Ancienne Volterra

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Volterra (nom étrusque : Velathri, romain : Volaterrae), situé dans la partie nord de la Toscane, en Italie, était une importante colonie étrusque entre le 7e et le 2e siècle avant notre ère. Après sa destruction par les Romains au 1er siècle avant notre ère, elle est devenue une ville modeste avec la prospérité de son élite dirigeante au début de la période impériale attestée par le nombre prodigieux d'urnes funéraires en albâtre finement sculptées dans ses nombreuses tombes taillées dans la roche.

Règlement anticipé

La colonisation sur le haut plateau de grès de Volterra a commencé au moins au 10ème siècle avant notre ère. Les peuples de l'âge du fer de la culture villanovienne, précurseur des étrusques, ont sans doute choisi le site pour sa facilité de défense. Le site a prospéré grâce aux terres agricoles fertiles de son territoire à travers la vallée de Cecina et ses riches gisements minéraux. Bien que les découvertes ne soient pas aussi impressionnantes que les sites côtiers de Villanovan, des preuves d'un commerce plus large se trouvent dans des importations étrangères telles que les articles en bronze sarde.

Une ville étrusque prospère

À partir du milieu du VIIIe siècle av. Faesulae (Fiesole) n'était qu'un centre satellite fondé par Volterra. Les inscriptions funéraires révèlent que de nombreuses femmes de familles aristocratiques de Volterra ont épousé des hommes de villages périphériques tels que Barberino, Castiglioncello et Monteriggioni, consolidant ainsi le contrôle de la ville sur la région.

Volterra était connue pour sa production de figurines en bronze et d'urnes funéraires en albâtre avec leurs scènes en relief sculptées complexes et une sculpture de portrait du défunt.

Il est probable que Volterra était l'une des villes étrusques qui ont formé des colonies dans la vallée du Pô au nord. Volterra était également l'un des 12 à 15 membres de la Ligue étrusque. Les autres membres de cette association lâche comprenaient Cerveteri, Chiusi, Populonia, Tarquinia, Veii et Vulci. On sait très peu de choses sur cette ligue, sauf que ses membres avaient des liens religieux communs et que les dirigeants se réunissaient chaque année au sanctuaire Fanum Voltumnae près d'Orvieto (emplacement exact encore inconnu).

Volterra était connue pour sa production de figurines en bronze, souvent utilisées comme offrandes votives sur les sites des temples et dans les tombes, qui sont des figures humaines extrêmement grandes et minces rappelant curieusement la sculpture d'art moderne, peut-être une relique de figures beaucoup plus anciennes découpées dans du bronze. D'autres produits fabriqués localement comprennent de grandes urnes funéraires en albâtre très décoratives; les articles de poterie à figures rouges, y compris les cratères à colonnes distinctifs avec deux têtes « portrait » peintes sur la partie supérieure ; et la poterie noire étrusque unique connue sous le nom de bucchero. Située à la tête de plusieurs routes fluviales menant aux zones côtières, Volterra a pu exporter ces marchandises vers d'autres villes étrusques et vers des sites intérieurs de la région de l'Ombrie qui étaient plus isolés des activités commerciales de la Méditerranée au sens large. Un autre produit local, cette fois non destiné à l'exportation, sont les grandes pierres tombales en pierre produites à partir du 6ème siècle avant notre ère. Ces stèles, mesurant bien plus de 1,5 mètre dans certains cas, ont été sculptées dans la nenfro pierre et représenté en relief des membres éminents décédés de la communauté sous leur apparence de guerriers ou de prêtres.

Le défi de Rome

Témoignage de la prospérité et de l'étendue géographique de la ville, mais aussi d'un souci de défense, se présente une enceinte de circuit agrandie construite aux IVe et IIIe siècles avant notre ère. Ces fortifications s'étendaient sur 7,28 km de long et étaient ponctuées de portes cintrées, dont la Porta all'Arco avec son décor à trois têtes sculptées. Les têtes étaient probablement des représentations de dieux mais sont aujourd'hui très usées par les intempéries. Une reconstruction de plusieurs temples sur le site, la frappe de pièces en bronze coulé inscrit Velathri, et le grand nombre de tombes taillées dans la roche avec leurs belles urnes funéraires en albâtre avec des sculptures en relief attestent encore du succès continu de Volterra qui couvrait maintenant environ 116 hectares.

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Cependant, à partir du IIIe siècle avant notre ère, la ville est confrontée à la menace des Romains territorialement ambitieux. Les Étrusques ont perdu une bataille avec Rome en 298 avant notre ère, et le statut de Volterra par la suite n'est pas clair au-delà du fait qu'elle a contribué, comme de nombreuses autres villes étrusques, aux campagnes de Scipion l'Africain contre Carthage pendant la deuxième guerre punique (218-201 avant notre ère). Selon l'écrivain romain Tite-Live, il a donné du grain et du bois pour la construction navale. Volterra a ensuite commis l'erreur fatale de soutenir le camp des perdants dans la guerre civile de Rome et, par conséquent, le vainqueur Sylla a saccagé la ville en 80 avant notre ère après un siège de deux ans. Le général romain réinstalla alors nombre de ses vétérans sur le territoire volterran ; les Romains étaient là pour rester.

Histoire postérieure

À long terme, la vie sous la domination romaine a été rendue plus supportable en raison de l'influence favorable dont jouissait la famille locale des Caecinae auprès de divers dirigeants romains, dont Jules César et Octave. Plusieurs membres du clan Caecinae ont servi comme consuls, ce qui explique peut-être le statut élevé de la ville en tant que colonie Augusta. Un membre éminent de la famille, Aulus Caecina, qui, en plus d'être un écrivain important et un bon ami de Cicéron, est enregistré comme ayant couru ses chars à quatre chevaux au Circus Maximus de Rome.

Un autre indicateur de la stature croissante de Volterra était la construction d'un théâtre au 1er siècle de notre ère, puis d'un complexe de bains romains. Les urnes funéraires en albâtre de Volterra deviennent encore plus extravagantes à cette époque et représentent le défunt dans une sculpture de portrait souvent très réaliste et sans compromis sur le couvercle. Les côtés de ces grandes boîtes carrées ou rectangulaires portent d'impressionnantes scènes en relief de la mythologie. Une tombe sculptée dans la roche du 1er siècle de notre ère, la tombe d'Inghirami, contenait 53 de ces urnes. Un autre titre de gloire dans les premières années impériales était que le pape Linus (d. 76 CE), deuxième évêque de Rome, venait de la ville.


