12-15 NOVEMBRE 1942 Bataille Navale de Guadalcanal - Histoire

12-15 NOVEMBRE 1942 Bataille Navale de Guadalcanal - Histoire


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Deux transports japonais échoués sur Guadalcanal et brûlant le 15 novembre.

La première partie de la bataille a eu lieu tôt dans la matinée du 13. croiseurs américains; Atlanta, San Francisco, Portland et Juneau attaquèrent une force de deux cuirassés et navires de soutien. La bataille s'est transformée en une mêlée, au cours de laquelle deux croiseurs américains ont été coulés. Le cuirassé japonais Hei a été si gravement endommagé qu'il a été coulé le lendemain par des avions. Alors que les forces américaines retiraient le croiseur, Juneau fut coulé par un sous-marin japonais, emportant avec lui les cinq frères Sullivan. La bataille s'est poursuivie jusqu'au lendemain avec deux croiseurs japonais coulés par des avions américains. Enfin, dans la nuit du 14 au 15, les cuirassés américains Washington et South Dakota rencontrèrent une force japonaise contenant le cuirassé Kirishima. La force américaine a coulé le Kiriishma en perdant deux destroyers. Le Dakota du Sud, qui a perdu de l'électricité à un moment critique, a été gravement endommagé.


Les Japonais n'étaient pas prêts à renoncer à essayer de ravitailler les troupes japonaises à Guadalcanal. Le 13 novembre, les Japonais envoyèrent une force opérationnelle comprenant les cuirassés Hiei et Kirishima, un croiseur léger et 11 destroyers. De plus, une deuxième force de transports avec des escortes de destroyers a été détachée. La mission du premier groupe de travail était d'attaquer Henderson Field et de le mettre hors service. En conséquence, les navires japonais disposaient de munitions à fragmentation conçues pour bombarder l'aérodrome préparé dans et autour de leurs canons.

L'Américain a détecté les navires japonais qui approchaient et a brouillé leurs navires disponibles qui comprenaient deux croiseurs lourds le San Francisco et Portland, trois croiseurs légers Helena, Juneau et Atlanta et huit destroyers.

Les deux forces sont entrées en collision en mer entre l'île de Salvo et Guadalcanal. Deux navires japonais ont allumé leurs projecteurs pour trouver les navires américains. L'Atlanta n'était qu'à 3000 mètres, et les navires japonais ont ouvert le feu sur lui. Il a été désactivé et a dérivé hors de la bataille. Pendant ce temps, le destroyer japonais Akatsuki a été touché par des dizaines d'obus et a explosé et a coulé. Les navires américains pointèrent alors leurs canons sur le Hiei. Il a été touché à plusieurs reprises, tandis que le destroyer Laffey est passé si près du Hiei que le Hie n'a pas pu enfoncer ses armes et l'a frappé pendant que les canons de 5 pouces du Laffey ratissaient le Hiei. Pendant ce temps, le Hiei a braqué ses armes sur le San Francisco, frappant son pont et tuant le contre-amiral Callaghan. Trois destroyers américains ont été coulés tandis que d'autres ont été endommagés. À ce stade, les Japonais avaient un cuirassé et un croiseur léger avec seulement des dommages légers et quatre destroyers en bon état tandis que les États-Unis n'avaient qu'un seul croiseur et un destroyer prêts au combat.
Le commandant japonais, le vice-amiral Hiroaki Abe, n'était pas au courant et a décidé de se retirer. Le matin s'est levé avec les japonais Hiei, Yudchi et Amatsukaze lourdement endommagés, tandis que les américains Portland San Francisco, Aaron Ward et Sterrett s'éloignaient en boitant tout comme l'USS Juneau. .Le Hiei a été coulé par des avions américains, et le Yudchi a été coulé par le Portland endommagé. L'Amatsukaze a pu s'éloigner en boitant. L'USS Juneau a été coulé par un sous-marin japonais et avec lui ont coulé les cinq frères Sullivan. Les autres navires américains sont revenus pour d'importantes réparations.

La nuit suivante, le 14e de nouveaux navires japonais a réussi à se rendre à Guadalcanal et à bombarder l'aérodrome, tandis qu'un groupe de transports tentait de se frayer un chemin vers l'île. Cependant, avec le premier vol des avions américains de Henderson Fields et de l'USS Enterprise attaquèrent les navires japonais coulant le croiseur japonais Kingasa et endommageant le Maya. Ils attaquèrent également les navires de transport coulant en est d'eux et forçant la force à rebrousser chemin.

Dans la nuit du 14 au 15, eut lieu la dernière bataille navale du Guadalcanal. L'US Navy envoya deux nouveaux cuirassés, le Washington et le South Dakota, avec neuf destroyers. Deux des croiseurs japonais ont été coulés et le Dakota du Sud a été endommagé. Quelques transports ont réussi à atteindre Guadalcanal, mais ils ont été coulés lors du déchargement.

Cette bataille était la dernière tentative des Japonais de réapprovisionner Guadalcanal avec des troupes fraîches et d'essayer de détruire Henderson Field. Le coût pour la marine américaine des batailles répétées au large de Guadalcanal était élevé, mais ils ont réussi à empêcher la marine japonaise d'attaquer Guadalcanal. Les navires perdus par les Américains seraient bientôt remplacés, les Japonais ne pourraient jamais remplacer leurs navires perdus.


Faits sur la bataille de Guadalcanal

Le 7 août 1942, la plupart des forces alliées américaines débarquèrent sur l'île de Guadalcanal et peu après sur Tulagi et la Floride. Le premier objectif de ce qui allait devenir la bataille de Guadalcanal était d'empêcher les Japonais d'interrompre la communication et le transport de ravitaillement entre les États-Unis, l'Australie et la Nouvelle-Zélande, l'objectif secondaire étant la capture d'une importante base militaire japonaise à Rabul, en Nouvelle-Bretagne. . La campagne de la bataille de Guadalcanal se traduirait par d'importantes victoires stratégiques et interarmes des forces alliées sur les Japonais dans le théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. Cette campagne marquerait également le changement des opérations alliées de la défense à l'offensive au cours de cette phase de la guerre. La campagne de la bataille de Guadalcanal durera du 7 août 1942 au 9 février 1943. La bataille navale de Guadalcanal se déroulera principalement entre le 12 et le 15 novembre 1942.


Bataille de Guadalcanal en 1942.

Ce journal de 10 pages a un titre de bannière sur la première page : "U. Les forces S. continuent de faire exploser les îles Salomon" avec sous-titre (voir photos).

D'autres nouvelles du jour tout au long dont beaucoup sur la Seconde Guerre mondiale. Brunissement léger avec légère usure des marges, sinon bon état.

Notes wikipedia : La campagne de Guadalcanal, également connue sous le nom de bataille de Guadalcanal, s'est déroulée entre le 7 août 1942 et le 9 février 1943, sur le théâtre du Pacifique de la Seconde Guerre mondiale. Combattu au sol, en mer et dans les airs, il s'agissait d'une campagne stratégiquement importante et décisive qui a opposé les forces alliées aux forces impériales japonaises. Les combats ont eu lieu sur et autour de l'île de Guadalcanal dans le sud des îles Salomon et ont été la première grande offensive lancée par les forces alliées contre l'Empire du Japon.[8]

Le 7 août 1942, les forces alliées, principalement composées de troupes américaines, ont lancé des débarquements sur les îles de Guadalcanal, Tulagi et Floride dans le sud des Salomon dans le but d'interdire leur utilisation par les forces japonaises comme bases pour menacer les routes d'approvisionnement. entre les États-Unis, l'Australie et la Nouvelle-Zélande. Les Alliés avaient également l'intention d'utiliser Guadalcanal et Tulagi comme bases pour soutenir une campagne visant à éventuellement capturer ou neutraliser la principale base japonaise de Rabaul en Nouvelle-Bretagne. Les premiers débarquements alliés ont submergé les défenseurs japonais en infériorité numérique, qui avaient occupé les îles en mai 1942, et ont entraîné la capture de Tulagi et de la Floride ainsi qu'un aérodrome (plus tard nommé Henderson Field) qui était en construction par les Japonais à Guadalcanal.

Surpris par l'offensive alliée, les Japonais tentèrent à plusieurs reprises entre août et novembre 1942 de reprendre Henderson Field à Guadalcanal. Ces tentatives ont donné lieu à trois grandes batailles terrestres, cinq grandes batailles navales et des batailles aériennes continues, presque quotidiennes, culminant dans la décisive bataille navale de Guadalcanal au début de novembre 1942, au cours de laquelle la dernière tentative japonaise de débarquer suffisamment de troupes pour capturer Henderson Field a été vaincu. En décembre 1942, les Japonais abandonnèrent leurs efforts pour reprendre Guadalcanal et évacuèrent leurs forces restantes de l'île le 7 février 1943, laissant l'île aux mains des Alliés.

