Comment s'est terminée la Seconde Guerre mondiale ?

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La Seconde Guerre mondiale a pris fin six ans et un jour après l'invasion de la Pologne par l'Allemagne le 1er septembre 1939, a déclenché le deuxième conflit mondial du XXe siècle. Au moment où elle s'est terminée sur le pont d'un navire de guerre américain le 2 septembre 1945, la Seconde Guerre mondiale avait coûté la vie à environ 60 à 80 millions de personnes, soit environ 3 % de la population mondiale. La grande majorité de ceux qui sont morts dans la guerre la plus meurtrière de l'histoire étaient des civils, dont 6 millions de Juifs tués dans les camps de concentration nazis pendant l'Holocauste.

L'Allemagne a utilisé sa stratégie de « blitzkrieg » (« guerre éclair ») pour balayer les Pays-Bas, la Belgique et la France au cours des premiers mois de la guerre et forcer plus de 300 000 soldats britanniques et alliés à évacuer l'Europe continentale de Dunkerque. En juin 1941, le dictateur allemand Adolf Hitler a rompu son pacte de non-agression avec l'Union soviétique et a lancé l'opération Barbarossa, qui a amené les troupes nazies aux portes de Moscou.

Au moment où les États-Unis sont entrés dans la Seconde Guerre mondiale à la suite du bombardement japonais de Pearl Harbor, les forces allemandes occupaient une grande partie de l'Europe, de la mer Noire à la Manche. Les Alliés, cependant, ont inversé le cours du conflit et les événements majeurs suivants ont mis fin à la Seconde Guerre mondiale.

REGARDER: "Hiroshima: 75 ans plus tard" sur HISTORY Vault

1. L'Allemagne repoussée sur deux fronts

REGARDER: L'impact durable de la guerre

Après avoir pris d'assaut l'Europe au cours des trois premières années de la guerre, les forces de l'Axe débordées ont été mises sur la défensive après que l'Armée rouge soviétique les a repoussées lors de la brutale bataille de Stalingrad, qui a duré d'août 1942 à février 1943. La féroce bataille pour la ville nommé d'après le dictateur soviétique Joseph Staline a fait près de deux millions de victimes, dont la mort de dizaines de milliers d'habitants de Stalingrad.

Alors que les troupes soviétiques commençaient à avancer sur le front de l'Est, les Alliés occidentaux ont envahi la Sicile et le sud de l'Italie, provoquant la chute du gouvernement du dictateur italien Benito Mussolini en juillet 1943. Les Alliés ont alors ouvert un front occidental avec l'invasion amphibie de la Normandie le jour J le 6 juin 1944. Après avoir pris pied dans le nord de la France, les troupes alliées libèrent Paris le 25 août puis Bruxelles moins de deux semaines plus tard.

LIRE LA SUITE: 8 choses que vous devez savoir sur le front oriental de la Seconde Guerre mondiale

2. Bataille des Ardennes

L'Allemagne s'est retrouvée coincée des deux côtés alors que les troupes soviétiques avançaient en Pologne, en Tchécoslovaquie, en Hongrie et en Roumanie tandis que les Alliés occidentaux continuaient de pousser vers l'est. Forcé de mener une guerre sur deux fronts avec des ressources en baisse, un Hitler de plus en plus désespéré autorisa une offensive ultime sur le front occidental dans l'espoir de diviser les lignes alliées. Le 16 décembre 1944, les nazis ont lancé une attaque surprise le long d'un tronçon densément boisé de 80 miles de la forêt des Ardennes en Belgique et au Luxembourg.

L'assaut allemand a fait gonfler la ligne alliée, mais elle ne s'est pas rompue pendant six semaines de combats dans des conditions inférieures à zéro qui ont laissé les soldats souffrant d'hypothermie, d'engelures et de pieds de tranchée. Les forces américaines ont résisté à toute la puissance de ce qui restait de la puissance allemande, mais ont perdu environ 20 000 hommes dans ce qui a été leur bataille la plus meurtrière de la Seconde Guerre mondiale. Ce qui est devenu connu sous le nom de bataille des Ardennes s'est avéré être le dernier souffle de l'Allemagne alors que l'Armée rouge soviétique lançait une offensive hivernale sur le front de l'Est qui les aurait sur la rivière Oder, à moins de 80 kilomètres de la capitale allemande de Berlin, par le printemps.

LIRE LA SUITE: Comment American Grit a vaincu la grève de la dernière chance d'Hitler

3. L'Allemagne se rend

Après les bombardements incendiaires de Dresde et d'autres villes allemandes qui ont tué des dizaines de milliers de civils, les Alliés occidentaux ont traversé le Rhin et se sont déplacés vers l'est en direction de Berlin. En se rapprochant de la capitale, les troupes alliées ont découvert l'horreur de l'Holocauste en libérant des camps de concentration tels que Bergen-Belsen et Dachau. Avec l'effondrement des deux fronts et la défaite inévitable, Hitler s'est suicidé dans son bunker au fond de la Chancellerie du Reich le 30 avril 1945.

Le successeur d'Hitler, le grand amiral Karl Dönitz, a entamé des négociations de paix et le 7 mai a autorisé le général Alfred Jodl à signer une capitulation inconditionnelle de toutes les forces allemandes pour prendre effet le lendemain. Staline, cependant, a refusé d'accepter l'accord de capitulation encré au quartier général du général américain Dwight D. Eisenhower à Reims, en France, et a forcé les Allemands à en signer un autre le lendemain à Berlin occupé par les Soviétiques.

LIRE LA SUITE: La libération choquante d'Auschwitz: les Soviétiques «ne savaient rien» à l'approche

4. Bombardement atomique d'Hiroshima et de Nagasaki

Même après la victoire des Alliés en Europe, la Seconde Guerre mondiale a continué de faire rage dans le théâtre du Pacifique. Les forces américaines avaient fait une poussée lente mais régulière vers le Japon après avoir changé le cours de la guerre avec la victoire lors de la bataille de Midway en juin 1942. Les batailles d'Iwo Jima et d'Okinawa au cours de l'hiver et du printemps 1945 ont été parmi les plus sanglantes de la guerre, et l'armée américaine prévoyait que jusqu'à 1 million de victimes accompagneraient toute invasion du continent japonais.

Quelques semaines après le premier essai réussi de la bombe atomique à Alamogordo, Nouveau-Mexique, le 16 juillet 1945, le président Harry Truman, qui avait accédé à la présidence moins de quatre mois plus tôt après la mort de Franklin D. Roosevelt, a autorisé son utilisation. contre le Japon dans l'espoir de mettre fin rapidement à la guerre. Le 6 août 1945, le bombardier américain B-29 Enola Gay a largué une bombe atomique sur la ville manufacturière d'Hiroshima, tuant immédiatement environ 80 000 personnes. Des dizaines de milliers de personnes sont décédées plus tard des suites d'une exposition aux radiations. Lorsque le Japon n'a pas réussi à se rendre immédiatement après le bombardement d'Hiroshima, les États-Unis ont fait exploser une bombe atomique encore plus puissante sur Nagasaki trois jours plus tard, qui a tué 35 000 personnes sur le coup et 50 000 autres à la suite.