Volterra : ville historique et paysage culturel

Les listes indicatives des États parties sont publiées par le Centre du patrimoine mondial sur son site Internet et/ou dans des documents de travail afin d'assurer la transparence, l'accès à l'information et de faciliter l'harmonisation des listes indicatives aux niveaux régional et thématique.

La seule responsabilité du contenu de chaque liste indicative incombe à l'État partie concerné. La publication des listes indicatives n'implique l'expression d'aucune opinion du Comité du patrimoine mondial ou du Centre du patrimoine mondial ou du Secrétariat de l'UNESCO concernant le statut juridique d'un pays, territoire, ville ou zone ou de ses limites.

Les noms de biens sont répertoriés dans la langue dans laquelle ils ont été soumis par l'État partie

La description

Perchée sur un plateau dur à 552 mètres d'altitude, au-dessus des vallées des rivières Era et Cecina, la première partie habitée de l'ancienne Volterra (où les populations avaient sans aucun doute commencé à s'installer au moins depuis l'âge énéolithique) a été créée dans le Piano di Castello qui correspond à l'acropole de la ville, à un stade très avancé de l'âge du fer (fin du VIIIe siècle av. J.-C.). Cela était probablement dû à l'agrégation d'au moins deux villages distincts de l'époque villanovienne qui s'étaient développés sur différentes zones du plateau et représentaient probablement les nécropoles villanoviennes contemporaines de Ripaie et de Guerruccia.

Quoi qu'il en soit, le processus d'agrégation des colonies existant sur la colline de Volterra a été achevé par les Étrusques, qui ont fondé Velathri - l'une des douze lucumoniae, fournie au VIe siècle av. avec des murs puissants dont certains vestiges monumentaux existent encore comme la Porta dell'Arco [Porte de l'Arche].

La ville est tombée dans la sphère d'influence des Romains au 3ème siècle avant JC, quand elle a été nommée Volaterrae, et le beau théâtre avec sa cavea reposant sur le versant de la colline témoigne de cette étape.

Après être devenue siège d'un évêché avec son propre diocèse au 5ème siècle, Volterra était la capitale d'un gastaldatus sous les Lombards cependant, ce n'est qu'au 12ème-13ème siècle, lorsqu'elle s'est développée comme une commune libre, qu'un important re -un processus d'organisation de la structure urbaine a eu lieu et a conféré la configuration quasi définitive à la ville. C'est alors que les nouveaux murs ont été construits, remplaçant les étrusques, beaucoup trop larges, dont cependant une partie a été réutilisée du côté sud du côté nord de la ville les nouveaux murs comprenaient les bâtiments qui avaient germé près de le château. Dans le même temps, le Palazzo del Popolo [Palais du Peuple], rebaptisé par la suite Palazzo dei Priori, a été construit et la place centrale - appelée Prato [pelouse] - a pris forme. Sur la place voisine, les grands chantiers de la cathédrale - dont la façade est attribuée par Vasari à Nicola Pisano - et le baptistère ont été ouverts. La réorganisation des bâtiments publics de la ville va de pair avec la rénovation des logements privés selon deux modèles, à savoir la maison-tour et le palais fortifié.

Dans la seconde moitié du XIVe siècle, Volterra tomba aux mains des Florentins et, par décision de Laurent le Magnifique, elle fut dotée (entre 1470 et 1475) d'une forteresse - l'un des édifices militaires les plus redoutables de la Renaissance, qui fut par la suite relié aux fortifications préexistantes pour donner naissance à l'imposant complexe qui domine encore le centre urbain et le paysage environnant. Après la période de la Renaissance, au cours de laquelle certaines des plus anciennes maisons-tours ont également été réaménagées et remodelées selon le modèle florentin, qui s'était répandu grâce à la présence dans la ville de grands architectes tels que Michelozzo et Antonio da Sangallo, il n'y avait pas d'autre expansion urbaine importante à Volterra.

De nos jours, la ville semble encore être presque entièrement embrassée par ses murs médiévaux et a un centre presque intact concentré sur la Piazza dei Priori. Le paysage environnant a également conservé ses caractéristiques au cours des siècles, avec de grandes fermes comprenant des joyaux architecturaux majeurs tels que la "Badia Camaldolese" - un bâtiment médiéval qui a ensuite été restructuré et transformé selon les dessins et les croquis d'Ammannati - et la ferme Spedaletto, qui a été un médiéval Spedale, c'est-à-dire hôpital, transformé suivant les indications fournies par Laurent le Magnifique. La persistance de cette organisation territoriale a permis de conserver presque intégralement les caractéristiques paysagères et environnementales de la zone, résultant de ses caractéristiques géologiques et morphologiques particulières. Les éléments les plus frappants de ce paysage sont les biancane, c'est-à-dire de petits dômes d'argile de forme ronde dénués de toute végétation, le calanchi, c'est-à-dire de petites vallées très escarpées juxtaposées les unes aux autres et séparées par de fines crêtes, et l'imposant balzi, c'est-à-dire des gouffres impressionnants causés par l'impact de l'érosion pluviale sur les dépôts de sable et d'argile du plateau sur lequel la ville a été construite.

La zone appelée Colline Metallifere est caractérisée par l'existence de minerais dus à l'intrusion de fluides métallifères parmi les couches sédimentaires. Une caractéristique particulière de cette "région" consiste en fait dans la longue tradition d'extraction et de traitement des minéraux, qui est un élément constitutif de toute la région et remonte à l'époque étrusque - comme le montrent les bronzetti de renommée mondiale, c'est-à-dire de petites statues de bronze . Ces activités, concernant l'étain, le cuivre, la galène, l'argent, le plomb et les minerais de fer, ont été une caractéristique permanente de l'économie locale - en particulier à l'époque romaine et médiévale.

Volterra est également connu comme l'endroit où l'albâtre est extrait et traité. L'albâtre ressemble à du marbre et était déjà connu des Étrusques, qui l'utilisaient pour leurs sarcophages et leurs urnes funéraires. La plus grande collection de ces découvertes est conservée au musée Guarnacci de Volterra, mais des vestiges similaires peuvent être trouvés dans des musées archéologiques du monde entier. Après le déclin qu'ont connu le Moyen Âge et la Renaissance, l'artisanat de l'albâtre a repris son essor au XVIIe siècle et s'est considérablement développé au siècle suivant - grâce à des artisans habiles reproduisant des œuvres classiques, qui ont rendu ce matériau célèbre dans le monde entier par leur haute qualité. fabrication de qualité.