La campagne de Guadalcanal a marqué la première grande victoire stratégique des forces alliées sur les Japonais sur le théâtre du Pacifique. Pour cette raison, la campagne de Guadalcanal est souvent qualifiée de « tournant » dans la guerre. La campagne a marqué le début de la transition par les Alliés des opérations défensives à l'offensive stratégique tandis que le Japon a ensuite été contraint de cesser les opérations offensives stratégiques et de se concentrer plutôt sur la défense stratégique. S'appuyant sur leur succès à Guadalcanal et ailleurs, les Alliés ont poursuivi leur campagne contre le Japon, aboutissant finalement à la défaite du Japon et à la fin de la Seconde Guerre mondiale.


Bataille navale de Guadalcanal, 13-15 novembre 1942

La bataille navale de Guadalcanal (13-15 novembre 1942) était une série d'engagements liés qui ont vu la défaite de la dernière grande tentative japonaise d'amener des renforts à Guadalcanal et a été la plus importante des six batailles navales qui ont eu lieu autour de Guadalcanal. Il a également vu le premier affrontement direct entre les cuirassés américains et japonais pendant la guerre du Pacifique et les premières pertes de cuirassés japonais de la guerre.

Après l'invasion américaine initiale de Guadalcanal, les Japonais avaient lancé une série de contre-attaques à petite échelle, chacune ayant échoué. En octobre, ils ont finalement engagé une division complète dans une nouvelle attaque, soutenue par une puissante force navale comprenant quatre porte-avions. L'attaque au sol a été repoussée par les troupes américaines sur Guadalcanal, tandis que deux des porte-avions ont été endommagés et 100 avions de la marine perdus lors de la bataille des îles Santa Cruz (26 octobre 1942).

Le plan japonais

Le 26 octobre, alors que les derniers assauts désespérés de la contre-attaque d'octobre échouaient, le capitaine Toshikazu Ohmea, chef d'état-major de la flotte du sud-est, rendit visite au général Hyakutake à Guadalcanal. Son objectif était de forcer Hyakutake à choisir entre Guadalcanal et Port Moresby et de proposer un plan pour une nouvelle offensive contre la cible choisie.

L'amiral Yamamoto avait déjà élaboré un plan. Il croyait que les offensives d'octobre avaient échoué parce que la marine avait été forcée d'attendre que l'armée agisse. Lorsque l'armée a retardé ses attaques, la marine a été attaquée et pendant la bataille des îles Santa Cruz (26 octobre), deux porte-avions ont été gravement endommagés et 100 avions ont été perdus. Au moins pour le moment, la Marine n'était pas disposée à risquer ses porte-avions restants au large de Guadalcanal.

Yamamoto voulait déplacer la 38e division de Rabaul et des îles Shortland à Guadalcanal, et la débarquer à Koli Point, à l'est de la tête de pont américaine, où elle pourrait rejoindre quelques survivants japonais isolés d'une attaque précédente. Les cuirassés de la marine bombarderaient Henderson Field, tandis que l'armée attaquerait de l'est et de l'ouest. Les Américains seraient isolés et bientôt forcés de se rendre.

Ce plan n'a pas été universellement soutenu, même au sein de la Marine. L'amiral Tanaka, le commandant à succès du « Tokyo Express » croyait que Guadalcanal devait être abandonné et que les Japonais se concentraient sur les défenses de Rabaul. L'idée d'un assaut sur deux fronts a été abandonnée début novembre, au profit d'un renforcement plus important à l'ouest de la tête de pont américaine. L'amiral Tanaka reçut la tâche de déplacer des renforts sur Guadalcanal et, les 7-8 et 10-11 novembre, il transporta avec succès les deux premières vagues de troupes fraîches de Rabaul et des îles Shortland.

La marine fournit quatre groupes de travail - deux forces de bombardement pour attaquer Henderson, une division de transport et une force de soutien de la flotte combinée
Le 12 novembre, la reconnaissance alliée a repéré deux porte-avions, quatre cuirassés, cinq croiseurs lourds, trente destroyers dans les mouillages sud de Bougainville, mais les porte-avions ne s'impliquent pas

Plans américains

Les Américains constituaient également leurs forces sur Guadalcanal. L'amiral Turner est chargé de transporter la 182e équipe de combat régimentaire (moins son 3e bataillon) de Nouméa à Guadalcanal. Il avait le commandement général de trois forces navales qui se réuniraient alors qu'elles se dirigeaient vers Guadalcanal.

L'amiral Turner commandait personnellement une flotte de quatre navires de transport, transportant le 182e d'infanterie, qui partit de Nouméa le 8 novembre.

L'amiral Scott avait le commandement d'une autre force de transport, transportant des fournitures à Guadalcanal. Cette flotte a quitté Espiritu Santo le 9 novembre.

Finalement, l'amiral Callaghan commanda l'escorte rapprochée des deux navires de transport. Il avait cinq croiseurs et dix destroyers et a quitté Espiritu Santo le 10 novembre.

La couverture de cette opération devait être assurée par l'amiral Kinkaid, qui avait le porte-avions Entreprise (toujours en réparation après la bataille des îles Santa Cruz), deux cuirassés (Washington et Dakota du Sud) et une force de croiseurs et de destroyers. Les Entreprise était le seul porte-avions américain opérationnel qui restait dans le Pacifique Sud, donc Halsey ne pouvait pas prendre trop de risques avec elle.

Préparation au combat

Le 11 novembre, Callaghan et Turner se sont donné rendez-vous au large de San Cristobal (au sud-est de Guadalcanal). À 5h30 du matin le même jour, les navires de transport de Scott sont arrivés à Guadalcanal et ont commencé à décharger. Les navires de transport ont été attaqués à deux reprises par des avions japonais, et le Zeilin, Balance et Bételgeuse ont tous été touchés. À 18 heures, les navires de transport se sont retirés vers l'est jusqu'au détroit de l'Indispensable. Les Zeilin s'est avéré gravement endommagé a été renvoyé à Espiritu Santo, avec une escorte de destroyers. Balance et Bételgeuse puis rejoint le groupe de transport de l'amiral Turner tandis que les navires de guerre restants de Scott rejoignent Callaghan. La flotte combinée a ensuite passé la nuit du 11 au 12 novembre à patrouiller la zone au nord de la tête de pont.

Les transports de Turner sont arrivés au large de Lunga Point sur Guadalcanal à 5h30 le 12 novembre et ont commencé à décharger. Ils ont essuyé des tirs de canons japonais qui ont ouvert le feu sur Bételgeuse et Balance à 7h18. Un croiseur, deux destroyers et une artillerie terrestre ont fait taire les canons japonais.

Dans l'après-midi, une force de 25 à 31 bombardiers torpilleurs a attaqué les transports, provoquant un retard de deux heures dans le déchargement. Le vaisseau amiral Callaghan San Francisco et le destructeur Buchanan ont été endommagés dans cette attaque, et tous les avions japonais sauf un ont été abattus.

À 18 h 15, tous les hommes avaient été déchargés, ainsi que la majeure partie de la cargaison, mais il était clair qu'il faudrait plusieurs jours pour décharger le Balance et Bételgeuse. La force de bombardement japonaise avait été aperçue par des avions américains à 10h28 et Callaghan a décidé de retirer les transports pour éviter tout risque qu'ils soient attrapés par les cuirassés japonais. Ses navires de guerre ont escorté les transports jusqu'au détroit indispensable, puis ont fait demi-tour pour attaquer les Japonais entrants.

Les Américains avaient détecté l'une des forces de bombardement japonaises, composée des cuirassés Hiei et Kirishima, le croiseur léger Nagara et quinze destroyers. L'amiral Tanaka, avec la flotte de transport, était un peu plus à l'ouest, n'ayant quitté les îles Shortland que tard le 12 novembre,

Nuit du 12 au 13 novembre

La première phase de la bataille navale de Guadalcanal a eu lieu dans la nuit du 12 au 13 novembre 1943, lorsque la force de croiseurs et de destroyers de Callaghan a tenté d'intercepter la force de bombardement japonaise entrante.

À la première apparition, Callaghan était très mal armé. Il avait les croiseurs lourds de 8 pouces San Francisco et Portland, le croiseur léger de 6 pouces Hélana et les croiseurs anti-aériens de 5 pouces Juneau et Atlanta, ainsi que huit destroyers. Les Hélène emportait un radar moderne, mais le vaisseau amiral de Callaghan Callaghan ne l'a pas fait.

Les Japonais avaient les cuirassés Hiei et Kirishima, chacun avec huit canons de 14 pouces, le croiseur léger Nagara et quatorze destroyers. Les Japonais s'étaient également montrés meilleurs dans les combats de nuit, malgré leur manque de radar.

Leur seule faiblesse était que les cuirassés étaient armés d'obus explosifs, prêts pour le bombardement de Henderson Field, plutôt que d'obus perforants. Du côté américain, un manque de confiance dans leur capacité à manœuvrer la nuit les oblige à entrer dans la bataille en une seule longue ligne.