PHOTOS : Hiroshima et Nagasaki avant et après

5. Les Soviétiques déclarent la guerre, le Japon se rend

En plus des bombardements d'Hiroshima et de Nagasaki, le Japon subit une pression croissante lorsque l'Union soviétique déclare officiellement la guerre le 8 août et envahit la Mandchourie occupée par les Japonais dans le nord-est de la Chine. Avec son Conseil impérial dans l'impasse, l'empereur du Japon Hirohito a rompu le lien et a décidé que son pays devait se rendre. À midi le 15 août (heure japonaise), l'empereur a annoncé la capitulation du Japon dans sa toute première émission de radio.

Le 2 septembre, la Seconde Guerre mondiale a pris fin lorsque le général américain Douglas MacArthur a accepté la capitulation officielle du Japon à bord du cuirassé américain. Missouri, ancré dans la baie de Tokyo avec une flottille de plus de 250 navires de guerre alliés.

Lors de la signature de l'accord qui a mis fin à 2 194 jours de guerre mondiale, MacArthur a déclaré au monde dans une émission de radio : « Aujourd'hui, les armes sont silencieuses. Une grande tragédie a pris fin. Une grande victoire a été remportée.

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La poussée alliée vers Berlin

La guerre en Europe s'est terminée par une invasion de l'Allemagne par les Alliés occidentaux et l'Union soviétique, culminant avec la prise de Berlin par les troupes soviétiques et polonaises et la capitulation sans conditions allemande qui a suivi le 8 mai 1945.

Objectifs d'apprentissage

Résumez les dernières semaines de la guerre et les derniers jours du régime nazi

Points clés à retenir

Points clés

  • Au moment où les forces alliées ont lancé une invasion de l'Allemagne depuis les fronts ouest et est, la victoire alliée en Europe était inévitable.
  • Ayant parié sa future capacité à défendre l'Allemagne sur l'offensive des Ardennes et perdu, Hitler n'avait plus la force d'arrêter les puissantes armées alliées.
  • Début avril, les Alliés occidentaux ont finalement avancé en Italie et balayé l'ouest de l'Allemagne, tandis que les forces soviétiques et polonaises ont pris d'assaut Berlin fin avril.
  • Le 30 avril 1945, le Reichstag a été capturé, signalant la défaite militaire de l'Allemagne nazie.
  • Le même jour, Hitler se suicida et fut remplacé par le Grand Amiral Karl Dönitz.
  • Alors que les Alliés avançaient sur l'Allemagne, ils ont commencé à découvrir l'étendue de l'Holocauste et ont libéré de nombreux camps de concentration le long de leur route.

Mots clés

  • Bataille de Berlin: La dernière grande offensive du théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale lorsque l'Armée rouge soviétique envahit Berlin, en Allemagne.
  • Eva Braun: La compagne de longue date d'Adolf Hitler et depuis moins de 40 heures, sa femme.
  • Joseph Goebbels: Homme politique allemand et ministre de la Propagande du Reich dans l'Allemagne nazie de 1933 à 1945, l'un des proches collaborateurs d'Adolf Hitler et ses disciples les plus dévoués, il était connu pour ses compétences en matière de prise de parole en public et son antisémitisme profond et virulent, ce qui l'a amené à soutenir de l'extermination des Juifs pendant l'Holocauste.

Aperçu

Le 16 décembre 1944, l'Allemagne a fait une dernière tentative sur le front occidental en utilisant la plupart de ses réserves restantes pour lancer une contre-offensive massive dans les Ardennes pour diviser les Alliés occidentaux, encercler une grande partie des troupes alliées occidentales et capturer leur principal port d'approvisionnement d'Anvers pour provoquer un règlement politique. En janvier, l'offensive a été repoussée sans aucun objectif stratégique atteint. En Italie, les Alliés occidentaux sont restés dans l'impasse sur la ligne défensive allemande. À la mi-janvier 1945, les Soviétiques et les Polonais attaquèrent la Pologne, poussant de la Vistule à l'Oder en Allemagne, et envahirent la Prusse orientale. Le 4 février, les dirigeants américains, britanniques et soviétiques se sont réunis pour la conférence de Yalta. Ils se sont mis d'accord sur l'occupation de l'Allemagne d'après-guerre et sur le moment où l'Union soviétique rejoindrait la guerre contre le Japon.

En février, les Soviétiques sont entrés en Silésie et en Poméranie, tandis que les Alliés de l'Ouest sont entrés en Allemagne de l'Ouest et ont fermé le Rhin. En mars, les Alliés occidentaux traversèrent le Rhin au nord et au sud de la Ruhr, encerclant le groupe d'armées allemand B, tandis que les Soviétiques avançaient vers Vienne. Début avril, les Alliés occidentaux ont finalement avancé en Italie et balayé l'ouest de l'Allemagne, tandis que les forces soviétiques et polonaises ont pris d'assaut Berlin fin avril. Les forces américaines et soviétiques se sont jointes sur l'Elbe le 25 avril. Le 30 avril 1945, le Reichstag a été capturé, signalant la défaite militaire de l'Allemagne nazie.

Plusieurs changements de direction ont eu lieu au cours de cette période. Le 12 avril, le président Roosevelt mourut et Harry Truman lui succéda. Benito Mussolini a été tué par des partisans italiens le 28 avril. Deux jours plus tard, alors que la bataille de Berlin faisait rage au-dessus de lui, réalisant que tout était perdu et ne souhaitant pas subir le sort de Mussolini, le dictateur allemand Adolf Hitler se suicida dans son Führerbunker avec Eva Braun, sa compagne de longue date qu'il a épousée moins de 40 heures avant leur suicide commun. Dans son testament, Hitler a rejeté Reichsmarschall Hermann Göring, son commandant en second, et le ministre de l'Intérieur Heinrich Himmler après chacun d'eux ont tenté séparément de prendre le contrôle du Troisième Reich en ruine. Hitler a nommé ses successeurs comme suit Gros-amiral Karl Dönitz comme nouveau Reichspräsident (“Président de l'Allemagne”) et Joseph Goebbels comme nouveau Reichskanzler (Chancelier d'Allemagne). Cependant, Goebbels s'est suicidé le lendemain, laissant Dönitz comme le seul dirigeant de l'Allemagne.

Les forces allemandes se sont rendues en Italie le 29 avril. Une capitulation totale et inconditionnelle a été signée le 7 mai pour entrer en vigueur à la fin du 8 mai. Le groupe d'armées allemand Centre a résisté à Prague jusqu'au 11 mai.