Déclarations d'authenticité et/ou d'intégrité

Volterra remplit la condition d'authenticité en ce qui concerne à la fois la texture médiévale d'origine de la ville et la conception architecturale, la forme et les matériaux («pierre panchina») des principaux éléments monumentaux et résidentiels.

L'intégrité de l'ensemble du centre historique et des monuments individuels ainsi que du paysage environnant est garantie par les mesures de protection en vigueur, qui sont basées à la fois sur la législation nationale de sauvegarde du patrimoine culturel et du paysage (décret-loi 22 janvier 2004, n° 42 « Code du patrimoine culturel et du paysage »), les lois régionales (aménagement du paysage), les règlements municipaux et les mécanismes de gestion visant à assurer sa conservation.

Comparaison avec d'autres propriétés similaires

Par rapport à d'autres centres importants d'origine étrusque qui ont connu d'importants développements historiques et urbanistiques au cours des siècles suivants, tels que ceux que l'on peut trouver en Italie centrale, en particulier en Toscane et au nord du Latium, la ville de Volterra est remarquable car elle a conservé l'organisation spatiale, la structure, les matériaux et les formes typiques de l'âge communal presque au complet, dans une riche stratification chronologique.

Le témoignage d'une histoire ancienne et prestigieuse d'établissement urbain, d'art et de fabrication est aggravé par les activités minières particulières concernant les métaux et les pierres rares telles que l'albâtre, dans un contexte naturel exceptionnel avec des caractéristiques morphologiques particulières.


Histoire de Volterra

Origines du nom Volterra

Ville très ancienne d'origine étrusque, Volterra était à l'origine connue sous le nom de Velathri, un terme assez largement utilisé dans la région étrusque. Selon les linguistes, Velathri dérive de l'ancienne « Velzna », un terme également lié à d'autres noms de lieux tels que Feltre, l'ancien Volsinii (Orvieto) et Bologne (en langue étrusque « Felsina » ou « Felsnal »).

Le nom, selon les savants italiens les plus autoritaires, tout en indiquant un lieu, aurait été à l'origine un ancien nom d'une famille noble puis deviendrait plus tard un nom de lieu. Quant à la signification du terme, il semble que les noms étrusques contenant la racine 'Vel' indiquaient généralement une hauteur, une colline. Par extension, la même racine que « Vel » se retrouvait dans les noms de familles de statut « élevé ». Les Romains ont traduit le nom par Volaterrae

Histoire de l'ancienne Volterra

Volterra était une ville puissante et riche sous les Etrusques. Elle était dotée d'un mur de plus de 7 kilomètres de long et avait une population qui dépassait les 20 000 habitants. Tant de richesse s'explique par le fait que Volterra était bâtie sur des collines riches en filons métallifères, et possédait également plusieurs salines - ce qui a généré un gros volume d'affaires et des gains substantiels pour la population.

La richesse de Volterra a attiré l'attention des Romains, qui ont attaqué le territoire de Volterra, et, après la bataille du lac Vadimone en 283 avant JC Velathri a rejoint la confédération italienne sous le nom de Volaterrae.

Au premier siècle avant JC, elle a acquis la citoyenneté romaine, dont elle a ensuite été privée par Jules César (100-44 avant JC) pendant les guerres civiles. Sous l'empereur Auguste, des monuments importants ont été construits, tels que le théâtre et la citerne.

Volterra après les Romains

Avec la chute de l'Empire romain, Volterra subit les invasions barbares et les batailles entre les évêques et ses vassaux, mais il maintint longtemps sa domination sur la ville.

Au milieu du XIIIe, le pouvoir des évêques est contesté et la ville se transforme en municipalité, voyant une lutte pour le contrôle entre les grandes familles féodales (les Panocchieschi, Ubertini et Belforti).

Florence, alliée aux Belforti, renforce son influence sur la ville et, en 1427, la Ville Dominante (Florence) étend progressivement son pouvoir sur Volterra, qui entre dans la sphère de l'influence des Médicis au XVe siècle et dont le symbole est le donjon , construit pour Lorenzo il Magnifico (1449-1492) pour souligner la soumission de Volterra à Florence.

La domination florentine, cependant, a été suivie d'un conflit amer qui a pris fin avec la défaite et le pillage de la ville. Tout au long du XVIe siècle, Volterra a suivi la fortune de Florence.

La ville entre alors dans une partie du Grand-Duché de Toscane, mais son économie, à cause des épidémies et des guerres, subit une grave crise, qui perdure jusqu'au XIXe siècle lorsqu'une industrie du sel renouvelée aide à nouveau Volterra à prospérer.


Les trois civilisations de Volterra

Ce qui est remarquable dans cette ville à flanc de colline, c'est qu'elle contient les vestiges non pas d'une, mais de trois civilisations. Parmi les vestiges étrusques se trouvent les murs de la ville datant du 4 e siècle avant JC, bien qu'ils aient été modifiés au fil des ans. La Porta all'Arco, une porte située dans les murs, a été partiellement remaniée par les Romains au 1er siècle avant JC. L'arc voûté est sculpté dans d'énormes blocs de pierre rectangulaires avec trois mystérieuses têtes altérées observant les passants. On pense qu'ils représentent des dieux étrusques ou romains.

Porta all'Arco, l'ancienne porte étrusque de Volterra ( milosk50 / Adobe Stock)

De nombreuses sépultures étrusques ont été trouvées dans la région et il est possible d'en voir certaines dans les environs. Le musée étrusque de Guarnacci est à juste titre célèbre pour ses 600 urnes funéraires étrusques et d'autres artefacts importants de la culture.

Bien que les Romains aient largement reconstruit la ville, une grande partie de leur ville se trouve maintenant sous la colonie médiévale. Les vestiges les plus importants de cette période sont le théâtre qui ressemble aux exemples grecs avec une série de gradins de sièges qui entourent la scène centrale. Il est construit dans une colline et a été incorporé dans les murs de la ville au Moyen Âge.

Parmi les nombreux sites médiévaux importants de la ville se trouve le Palazzo dei Priori, une authentique place médiévale face à des bâtiments de la même époque et l'hôtel de ville situé sur la place date du XIIIe siècle. Un marché se tient toujours dans le palais le samedi matin.

La cathédrale de Volterra du XIIIe siècle a été agrandie après un tremblement de terre. Cet édifice roman contient de nombreuses fresques religieuses importantes datant de la Renaissance. Le baptistère de Volterra de San Giovanni a été magnifiquement conçu dans une forme octogonale et contient un baptistère de style baroque.

