and so to the fact that most scrolls carried writing only on one side. Only if the text on the front of a scroll was no longer needed would its owner flip it over and use the other side a double-sided scroll was just too difficult to read otherwise.

Shrouded in mystery

Sometime in or before the First Century CE a new kind of book appeared that promised to address the scroll’s shortcomings. The evidence is sparse but telling: archaeologists have discovered a few key scraps of papyrus whose text unexpectedly continues from the front to the back, and whose neat margins one might expect to find in a paged book. And that is exactly what these fragments are: they are leaves from the first paged books the world had ever seen. We know that the Romans called this new kind of book the manuscrit (de caudex or tree trunk, because of its similarity to their wooden writing tablets), but how the codex came to be in the first place is shrouded in mystery. The first written mention of the codex appears in the words of a Roman poet named Martial, who encouraged his readers to buy his books in this new, paged format:

“You who long for my little books to be with you everywhere and want to have companions for a long journey, buy these ones which parchment confines within small pages: give your scroll-cases to the great authors – one hand can hold me.”

Written between 84 and 86 CE, Martial’s sales pitch tells us not only that paged books were known of in the First Century CE but also that some of them, at least, were made from a new material called parchment. This alternative to papyrus, invented in a Greek city-state some centuries earlier, was made from cleaned, stretched animal skins by means of a bloody and labour-intensive process, but its smoothness and strength made it an ideal writing material. Archaeologists have since confirmed Martial’s claims via fragments of parchment codices dated to the First Century – and yet, these few tantalising finds aside, we still know very little about where or why the codex was invented, or who might have done so. Even the question of whether the first codices were made of papyrus or parchment has never been satisfactorily answered.

A model of a ‘Nag Hammadi’ codex, made in the style of a cache of 4th Century books found in Egypt in 1945 (Credit: Irina Gorstein (book model), Adam Kellie (photography))


The Legend of Tayos

The legend lies in the large megalithic blocks of stone—which are polished and cut with laser-like precision—that make up some of the rooms of the cave and the numerous mysterious metallic plates engraved with ideographic writing of which Hungarian-Argentine researcher Juan Moricz spoke about in the sixties.

The best evidence of the mysterious metallic places can be traced to Italian Salesian Carlos Crespi Croci, who had explored the area in the 1940s and acquired from the Shuar Indians some of the objects they allegedly removed from the cave.

Various pieces were given to father Crespi as thanks for members of the Shuar community and were kept in the Private Museum of Carlos Crespi Croci in Cuenca (Ecuador). Of these objects, only a few photographs and videos remain, since most of them were sold and others stolen after a fire in 1962. After the fire, nothing was left in the museum, not even pieces of ceramics which would have surely resisted the fire.

Since his death in 1982, nothing is known of the plates, only the testimony and limited writings and images of Crespi with objects.

In 1973, Erich Von Daniken wrote about the enigmatic structure where books were made out of metal, and that the region near the cave—and the cave itself—were evidence of an extremely advanced—if not extraterrestrial civilization.

Author Juan Moricz is said to have found signs of an extremely developed ancient civilization inside the Cave. In a signed affidavit dated 8 July 1969, he spoke about his meeting with the Ecuadorian president, where he received a concession that allowed him total control over this discovery—provided he could produce photographic evidence and an independent witness that corroborated the discovery of the underground network. Several newspapers reported on the expedition that Moricz had organized writes author Philip Coppens.

According to Moricz, the Metallic Library of the Cave of the Tayos records an ancient history that took place on Earth which goes back in time to 250,000 years.

In 1972, Moricz met with von Däniken and took him to a secret side entrance through which they could enter into a large hall within the labyrinth. Apparently von Däniken never got to see the library itself, just the tunnel system.

Von Däniken included the event in his book The Gold of the Gods:

“The passages all form perfect right angles. Sometimes they are narrow, sometimes wide. The walls are smooth and often seem to be polished. The ceilings are flat and at times look as if they were covered with a kind of glaze… My doubts about the existence of the underground tunnels vanished as if by magic and I felt tremendously happy. Moricz said that passages like those through which we were going extended for hundreds of miles under the soil of Ecuador and Peru.”

As a result of the claims published in von Däniken’s book, an investigation of Cueva de los Tayos was organized by Stan Hall from Britain in 1976. One of the largest and most expensive cave explorations ever undertaken, the expedition included over a hundred people, including experts in a variety of fields, British and Ecuadorian military personnel, a film crew, and former astronaut Neil Armstrong. Why would Neil Armstrong—who had returned from the moon not long ago then—travel with an expedition to a remote cave in the Ecuadorian amazon?