À la fin de la guerre, des millions de personnes étaient sans abri, l'économie européenne s'était effondrée et une grande partie de l'infrastructure industrielle européenne avait été détruite.

L'invasion de l'Allemagne par les Alliés occidentaux

L'invasion de l'Allemagne par les Alliés occidentaux a été coordonnée par les Alliés occidentaux au cours des derniers mois des hostilités sur le théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale. L'invasion alliée de l'Allemagne a commencé avec les Alliés occidentaux traversant le Rhin en mars 1945 avant d'envahir toute l'Allemagne occidentale de la Baltique au nord à l'Autriche au sud avant que les Allemands ne se rendent le 8 mai 1945. C'est ce qu'on appelle le & #8220Campagne d'Europe centrale” dans l'histoire militaire des États-Unis et est souvent considérée comme la fin de la Seconde Guerre mondiale en Europe.

Au début de la campagne d'Europe centrale, la victoire des Alliés en Europe était inévitable. Ayant parié sa future capacité à défendre l'Allemagne sur l'offensive des Ardennes et perdu, Hitler n'avait plus la force d'arrêter les puissantes armées alliées. Les Alliés occidentaux devaient encore se battre, souvent âprement, pour la victoire. Même lorsque le désespoir de la situation allemande est devenu évident pour ses subordonnés les plus fidèles, Hitler a refusé d'admettre sa défaite. Ce n'est que lorsque l'artillerie soviétique tomba autour de son bunker du quartier général de Berlin qu'il commença à percevoir le résultat final.

La traversée du Rhin, l'encerclement et la réduction de la Ruhr, et le balayage de la ligne Elbe-Mulde et des Alpes ont tous établi la campagne finale sur le front occidental comme une vitrine de la supériorité alliée dans la guerre de manœuvre. Forts de l'expérience acquise lors de la campagne de Normandie et de l'avancée alliée de Paris au Rhin, les Alliés occidentaux ont démontré en Europe centrale leur capacité à retenir les leçons du passé. En attachant des unités d'infanterie mécanisée à des divisions blindées, ils ont créé un hybride de force et de mobilité qui les a bien servis dans la guerre de poursuite à travers l'Allemagne. La clé de l'effort était le soutien logistique qui a maintenu ces forces alimentées et la détermination de maintenir l'élan vers l'avant à tout prix. Ces forces mobiles ont fait de grandes poussées pour isoler des poches de troupes allemandes, qui ont été nettoyées par une infanterie supplémentaire suivant de près. Les Alliés ont rapidement érodé toute capacité de résistance restante.

La bataille de Berlin

La bataille de Berlin, désignée opération offensive stratégique de Berlin par l'Union soviétique, était la dernière grande offensive du théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale.

À la suite de l'offensive Vistule-Oder de janvier-février 1945, l'Armée rouge s'est temporairement arrêtée sur une ligne à 60 kilomètres à l'est de Berlin. Lorsque l'offensive a repris le 16 avril, deux groupes de l'armée soviétique ont attaqué Berlin par l'est et le sud, tandis qu'un troisième a envahi les forces allemandes positionnées au nord de Berlin.

Les premiers préparatifs défensifs à la périphérie de Berlin ont été effectués le 20 mars sous la direction du nouveau commandant du groupe d'armées Vistule, le général Gotthard Heinrici. Avant le début de la bataille principale à Berlin, l'Armée rouge a encerclé la ville après des batailles réussies des hauteurs de Seelow et de Halbe. Le 20 avril 1945, le 1er front biélorusse dirigé par le maréchal Georgy Zhukov a commencé à bombarder le centre-ville de Berlin, tandis que le 1er front ukrainien du maréchal Ivan Konev a poussé du sud à travers les dernières formations du groupe d'armées Centre. Les défenses dans le centre-ville de Berlin étaient principalement dirigées par le général Helmuth Weidling. Ces unités se composaient de plusieurs divisions de la Wehrmacht et de la Waffen-SS épuisées et désorganisées, ainsi que de membres de la Volkssturm et de la jeunesse hitlérienne mal entraînés. Dans les jours suivants, l'Armée rouge atteint le centre-ville, où les combats rapprochés font rage.

La garnison de la ville s'est rendue aux forces soviétiques le 2 mai, mais les combats se sont poursuivis au nord-ouest, à l'ouest et au sud-ouest de la ville jusqu'à la fin de la guerre en Europe le 8 mai alors que les unités allemandes combattaient vers l'ouest afin qu'elles puissent se rendre aux Alliés occidentaux plutôt qu'aux Soviétiques.

Bataille de Berlin : Après la bataille, des soldats soviétiques hissent le drapeau soviétique sur le balcon de l'hôtel Adlon à Berlin

Libération des camps de concentration

Au fur et à mesure que les Alliés avançaient sur l'Allemagne, ils commencèrent à découvrir l'étendue de l'Holocauste. Le premier grand camp rencontré par les troupes alliées, Majdanek, a été découvert par les Soviétiques qui avançaient le 23 juillet 1944. Chełmno a été libéré par les Soviétiques le 20 janvier 1945. Auschwitz a été libéré, également par les Soviétiques, le 27 janvier 1945 Buchenwald par les Américains le 11 avril Bergen-Belsen par les Britanniques le 15 avril Dachau par les Américains le 29 avril Ravensbrück par les Soviétiques le même jour Mauthausen par les Américains le 5 mai et Theresienstadt par les Soviétiques le 8 mai. Treblinka, Sobibór et Bełżec n'ont jamais été libérés, mais ont été détruits par les nazis en 1943. Le colonel William W. Quinn de la septième armée américaine a déclaré à propos de Dachau : pour être incompréhensible pour l'esprit normal.”

Dans la plupart des camps découverts par les Soviétiques, la quasi-totalité des prisonniers avaient déjà été évacués, ne laissant que quelques milliers en vie : 7 600 détenus ont été retrouvés à Auschwitz, dont 180 enfants qui avaient été expérimentés par des médecins. Quelque 60 000 prisonniers ont été découverts à Bergen-Belsen par la 11e division blindée britannique, 13 000 cadavres n'ont pas été enterrés et 10 000 autres sont morts du typhus ou de malnutrition au cours des semaines suivantes. Les Britanniques forcèrent les gardes SS restants à ramasser les cadavres et à les déposer dans des fosses communes.

Richard Dimbleby, de la BBC, a décrit les scènes qui l'ont accueilli, lui et l'armée britannique, à Belsen :

Libération: Prisonniers affamés du camp de Mauthausen libérés le 5 mai 1945.