Statue des fonts baptismaux, Baptistère de San Giovanni, Volterra ( giadophoto / Adobe Stock)

La forteresse des Médicis a été construite sur le point culminant de la ville. Malgré son nom, il est antérieur au règne des Médicis et se compose de deux forteresses réunies par des murs. La partie construite par Laurent de Médicis, également connu sous le nom de Laurent le Magnifique, en 1474, est un bel exemple de demeure seigneuriale de la Renaissance. Il était autrefois orné de fresques qui ont ensuite été gravement endommagées lors d'un incendie au 17 e siècle.


À la découverte de Volterra

Des routes sinueuses et un nouveau paysage à chaque tournant, un sentiment d'émerveillement et d'anticipation intensifie les sens lorsque l'on atteint la «ville volante» : Volterra. Le nom est approprié, car la nuit, les lumières de la ville, vues du ciel, la font ressembler à un énorme navire naviguant sur une mer, une mer sombre de collines en contrebas. Il n'y a qu'une seule entrée et une seule sortie pour un véhicule entrant dans la ville. Il est enfermé dans un mur avec des arches en pierre comme portes, les routes sont étroites et l'histoire brille dans ce lieu hors du temps.

Volterra est un peu comme une matrice d'histoire. Il a nourri l'établissement étrusque d'origine dès le 8ème siècle avant JC, quand il s'appelait Velathri ou Felathri. Sous la domination romaine, il est devenu un municipe, et plus tard il a été occupé par les Florentins, la famille Médicis et ensuite gouverné par le Duché de Toscane. La preuve de tout se trouve dans les murs de Volterra. Il y a de nombreux musées, galeries et ruines antiques. Au Teatro Romano, il y a d'anciens thermes romains sur une pente profonde avec une arène et des colonnes qui auraient été découvertes lorsqu'un garçon a lancé un ballon de football sur la pente et s'est cogné l'orteil sur ce qui s'est avéré être le sommet de l'un des Colonnes. C'est une excavation incroyable dans ses dimensions, laissant un sentiment d'admiration devant la vue de la vie à l'époque romaine. Le parc archéologique E. Fiumi, un site étrusque, est toujours en cours d'exploration et les urnes étrusques, les pots et les objets intéressants qui tapissent les murs du musée nous rappellent cet héritage ancien.

[Photo : Le théâtre romain, Ier siècle av. J.-C.]

Art ancien et albâtre

Volterra a également été le cœur d'une industrie, l'extraction de l'albâtre, depuis au moins le 7ème siècle avant JC. Sa dureté est évaluée à 2 et 3 sur l'échelle de Mohs, l'albâtre étant du sulfate de calcium hydraté. L'albâtre a été utilisé à la fois pratiquement par les Étrusques pour leurs urnes cinéraires et artistiquement pour les ornements, lampes, vases, bols et podiums en albâtre qui sont encore en cours de fabrication. Aujourd'hui, des maîtres de l'art de la sculpture et de la décoration de l'albâtre vivent et travaillent à Volterra et l'on peut visiter leurs ateliers. Il fait partie intégrante de l'histoire de Volterra.

L'art est prolifique ici. Peintres et créateurs d'art et de bijoux reflètent les conceptions étrusques, les paysages merveilleux et la religion. C'est la ville où la peinture de Rosso Fiorentino La Déposition du Christ vies, le clou d'une exposition, "Rosso Vivo", consacrée au peintre maniériste de Florence, actuellement en cours à Volterra. L'idée de l'exposition a été conçue par Alberto Bartalini et comprend des œuvres d'artistes de premier plan du XXe siècle, exposées dans chacun des lieux les plus importants de Volterra : la Pinacothèque, le Battistero Di San Giovanni, le Museo Etrusco Guarnacci, l'Ecomuseo dell'Alabastro, le Palazzo dei Priori et le Teatro Romano. Tout n'est pas beau, certaines parties sont sombres et choquantes, reflet des événements et des pensées provocatrices entourant la mort du Christ et ses aspects les plus sombres. Il est très différent du jaillissant Palazzo Viti, avec ses 12 salles remplies d'art italien, européen et oriental. Les géraniums rouges contre les murs de pierre des rues bouillonnantes et les vues fantastiques depuis les hauteurs de la ville contrastent avec la nature sous-jacente, parfois sombre, du passé.

[Photo : Palazzo dei Priori, Volterra]

Une source naturelle, les vues à travers les arcades et les terrasses remplissent les sens d'un flot d'émerveillement et tout le temps, on ressent les secrets profonds de cette ville fascinante. Les cloches de La Cattedrale di Volterra sonnent encore et les chauves-souris apparaissent la nuit lorsque le sentiment de l'inconnu s'installe. Un cadre idéal pour filmer le crépuscule série, où Volterra abrite les Volturi, puissants et anciens vampires. Il y a des visites au clair de lune et une visite au Museo Della Tortura pour ceux qui aiment s'aventurer dans un tel monde.

Tout en haut de la ville se dresse un fort massif, la Fortezza Medicea, et bien que l'on aimerait immédiatement voir l'intérieur, ce n'est pas possible, car il est maintenant utilisé comme prison d'État, ce qui ne fait qu'ajouter à la personnalité bizarre de Volterra. Pas étonnant alors que la religion soit également importante dans la ville. Le saint patron de Volterra est Saint Linus, qui fut le premier pape après Pierre l'Apôtre, et l'ancien couvent, qui existe depuis 400 ans, s'appelle San Lino. Il a été transformé en un bel hôtel et la vue depuis la terrasse juste à côté du clocher est magique.

[Photo : porte étrusque, IVe siècle av. J.-C.]

Volterra d'aujourd'hui regorge de boutiques merveilleuses : de l'albâtre, du bois d'olivier, des peintures et du cuir débordent des entrées des magasins dans les rues anciennes qui sont bordées de portes fascinantes et de fenêtres à volets, et un arôme que l'on ne trouve qu'en Italie. La nourriture et les vins locaux sont préparés pour le voyageur à emporter. Les restaurants à la fois formels et informels appellent des rues principales, mais ils peuvent aussi être cachés dans des endroits extraordinaires, en suivant la délicieuse bouffée d'herbes et d'épices. Les menus sont variés, mais dans l'ensemble vous sera proposé une cuisine toscane à ne pas manquer : le sanglier cuit avec des olives et servi avec des fèves noires. En raison de sa relative proximité avec Pise, le poisson frais fait également partie de la cuisine locale et il y a un pescherie offrant de nombreuses spécialités de poisson à ramener dans votre appartement et à cuisiner. Cependant, avec la variété proposée dans les restaurants, c'est un choix facile de laisser les Volterrais faire leur style !