Neil Armstrong inside the cave in 1976.

The team also included eight experienced British cavers who thoroughly explored the cave and conducted an accurate survey to produce a detailed map of the cave. There was no evidence of Von Däniken’s more exotic claims, although some physical features of the cave did approximate his descriptions and some items of zoological, botanical and archaeological interest were found. The lead researcher met with Moricz’s indigenous source, who claimed that they had investigated the wrong cave and that the real cave was secret

The British expedition extracted 4 large sealed wooden crates without exposing to the owners (the Shuar) their content, the matter ended (according to a Spanish researcher) with shots fired between the Shuar and the English expedition.

The oldest traces of habitat in the caves date from the upper Paleolithic period (48 000—12 000 BC) where the cave provided protection during the end of the glaciation.

Approximately 9000 BC, the civilization leaves the cave thanks to the improvement of Earth’s climate and they move towards the south towards parts of Peru and the north of Chile.

In the Neolithic age, the cave is believed to have been inhabited from 3000 BC. by a Pre-Shuar civilization, which was already using ceramic artifacts, evidence of which we can find at the University of Munich which even performed radiocarbon dating. Approximately around 1500 BC. the first Shuar begin to settle in the area and merge with the natives of the cave. The Shuar guard the cave with great respect and believe that there rest the spirits of their ancestors.

To date, there is no reliable evidence of the veracity of this metal library.

The only things recovered from the cave—which are found resting in the Catholic University of Quito—are several archaeological pieces and remains of a so-called spondylus shell, that was especially valuable for the primitive cultures of the Ecuadorian coast.

Interestingly, architect and historian Melvin Hoyos, Director of Culture and development in the Municipality of Guayaquil had some very interesting things to say about the cave:

“To begin with, I think that the cave of the Tayos is not a cave, but a work of the hand of man, there is nothing in nature that can resemble the Cave of the Tayos. It has the ceiling completely cut flat with a 90-degree angle to the wall. It is very similar to other tunnels of similar characteristics and age in other parts of the world, which leads us to think that before the Wisconsin glaciation there was a network of tunnels on the planet, but to accept this we would need to accept the existence—before said Glaciation—of a highly developed civilization. “


More and More Tunnels

  • A couple from Bishop, California discovered a circular hole in the ground while exploring for petroglyphs. They climbed down the hole which bottomed out to a horizontal corridor. On one of the walls was carved a face out of the mouth of which poured water. Suddenly the water started to gush out of the face and from other openings, and the couple was forced to abandon the tunnel. Later, both recalled that they heard music down there.
  • In West Virginia, workers found some caverns with strange hieroglyphics written on the walls. They also claimed to hear faint voices and what sounded like machinery coming from beyond the walls of the cavern.
  • Two men searching for bat guano (which has some value as fertilizer) at the foot of Mount Lassen found a deep cave. They followed it inside for a mile or two and noticed that the floor was worn smooth, as if it had been used for a road. Eventually they met three strange "men" who asked if they are "surface people," and then took them deeper in the cave on an electromagnetically powered hovercraft. The story gets stranger from there.
  • Travelers Ferdinand Ossendowski and Nicholas Roerich claim to have discovered a subterranean society below central Asia, which they referred to as Agharta or Agharti. They say it is home to 20 million people, and their civilization extends throughout all the subterranean passages of the world.
  • A 12-man speleological team broke into an ancient tunnel system in northern Arkansas and encountered the inhabitants of the subsurface world.
  • Exploring another cave in Arkansas, just north of Batesville, explorers found a tunnel illuminated by a greenish phosphorescence where they met a race of beings who stood 7 to 8 feet tall and had bluish skin. The beings, who have advanced technology, told the explorers they are the direct descendants of Noah.

Brazil is said to have many entrances to an underground world. Several people claim to have proof:


Steps [ edit | modifier la source]

  • Interact with the entrance of xolo city
  • Excavate and restore a lingam stone from the Moksha device hotspot.
  • Interact with the entrance of xolo city with the restored lingam stone in your inventory. This consumes the stone and gives you access to the city.
  • Excavate and restore a 'Raksha' idol and a gold dish from the Saurthen debris hotspot.
  • Place the restored gold dish on top of the xolo temple pyramid to the south of the room.
  • Place the restored 'Raksha' idol on top of the xolo building just to the west of the pyramid.
  • Return to the Archaeology Campus and interact with the mysterious monolith.