La différence entre le jour de la victoire et le jour de la victoire

En Union soviétique, le jour de la victoire était plutôt connu sous le nom de jour de la victoire. Elle a été célébrée pour la première fois le 9 mai, lorsque la deuxième capitulation à Berlin a été annoncée. En raison du décalage horaire de deux heures entre Berlin et Moscou, la reddition a eu lieu aux premières heures du 9 mai, bien qu'elle ait commencé le 8 mai.

Parce que deux cérémonies de reddition distinctes ont eu lieu, la Grande-Bretagne, les États-Unis et la plupart des pays d'Europe occidentale continuent de marquer le Jour de la Victoire le 8 mai, tandis que la Fédération de Russie et de nombreux pays d'Europe de l'Est commémorent le Jour de la Victoire le 9 mai.

Le 24 juin 1945, un grand défilé du jour de la victoire a eu lieu sur la Place Rouge, à Moscou, pour honorer la victoire, sous la présidence de Staline et Joukov. Le spectacle présentait également 200 bannières nazies capturées, qui étaient « empilées contre le mur du Kremlin », a écrit l'historien Geoffrey Roberts dans son livre « Le général de Staline : la vie de Georgy Zhukov » (Icon Books, 2012). En 1995, un autre grand défilé a été organisé pour commémorer le 50e anniversaire du premier Jour de la Victoire.

Les événements marquant le 75e anniversaire du Jour de la Victoire en 2020 ont été retardés en raison de l'épidémie de COVID-19, a rapporté le Moscow Times.

De même, les plans officiels du Royaume-Uni pour commémorer le 75e anniversaire du jour de la victoire en 2020 ont été annulés en raison de l'épidémie de coronavirus.

Pour en savoir plus sur certaines des batailles les plus importantes de l'histoire, abonnez-vous àTout sur l'histoire etHistoire de la guerre les magazines.


La Seconde Guerre mondiale que vous ne connaissez pas

Pour commémorer le 75e anniversaire de la fin du conflit, une section spéciale née d'un projet d'un an met en lumière des histoires de bravoure et d'adversité ignorées.

Initié du temps explique qui nous sommes et ce que nous faisons, et offre un aperçu des coulisses de la façon dont notre journalisme se réunit.

Certaines des images les plus durables de la Seconde Guerre mondiale proviennent de l'Holocauste, de la blitzkrieg, de la bataille d'Iwo Jima et des bombardements atomiques d'Hiroshima et de Nagasaki. Des histoires sur le conflit mondial de six ans qui a tué des dizaines de millions de soldats et de civils entourent souvent ces événements, mais ce ne sont pas les seuls.

Il y a environ 75 ans, le 2 septembre 1945, les hostilités ont officiellement pris fin lorsque les puissances alliées et les représentants des gouvernements chinois et japonais ont signé l'instrument de reddition japonais. Ce week-end, le New York Times marque l'anniversaire avec une section spéciale de 24 pages, "Unsung History".

La section est le point culminant de la série "Au-delà de la Seconde Guerre mondiale, nous savons", qui depuis janvier a documenté des histoires moins connues sur la guerre et ses conséquences à travers des reportages originaux et des récits à la première personne. À l'intérieur de la section se trouvent des histoires sur le bataillon de courrier entièrement féminin et entièrement noir qui a dirigé le répertoire de courrier le plus rapide et le plus fiable du théâtre européen sur les troupes noires qui ne sont revenues de la guerre que pour affronter davantage de racisme à la maison et sur les Japonais-Américains qui déplacé des camps d'internement vers un camp de roulottes minable à Burbank, en Californie.

Les contributeurs à la section comprenaient les journalistes du Times Alexander Chee, un auteur et essayiste coréen-américain Yoko Ogawa, un romancier et nouvelliste japonais et l'acteur, écrivain et producteur Tom Hanks.

Lauren Katzenberg, qui dirige l'équipe At War du Times, et Dan Saltzstein, rédacteur en chef adjoint des sections spéciales, ont dirigé l'ensemble du projet. Le nombre de personnes qui pourraient encore fournir des témoignages oculaires diminue tout le temps, a déclaré M. Saltzstein, ajoutant: "C'est probablement la dernière chance que nous pourrons avoir de leurs nouvelles."

L'équipe voulait aller au-delà de la "couverture typique attendue de la Seconde Guerre mondiale", a-t-il déclaré. Le 31 octobre, le Times a invité les lecteurs qui ont servi pendant la guerre, ou dont les membres de la famille l'ont fait, à partager des histoires et des photographies via un formulaire sur le site Web du Times. Environ 500 réponses ont afflué, a déclaré Mme Katzenberg. "C'était vraiment incroyable d'obtenir une telle réponse et de lire les histoires de tout le monde", a-t-elle déclaré.

Le 7 janvier, le Times a publié une autre invitation, celle-ci destinée aux civils de partout dans le monde qui ont vécu la guerre. Plus de 140 réponses sont arrivées. Jake Nevins, qui était rédacteur en chef du New York Times Magazine, a écrit plusieurs comptes rendus basés sur les réponses des lecteurs et des entretiens avec eux. Trois de ces comptes apparaissent dans la section.

Pour la tâche spéciale d'écrire l'introduction de la section, M. Saltzstein a approché M. Hanks, qui a beaucoup travaillé pour faire la chronique de la guerre à travers des films et des séries télévisées comme «Saving Private Ryan», «Band of Brothers», «The Pacific» et, plus récemment, « Lévrier ».

M. Hanks a accepté d'écrire l'introduction, dans laquelle il explore l'héritage de la guerre. "La Seconde Guerre mondiale et son histoire sont quelque chose dans lequel Tom Hanks est vraiment investi", a déclaré Mme Katzenberg, ajoutant: "Nous étions vraiment ravis de l'avoir à bord."

Afin d'inclure « la perspective créative », a déclaré M. Saltzstein, il a demandé à M. Chee, l'auteur coréen-américain, de contribuer. Dans son essai, il a écrit que son grand-père lui avait dit qu'il rêvait en japonais, et que finalement M. Chee a appris que c'était parce que les Japonais avaient essayé d'effacer systématiquement la culture coréenne pendant son occupation du pays de 1910 à 1945.

M. Saltzstein a déclaré qu'il souhaitait également inviter un écrivain qui pourrait offrir un point de vue distinctement japonais. Mme Ogawa, qui a écrit de nombreux romans en japonais – dont quelques-uns seulement ont été traduits en anglais – a rédigé un essai sur la façon dont la littérature est essentielle pour conserver la mémoire des bombardements atomiques. Elle écrit uniquement en japonais, c'est pourquoi un traducteur, Stephen Snyder, a travaillé avec le Times pour traduire sa correspondance et son essai en anglais, a déclaré M. Saltzstein. Des versions de son essai ont été publiées en ligne en anglais et en japonais – et la version japonaise a attiré plus de lecteurs, a-t-il déclaré.