Le 13 novembre 1942 à 1 h 24, la formation japonaise apparaît sur le celle d'Hélène radar à 27 000 mètres. L'amiral Abe s'était déployé en formation de flèches. Le croiseur Nagara était en tête, suivi par le Hiei et puis le Kirishima. Il avait voulu avoir deux lignes de destroyers sur les flancs, mais les trois destroyers du côté droit de la ligne de front s'étaient repliés, il y avait donc deux destroyers à gauche du Nagara puis trois destroyers de chaque côté de la ligne juste devant le Salut. Les destroyers restants avaient été détachés et patrouillaient à l'ouest de Guadalcanal.

Pendant les dix-sept minutes suivantes, les Américains ont eu l'avantage de la surprise, mais Callaghan n'a pas réussi à en profiter. Son propre radar n'a pas montré les navires japonais, et les deux flottes se sont rapprochées à moins de 2 500 mètres l'une de l'autre. A ce stade, le leader américain Cushing et les principaux destroyers japonais Yudachi et Marusami se sont vus. Les Cushing tourné brusquement pour éviter une collision, et une partie de la ligne américaine a suivi. À 1 h 45, Callaghan a donné l'ordre de se tenir prêt à ouvrir le feu, mais les Japonais ont agi en premier.

À 1 h 48 du matin, avec la flotte américaine presque au milieu de la formation japonaise, les Japonais ont tiré des obus en étoile, illuminé leurs cibles, puis ouvert le feu avec des canons et des torpilles à longue lance. Une mêlée confuse s'est rapidement développée, les canons américains se concentrant autant que possible sur le cuirassé Hiei tandis que les commandants japonais ont pu utiliser leur expérience et leur initiative pour infliger de lourdes pertes.

Les torpilles à longue lance représentaient le croiseur Atlanta, qui a été gravement endommagé et a dû être sabordé après la bataille, et les destroyers Cushing et Laffey. L'amiral Scott a été tué par des coups de feu qui ont touché le Atlanta.

Les San Francisco a été touché par quinze gros obus, dont un certain nombre Kirishima. Le pont a été détruit et l'amiral Callaghan et son personnel ont été tués. A la fin des combats, le San Francisco's la superstructure avait été détruite, bien qu'elle soit intacte en dessous de ce niveau et toujours capable de se déplacer par ses propres moyens.

Les Portland et le Juneau ont tous deux été touchés par des salves ultérieures de torpilles. Les Portland survécu pour être remorqué en lieu sûr à Tulagi, mais le Juneau a été coulé par un sous-marin japonais alors que la flotte se retirait après la bataille.

Le destructeur Barton a été touché par deux torpilles et a coulé rapidement. Le destructeur Monssen a pris feu et a dû être abandonné. Elle a explosé vers midi.

Lorsque les navires américains ont ouvert le feu, ils ont pu infliger des dommages importants aux navires japonais. Le destructeur Akatsuki a coulé, le Yudachi a été gravement endommagé et le cuirassé Hiei a été touché par environ 80 obus.

Bien que les Japonais aient dominé les combats, à 3 heures du matin, le Kirishima, les Nagara et les destroyers restants ont fait demi-tour et se sont retirés vers le nord sans effectuer le bombardement prévu.

A ce stade, les combats semblent avoir très mal tourné pour les Américains. Deux croiseurs et quatre destroyers et ont été perdus. Les San Francisco et Portlandont tous deux été lourdement endommagés, tout comme les destroyers Aaron Ward, O'Bannon et Sterrett. De la force originale de cinq croiseurs et huit destroyers, seul le croiseur Hélène et les destructeurs O'Bannon et Fletcher avait évité de gros dégâts ou des destructions.

13 novembre

L'équilibre s'est quelque peu rétabli après le jour du 13 novembre. A l'aube le Hiei a été trouvé lourdement endommagé et encerclant près de l'île de Savo. Toute la journée, des avions américains l'ont attaquée, alors qu'elle était toujours à flot à la fin de la journée. Les dommages étaient désormais irréparables et le 14 novembre, il fut sabordé par son équipage, devenant ainsi le premier cuirassé perdu par les Japonais pendant la Seconde Guerre mondiale.

Le 13 novembre, les deux camps déplacent leurs flottes. L'amiral Tanaka a commencé une deuxième tentative pour amener ses navires de transport à Guadalcanal, quittant les îles Shortland dans l'après-midi.

Du côté américain, l'amiral Halsey a ordonné à Kinkaid de déplacer le Entreprise au sud avec les survivants de la flotte mutilée de Callaghan, tandis que l'amiral Willis E. Lee, avec les cuirassés Washington et Dakota du Sud et quatre destroyers ont été envoyés vers Guadalcanal. Ils n'arriveraient que tard le 14 novembre, de sorte que dans la nuit du 13 au 14 novembre, la tête de pont américaine a été laissée vulnérable par la mer.

Les Japonais ont su tirer parti de cette vulnérabilité. Leur deuxième force de bombardement, composée de trois croiseurs lourds, deux croiseurs légers et quatre destroyers de l'unité de soutien des mers du Sud extérieures de la 8e flotte, est arrivée au large de Henderson Field juste après minuit les 13 et 14 novembre et a tiré 1 000 obus vers Henderson Field. Le bombardement fit peu de dégâts et les navires japonais se retirèrent au bout d'une demi-heure.

A l'aube, il y avait deux forces navales japonaises près de Guadalcanal. Les onze navires de transport et les douze destroyers de l'amiral Tanaka se trouvaient à environ 150 milles du Slot, tandis que la force de bombardement se retirait vers le nord.

La première cible américaine était la flotte de bombardement. Les avions de Guadalcanal ont été les premiers à attaquer, endommageant le croiseur lourd Kinugasa et le croiseur léger Isuzu. L'attaque a été poursuivie par des avions de la Entreprise, qui a endommagé ces deux croisières ainsi que les croiseurs lourds Chokai et Maya. Certains des avions de la Entreprise puis sont retournés à Henderson Field, où ils ont opéré en détachement. Les Kinugasa a été mortellement endommagé et a coulé plus tard.

La cible la plus importante était le convoi de troupes. Cela avait été trouvé à 8h30 par des avions de la région du Pacifique Sud-Ouest, aidant temporairement dans le Pacifique Sud. Les onze navires de transport transportaient 10 000 soldats des 229e et 230e régiments de la 38e division ainsi que des troupes de soutien.

La première attaque, tôt le matin, a fait peu de dégâts. La deuxième vague, qui a attaqué depuis Henderson Field, a frappé à 11 h 50 et a endommagé plusieurs navires de transport. La troisième attaque majeure, juste avant 13 heures, a fait couler la première. À 14h30, les B-17 d'Espiritu Santo se sont joints à nous et ont marqué un certain nombre de coups sûrs. À la fin de la journée, sept des navires de transport avaient été coulés. Sur les 6 000 hommes de ces navires, environ 5 000 ont été secourus par les destroyers de Tanaka.

Les quatre navires de transport survivants ont navigué vers Guadalcanal, arrivant sous le couvert de l'obscurité.

Nuit du 14 au 15 novembre

Dans la soirée du 14 novembre, il restait à Tanaka quatre navires de transport et quatre destroyers de sa flotte d'origine. Les Japonais avaient maintenant détecté les cuirassés de l'amiral Lee approchant du sud, mais ils n'ont pas identifié les cuirassés et pensaient qu'il se composait de quatre croiseurs et quatre destroyers. L'amiral Tanaka a reçu l'ordre de continuer vers Guadalcanal, tandis que l'amiral Kondo a reçu l'ordre de ramener les survivants de sa force de bombardement à Guadalcanal pour les couvrir. Kondo avait le cuirassé en bon état Kirishima, les croiseurs lourds Atoga et Takao, les croiseurs légers Sendai et Nagara et neuf destroyers.

Cette décision japonaise a provoqué le premier affrontement direct entre cuirassés dans le Pacifique.

Dans la soirée du 14 novembre, la force opérationnelle de Lee a navigué vers l'est, passant au nord de l'île de Savo. À 22 h 49, Lee a tourné vers le sud-est, pour passer entre Savo et les îles de Floride. Enfin à 23 h 52, il a tourné vers l'ouest, pour se diriger entre l'île de Savo et Guadalcanal. Son groupe de travail naviguait donc vers l'ouest lorsque la bataille a commencé, et se trouvait au sud-est de l'île de Savo.

Les Japonais avançaient du nord, en trois groupes. Le croiseur Sendai et trois destroyers étaient en tête. Viennent ensuite le croiseur Nagara et six destroyers, servant d'écran rapproché pour le dernier groupe, le cuirassé Kirishima et les croiseurs Atago et Takao.

Les Japonais ont été les premiers à repérer leurs adversaires. La flotte américaine a été aperçue du Sendai, et le groupe de tête s'est séparé, avec deux destroyers passant à l'ouest de l'île de Savo et le Sendai et le troisième destroyer passant à l'est. L'amiral Kondo a ordonné Nagara et quatre destroyers pour suivre les deux à l'ouest de Savo, tandis qu'il suivait avec les navires les plus lourds.