A Gentleman’s Ring

“Hey, a chunk of iron!” exclaims Margaret Dawson, a nurse and volunteer excavator, as she sorts through black earth at a site on Hatteras Island called Cape Creek. She and her husband Scott, a local teacher, founded the Croatoan Archaeological Society—named after the island’s native inhabitants—in 2009 and have sponsored Horton’s annual digs ever since.

Hidden in a live oak forest close to Pamlico Sound, Cape Creek was the site of a major Croatoan town and trade hub. Under Horton’s supervision, volunteers are busy searching through fine-mesh screens filled with mud from a nearby trench. The Dawson’s two young daughters are quick to spot tiny Venetian glass beads.

During a two-day excavation in July, the sieves produced ample Native American as well as European materials, including deer and turtle bones, homemade and imported brick, Native American pottery, hunks of European iron, parts of a 16th century gun, and a tiny copper eyelet that may have been used in clothing.

In 1998, archaeologists from East Carolina University found a ten-carat gold signet ring here engraved with a prancing lion or horse, an unprecedented find in early British America. The well-worn object may date to the 16th century and was almost certainly owned by an English nobleman.

Like most of the European finds at Cape Creek, however, the artifact was mixed in with objects that date to the mid-17th century, a full lifetime after the Roanoke colony was abandoned.

Horton argues that members of the lost colony living among the Croatoan may have kept their few heirlooms even as they slowly adopted Indian ways.

One of the most unusual recent discoveries is a small piece of slate that was used as a writing tablet, along with a lead pencil. A tiny letter “M” can just be made out on one corner. A similar, though much larger, slate was found at Jamestown.

“This was owned by somebody who could read or write,” Horton says. “This wasn’t useful for trade, but was owned by an educated European.”

Another artifact unearthed recently at Cape Creek is part of the hilt of a rapier, a light sword of a type used in England in the late 16th century. In addition, a large copper ingot, a long iron bar, and German stoneware show up in what appear to be late 16th century levels. These may be signs of metallurgical work by Europeans—and possibly by Roanoke settlers—since Native Americans lacked this technology.

“There are trade items here,” Horton says, gesturing at the artifacts. “But there is also material that doesn’t come from trade.” Were these the personal possessions of the colonists?


Get everything you need

Revoir

'Finely translated and startlingly audacious. Elements of [Proust's] greatness are already in place: his ability to combine the qualities of the satirist and the moralist his curiosity about the workings of the human heart. There is even the first glimpse of his lasting discovery - that art, thought and analysis can draw the thorn of suffering.' ― Revue littéraire

&lsquoRevelatory&hellip offers a lush and emotionally raw view into [Proust&rsquos] evolution as a writer. The nine entries, annotated by footnotes, address topics such as love and suffering, homosexuality, and, of course, time lost and regained&hellip The stories have plenty of scholarly appeal, but they are elegant on their own&hellip Each tale features exquisite moments with expert annotations from Friasse. This volume is a fantastic discovery.&rsquo ― Publisher's Weekly, starred review

&lsquoA hundred years after his Prix Goncourt, the author of In Search of Lost Time returns, stronger than ever!&rsquo ― Michel Schneider, Le Point

&lsquoTo think that this treasure might have remained hidden in the shadows of the archives&hellip&rsquo ― Mohammed Aïssaoui, Le Figaro Littéraire

&lsquoThe dramatic birth of a writer destined for greatness.&rsquo ― Nelly Kaprièlian, Les Inrockuptibles

A propos de l'auteur

Marcel Proust (1871�) is a titan of twentieth century European literature. The stories that make up The Mysterious Correspondent were written when the author was still in his twenties. Having been discovered by the late Proust specialist Bernard de Fallois in the 1950s, they were held back from publication in France until 2019.

Charlotte Mandell is a French literary translator of over 40 books that include Gustave Flaubert, Guy de Maupassant, Honoré de Balzac, Mathias Énard and Jean-Luc Nancy.


Georgia Guidestones — mysterious instructions for the post-apocalypse

The American Stonehenge

On a barren field in Georgia, US, five granite slabs rise in a star pattern. Each of them weighs over 20 tons and on top of them, there is a capstone. Nobody knows who built it or why they were placed there, but one popular opinion that their purpose is to guide humanity after a predicted post-apocalyptic event that will come in the not so distant future. The huge blocks send a message out to the world in eight different current languages, as well as four extinct ones (ancient Greek and Egyptian hieroglyphs for example). The set of ten guidelines has baffled people around the world, with descriptions ranging from perfect and utopian to satanic or quirky. But no matter what the case, these ten commandments should definitely get you thinking:

Maintenir l'humanité sous 500 000 000 en perpétuel équilibre avec la nature.