Au texte de la section spéciale se mêlent des dizaines de photographies d'archives que les lecteurs n'auront probablement pas vues. Anika Burgess, une éditrice photo du Times, a trouvé ces photographies en cherchant dans les archives du Times. Elle a également trouvé des photographies de Getty Images, de l'Associated Press, de musées et d'universités, a déclaré Mme Katzenberg.

"Nous voulions vraiment parler de l'histoire sous un angle différent", a-t-elle déclaré, "et cela signifiait également trouver des photographies pour accompagner ces histoires, ce qui était parfois très difficile. Mais Anika a réussi à trouver d'excellentes photographies pour chaque histoire que nous avons faite. »

Travailler sur le projet « était souvent émouvant », a déclaré M. Saltzstein. Avoir ce qui est probablement l'une des dernières chances d'entendre des témoins oculaires était "une formidable responsabilité de notre part, et cela a eu un effet profond sur moi", a-t-il ajouté.

Mme Katzenberg s'est félicitée d'inclure non seulement des actes de bravoure inconnus, mais également des récits plus sombres qui ont été négligés. "En se souvenant de la guerre", a-t-elle déclaré, "nous devons également reconnaître ces moments, ce n'est qu'alors que nous pourrons accepter les coûts réels d'un conflit."


Comment et quand la Seconde Guerre mondiale s'est-elle terminée ?

Alors que le 2 septembre 1945 est généralement reconnu comme la fin officielle et définitive de la Seconde Guerre mondiale, dans de nombreuses régions du monde, les combats se sont poursuivis bien au-delà de cette date. Et, étant donné l'ampleur de la guerre, qui impliquait des troupes de toutes les parties du monde, elle ne s'est pas terminée simultanément partout. Au lieu de cela, cela s'est terminé par étapes. L'historien Keith Lowe explique comment et quand la guerre s'est officiellement terminée, et demande : quelle a été l'importance des bombes atomiques larguées sur le Japon pour mettre fin à la Seconde Guerre mondiale ?

Ce concours est maintenant terminé

Publié : 1er septembre 2020 à 14h25

La Seconde Guerre mondiale a été une lutte gigantesque qui a impliqué des troupes de toutes les parties du monde. Les combats ont eu lieu sur plusieurs continents et océans différents, mais les principaux théâtres de conflit se trouvaient en Europe et en Extrême-Orient. La guerre ne s'est pas terminée partout en même temps, elle s'est plutôt terminée par étapes.

Quand la Seconde Guerre mondiale s'est-elle terminée en Europe ?

En Europe, le début de la fin est arrivé en 1943 lorsque les Alliés ont finalement commencé à renverser la vapeur contre les nazis et leurs collaborateurs. À l'ouest, les troupes alliées ont envahi avec succès la Sicile et le sud de l'Italie cet été-là. L'année suivante, la France a été libérée après le débarquement du jour J, et le long et lent trajet vers la Belgique et les Pays-Bas a également commencé. Dans la plupart des endroits, l'arrivée des troupes alliées s'accompagnait de réjouissances endiablées, car les populations locales comprirent que, alors que le conflit faisait encore rage ailleurs, pour eux la guerre était finie.

En Europe de l'Est, le début de 1943 a également marqué le moment où les troupes soviétiques ont renversé la vapeur contre les Allemands lors de la bataille de Stalingrad. Au cours des deux années suivantes, l'Armée rouge a progressivement chassé les Allemands du territoire soviétique, puis a commencé à avancer pour la libération de leurs voisins. Contrairement à l'Europe occidentale, cependant, il y avait peu de célébrations à leur arrivée. La plupart des Européens de l'Est considéraient encore l'URSS comme un pays hostile. Certains, comme la Hongrie et la Roumanie, avaient passé la majeure partie de la guerre à combattre les Soviétiques en tant qu'alliés de l'Allemagne nazie. D'autres, comme la Pologne et les États baltes, ne leur faisaient tout simplement pas confiance. Ils avaient été envahis par l'URSS au début de la guerre, alors que l'URSS était encore alliée à l'Allemagne, et n'étaient donc pas enclins à considérer le retour de l'Armée rouge comme une « libération ».

Au printemps 1945, les Alliés s'étaient rapprochés de l'Allemagne des deux côtés. Adolf Hitler, réalisant que sa cause était désespérée, s'est suicidé dans son bunker à Berlin le 30 avril. A partir de ce moment, les événements se sont déroulés assez rapidement. Les troupes allemandes du nord-ouest de l'Europe se sont rendues aux Britanniques à Lüneburg Heath le 4 mai. Une reddition officielle de toutes les forces allemandes restantes a eu lieu trois jours plus tard, dans la ville française de Reims. Cependant, les Soviétiques n'ont pas reconnu cet événement, donc un document de capitulation final a été signé à Berlin la nuit suivante, le 8 mai.

L'heure officielle de l'« Acte de reddition militaire » était 23 h 01 le 8 mai 1945, ce qui, en raison du décalage horaire, était déjà le 9 mai à Moscou. Pour cette raison, les pays d'Europe occidentale ont toujours célébré l'anniversaire du jour de la victoire le 8 mai, tandis que les Russes célèbrent toujours le « Jour de la victoire » le 9 mai.

Quand la Seconde Guerre mondiale s'est-elle terminée en Extrême-Orient ?

Une fois la guerre en Europe terminée, les Alliés pourraient consacrer toute leur attention aux combats en Extrême-Orient. Ici, comme en Europe, la guerre s'est terminée par étapes.

Dans le Pacifique, la guerre a tourné en faveur des États-Unis en juin 1942, lorsque l'US Navy a vaincu les Japonais à la bataille de Midway. Au cours des trois années suivantes, les Alliés se sont frayé un chemin à travers le Pacifique, libérant les îles une par une, souvent à grands frais pour les deux parties.

En février 1945, les Américains avaient finalement atteint les franges du Japon. Les Marines américains ont d'abord mis le pied sur le sol japonais sur l'île isolée d'Iwo Jima, suivi de l'attaque d'Okinawa six semaines plus tard. Les combats sur ces deux îles étaient si féroces et si coûteux que les dirigeants américains commencèrent à craindre que la défaite finale du Japon ne leur coûte des centaines de milliers de victimes. Pendant ce temps, les Britanniques, les Américains et les Chinois menaient des batailles tout aussi vicieuses contre les troupes japonaises en Birmanie et en Chine centrale.

Écoutez l'historien Saul David revenir sur l'un des affrontements les plus sanglants de la guerre du Pacifique et expliquer comment il a joué un rôle crucial dans la décision des États-Unis d'utiliser des armes atomiques contre le Japon :

À l'été 1945, les dirigeants américains cherchèrent donc un autre moyen de vaincre les Japonais. Le 16 juillet, ils avaient testé avec succès la première bombe atomique au monde dans le désert du Nouveau-Mexique, et des plans ont été élaborés pour utiliser deux de ces bombes sur des villes japonaises. Malgré quelques désaccords de la part des scientifiques atomiques eux-mêmes, le président Truman croyait fermement que c'était le seul moyen de persuader les Japonais de capituler rapidement.