À minuit les 14 et 15 novembre, Lee a reçu un rapport d'un bateau PT qui venait de repérer trois navires se dirigeant vers l'ouest autour de l'extrémité nord de l'île de Savo. Il s'agissait des deux destroyers du groupe avancé japonais. A 00h06, les premiers navires japonais font leur apparition sur le Washington's radar - le Sendai et son destroyer d'escorte. A 0h16 le Washington a ouvert le feu sur le Sendai et après un court bombardement, le croiseur japonais se retira.

A peu près au même moment le Dakota du Sud et certains des destroyers ont ouvert le feu sur les destroyers japonais à l'ouest de l'île de Savo. Cette première phase de la bataille impliquait les principaux destroyers américains (Walke, Benham, Preston et Gwin) et les deux cuirassés, contre les croiseurs Sendai et Nagara et leurs destroyers d'escorte. Les Japonais eurent bien raison de cet engagement précoce et à 0h30, les quatre destroyers américains avaient été touchés. Les Marche était en feu et a coulé peu après 0h40. Les Preston était également en feu, et bien qu'il ait survécu à la bataille principale, il a ensuite été abandonné et a coulé. Les Benham et le Gwin avaient tous deux subi des dommages qui les avaient forcés à quitter la bataille. Gwin survécu, mais le Benham s'est perdue sur le chemin du retour vers la sécurité.

La bataille est maintenant entrée dans une deuxième phase, dans les eaux au sud-ouest de l'île de Savo. Les croiseurs japonais s'étaient retirés après leurs premiers succès et signalaient la présence de cuirassés américains. Comme le Dakota du Sud et Washington navigué vers l'ouest au-delà de l'île de Savo, l'amiral Kondo a émergé de la couverture de l'île avec les destroyers Asagumo et Teruzuki en tête, les croiseurs lourds Atago et Takao et le cuirassé Kirishima à l'arrière.

Juste à ce moment le Dakota du Sud souffrait d'une panne de courant qui avait coupé son radar. Il s'est tourné vers tribord pour éviter les destroyers endommagés, un mouvement qui l'a amené à moins de 5 000 mètres des navires lourds japonais. Ils ont ouvert le feu à courte portée et ont commencé à frapper le cuirassé vulnérable.

A 1,00 le Washington a ouvert le feu sur le Kirishima au début d'une attaque guidée par radar de sept minutes qui fut le premier affrontement cuirassé contre cuirassé de la guerre du Pacifique. Les Washington a tiré soixante-quinze obus de 16 pouces et cent sept obus de 5 pouces dans ce court duel, et a marqué au moins neuf coups sûrs avec les canons de 16 pouces et quarante avec les canons de 5 pouces. Les Kirishima a été mortellement endommagé.

À ce stade, l'amiral Kondo avait encore deux croiseurs lourds, deux croiseurs légers et huit destroyers. Du côté américain, les quatre destroyers étaient hors de combat, le Dakota du Sud était inefficace et seul le Washington était encore pleinement dans la bataille. Kondo aurait pu infliger une sérieuse défaite aux Américains, mais il n'avait pas de radar et ne pouvait donc pas être sûr qu'il n'y avait plus de navires américains quelque part dans le noir. En conséquence, il quitta le Sendai et quatre destroyers pour secourir les équipages du Kirishima et le destroyer gravement endommagé Ayanami, et se retire au nord. Les deux navires endommagés ont été sabordés.

La bataille de nuit du 14 au 15 novembre s'est soldée par une coûteuse victoire américaine. Pour la perte de trois destroyers et de graves dommages au Dakota du Sud ils avaient gagné le premier duel de cuirassés de la guerre du Pacifique et coulé le Kirishima et un destructeur. Ils avaient également empêché un bombardement de Henderson Field et maintenu le contrôle des mers au nord de Guadalcanal.

Les avantages de cela deviendraient apparents à l'aube. Tanaka avait réussi à faire venir ses quatre transports à Guadalcanal et leur avait ordonné de s'échouer à Tassafaronga. Tanaka s'est alors échappé avec ses quatre destroyers restants.

Dawn trouva les transports exposés à une attaque américaine. Cela a commencé à 5 heures du matin lorsque la batterie F du 244e bataillon d'artillerie côtière a ouvert le feu. A 5h45, les canons de 5 pouces du 3e bataillon de défense se joignent à eux, et le destroyer Meade est venu de Tulagi pour aider. À midi, les quatre navires de transport japonais étaient des destroyers avec une quantité incertaine de ravitaillement. Entre 2 000 et 4 000 renforts avaient également été débarqués.

La bataille navale de Guadalcanal a mis fin aux dernières tentatives du Tokyo Express pour amener des renforts à Guadalcanal. Les Japonais avaient perdu deux cuirassés, un croiseur lourd, trois destroyers et onze transports dans les différentes batailles. L'Américain avait perdu trois croiseurs et sept destroyers et sept autres navires de guerre avaient été endommagés, mais les Américains pouvaient remplacer leurs navires et les Japonais ne pouvaient pas. Le contrôle des mers autour de Guadalcanal est passé aux Américains qui ont pu renforcer l'île plus facilement qu'auparavant.

Il y aurait un autre affrontement naval au large de Guadalcanal, la bataille de Tassafaronga (30 novembre 1942), mais bien que cela se soit terminé par une victoire japonaise notable, il s'est produit lors d'une course de ravitaillement plutôt que d'une tentative de renforcer l'île, et les Japonais ont rapidement commencé penser à évacuer Guadalcanal.


12-15 NOVEMBRE 1942 Bataille Navale de Guadalcanal - Histoire

Fichier MP3
Aujourd'hui en 1942, la bataille navale de Guadalcanal a pris fin. La bataille n'était pas une seule escarmouche, mais une rencontre de trois jours qui a été l'aboutissement de trois mois de combats dans les eaux entourant l'île. L'issue de la bataille a façonné les actions alliées et japonaises pour le reste de la Seconde Guerre mondiale.

Les forces alliées débarquèrent à Guadalcanal le 7 août 1942. Leur mission principale était d'empêcher les Japonais d'utiliser l'île comme point de départ pour des raids contre la ligne de ravitaillement entre les États-Unis et l'Australie. Une fois sécurisée, l'île servirait de point de débarquement pour d'autres débarquements dans le Pacifique Sud.

Les Japonais avaient l'intention de garder Guadalcanal. Les forces combattant sur l'île ont rencontré une résistance féroce non seulement sur terre, mais aussi dans les airs et sur mer. Les combats étaient si intenses que les missions de réapprovisionnement des forces alliées ne pouvaient être effectuées que sporadiquement, et parfois pas du tout. Les eaux au nord de Guadalcanal, autrefois appelées Sealark Sound, ont été rebaptisées Ironbottom Sound en raison du grand nombre de navires qui y ont coulé. Au moins 45 navires ont trouvé leur fin dans la petite zone délimitée par Guadalcanal, Savo et les îles de Floride.

Au début de novembre 1942, les services secrets américains rapportèrent que les Japonais préparaient une offensive majeure pour reprendre Guadalcanal. La marine américaine a immédiatement lancé une mission de réapprovisionnement massive sur l'île au cas où les futures missions échoueraient en raison de l'activité de la marine impériale japonaise dans la région. La mission a été un succès et les navires de ravitaillement ont quitté la zone le 12 novembre.

Au même moment, une force de navires de guerre et de transports japonais approchait de Guadalcanal et n'était qu'à une journée de là. La force était composée de deux cuirassés et de 14 destroyers ainsi que de 11 grands navires de transport. Les forces américaines dans la région ce jour-là se composaient de deux croiseurs lourds, trois croiseurs légers et huit destroyers.

Les deux forces se sont rencontrées aux petites heures du matin du 13 novembre. La bataille qui a suivi s'est déroulée de près et a été un cauchemar pour les tacticiens. Un officier a ensuite comparé le combat à une bagarre dans un bar après que les lumières aient été éteintes. L'un des cuirassés japonais est passé à moins de 20 pieds de l'USS Laffey, un destroyer. Le plus gros navire ne pouvait pas enfoncer ses canons assez loin pour attaquer le navire américain, mais le Laffey pouvait facilement ratisser le pont du plus gros navire. Telle était la nature du combat qui a duré près de 40 minutes.

Après le désengagement des deux forces, les Japonais avaient encore un cuirassé, un croiseur léger et quatre destroyers en état de combat. La force américaine se composait désormais d'un croiseur léger et d'un destroyer. Une frappe rapide de la marine impériale japonaise aurait pu mettre fin au combat de manière décisive et permettre aux grands transports d'arriver à Guadalcanal. Mais à cause de la confusion, ou de la perte de son chef d'état-major, ou des inquiétudes concernant les munitions et le carburant, l'amiral Abe, l'amiral japonais en charge de l'opération, a abandonné la poursuite et a quitté la zone.