La ville peut captiver le touriste pendant des jours et si, à tout moment, on ressent le besoin d'échapper aux murs, alors quelques kilomètres en voiture jusqu'à San Gimignano, Sienne ou Cecina sur la côte offrent plus de plaisir historique, de plus belles vues, des vignobles et horizons aux silhouettes de cyprès, si typiques des paysages toscans.

Volterra est ancienne, mais Volterra nourrit une culture plus récente et plus légère, son passé n'est ni oublié ni négligé, mais son avenir est assuré par sa reconnaissance et sa préservation du passé. Nous pouvons nous promener et nous émerveiller devant cette ville incroyablement fascinante qui nous émerveille avec ses secrets et ses trésors, dont beaucoup n'ont pas encore été découverts.


Ce n'est pas tous les jours que l'on découvre un ancien amphithéâtre romain. En fait, ce n'est même pas chaque siècle que vous fassiez une découverte de ce genre. Pas même en Italie. L'amphithéâtre nouvellement découvert de Volterra commence à envoyer des ondes de choc à travers la communauté archéologique alors que l'ampleur de cette découverte est davantage révélée avec la poursuite des fouilles.

Bien que l'amphithéâtre ait été identifié pour la première fois à l'été 2015, il y a quelques semaines à peine, quelques découvertes surprenantes, dont l'existence d'une passerelle de 15 pieds avec un plafond voûté parfaitement intact menant à l'entrée principale, ont soudainement ramené l'excavation dans le projecteur national. C'est une découverte fortuite pour Volterra, une ville en lice pour être nommée Capitale de la Culture de l'Italie pour 2022.

Mesurant 82 mètres sur 64 (270 x 210 pieds) et très probablement construit au début du 1er siècle avant notre ère, l'amphithéâtre de Volterra n'est pas le plus grand jamais découvert (ce serait l'amphithéâtre Flavien de Rome, mieux connu sous le nom de Colisée), ce n'est pas non plus le plus ancien (l'amphithéâtre de Pompéi de 70 av.

En Toscane, l'amphithéâtre de Volterra est le mieux conservé de tous, et les seuls amphithéâtres de taille similaire ou plus grande auraient été à Lucques, Florence et Arezzo. Mais ce qui rend l'amphithéâtre de Volterra tout à fait unique, c'est le fait que personne au cours du dernier millénaire ne connaissait son existence et cela signifie que les derniers développements théoriques et scientifiques dans le domaine de l'archéologie peuvent être mis à l'épreuve sans contamination ni interférence des précédents. fouilles. Sur les quelque 230 amphithéâtres romains connus dans le monde aujourd'hui, presque aucun d'entre eux n'a été « découvert », simplement parce que leurs vestiges n'ont jamais été perdus, mais ont été transformés par l'interaction humaine pendant la majeure partie de leur existence.

J'ai parlé récemment avec Giorgio Pocobelli, chercheur au Conseil national italien de la recherche (CNR) et l'un des principaux experts italiens en topographie ancienne, qui est l'un des membres clés de l'équipe qui dirige les fouilles. L'adrénaline de Pocobelli était palpable alors qu'il me disait à quel point c'est excitant d'avoir "un amphithéâtre découvert dans les temps modernes fouillé avec la technologie et la méthodologie modernes”. C'est ahurissant de contempler les possibilités de ce qui pourrait être appris ici.

Pendant près de mille ans, l'amphithéâtre est resté oublié sous un champ sous le cimetière de la ville, juste à l'intérieur des anciens murs étrusques qui servaient également de frontière à la ville à l'époque romaine. Il y a des preuves de labour au début du Moyen Âge dans les couches supérieures de l'excavation. Il semble que ce soit la dernière fois qu'il a été témoin d'une activité humaine. Dès l'enquête initiale en 2015 dirigée par Elena Sorge, archéologue en chef du projet, il était évident que l'amphithéâtre était assez intact, mais depuis la reprise des fouilles en juillet 2020, il est devenu clair que la structure est en fait dans un état de conservation extraordinaire. .

L'ÉMOTION DE LA DÉCOUVERTE

C'est comme si l'amphithéâtre avait été dans un cocon, dormant, attendant que quelqu'un brise la surface pour le laisser émerger. Il est donc approprié qu'il ait été découvert par une femme dont le nom de famille, Sorge, signifie se lever et jaillir. C'est en 2015, alors qu'elle préparait des fossés de drainage près de l'ancienne porte étrusque de Porta Diana, qu'une excavatrice a heurté un monticule de rochers juste sous le sol. Les travaux se sont arrêtés et Sorge a été appelée. Ce n'était pas la première fois qu'elle recevait un appel. de ce genre - dans la région autour de Volterra, si vous creusez sous terre, vous savez que vous trouverez très probablement quelque chose - la seule question est de savoir si c'est médiéval, romain, étrusque ou même de l'âge du bronze.

Il était clair pour Sorge qu'ils avaient trouvé un mur romain, et après seulement quelques jours, elle réalisa que le mur s'étendait bien dans le champ adjacent, formant ce qui semblait être un ovale.

La première chose que j'ai faite a été de chercher quelqu'un qui me dirait que je ne faisais que rêver, que ce n'était pas vrai. Deux collègues spécialisés en archéologie romaine sont venus, et ils ont regardé et ils ont regardé et sont finalement venus me dire « Elena, accroche-toi, tu as vraiment trouvé un amphithéâtre ! Je n'ai pas fait un clin d'œil cette nuit-là, submergé par l'énormité de tout cela, par les émotions et cet immense sens des responsabilités.”

Mais c'est loin d'être le seul aspect qui rend l'amphithéâtre de Volterra important. Les chercheurs apprennent des choses non seulement sur la façon dont les amphithéâtres ont été construits, mais aussi sur le rôle de Volterra dans la Rome antique.

C'est comme ouvrir un œuf en chocolat avec une surprise à l'intérieur chaque jour. C'est vraiment un sentiment unique qui est juste plus que tout ce que vous pouvez imaginer. Vous pensez avoir découvert le meilleur, et puis il y en a toujours plus. C'est un pur bonheur d'être là, mêlé à un immense sens des responsabilités, et la peur de ne pas pouvoir continuer, de ne pas trouver assez de financements, mais je garde espoir.”

Elena Sorge, l'archéologue qui a fait la découverte initiale et continue de diriger le projet

Après tout, ce n'est pas un vase ou un tombeau découvert, mais un amphithéâtre.