Le 6 août, une bombe atomique est larguée sur la ville d'Hiroshima. En quelques instants, toute la ville a été détruite et environ 78 000 personnes ont été tuées sur le coup. Beaucoup d'autres mourront dans les années à venir des effets des radiations nucléaires - à la fin de 1945, le nombre de morts avait atteint environ 140 000. Trois jours plus tard, une deuxième bombe a été larguée sur Nagasaki, avec des résultats similaires. Environ 35 000 personnes sont mortes sur le coup et le bilan final a été évalué à au moins 50 000.

Comprenant que ses forces armées n'avaient aucune réponse à cette nouvelle arme terrifiante, l'empereur japonais Hirohito a préparé un discours, qu'il a diffusé à la nation le 15 août. Bien qu'il n'ait jamais utilisé le mot « reddition », il a annoncé qu'il avait dit à son gouvernement d'accepter les exigences des Alliés. L'alternative, a-t-il précisé, était « l'effondrement complet et l'effacement de la nation japonaise ». Partout en Asie et dans le Pacifique, les troupes japonaises ont commencé à déposer les armes.

À la suite de ce discours, le 15 août 1945 est officiellement commémoré comme l'anniversaire du VJ Day en Grande-Bretagne et en Corée, et officieusement dans une grande partie de l'Asie. Cependant, un document de reddition formel n'a été signé que le 2 septembre à bord du cuirassé américain, USS Missouri. Cette date ultérieure est considérée comme l'anniversaire du VJ Day aux États-Unis.

Dans ce podcast, Keith Lowe examine les luttes auxquelles l'Europe d'après-guerre a été confrontée :

La violence continue après la guerre

Il convient de noter que, bien que le 2 septembre 1945 soit généralement reconnu comme la fin officielle et définitive de la Seconde Guerre mondiale, dans de nombreuses régions du monde, les combats se sont poursuivis bien au-delà de cette date.

Certaines parties de l'Europe ont été laissées dans un tel chaos qu'elles ont souvent été victimes d'autres formes de violence impossibles à distinguer de la guerre principale. Dans les États baltes, par exemple, qui avaient été envahis par les Soviétiques au début de la guerre, les partisans nationalistes ont résisté au retour des troupes soviétiques en 1945. Une forme de guérilla s'est poursuivie ici jusque dans les années 1950. According to Valdas Adamkus, the former president of Lithuania, the Second World War did not truly come to an end until the last Soviet troops withdrew from the Baltic States in the early 1990s.

Similar events happened on one or two islands in the Pacific, where isolated groups of Japanese soldiers refused to believe that the emperor had surrendered. Some continued hiding in the forests for years after 1945. One famous case was Hiro Onoda, who spent 29 years fighting a lonely guerrilla campaign on Lubang Island in the Philippines. He did not surrender until 1974, when his former commanding officer flew to the Philippines and ordered him to do so.

Keith Lowe is the author of The Fear and the Freedom: Why the Second World War Still Matters (Penguin, 2018) and the international bestseller Savage Continent, which won the PEN/Hessell-Titlman Prize and Italy’s Cherasco History Prize. Son dernier livre, Prisoners of History, is a study of Second World War monuments around the world, and what each of these monuments say about the societies that put them up. It is published on 9 July 2020. You can find him on Twitter @KeithLoweAuthor


Transcription

Today, three out of five Americans are overweight, and one in five is obese—that is, a body mass index over 30. And as obesity rates continue to rise, especially among American children, this health crisis has never felt more urgent.

But it’s important to know our collective fattening didn’t happen overnight.

The adult obesity rate in the U.S. increased by 214 percent between 1950 and 2000, in large part due to the unprecedented economic, technological, and cultural shifts rippling through America in the wake of World War II. 1 The war was over, the allies won. We all got fat.

Emerging from a period of patriotic scrimping and sacrificing, the U.S. post-war era became an age of total expansion—there was an economic boom, a baby boom, and a hungry consumer class driving it. It wasn’t much of a shock when the American waistline expanded right along with everything else.

Between 1940 and 1950, the country’s GDP rose from $100 billion to $288 billion. By 1960, it had reached $515 billion Americans were experiencing the largest expansion in the nation’s history. 2

Soon there was a car in nearly every middle-class driveway, drastically reducing our daily amounts of physical activity labor-saving appliances like washing machines and microwaves turned into middle-class staples television sets found their way into the nation’s living rooms.

And then there was the food itself. Postwar tech and economic changes meant a whole new kind of diet. WWII left the government with a large quantity of unused ammonium nitrate and poison gases – what became America’s fertilizer and pesticides. 3 These chemicals were a pivotal part of creating a huge food surplus and a market for cheap, high-calorie foods—especially anything with corn. Consider the potato chip: in 1945 per capita consumption was at 1.91 pounds, in 1955 it was at 2.56 pounds of chips.

TV shows and the ads swarming around them promoted easy, unhealthy foods like popcorn, pork rinds, and cheese crackers. Soon supermarkets – the suburb’s food hub – stocked their shelves with everything salty, fried or sweet. 4

But these ads weren’t simply selling junk food. They were marketing the entire suburban way of life. Stuffed refrigerators and snack-bearing moms with oversized smiles became the symbols of domestic well-being. And once the taste was acquired, it stuck – and the weight stuck too. Overexposed to fast and cheap junk food, obesity became the problem we all know so well. Today the infrastructure and appetites that make us overweight are firmly in place with little to no sign of their origins. 5

1 Bird, Beverly. “How Much Have Obesity Rates Risen Since 1950?” LiveStrong.com. Demand Media, Inc., 26 May 2011. Web. 29 Apr. 2013.

2 “The U.S. Economy: Key Data.” The Public Perspective Nov.-Dec. 1992: 22-27. The Public Perspective. Roper Center for Public Opinion Research. Web. 29 Apr. 2013.

3 Will, George F. “Corn as a Health Issue.” Le Washington Post. The Washington Post, 08 Mar. 2009. Web. 29 Apr. 2013.

4 Crum, Madeleine. “How World War II Changed The Way Americans Ate.” Le Huffington Post. TheHuffingtonPost.com, Inc., 03 Apr. 2012. Web. 29 Apr. 2013.

5 McKenzie, Richard B. “Free to Be Fat.” La bête quotidienne. Newsweek/Daily Beast Company LLC, 23 Nov. 2011. Web. 29 Apr. 2013.


Héritage

American refugee policy in the post-war period was driven by conflicting tendencies towards isolationist restrictionism and Cold War internationalism. The former approach was staunchly advocated by powerful figures in Congress and important organs of public opinion, for example, the Chicago Tribune.