Les avions de l'US Navy et de l'Army Air Force ont harcelé les forces japonaises au cours de la journée suivante, finissant par couler le cuirassé japonais restant. Cependant, les Japonais étaient également occupés. Le sous-marin I-26 torpilla et coula l'USS Juneau, laissant à peine 100 survivants. Ces marins ont été laissés à eux-mêmes en pleine mer pendant huit jours avant d'être secourus. Seulement 10 vivaient. Parmi les morts figuraient les cinq frères Sullivan, qui avaient servi ensemble à bord du Juneau.

Une autre force de croiseurs japonais a bombardé Guadalcanal tôt le matin du 14 novembre, endommageant la piste d'atterrissage de l'île (Henderson Field) sans la mettre hors service. Pendant ce temps, des avions américains ont lancé une attaque contre les transports toujours en approche et ont coulé six d'entre eux, l'un a fait demi-tour avec de lourds dommages.

Un dernier groupe de navires japonais s'est approché de Guadalcanal dans la soirée du 14 avec l'ordre de bombarder une fois de plus l'île comme une action de couverture pour les transports restants. La force était composée d'un cuirassé, de 4 croiseurs lourds et légers et de neuf destroyers. Les Américains, à court de navires de guerre dans la région, ont engagé deux nouveaux cuirassés (Washington et South Dakota) et quatre destroyers. Trois des destroyers américains ont été coulés, mais les Japonais ont perdu un cuirassé et un de leurs croiseurs lourds. Les quatre transports japonais restants se sont échoués à 4 heures du matin le 15 dans l'espoir qu'au moins une partie des hommes et de l'équipement à bord pourraient être débarqués avant l'arrivée des avions américains. Plus de 2 000 soldats japonais ont réussi à quitter les transports avant l'attaque américaine, mais la plupart de leur nourriture et de leurs munitions ont été détruites avec les transports. Au final, ils n'ont pas renversé la vapeur sur Guadalcanal.

Après ces courtes et intenses batailles navales, la posture japonaise aux îles Salomon est passée d'offensive à défensive. Pendant les quatre mois suivants, leurs forces dans la région ont limité leurs actions à des tentatives de réapprovisionnement et, finalement, à l'évacuation des soldats japonais de Guadalcanal. En février 1943, l'île était fermement aux mains des Alliés.
Des batailles plus sanglantes allaient se dérouler dans les eaux des îles Salomon, mais le courant de la guerre était à jamais tourné contre le Japon. Les forces navales américaines dans le Pacifique deviendraient plus fortes et plus expérimentées, tandis que la marine impériale était incapable de remplacer ses pertes. Bien que la guerre se poursuive jusqu'en septembre 1945, les dés sont jetés.


12-15 NOVEMBRE 1942 Bataille Navale de Guadalcanal - Histoire

REMISE DE LA MEDAILLE D'HONNEUR 1942
y compris US Marine Corps, US Coast Guard et US Army and Army Air Corps récompenses liées aux opérations navales

Batailles de la mer de Java, Indes orientales néerlandaises

4 au 27 février 1942 - *ROOKS, ALBERT HAROLD, capitaine, U.S. Navy

Citation : pour héroïsme extraordinaire, courage exceptionnel, bravoure dans l'action et service distingué dans l'exercice de sa profession, comme Commandant du États-Unis Houston (croiseur lourd) pendant la période du 4 au 27 février 1942, alors qu'il était en action avec les forces aériennes et de surface ennemies japonaises supérieures. Alors qu'il procédait à l'attaque d'une expédition amphibie ennemie, en tant qu'unité d'une force mixte, Houston a été fortement attaqué par des bombardiers après avoir échappé à quatre attaques, il a été lourdement touché lors d'une cinquième attaque, a perdu 60 morts et une tourelle complètement désactivée. Le capitaine Rooks a remis son navire en état de navigabilité et a navigué dans les trois jours pour escorter un important convoi de renfort de Darwin à Koepang, Timor, Indes orientales néerlandaises. Alors qu'il était engagé, une autre attaque aérienne puissante se développa qui, grâce à l'efficacité marquée de Houston, fut repoussée sans trop de dommages au convoi. Le général commandant toutes les forces de la région annula alors le mouvement et le capitaine Rooks escorta le convoi jusqu'à Darwin. Plus tard, alors qu'il était dans une force américano-britannique-hollandaise considérable engagée avec une force écrasante de navires de surface japonais, Houston avec le H.M.S. L'Exeter a porté le poids de la bataille, et son seul feu a lourdement endommagé un et peut-être deux croiseurs lourds. Bien que fortement endommagé dans les actions, le capitaine Rooks a réussi à désengager son navire lorsque l'officier général commandant a interrompu l'action et l'a éloigné en toute sécurité des environs, tandis que la moitié des croiseurs ont été perdus.

(Deux croiseurs hollandais ont été perdus, aucun croiseur japonais n'a été coulé).

Raid sur Rabaul, archipel de Bismarck, Pacifique Sud-Ouest

20 février 1942 - O'HARE, EDWARD HENRY, Lieutenant, U.S. Navy

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables dans le combat aérien, au risque grave de sa vie au-delà de l'appel du devoir, comme chef de section et pilote de Escadron de combat 3 le 20 février 1942. Ayant perdu l'assistance de ses coéquipiers, le lieutenant O'Hare interposa son avion entre son navire (USS Lexington, transporteur) et une formation ennemie avançante de 9 bombardiers lourds bimoteurs attaquants. Sans hésiter, seul et sans aide, il attaque à plusieurs reprises cette formation ennemie, à bout portant face à d'intenses tirs combinés de mitrailleuses et de canons. Malgré cette opposition concentrée, le lieutenant O'Hare, par son action galante et courageuse, son adresse au tir extrêmement habile à tirer le meilleur parti de chaque tir de sa quantité limitée de munitions, a abattu cinq bombardiers ennemis et gravement endommagé un sixième avant qu'ils n'atteignent le point de largage des bombes. Grâce à son action galante - l'une des actions les plus audacieuses, sinon la plus audacieuse, unique de l'histoire de l'aviation de combat - il a sans aucun doute sauvé son porte-avions de graves dommages.

Le raid Doolittle sur le Japon

18 avril 1942 - DOOLITTLE, JAMES H., général de brigade, U.S. Army Air Corps.

Citation : Pour un leadership remarquable au-dessus de l'appel du devoir, impliquant la valeur personnelle et l'intrépidité à un danger extrême pour la vie. Avec l'apparente certitude d'être forcé d'atterrir en territoire ennemi ou de périr en mer, le général Doolittle a personnellement dirigé un escadron de bombardiers de l'armée, piloté par des équipages de volontaires, dans un raid très destructeur sur le continent japonais.

Prisonnier de guerre du Japon, Indes orientales néerlandaises

Avril 1942 - ANTRIM, RICHARD NOTT, Commandant, U.S. Navy

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir alors qu'il était interné en tant que prisonnier de guerre de l'ennemi japonais dans la ville de Makassar, Célèbes, Indes orientales néerlandaises, en avril 1942. Agissant instantanément au nom d'un officier de marine qui a été soumis à un matraquage vicieux par un garde japonais frénétique exprimant sa colère folle sur le prisonnier impuissant, le Comdr. (alors le lieutenant) Antrim est intervenu avec audace, tentant de faire taire le garde et le persuadant finalement de discuter des accusations portées contre l'officier. Avec toute la force japonaise rassemblée et faisant des préparatifs extraordinaires pour le passage à tabac menacé, et avec la tension accrue par 2 700 prisonniers alliés se rapprochant rapidement, le Comdr. Antrim a courageusement fait appel à l'ennemi fanatique, risquant sa propre vie dans un effort désespéré pour atténuer la punition. Lorsque l'autre a été battu jusqu'à ce qu'il perde connaissance par 15 coups d'aussière et a été frappé à plusieurs reprises par trois soldats à un point au-delà duquel il ne pouvait plus survivre, le Comdr. Antrim s'avança galamment et indiqua aux gardes perplexes qu'il prendrait le reste de la punition, déséquilibrant complètement les Japonais dans leur stupéfaction et suscitant un rugissement d'acclamation de la part des prisonniers alliés soudainement inspirés. Par son leadership intrépide et son vaillant souci du bien-être d'autrui, il a non seulement sauvé la vie d'un autre officier et stupéfait les Japonais pour qu'ils épargnent sa propre vie, mais il a également suscité un nouveau respect pour les officiers et les hommes américains et une grande amélioration du camp. conditions de vie. Sa conduite héroïque tout au long reflète le plus grand crédit sur le Comdr. Antrim et le service naval américain.