AMPHITHÉÂTRES : ICNES DE LA ROME ANCIENNE

Les amphithéâtre, le « théâtre tout autour » était une invention romaine. Alors que tout au long de la République, les Romains ont apprécié les adaptations de tragédies et de comédies et la satire occasionnelle dans leurs théâtres d'inspiration grecque, le divertissement dans ces structures semi-circulaires était principalement destiné à l'élite. Au 1 er s. Le temps de l'AEC était venu pour un romain place of entertainment, and it would have to be bigger – and better – and appeal to the masses. To make something bigger they essentially put two theaters together to create an oval, the shape of all Roman amphitheaters. To make something “better” they did away with most theatrical performances and introduced spectacles that would enthrall the masses: blood and guts entertainment.

“Bread and Circuses”, wrote the Roman poet Juvenal, is what the people anxiously await. And usually it’s what they got. From chariot races and athletic competitions at the circuses, to gladiatorial and animal fights at the amphitheaters, both emperors and the elite frequently sponsored spectacles in Rome and in the provinces. The average Roman came to expect this entertainment, and it was also a wise investment for those wanting to gain popular favor.

The shows put on in the amphitheaters were particularly suited as vehicles for propaganda: on game days, they usually started with the venationes with wild and often exotic animals slaughtered by trained hunters, followed by the gladiatorial contests, and often concluding with the public execution of criminals in a long list of atrocious fashions including cremation, crucifixion and being torn apart by wild animals.

With the games often featuring men and beasts from the farthest corners of the known universe, spectators were invited to contemplate just how enormous the Empire had become. By unleashing the wrath of Rome with creatively horrific executions of traitors and criminals to the cheers of Roman hooligans, it was also clear what would befall anyone who dared rebel against Rome. This was a key aspect of the Roman recipe for stability.

Nothing is more Roman than an amphitheater.

The amphitheater really represents the legacy of Rome better than any other kind of monument. It’s pure Rome. It’s a Roman invention, and an expression of Roman culture.”

Elena Sorge, head archaeologist at the Volterra dig

The cavea of the Volterra Amphitheater

THE AMPHITHEATER IN VOLTERRA

Volterra’s amphitheater could seat about 10,000 spectators. They sat on three tiers of stone bleacher seats facing the arena. Much like in stadiums today, the sections were a reflection of social status: the ima cavea is the lowest, where patricians and senators would sit the media cavea is the middle section, where the middle strata of society could sitand the summa cavea, which was the nose-bleed section for the plebs.

The dig has uncovered about a quarter-section of the cavea, and has recently revealed the top of the podium wall that separated the cavea from the arena beneath. The team has recently found a narrow service corridor running the inner perimeter of the seating area used by those with the unenviable job of having to clean out the arena after the fights. They’ve already descended about 21 feet from modern ground level, but there is still much to be done until they reach the arena floor.

The amphitheater was built with panchina, a local stone that was also used to construct the city’s Roman theater, the Teatro Romano di Vallebuona, and ancient walls. Panchina is a very robust sandstone that has the peculiar characteristic of being easy to cut, but hardens on contact with the air, which is ideal for posterity. Though the structure may have been covered with marble, little evidence of this remains. In the centuries following the fall of Rome marble was usually the first material to be “reused and recycled”. The entrance to Volterra’s 12 th c. cathedral was built with marble always assumed to have been taken from the Roman Theater, though it is possible that the source may have been elsewhere, including even this amphitheater.

It is difficult to guess much about the amphitheater that still lies underground, since each meter of the dig has brought forth surprises. Sorge explains: “In many cases, you can see that amphitheaters were built in series, like with a cookie cutter. Once you’ve seen a sector – let’s say you excavate a quarter of an amphitheater – then you just have to multiply that to get the rest. Here, on the other hand, no two meters are the same. Even the techniques used are extremely diverse, all throughout the structure. And this is something that is simply extraordinary from a scientific perspective.”

Evidence seems to date the structure in the early Empire, suggesting the amphitheater was built around the same time as the city’s theater. For a city to have both of these important public venues in use in the same period tells us that Volterra was certainly a vibrant city at the time.

RECENT DISCOVERIES

In early September the archaeologists were carefully removing stones and dirt from an upper-level corridor that had collapsed in centuries past when a small fissure appeared in the ground. On their hands and knees they gently enlarged the fissure in the sandy soil with their trowels. The top stones of an arch appeared. A flashlight was pointed into the opening and silence reigned as goosebumps covered their skin. Beyond this thin layer of soil lay a long and perfectly-preserved grandiose walkway, free from debris. It looked like a ambulacrum that could have been abandoned just a few years prior, if it weren’t for the stalactites hanging from its vaulted ceiling. The euphoria of the moment lingered over days as they enlarged the hole so Pocobelli and Sorge could harness up and descended into these spaces that no one had touched, seen – or even breathed in – for over a thousand years.

When I entered the first time I tried to speak but I couldn’t find the air… in this place closed to the world, I was the first person breathing its air. Now it is different, you can breathe more easily, but that also means we have altered its microclimate.”

Elena Sorge, archaeologist for Pisa & Livorno provinces at the State Superintendence for Archeology

Imagine yourself in a harness, hardhat on your head, flashlight in hand. You sit on a hill of dirt under a 2,000 year old arch, and carefully slide down the hill into a hallway, with the perfectly-cut stones of its vaulted ceiling towering over your head. You take a deep breath, as if to breathe in the wonder of it all… but you discover the air is heavy. You take a moment to calibrate your breathing and move on. At the end of the hallway you have to lie down on your belly to slide through a small opening between the floor and an archway, realizing the walkway must have led down to a lower level. Beyond the arch you find yourself in a room where the vaulted ceiling is dotted with stalactites, so close you could touch them. But as you look down and see three arches with just the tops visible, you realize the room has been filled with dirt the arches would have been high above the heads of spectators as they entered the room from the main entrance corridor (the vomitorium), or from the passageway facing it, descending the stairs to the arena, or climbed the stairs back through the room where you entered to reach the upper rows of seats.

It isn’t hard to imagine tunic-clad Romans clamoring down the walkways in their laced-up sandals, anxious to find their seats for the day’s shows.

As one of Sorge’s colleagues remarked “This is the Disneyland of archaeology – this is pure entertainment! You just keep finding staircase after staircase from one level to the other, it feels like your in a work by Escher.