The deepening of east-west conflict in the early years of the Cold War provided the context for subsequent US legislation.

In 1948 the Displaced Persons Act, primarily inspired by anti-Communism, finally led to a relaxation of US immigration policy. The US Escapee Program was established in the same year, and offered sanctuary to a limited number of refugees from Communist countries.

The deepening of east-west conflict in the early years of the Cold War provided the context for subsequent US legislation. The Refugee Relief Act of 1953 provided for the admission over three years of 214,000 refugees - of these, it was laid down that 186,000 should be from Communist countries.

By 1959 some 900,000 European refugees had been absorbed by west European countries. In addition, 461,000 had been accepted by the USA, and a further 523,000 by other countries. But many 'hard-core' refugees still remained in camps. At that point the United Nations launched an ambitious effort to resolve the refugee problem once and for all.

World Refugee Year, in 1959-1960, was designed as a 'clear the camps' drive. It achieved some significant results - at any rate in Europe. By the end of 1960, for the first time since before World War Two, all the refugee camps of Europe were closed.

But the global refugee problem was far from solved. In Africa and Asia millions of fugitives from persecution, hunger, and natural disasters continued to scramble for secure homes. Europe, hitherto mainly an exporter of refugees, henceforth became a net importer. Today the United Nations estimates that over 17 million asylum seekers, refugees and stateless people are seeking homes worldwide.


How Did World War I Lead to World War II?

The terms on which World War I ended set the stage for World War II, which began just 20 years later, by negatively impacting the belligerent countries politically, economically and socially. The Treaty of Versailles, which formally ended World War I in 1919, was an instrument of vengeance against the Central Powers, and dissatisfaction over its terms left the defeated nations vulnerable to extremist movements promising revenge.

Germany was dealt with especially harshly. The country, which had only been unified 50 years earlier, was forced to cede over 10 percent of its home territory and all of its overseas possessions. Germany was required to take full responsibility for World War I and agreed to pay crushing reparations that the fragile domestic economy couldn't hope to sustain. Militarist Germans were further insulted by the extreme restrictions on the size and composition of the post-war German army and navy.

Politically, the former German Empire was in chaos. The Kaiser's 1918 abdication left a power vacuum that extremist parties rushed to fill. By 1931, the largest political party in Germany was the Communists, with the extremist Nazi Party a close second. Dictatorship, militarism, a sense of grievance and severe economic hardship eventually made the Nazis' message of redemption attractive enough to set Europe back on the road to war.


World War II in the Pacific

Click through this timeline to better understand how the Axis and Allies engaged in conflict throughout the Pacific between 1935 and 1945.

Social Studies, World History

A "theatre" of conflict is the geographic place where military events occur. World War II had two primary theatres: The European Theatre and the Pacific Theatre.

The Pacific Theatre of World War II was largely defined by the territories of the Empire of Japan. At its peak, the empire stretched throughout eastern China, southeast Asia, the islands of Oceania, and even the Aleutian islands in North America.

Click through this timeline to see how battles dotted the Pacific Theatre between 1931 and 1945, and how the U.S. entry into the war following the attack on Pearl Harbor radically altered the war&rsquos progress.

Éditeurs

Caryl-Sue, National Geographic Society
Melissa MacPhee, National Geographic Society
Meghan Modafferi, National Geographic Society

Producteur

Caryl-Sue, National Geographic Society

Sources

Adapted from World War II Timeline © 2001 National Geographic Society. Tous les droits sont réservés.

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World War II in Europe

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Compare and Contrast Historical Maps of Europe

Students compare and contrast maps of European borders at three points in history: after World War I, after World War II, and the 2011 European Union countries. Students analyze borders that have changed and others that have remained the same.

European Borders Through History

Students compare maps of European borders at three points in history: after World War I, after World War II, and the 2011 European Union (EU) countries. Students look for political borders that have changed and others that have remained the same, and compare those to what they know about cultural and physical geography in Europe and in their own state or local area.

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Tiny Tinian Played a Big Role in World War II’s End

WE STOOD AT THE END OF RUNWAY ABLE at the northern tip of Tinian in the Pacific Ocean’s Mariana Islands and looked at a wooden 2ࡪ, not quite seven feet tall, jutting straight up out of the tarmac. An arrow pointed south, to our left, toward the start of the runway. To our right, 100 feet away, the runway ended. Just beyond, a small patch of vegetation kept us from seeing the ocean lapping at Tinian’s shore.

Nearly 75 years earlier—at 2:45 a.m. on August 6, 1945—Colonel Paul Tibbets’s B-29 Enola Gay began its takeoff roll down this very runway. It was weighted down with 7,000 gallons of fuel, two extra crew members, and a 9,500-pound bomb—“Little Boy,” the world’s first atomic weapon destined for a live target.

The heavy load meant Tibbets had to accelerate longer than usual before reaching takeoff speed. Speaking to our group, historian Don Farrell, who lives on Tinian, said, “Tibbets was determined to get that plane in the air,” and that crew members have told him of the incredible tension aboard the bomber. In his memoir, Tibbets described “using every inch of the runway.”

When the plane reached the spot marked by the arrow on the 2ࡪ, its nose lifted. It was airborne, rising above the Philippine Sea. Six and a half hours and 1,570 miles later, Enola Gay dropped its bomb on Hiroshima, Japan, helping to bring an end to World War II, ushering in the nuclear age, and forever changing the course of human history.


B-29 Superfortress Enola Gay returns to Tinian on August 6, 1945, after dropping the “Little Boy” atomic bomb on Hiroshima, Japan. (National Archives)

I had come to Tinian with my father-in-law, Louis Barker, on a different sort of mission. Louis, 86, wanted to see the remote island where his father, Lloyd Barker, served as a U.S. Navy Seabee in World War II. The Seabees were usually older volunteers with blue-collar skills that the navy put to work paving roads and tarmacs, erecting buildings, and repairing jeeps, tanks, and planes. Lloyd joined the Seabees at age 36.

A guided tour around Guam, Saipan, and Tinian greatly added to our understanding of the 1944 fight for the Marianas these critical victories enabled American B-29 bombers to reach the Japanese homeland. But the trip only allocated half a day on Tinian, which wasn’t enough for us. After the group left the island, we stayed behind, hiring our own tour guide, booking our own hotel, and arranging our return home.

For a tiny island of fewer than 40 square miles, Tinian has a complex history. Its first people, the Chamorro, live on Tinian and the other Mariana Islands to this day. Ferdinand Magellan landed on the islands in 1521, spawning centuries of outside rule. After World War I, Japan temporarily ousted the indigenous people and established a thriving sugar cane industry, which ended as World War II ramped up.