Guide reproduction wisely – improving fitness and diversity.

Unissez l'humanité avec une nouvelle langue vivante.

Rule passion – faith – tradition – and all things with tempered reason.

Protégez les personnes et les nations avec des lois justes et des tribunaux justes.

Que toutes les nations règlent en interne les différends externes dans un tribunal mondial.

Évitez les petites lois et les fonctionnaires inutiles.

Équilibrez les droits personnels avec les devoirs sociaux.

Prize truth – beauty – love – seeking harmony with the infinite.

Be not a cancer on the earth – Leave room for nature – Leave room for nature

While some of them are clearly noble and laudable (like having fair laws and avoiding petty ones), some of them have stirred controversy — especially “Maintain humanity under 500,000,000 in perpetual balance with nature”, and “Guide reproduction wisely – improving fitness and diversity”. If we were to apply these now, we’d have to kill over 90% of the planet.

However, this is a perfect example of a misinterpretation, because it has to be kept in mind that these “commandments” have to be applied après the alleged apocalyptic event. It’s not clear why “they” settled on 500 million, but the bottom line is that even though we hate to admit it — the world is overpopulated right now it’s way overpopulated. We are indeed finding better and better ways to manage our resources and use sustainable or renewable forces, but in just the last 50 years, the population of the Earth has more than doubled, and if we keep this up, the prognosis is pretty dire indeed. But back to our Georgia Stones.

Georgia Guidestones humanity commandment.

The construction of a post-apocalyptic monument

Whoever built them definitely knew what they were doing: the slabs stand proud and sturdy and will endure through the centuries with minimal damage. They also have a remarkable set of other features. For example, they feature a built-in channel that indicates the celestial pole, a horizontal slot that shows the annual travel of the sun as well as a system that marks noontime throughout the year. But why they have these features and lack others that would apparently be more useful for dazed survivors is still a mystery.

It all started on a Friday in June 1979. An elegantly dressed gray-haired man showed up in Elbert County and introduced himself as R. C. Christian — a reference to Christian Rosenkreuz — or Christian Rose Cross in English, and said he represents a small group of loyal Americans. Rosenkreuz is a legendary character that founded the Order of the Rose Cross. He quickly became one of the most important and mysterious figures of the time, by blending Christianity with some teachings of Arab and Persian sages. R. C. Christian admitted this is not his real name, but refused to reveal anything about his identity. Joe Fendley, president of the company that specializes in granite construction, didn’t care too much about this — that is, until he found out what monument R. C. Christian had in mind.

He explained that it would be a compass, calendar, and clock and also be engraved with a set of “guides” written in 8 of the world’s languages. Fendley believed he was dealing with a crazy man and wanted to get rid of him, so he explained that a large number of tools and machines would be required, but Christian just nodded. He then quoted a price several times greater than the real one, but again, Christian seemed indifferent, so Fendley sent him to Wyatt Martin, president of the Granite City Bank. Martin is probably one of the people who have seen and spoken to the mystery man the most.

Ten guides, a clock, a calendar, and a compass

The astrological specifications were incredibly complex, so the construction company had to employ the help of an astronomer from the University of Georgia. The complex indicates the day of the year, equinoxes, and solstices among others. But the main feature is the 10 guides engraved in the several languages.

The mission statement raises the first few questions marks: let these be Guidestones to an age of reason. But controversy started even before the monument was finished — many claiming it to be the devil’s work. By 1980, when they started building the monument, Martin remembers that people started telling him to stop and accused him of being part of an occult movement.

The main problem is that the commandments engraved on the stones are quite eccentric, to say the least. It didn’t take a lot to compare the first two commandments to the practices of Nazis, among others, but again, this doesn’t mean that a large part of mankind has to disappear – the guides apply in a post-apocalyptic event, where the population is undoubtedly very small this can be very hard to digest, but seeing things from their point of view is quite interesting, and any comparison with the Nazis or far right ideology is unreasonable. I mean, if a horrendous tragedy happens, and somehow the world population is reduced to just a few hundred million then yes, it would be a good idea to have some care regarding the number of humans.

Guide number 3 instructed people to use a common language — which would, of course, greatly reduce numerous difficulties throughout today’s world achieving such a task is, however, impossible at the moment due to evident practical reasons. This is the part that bothered annoyed the Christians, who quoted the bible saying that a common tongue is the mark of the Antichrist — yeah, makes a lot of sense for me, too. Same thing with RULE PASSION—FAITH—TRADITION—AND ALL THINGS WITH TEMPERED REASON — for some, faith has to be the alpha and omega with nothing else in between. For others, yours truly included, finding a sustainable balance is a much nobler goal.