REWRITING HISTORY

The existence of this amphitheater means that the Roman chapter of Volterra’s history needs to be rewritten. Historians have always painted a picture of Roman Volterra as a small provincial town, in certain decline from its glory days in Etruscan times. But this doesn’t fit with the picture of Volterra that is emerging. Amphitheaters were not built in the boondocks. As Sorge told me, “you only find amphitheaters in the important urban centers”.

For a city to have an amphitheater built around the same time as a theater, as well as a large underground cistern and several public baths, tells of a considerable investment in public works, suggesting not only a growing population, but also a powerful economic center with people worth impressing with what “Rome does for you”.

Volterra’s Roman Theater of Vallebuona, excavated 1950-1960

Today most think of Volterra as a sleepy Tuscan hill-town, and yet, as Pocobelli says, “clearly the idea we have of Volterra today is not the same as that of people in ancient times.” So we tend to underestimate the importance of Volterra in centuries past. In fact, for most of its history, Volterra was indeed an important center of trade and commerce thanks to its proximity to the sea and ports (just a 5-hour walk) and wealth of resources (minerals in the hills to the southwest, salt deposits in the valley, alabaster all around and fertile land for grain, wine and oil production). It’s therefore no surprise that the Bishop of Volterra, who owned or had right to taxation on most of the land, was usually one of the wealthiest individuals in Tuscany throughout the Middle Ages.

THE NEXT STEP

Amphitheaters weren’t built in a day, nor can they be excavated in one. But if adequate financing is secured, the dig can be completed in just a few years. And the faster they excavate, the fewer the risks.

Sorge explains: “though it may sound absurd, I believe that the more we dig, the easier it will be to find financing. In this sense the discovery of these passageways may make things easier, but at the same time it makes things more complex, because all of a sudden we need financing, and we need to find it fast. Pourquoi? Because by opening this first corridor we have changed a microclimate… it is all very delicate,” and what for a thousand years lay protected and stabilized by the soil that surrounded it is now exposed and at risk for flooding and, heaven forbid, collapse.

Elena Sorge

The next steps of the excavation will need to be done with extreme caution to avoid any damage to the passageways, and will require extensive and continuous scientific surveys.

And then there’s the risk of a slope collapsing on the dig itself: on the southern side of the dig, where the recent discoveries have been made, a wall of bedrock and vegetation towers over the site. Add to the equation a torrential rain storm and it makes the perfect recipe for a landslide.

Sorge has called in a company from the Alps specialized in securing rock walls, but the tens of thousands of euro that will be needed weren’t in the initial budget.

This is an undertaking that relies on a team. And the team we’ve put together right now is truly exceptional: we’ve got the most important research organizations involved, like the CNR [National Research Council], universities, a big cooperative that is excavating with us… it is truly a team of the highest caliber”. But if financing isn’t found to ensure the dig will continue in the spring, they might have to disband and everyone go their own way. According to Sorge, putting together a team like this again would be next to impossible. "We’re moving forward with all the courage we’ve got,” says Sorge, “every day there is a new challenge”.

What will it take to move forward? Unfortunately Covid has put a damper on the plans that were in the works for collaborations with archaeologists and their students from foreign universities, though Sorge says the door is always open to these possibilities.

The hope is that if people can’t come to help with the dig, that they can still give to help the dig continue.

Sorge strongly believes the monument should be accessible and open to the public as soon as possible, even before the excavation and restoration are complete. To accomplish this, and create an interactive visitor’s center, several million euro must still be found.

The Italian government has included the amphitheater in its “Art Bonus” project, making all donations 65% tax-deductible. The Bank of Volterra, one of the main contributors thus far, has created an ad hoc committee to facilitate donations to the amphitheater dig that could be tax-deductible even in foreign-donors’ home countries. Hope still springs eternal.

Fabrizio Burchianti explaining the latest discoveries to visitors

Since the initial discovery the dig has continued in fits and starts as the weather permits and as financing is found.

Over the past month the site has been abuzz with excitement, as one discovery leads to the next. Restoration experts, rock consolidation companies, journalists, art historians, official visits from politicians on the campaign trail, government ministers, not to mention a frenzy of curious onlookers have all been flocking to the site.

Through it all Sorge and her team of workers and archaeologists from a cooperative keep digging. The excitement at the dig is universal on an average day Sorge has to give a 5-minute warning and literally kick the workers off the site so she can close the gates because no one wants to leave. As Pocobelli says “that’s archaeology at its best, when you are driven by curiosity, the desire to find more and the joy of discovery.”

And so we wait in awe for this butterfly to unfold its wings.

LECTURES COMPLÉMENTAIRES

If you are interested in following the latest developments with the dig, you can follow the Facebook page dedicated to the dig entitled “L’Anfiteatro Che Non C’era” that is updated regularly by Elena Sorge and her team.

HOW YOU CAN HELP

Help us get the word out about this exciting discovery on social media in any way you can!

And for generous souls and history lovers interested in finding out more about how they can help the dig continue, financially or otherwise, you can contact Elena Sorge directly at [email protected] or you can contact the author of this article, Annie Adair, at [email protected]

You can also donate directly to the project through the Italian government’s Art Bonus program by sending a bank transfer to this bank account: IBAN IT77G0100003245348029258416 – or – you can send donations via PayPal to the account of the philanthropy offices of the Bank of Volterra at [email protected]

To follow how the financing is being used, expected future expenditures and the like, visit this site.

Many thanks to Enrico “Nerogotico” Sabatini for sharing with me his photographsand his excitement about the dig!


The team also documented the interiors of several historic buildings in Volterra, including the stone town hall, which built in the 12 th Century A.D.

Over the centuries, Volterra has expanded and been rebuilt, and the city that stands today is a layered composite of archaeological and architectural elements.This Etruscan gateway is one of earliest stone arches in history. It was built in the 5 th Century B.C, and today it is surrounded by a Medieval stone wall built in the 12th Century A.D.


Autodesk leads project to digitally preserve ancient city of Volterra by 3D modeling buildings and artefacts

The project is sponsored by the non-profit Volterra-Detroit Foundation in collaboration with the City of Volterra and is supported by Autodesk, Case Technologies

Autodesk, Case Technologies, and the Volterra-Detroit Foundation led a two-week project to 3D scan key historical and archaeological sites in the ancient city of Volterra in Italy. An international team of architects, engineers, historians and students used innovative technologies including drones, photogrammetry, and laser scanning reality capture techniques, together with Autodesk ReCap 360 software, to digitally record the city’s buildings, roads and artefacts.