Bataille de la mer de Corail, Pacifique sud-ouest

4 au 8 mai 1942 - *POWERS, JOHN JAMES, Lieutenant, U.S. Navy

Citation : Pour bravoure et intrépidité distinguées et remarquables au péril de sa vie au-delà de l'appel du devoir, tandis que pilote d'un avion de Escadron de bombardement 5, le lieutenant Powers a participé, avec son escadron, à cinq engagements avec les forces japonaises dans la région de la mer de Corail et les eaux adjacentes au cours de la période du 4 au 8 mai 1942. Trois attaques ont été lancées contre des objectifs ennemis à Tulagi ou à proximité le 4 mai. Dans ces attaques, il a marqué un coup direct qui a démoli instantanément une grande canonnière ou un destroyer ennemi (présumé être le destroyer "Kikutsuki") et est crédité de deux ratés rapprochés, dont l'un a gravement endommagé un gros avion annexe, l'autre endommageant un transport de 20 000 tonnes. Il a mitraillé sans crainte une canonnière, tirant toutes ses munitions au milieu d'un feu antiaérien intense. Cette canonnière a ensuite été observée en train de laisser une lourde nappe de pétrole dans son sillage et a ensuite été vue échouée sur une île voisine. Le 7 mai, une attaque a été lancée contre un porte-avions ennemi et d'autres unités de la force d'invasion ennemie. Il a dirigé sans peur sa section d'attaque de trois bombardiers en piqué Douglas Dauntless, pour attaquer le porte-avions. A cette occasion, il a plongé face à des tirs antiaériens nourris, à une altitude bien inférieure à l'altitude de sécurité, au péril de sa vie et de dommages presque certains à son propre avion, afin qu'il puisse obtenir positivement un coup dans une partie vitale du navire, ce qui assurerait sa destruction complète. Cette bombe a été remarquée par de nombreux pilotes et observateurs comme provoquant une énorme explosion engloutissant le navire dans une masse de flammes, de fumée et de débris. Le bateau (présumé être "Shoho") a coulé peu après. Ce soir-là, en sa qualité de Officier d'artillerie de l'escadron, Le lieutenant Powers a donné une conférence à l'escadron sur le point de visée et la technique de plongée. Au cours de ce discours, il a préconisé un point de largage bas afin d'assurer une plus grande précision, mais il a souligné le danger non seulement des tirs ennemis et du faible retrait qui en résulte, mais aussi de l'explosion et des fragments de bombe. Ainsi, ses attentats à la bombe en piqué bas étaient délibérés et prémédités, car il connaissait et réalisait bien les dangers de telles tactiques, mais allait bien au-delà de l'appel du devoir afin de faire avancer la cause qu'il savait être juste. Le lendemain matin, le 8 mai, alors que les pilotes du groupe d'attaque quittaient la salle d'attente pour piloter les avions, son esprit et son leadership indomptables étaient bien exprimés dans ses propres mots : « N'oubliez pas que les gens de chez eux comptent sur nous. Je vais avoir un coup si on doit le poser sur leur pont d'envol.'' Il a dirigé sa section de bombardiers en piqué jusqu'à la cible à partir d'une altitude de 18 000 pieds, à travers un mur d'obus antiaériens éclatants et dans le visage de avions de chasse ennemis. Encore une fois, sans tenir compte de l'altitude de sécurité et sans crainte ni souci pour sa sécurité, le lieutenant Powers a courageusement appuyé son attaque, presque jusqu'au pont même d'un porte-avions ennemi et n'a pas lâché sa bombe avant d'être sûr d'un coup direct. Il a été vu pour la dernière fois en train de tenter de se remettre de sa plongée à une altitude extrêmement basse de 200 pieds, et au milieu d'un formidable barrage de fragments d'obus et de bombes, de fumée, de flammes et de débris du navire sinistré.

7 mai 1942 - *PETERSON, OSCAR VERNER, chef des eaux, U.S. Navy

Citation : Pour un courage extraordinaire et un héroïsme remarquable au-delà de l'appel du devoir alors qu'il était responsable d'une équipe de réparation lors d'une attaque contre le
U .S .S. Néosho
(pétrolier) par les forces aériennes japonaises ennemies le 7 mai 1942. Faute d'assistance en raison des blessures des autres membres de son équipe de réparation et grièvement blessé, Peterson, sans se soucier de sa propre vie, a fermé les vannes d'arrêt de la cloison et, ce faisant, a subi des brûlures supplémentaires qui a entraîné sa mort. Son esprit d'abnégation et de loyauté, caractéristique d'un bon marin, était conforme aux plus hautes traditions du service naval américain. Il a courageusement donné sa vie au service de son pays.

7 et 8 mai 1942 - HALL, WILLIAM E., Lieutenant, Junior Grade, U.S. Naval Reserve

Citation : Pour un courage extrême et un héroïsme remarquable au combat au-delà de l'appel du devoir comme pilote d'un avion de reconnaissance en action contre les forces japonaises ennemies dans la mer de Corail les 7 et 8 mai 1942. Dans une attaque résolue et déterminée le 7 mai, le lieutenant (j.g.) Hall a plongé son avion sur un porte-avions japonais ennemi ("Shoho"), contribuant matériellement à la destruction de ce navire. Le 8 mai, face à une opposition de chasseurs lourde et féroce, il a de nouveau fait preuve d'une habileté extraordinaire en tant qu'aviateur et de l'esprit agressif d'un combattant lors de contre-attaques répétées et efficacement exécutées contre un nombre supérieur d'avions ennemis dans lesquels trois avions ennemis ont été détruits. Bien que grièvement blessé dans cet engagement, le lieutenant (j.g.) Hall, maintenant la tactique intrépide et indomptable poursuivie tout au long de ces actions, a réussi à faire atterrir son avion en toute sécurité.

8 mai 1942 - *RICKETTS, MILTON ERNEST, Lieutenant, U.S. Navy

Citation : Pour une bravoure extraordinaire et distinguée au-delà de l'appel du devoir en tant que Agent responsable du Groupe de réparation technique du États-Unis Yorktown (transporteur) en action contre les forces japonaises ennemies dans la bataille de la mer de Corail le 8 mai 1942. Au cours du bombardement sévère du Yorktown par les forces japonaises ennemies, une bombe aérienne a traversé et a explosé directement sous le compartiment dans lequel le poste de combat du lieutenant Ricketts était localisé, tuant, blessant ou étourdissant tous ses hommes et le blessant mortellement. Malgré sa force de reflux, le lieutenant Ricketts a rapidement ouvert la vanne d'un bouchon d'incendie à proximité, a partiellement sorti le tuyau d'incendie et a dirigé un gros jet d'eau dans le feu avant de tomber mort à côté du tuyau. Son action courageuse, qui a sans aucun doute empêché la propagation rapide du feu dans des proportions graves, et son dévouement sans faille au devoir étaient conformes aux plus hautes traditions du service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour son pays. (

L'USS Yorktown a été gravement endommagé mais suffisamment réparé pour participer à la bataille de Midway).

Bataille de Midway, Pacifique Nord

4 et 5 juin 1942 - *FLEMING, RICHARD E., Capitaine, Réserve du Corps des Marines des États-Unis.

Citation : Pour l'héroïsme extraordinaire et l'intrépidité remarquable au-delà de l'appel du devoir comme Officier de vol, Escadron de bombardement scout marin 241, lors d'une action contre les forces japonaises ennemies lors de la bataille de Midway les 4 et 5 juin 1942. Lorsque son commandant d'escadron a été abattu lors de l'attaque initiale contre un porte-avions ennemi, le capitaine Fleming a dirigé le reste de la division avec une détermination si intrépide que il a plongé son propre avion à une altitude dangereusement basse de 400 pieds avant de lâcher sa bombe. Bien que son engin ait été criblé de 179 coups dans la grêle de feu fulgurante qui a éclaté sur lui des canons de chasse japonais et des batteries antiaériennes, il s'est retiré avec seulement deux blessures mineures infligées à lui-même. Dans la nuit du 4 juin, lorsque le commandant de l'escadron s'est égaré et s'est séparé des autres, le capitaine Fleming a amené son propre avion pour un atterrissage en toute sécurité à sa base malgré des conditions météorologiques dangereuses et une obscurité totale. Le lendemain, après moins de quatre heures de sommeil, il a dirigé la deuxième division de son escadron dans un assaut coordonné de bombardement plané et de bombardement en piqué sur un cuirassé japonais (croiseur lourd "Mikuma", peu de temps coulé). Sans se laisser décourager par un plané d'approche fatidique, au cours duquel son navire a été touché et incendié, il a repoussé son attaque à une altitude de 500 pieds, a lâché sa bombe pour marquer un quasi-accident sur la poupe de sa cible, puis s'est écrasé à la mer en feu. Sa persévérance intrépide et son dévouement inébranlable au devoir étaient conformes aux plus hautes traditions du service naval américain.