The structure, sometimes referred to as an “American Stonehenge”, sure stirred a lot of controversies, but it got us thinking — which means that at least a part of its objective was achieved. Even ignoring the more controversial commandments, the final 6 should definitely be worth achieving. After all, what’s wrong with avoiding unnecessary officials and prizing truth?

Prize truth – beauty – love – seeking harmony with the infinite et Be not a cancer on the earth – Leave room for nature – Leave room for nature. There’s a really powerful vibe in here.


More On This.

"The Gabriel Stone is in a way a Dead Sea Scroll written on stone," said James Snyder, director of the Israel Museum. The writing dates to the same period, and uses the same tidy calligraphic Hebrew script, as some of the Dead Sea Scrolls, a collection of documents that include the earliest known surviving manuscripts of Hebrew Bible texts.

The Gabriel Stone made a splash in 2008 when Israeli Bible scholar Israel Knohl offered a daring theory that the stone's faded writing would revolutionize the understanding of early Christianity, claiming it included a concept of messianic resurrection that predated Jesus. He based his theory on one hazy line, translating it as "in three days you shall live."

His interpretation caused a storm in the world of Bible studies, with scholars convening at an international conference the following year to debate readings of the text, and a National Geographic documentary crew featuring his theory. An American team of experts using high resolution scanning technologies tried -- but failed -- to detect more of the faded writing.

Knohl, a professor of Bible at Hebrew University in Jerusalem, eventually scaled back from his original bombshell theory but the fierce scholarly debate he sparked continued to reverberate across the academic world, bringing international attention to the stone. Over the last few years it went on display alongside other Bible-era antiquities in Rome, Houston and Dallas.

Bible experts are still debating the writing's meaning, largely because much of the ink has eroded in crucial spots in the passage and the tablet has two diagonal cracks the slice the text into three pieces. Museum curators say only 40 percent of the 87 lines are legible, many of those only barely. The interpretation of the text featured in the Israel Museum's exhibit is just one of five readings put forth by scholars.

All agree that the passage describes an apocalyptic vision of an attack on Jerusalem in which God appears with angels on chariots to save the city. The central angelic character is Gabriel, the first angel to appear in the Hebrew Bible. "I am Gabriel," the writing declares.

The stone inscription is one of the oldest passages featuring the archangel, and represents an "explosion of angels in Second Temple Judaism," at a time of great spiritual angst for Jews in Jerusalem looking for divine connection, said Adolfo Roitman, a curator of the exhibit.

The exhibit traces the development of the archangel Gabriel in the three monotheistic religions, displaying a Dead Sea Scroll fragment which mentions the angel's name the 13th century Damascus Codex, one of the oldest illustrated manuscripts of the complete Hebrew Bible a 10th century New Testament manuscript from Brittany, in which Gabriel predicts the birth of John the Baptist and appears to the Virgin Mary and an Iranian Quran manuscript dated to the 15th or 16th century, in which the angel, called Jibril in Arabic, reveals the word of God to the prophet Mohammad.

"Gabriel is not archaeology. He is still relevant for millions of people on earth who believe that angels are heavenly beings on earth," said Roitman. The Gabriel Stone, he said, is "the starting point of an ongoing tradition that still is relevant today."

The story of how the stone was discovered is just as murky as its meaning. A Bedouin man is said to have found it in Jordan on the eastern banks of the Dead Sea around the year 2000, Knohl said. An Israeli university professor later examined a piece of earth stuck to the stone and found a composition of minerals only found in that region of the Dead Sea.

The stone eventually made it into the hands of Ghassan Rihani, a Jordanian antiquities dealer based in Jordan and London, who in turn sold the stone to Swiss-Israeli collector David Jeselsohn in Zurich for an unspecified amount. Rihani has since died. The Bible scholar traveled to Jordan multiple times to look for more potential stones, but was unable to find the stone's original location.

Israel Museum curators said Jeselsohn lent the stone to the museum for temporary display.

Lenny Wolfe, an antiquities dealer in Jerusalem, said that before the Jordanian dealer bought it, another middleman faxed him an image of the stone and offered it for sale.

"The fax didn't come out clearly. I had no idea what it was," said Wolfe, who passed on the offer. It was "one of my biggest misses," Wolfe said.

What function the stone had, where it was displayed, and why it was written are unknown, said curators of the Israel Museum exhibit.

"There is still so much that is unclear," said Michal Dayagi-Mendels, a curator of the exhibit. Scholars, she said, "will still argue about this for years."


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