Why Volterra? The city itself was built over 3,000 years ago and contains historic sites dating back to the fourth century BC. As well as being one of the oldest continuously inhabited cities in the world, it also is home to the world’s oldest standing Etruscan arch. The city also contains one of the best examples of a Roman Theatre, excavated just 50 years ago, and continues to reveal new archaeological treasures such as a Roman Amphitheatre discovered just last year.

“Thanks to the experience and dedication of a diverse group of professionals, and a close partnership with the City of Volterra, it was possible to digitally capture the city and its rich history,” said Tristan Randall, strategic project executive at Autodesk. “Not only will the scans and models captured during this project help architects and urban planners with future restoration but it also protects and preserves the artistic and cultural heritage of Volterra for future generations through interactive and virtual experiences.”

Of the 7,000 citizens within the medieval walls of Volterra, perhaps the most supportive of this project is Marco Buselli, Mayor of Volterra, who commented, “This project gives us an exceptional opportunity to photograph, map and reproduce every corner of our historical and cultural heritage that has unique and unrepeatable characteristics. We now have a virtual history book of Volterra that captures three thousand years’ worth of overlapped history from this harmonious city.”

Dr. Wladek Fuchs, president of the Volterra-Detroit Foundation, established the Volterra International Residential College where the workshop team was based during the project. “I’ve been researching the ancient architectural history of Volterra for over twenty years and this project is preserving the cultural heritage of the city for many more years to come. By digitally capturing these historic portions of the city, the history of Volterra can now be brought to life for historians, students and academics around the world. It has been my dream for years to see projects of this caliber happen at the Volterra International Residential College and my hope is that in partnership with the city of Volterra we will be able to continue telling the world about the ancient history of Volterra for future generation,” said Dr. Fuchs. Among the project team at the Volterra Residential College were representatives from Case Technologies, Civil and Environmental Consultants, CanFly Drones, The Beck Group and Paul F. Aubin Consulting Services.

The project consisted of three phases digitally recreating historical and archaeological artefacts, creating Building Information Models of historic buildings and architectural features, and creating 3D interactive models of ancient historical sites.

Image courtesy of Autodesk and the Volterra-Detroit Foundation.

Phase one: Creating a digital 3D model of historical and archaeological sites
The project team used 3DR drones equipped with cameras using 3DR’s Site Scan software and Faro laser scanners to scan the significant historical structures inside the city walls, including the ruins of the Roman theatre. The data captured was then processed in point clouds and 3D models using the photogrammetry and laser scanning technology in Autodesk ReCap 360. These models were then combined with geographic information system (GIS) visuals such as land surface, roads, and rivers using Autodesk technology, to create a complete 3D digital model of the city.

Image courtesy of Silviu Stoian and the Volterra-Detroit Foundation.

Phase two: Use of Building Information Model (BIM)
The project team then created detailed 3D models of historic buildings and architectural features by capturing the buildings using laser scanning technology. The team then transferred the point clouds into Autodesk Revit to build a detailed Building Information Model (BIM), which can be used in partnership with the City of Volterra and the Volterra-Detroit Foundation for maintenance and future restoration projects.

Image courtesy of Paul F. Aubin and the Volterra-Detroit Foundation.

Phase three: Creating 3D models of artworks and sculptures
Ancient artwork and sculptures contained in Volterra’s premiere museums, as well as architectural features from around the city, were captured with high-resolution digital cameras and turned into 3D models and point clouds using Autodesk ReCap 360 and Autodesk ReMake. The 3D models of the artefacts will be used in virtual exhibitions, for research and conservation purposes, and can also be 3D printed to make replicates should the need arise.

The Volterra-Detroit Foundation workshop team consisted of Tristan Randall, Autodesk,Inc., Mark Dietrick and Touf Hassoun of Case Technologies, Inc., Rob Sinclair, Rick Celender and Matt Bainbridge of Civil and Environmental Consultants, Paul Aubin of Paul F. Aubin Consulting Services, Silviu Stoian of The Beck Group and Marc Dubrule of CanFly Drones. Without their countless hours spent scanning the city of Volterra over two weeks, this project would not have been possible.


Archaeology in 3D

In 2016, Fuchs and the Volterra-Detroit Foundation, an educational group he's president of, started working with the U.S. software company Autodesk and other sponsors to document the archaeological sites of the town using the latest reality-capture technologies, including geographical mapping systems, portable laser scanners and aerial drones. [24 Amazing Archaeological Discoveries]

Over two weeks, an international team of experts from the fields of architecture, engineering, construction and surveying made detailed 3D records of about a dozen archaeological sites and architectural features in Volterra, ranging from a unique Etruscan temple from the third century B.C. to the turreted medieval town hall, which was built between A.D. 1208 and 1257.

The 3D datasets are too large and too detailed to be easily combined into a single model of the ancient town, but they are being used to compile a digital archaeological map of the city that will be available to researchers through Volterra's city authorities and the archeological authorities for the Tuscany region based in Florence, Fuchs said.

A key breakthrough from the collaboration has been the development of a new understanding of the techniques used to design and build Volterra's semicircular Roman-era theater, which was first excavated in the 1950s and is now considered an architectural ancient wonder.

"People have been wondering about how these theaters were designed," Autodesk's executive on the project, Tristan Randall, told Live Science: "How was it possible that they could make these complex structures, using just Roman numerals and Euclidian geometry?"

"Essentially, what Wladek [Fuchs] has done now has been to build a very detailed methodology [of the ancient design process] that would have been impossible without this detailed reality-capture data to analyze," Randall said.

The detailed 3D records would let authorities monitor Volterra&rsquos archaeological sites for changes over time, and help in the planning of future excavations, he said.


Volterra, Italy – History and Handbags High in the Tuscany, Volterra, Italy (B)

I was lucky enough to spend a week working in Tuscany. I know, sorry, stressful but someone had to do it, I’m such a martyr for my cause eh? On an afternoon off I was driven to this joy of a ancient mountain town, Volterra.

I’d seen it from a distance across the valley from the work location. High in the clouds first thing in the morning, safely nestling above the expanse of green valleys and hillsides later in the day.

I’m glad I wasn’t driving the roads are winding with huge drops to certain death on one side, although as a passenger I’m not sure which took my breath away most, the vertiginous drops or the STUNNING panoramic views beauty of nature all around! So if you do drive you may miss out on the numerous opportunities to look past the trees and extreme drops to the famous Tuscan views.

Painters, artists and writers have been drawn to this part of the world across the years. It is a calm, light, green, panoramic countryside and it’s very easy to understand why so many found it inspirational. . (follow the instructions below for accessing the rest of this article).


Voir la vidéo: Volterra, Tuscany part 1


Commentaires:

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