Raid sur l'île Makin, Gilbert & Ellice Islands, Pacifique central

17-18 août 1942 - *THOMASON, CLYDE, Sergent, Réserve du Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour héroïsme et intrépidité remarquables au-delà de l'appel du devoir au cours de la Expédition Marine Raider contre l'île de Makin détenue par les Japonais les 17 et 18 août 1942. Premier l'élément d'avance de la échelon d'assaut, Sgt. Thomason disposait de ses hommes avec discernement et discernement et, par son leadership exemplaire et sa grande valeur personnelle, les exhortait à aimer les efforts sans peur. À une occasion, il s'est dirigé avec intrépidité jusqu'à une maison qui cachait un tireur d'élite japonais ennemi, a forcé la porte et a tiré sur l'homme avant qu'il ne puisse résister. Plus tard dans l'action, alors qu'il menait un assaut sur une position ennemie, il donna galamment sa vie au service de son pays. Son courage et son dévouement loyal au devoir face à de graves périls étaient conformes aux meilleures traditions du service naval américain.

Batailles de Gualdalcanal, îles Salomon du Sud, Pacifique Sud-Ouest

10 mai au 14 novembre 1942 - *BAUER, HAROLD WILLIAM, lieutenant-colonel, U.S. Marine Corps

Citation : Pour un héroïsme extraordinaire et un courage remarquable en tant que Commandant d'escadron de Escadron de combat maritime 212 dans la zone du Pacifique Sud au cours de la période du 10 mai au 14 novembre 1942. Volontaire pour piloter un avion de chasse pour la défense de nos positions sur Guadalcanal, le lieutenant-colonel Bauer a participé à deux batailles aériennes contre des bombardiers et des chasseurs ennemis dépassant notre force plus de 2 à 1, engagea hardiment l'ennemi et détruisit un bombardier japonais lors de l'engagement du 28 septembre et abattit quatre avions de chasse ennemis en flammes le 3 octobre, laissant un cinquième fumant mal. Après avoir dirigé avec succès 26 avions lors d'un vol de convoyage au-dessus de l'eau de plus de 600 milles le 16 octobre, le lieutenant-colonel Bauer, alors qu'il se dirigeait vers la terre ferme, a aperçu un escadron d'avions ennemis attaquant l'U.S.S. McFarland (destructeur). Sans se laisser intimider par la formidable opposition et avec une vaillance au-delà de l'appel du devoir, il a engagé l'ensemble de l'escadron et, bien que seul et son approvisionnement en carburant presque épuisé, a combattu son avion si brillamment que quatre des avions japonais ont été détruits avant qu'il ne soit forcé de descendre. par manque de carburant. Son esprit de combat intrépide et ses capacités distinctives en tant que chef et aviateur, illustrés par son magnifique bilan de combat, ont été des facteurs essentiels au succès des opérations dans la région du Pacifique Sud.

Août-septembre 1942 - SMITH, JOHN LUCIAN, major, U.S. Marine Corps

Citation : Pour sa bravoure remarquable et ses réalisations héroïques en combat aérien au-delà de l'appel du devoir en tant que Commandant de Escadron de combat maritime 223 au cours d'opérations contre les forces japonaises ennemies dans la région des îles Salomon, d'août à septembre 1942. Au péril de sa vie à plusieurs reprises dans des attaques agressives et audacieuses, le major Smith a dirigé son escadron contre une force déterminée, largement supérieure en nombre, abattant personnellement 16 avions japonais entre 21 août et 15 septembre 1942. Malgré l'expérience de combat limitée de bon nombre des pilotes de cet escadron, ils ont atteint le record notable d'un total de 83 avions ennemis détruits au cours de cette période, principalement attribuable à la formation approfondie sous le major Smith et à son leadership intrépide et inspirant. Ses tactiques audacieuses et son esprit combatif indomptable, ainsi que le courage vaillant et zélé des hommes sous son commandement ont non seulement rendu les attaques de l'ennemi inefficaces et coûteuses pour le Japon, mais ont également contribué à la sécurité de notre base avancée. Son dévouement loyal et courageux au devoir soutient et améliore les plus belles traditions du service naval des États-Unis.

7 août au 9 décembre 1942 - VANDEGRIFT, ALEXANDER ARCHER, Major General, U.S. Marine Corps

Citation : Pour des réalisations exceptionnelles et héroïques au-delà de l'appel du devoir en tant que Commandant du 1ère division de marine dans les opérations contre les forces japonaises ennemies dans les îles Salomon pendant la période du 7 août au 9 décembre 1942. Avec les facteurs défavorables du temps, du terrain et de la maladie faisant de sa tâche une entreprise difficile et dangereuse, et avec son commandement incluant finalement la mer, la terre, et les forces aériennes de l'armée, de la marine et du corps des marines, le major-général Vandegrift a remporté un succès marqué en commandant les premiers débarquements des forces américaines dans les îles Salomon et dans leur occupation ultérieure. Sa ténacité, son courage et son ingéniosité l'ont emporté contre un ennemi fort, déterminé et expérimenté, et le courageux esprit de combat des hommes sous sa direction inspirante leur a permis de résister aux bombardements aériens, terrestres et maritimes, de surmonter tous les obstacles et de laisser un ennemi désorganisé et ravagé. Cette mission dangereuse mais vitale, accomplie au péril constant de sa vie, a permis d'obtenir une base précieuse pour la poursuite des opérations de nos forces contre l'ennemi, et son achèvement réussi reflète un grand crédit sur le major-général Vandegrift, son commandement, et le Service naval américain.

12-13 septembre 1942 - *BAILEY, KENNETH D., Major, U.S. Marine Corps

Citation : Pour un courage extraordinaire et une conduite héroïque au-delà de l'appel du devoir en tant que Commandant de Compagnie C, 1er Bataillon de Marine Raider, lors de l'attaque japonaise ennemie sur Henderson Field, Guadalcanal, Îles Salomon, les 12 et 13 septembre 1942. Complètement réorganisé suite au sévère engagement de la nuit précédente, la compagnie du major Bailey, moins d'une heure après avoir pris sa position assignée en tant que bataillon de réserve entre la ligne principale et l'aéroport tant convoité, était menacé sur le flanc droit par la pénétration de l'ennemi dans une brèche de la ligne principale. En plus de repousser cette menace, tout en améliorant régulièrement sa propre position désespérée, il a utilisé toutes les armes à sa disposition pour couvrir le retrait forcé de la ligne principale avant un assaut de martèlement par des forces ennemies supérieures. Après avoir rendu un service inestimable au commandant du bataillon en enrayant la retraite, en réorganisant les troupes et en étendant la position inverse vers la gauche, le major Bailey, malgré une grave blessure à la tête, a mené à plusieurs reprises ses troupes dans un corps à corps féroce pendant une période de 10 heures. Sa grande valeur personnelle alors qu'il était exposé au feu ennemi constant et impitoyable, et son esprit de combat indomptable ont inspiré ses troupes à des sommets d'efforts héroïques qui leur ont permis de repousser l'ennemi et de tenir Henderson Field. Il a courageusement donné sa vie au service de son pays.

13/14 septembre 1942 - EDSON, MERRITT AUSTIN, colonel, U.S. Marine Corps

Citation : Pour l'héroïsme extraordinaire et l'intrépidité remarquable au-delà de l'appel du devoir comme Commandant du 1er Bataillon de Marine Raider, avec le bataillon de parachutistes attaché, lors d'une action contre les forces japonaises ennemies dans les îles Salomon dans la nuit du 13 au 14 septembre 1942. Après la prise de l'aérodrome de Guadalcanal à l'ennemi le 8 août, le colonel Edson, avec une force de 800 hommes, a été affecté à l'occupation et à la défense d'une crête dominant la jungle de part et d'autre de l'aéroport. Face à une redoutable attaque japonaise qui, augmentée par l'infiltration, s'était écrasée sur nos lignes de front, il, en maniant habilement ses troupes, a réussi à retirer ses unités avancées vers une ligne de réserve avec un minimum de pertes. Lorsque l'ennemi, dans une série ultérieure d'assauts violents, engagea notre force dans un corps à corps désespéré avec des baïonnettes, des fusils, des pistolets, des grenades et des couteaux, le colonel Edson, bien qu'exposé en permanence à des tirs hostiles tout au long de la nuit, personnellement défense dirigée de la position de réserve contre un ennemi fanatique en nombre bien supérieur. Par son leadership astucieux et son vaillant dévouement, il a permis à ses hommes, malgré de lourdes pertes, de s'accrocher avec ténacité à leur position sur la crête vitale, conservant ainsi le commandement non seulement de l'aérodrome de Guadalcanal, mais aussi de l'ensemble des installations offensives de la 1re Division en la zone environnante.