Seizing Tinian’s airfield was a primary goal of the 1944 U.S. invasion, when Marines swarmed the island’s northern beaches. (Dan Fost)

The bloody invasions of Saipan and Guam in June and July 1944 cost many thousands of American and Japanese lives. U.S. military planners chose a different approach for Tinian. They organized a successful diversionary attack, sending two Marine regiments and six warships toward a natural landing spot, a broad harbor near Tinian’s southwestern tip. When the Japanese spotted the Americans cruising past the northern coast on their way from Saipan, all hands raced to the southern harbor to join the fight. As the warships shelled Japanese defenses, Marines boarded landing craft and approached the southern beaches—then returned to their transports and reembarked. Although heavy Japanese shellfire killed 62 and wounded another 223 sailors and Marines, the feint worked perfectly—the defenders were diverted from the actual site of the full-scale invasion: two small beaches in the north.

We visited each of the beaches, and it was easy to see how the Japanese took the bait. At the scene of the diversionary attack, a broad, inviting harbor welcomed the Marines south of what is now downtown San Jose—the only municipality on the island.

Only one Japanese cannon remains in situ on Tinian, at the edge of a cave overlooking the large southern beach. Another local guide, Deborah Fleming, who escorted Louis and me on our second day, took us to see the weathered weapon, aimed for the last 75 years toward the harbor.


A Japanese cannon still points toward the southern harbor. (Dan Fost)

The main assault, mounted by Marines of the Fourth Division, soon landed at the lightly defended northern beaches and took over the nearby airfield. It took another week for the Marines, with support from the navy and Army Air Forces, to ultimately rout the remaining Japanese. The U.S. landed 42,000 troops in all, losing fewer than 400 lives and an additional 1,600 wounded. The Japanese lost nearly their entire complement of soldiers—about 9,000.

Once the U.S. took control of Tinian, it made the most of the strategic island. Seventy-five thousand men lived there at its peak. Naval Construction Battalions, made of Seabees like Lloyd Barker, built coral runways that enabled, within a few months, thousands of B-29s to take off on bombing missions, making Tinian the busiest airport in the world.

Military planners noted that the island’s size and shape bore a resemblance to another island back in America, between the Hudson and East Rivers. In homage, they laid out a grid of streets that to this day bear the names of those in New York City. Louis has photos of his father mugging for the camera at the intersection of Broadway and 64th Street with nary a skyscraper in sight. Coincidentally, the street names unwittingly foreshadowed Tinian’s most crucial role: as a second home to the top-secret Manhattan Project.

At its peak, the Manhattan Project placed 100 people on Tinian during 1945, including Robert Oppenheimer’s lieutenant, Norman Ramsey. Historian Farrell noted that Ramsey and his team were still finalizing details on how exactly the atomic bomb would work. After we saw the takeoff point at Runway Able, we drove to the runway ’s start and peered into the bomb bays. Hydraulic lifts, just like those that elevate a car so a mechanic can work beneath it, raised the bombs into the planes’ cargo holds.

The bomb pits are among the very few wartime relics remaining on Tinian. If you know where to look, however, you can find things. Tour guide Fleming has the nose of a B-29 that her brother found in the jungle in the 1960s. Out near Runway Able, Fleming also took us to a bombed Japanese fuel depot. When the American shells hit, hundreds of barrels of jet fuel went up in flames. “You can’t imagine the inferno,” she said. The rusted, burned-out barrels still fill the decaying concrete building, now covered in roots and vines like King Louie’s palace in Disney’s 1967 film, Le livre de la jungle.

Similarly, the foundations or frames of a handful of other buildings also stand, empty shells only hinting at the Japanese or Americans who occupied them. “Time, termites, and typhoons take their toll,” Fleming told us.

The island is sprinkled with a few significant monuments and memorials. Farrell believes the memorial to American servicemen, on Eighth Avenue on the island’s northwest side, was the first erected any where in the world after World War II. There’s a newer memorial to each branch of the service in San Jose, near a Japanese peace memorial.

Of special interest to Louis was the Seabee memorial at Broadway and 84th Street, a spare concrete block with a map of Tinian showing where each Seabee battalion was quartered. A flagpole reconstructed after 2018’s Typhoon Yutu is still missing its pulley and a flag.

Lloyd Barker served in the Seabees’ 38th Naval Construction Battalion. A map in Farrell’s 2018 book, Tinian and the Bomb, revealed that they bunked near 59th Street, not far from Island Command. Fleming took us to the spot we craned our necks to look past jungle vines over to some tall coconut trees standing on the likely location of Lloyd’s Quonset hut. Nearby was Army Air Forces general Curtis LeMay’s mansion, which Fleming said was opulently decked out with stained glass windows. Now all that marks the spot is a lone plane tree rising from the jungle.


The author traveled with his father-in-law, whose own father (above) served on Tinian as a Seabee in 1944-45. (Photo courtesy of Louis Barker)

The reference to the mansion, however, jibes with a story Louis remembers his dad telling him. One day in the summer of 1945, Lloyd and other enlisted men noticed an admiral, then another, and then another. While security fears prohibited letting lowly Seabees in on the secret, the presence of those commanders pointed to the imminent launch of the newest, most destructive weapon ever known to humanity, the atomic bomb.

Visiting Tinian proved an emotional experience for Louis. His father died of a heart attack at age 58 in 1963, barely a year after Louis’s daughter—my wife—was born. Standing at the corner of 59th Street and Broadway, staring at an overgrown field once home to scores of Seabees living in Quonset huts, Louis could feel himself in his father’s footsteps. He shed a few tears and was ready to head for home. ??

WHEN YOU GO:

To get to Tinian, you need to travel via Guam or Saipan. From Saipan, the closer option, Star Marianas Air offers numerous daily 15-minute flights for less than $100 on four- or six-seat Cherokees. Travel on Tinian, including tours led by Don Farrell or Deborah Fleming, can be booked through Gordon Marciano (email [email protected]) at tour company Pacific Development Inc. (Beyond Band of Brothers, the group we toured with, has recently suspended operations.)

Where to Stay and Eat:

Tinian offers a few small no-frills hotels: Lorilynn Hotel is clean and comfortable Tinian Oceanview Hotel is opposite a small beach and tour guide Deborah Fleming operates the Fleming Hotel. (The hotels can be found on Tripadvisor.) The primary restaurant, JC Café, where we ate all our meals, has offerings ranging from Chinese food to standard American diner fare. We also bought food at one of several small markets in San Jose.

What Else to See and Do:

Along with the wartime sites, Tinian features several coastal blowholes and outstanding snorkeling and scuba diving. The island makes an excellent side trip from Guam and Saipan, which have well-developed tourist infrastructures the War in the Pacific National Historical Park has outposts on both.

This article was published in the August 2020 issue of La Seconde Guerre mondiale.


Voir la vidéo: Ο Δεύτερος Παγκόσμιος Πόλεμος