27 septembre 1942 - *MUNRO, DOUGLAS ALBERT, Signalman First Class, U.S. Coast Guard

Citation : Pour l'héroïsme extraordinaire et la bravoure remarquable m action au-delà de l'appel du devoir comme Sous-officier responsable d'un groupe de 24 bateaux Higgins (péniche de débarquement d'infanterie en bois de 36 pieds), engagé dans l'évacuation d'un bataillon de marines piégés par les forces japonaises ennemies à Point Cruz Guadalcanal, le 27 septembre 1942. Après avoir fait des plans préliminaires pour l'évacuation de près de 500 marines assiégés, Munro, sous le mitraillage constant des mitrailleuses ennemies sur l'île, et au péril de sa vie, il mena avec audace cinq de ses petites embarcations vers le rivage. En fermant la plage, il fit signe aux autres de débarquer, puis afin d'attirer le feu de l'ennemi et de protéger les bateaux lourdement chargés, il plaça vaillamment son engin avec ses deux petits canons comme bouclier entre la tête de pont et les Japonais.Lorsque la tâche périlleuse d'évacuation était presque terminée, Munro a été instantanément tué par le feu ennemi, mais son équipage, dont deux ont été blessés, a continué jusqu'à ce que le dernier bateau ait chargé et nettoyé la plage. Par son leadership exceptionnel, sa planification experte et son dévouement intrépide au devoir, lui et ses courageux camarades ont sans aucun doute sauvé la vie de nombreuses personnes qui, autrement, auraient péri. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

9 octobre au 19 novembre 1942 - FOSS, JOSEPH JACOB, capitaine, Réserve du Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour l'héroïsme et le courage exceptionnels au-delà de l'appel du devoir en tant que cadre supérieur de Marine Fighting Squadron 121, 1st Marine Aircraft Wing, à Guadalcanal. S'engageant dans un combat presque quotidien avec l'ennemi du 9 octobre au 19 novembre 1942, le capitaine Foss a personnellement abattu 23 avions japonais et en a endommagé d'autres si gravement que leur destruction était extrêmement probable. De plus, au cours de cette période, il a mené avec succès un grand nombre de missions d'escorte, couvrant habilement les avions de reconnaissance, de bombardement et de photographie ainsi que les engins de surface. Le 15 janvier 1943, il a ajouté trois autres avions ennemis à ses succès déjà brillants pour un record de combat aérien inégalé dans cette guerre. Le 25 janvier, à la recherche d'une force ennemie qui approchait, le capitaine Foss a mené ses huit avions F-4F Marine et quatre P-38 de l'armée au combat et, sans se laisser décourager par un nombre extrêmement supérieur, a intercepté et frappé avec une telle force que quatre chasseurs japonais ont été abattus. vers le bas et les bombardiers ont été repoussés sans lâcher une seule bombe. Son talent de pilote remarquable, son leadership inspirant et son esprit combatif indomptable ont été des facteurs distinctifs dans la défense des positions stratégiques américaines sur Guadalcanal.

24 et 25 octobre 1942 - BASILONE, JOHN, sergent, U.S. Marine Corps

Citation : Pour héroïsme extraordinaire et bravoure remarquable en action contre les forces japonaises ennemies, au-delà de l'appel du devoir, tout en servant avec le 1er Bataillon, 7e Marines, 1re Division de marines dans la région de Lunga. Guadalcanal, Îles Salomon, les 24 et 25 octobre 1942. Alors que l'ennemi martelait les positions défensives des Marines, le Sgt. Basilone, en charge de deux sections de mitrailleuses lourdes, se battit vaillamment pour arrêter l'assaut sauvage et déterminé. Dans une attaque frontale féroce avec les Japonais faisant exploser ses armes avec des grenades et des tirs de mortier, l'un des Sgt. Les sections de Basilone, avec ses équipages, ont été mises hors de combat, ne laissant que deux hommes capables de continuer. Déplaçant un canon supplémentaire en position, il le mit en action, puis, sous le feu continuel, en répara un autre et l'occupa personnellement, tenant galamment sa ligne jusqu'à l'arrivée des remplaçants. Un peu plus tard, avec des munitions à un niveau critique et les lignes d'approvisionnement coupées, le Sgt. Basilone, au péril de sa vie et face à une attaque ennemie continue, s'est frayé un chemin à travers les lignes hostiles avec des obus dont ses artilleurs avaient un besoin urgent, contribuant ainsi dans une large mesure à l'anéantissement virtuel d'un régiment japonais. Sa grande valeur personnelle et son initiative courageuse étaient conformes aux plus hautes traditions du service naval américain.

26 octobre 1942 - PAIGE, MITCHELL, sergent de peloton, Corps des Marines des États-Unis

Citation : Pour héroïsme extraordinaire et bravoure remarquable en action au-delà de l'appel du devoir tout en servant avec un compagnie de marines au combat contre les forces japonaises ennemies dans les îles Salomon le 26 octobre 1942. Lorsque l'ennemi a franchi la ligne directement devant sa position, le P/Sgt. Paige, commandant une section de mitrailleuses avec une détermination intrépide, a continué à diriger le feu de ses artilleurs jusqu'à ce que tous ses hommes soient tués ou blessés. Seul, contre la grêle mortelle des obus japonais, il combattit avec son canon et lorsqu'il fut détruit, en prit le relais, passant de canon en canon, ne cessant jamais son feu foudroyant contre les hordes qui avançaient jusqu'à l'arrivée des renforts. Puis, formant une nouvelle ligne, il a mené sans audace et agressivement une charge à la baïonnette, repoussant l'ennemi et empêchant une percée dans nos lignes. Sa grande valeur personnelle et son dévouement inébranlable au devoir étaient conformes aux plus hautes traditions du service naval américain.

1er novembre 1942 - CASAMENTO, ANTHONY, caporal, U.S. Marine Corps

Citation : Pour bravoure et intrépidité remarquables au risque de sa vie au-delà de l'appel du devoir tout en servant avec Compagnie D, 1er Bataillon, 5e Marines, 1re Division de marines à Guadalcanal, îles Salomon britanniques, en action contre les forces japonaises ennemies le 1er novembre 1942. En tant que chef d'une section de mitrailleuses, le caporal Casamento a ordonné à son unité d'avancer le long d'une crête près de la rivière Matanikau où ils ont engagé l'ennemi. Il a positionné sa section pour fournir un feu de couverture pour deux unités de flanc et pour fournir un soutien direct à la force principale de sa compagnie qui était derrière lui. Au cours de cet engagement, tous les membres de sa section ont été tués ou grièvement blessés et lui-même a subi de multiples blessures graves. Néanmoins, le caporal Casamento a continué de fournir un appui-feu critique pour l'attaque et pour défendre sa position. Après la perte de tout le personnel efficace, il a installé, chargé et équipé la mitrailleuse de son unité. tenant avec ténacité les forces ennemies à distance. Le caporal Casamento a engagé et détruit à lui seul un emplacement de mitrailleuse sur son front et a pris sous le feu l'autre emplacement sur le flanc. Malgré la chaleur et la férocité de l'engagement, il a continué à manier son arme et a repoussé à plusieurs reprises les multiples assauts des forces ennemies, protégeant ainsi les flancs des compagnies voisines et tenant sa position jusqu'à l'arrivée de sa principale force d'attaque. L'esprit combatif courageux du caporal Casamento, sa conduite héroïque et son dévouement inébranlable au devoir reflétaient un grand honneur à lui-même et étaient conformes aux plus hautes traditions du Marine Corps et du United States Naval Service.

Batailles navales du cap Espérance et de Guadalcanal, sud-ouest du Pacifique

11/12 octobre et 12/13 novembre 1942 - *SCOTT, NORMAN, Contre-amiral, U.S. Navy

Citation : Pour héroïsme extraordinaire et intrépidité remarquable au-delà de l'appel du devoir lors d'une action contre les forces japonaises ennemies au large de l'île de Savo dans la nuit du 11 au 12 octobre (Bataille du Cap Espérance) et encore dans la nuit du 12 au 13 novembre 1942 (Première bataille navale de Guadalcanal). Dans l'action précédente, l'interception d'une force opérationnelle japonaise ayant l'intention de prendre d'assaut nos positions insulaires et de débarquer des renforts à Guadalcanal, le contre-amiral Scott. (comme Officier principal, Groupe de travail sur les croiseurs), avec une habileté courageuse et une superbe coordination des unités sous son commandement, détruisit huit navires ennemis et mit les autres en fuite. De nouveau défié, un mois plus tard, par le retour d'un ennemi têtu et persistant, il mena ses forces dans une bataille désespérée contre vents et marées, dirigeant des opérations à courte portée contre l'ennemi envahisseur jusqu'à ce qu'il soit lui-même tué dans le bombardement furieux de leur supérieur. puissance de feu. À chacune de ces occasions, son initiative intrépide, son leadership inspirant et sa prévoyance judicieuse dans une crise de graves responsabilités ont contribué de manière décisive à la déroute d'une puissante flotte d'invasion et à la frustration conséquente d'une formidable offensive japonaise. Il a courageusement donné sa vie au service de son pays.

Bataille navale de Guadalcanal, sud-ouest du Pacifique

12/13 novembre 1942 - *CALLAGHAN, DANIEL JUDSON, Contre-amiral, U.S. Navy

Citation : Pour héroïsme extraordinaire et intrépidité remarquable au-delà de l'appel du devoir lors d'une action contre les forces japonaises ennemies au large de l'île de Savo dans la nuit du 12 au 13 novembre 1942. Bien que contrebalancé en force et en nombre par un ennemi désespéré et déterminé, l'arrière Adm. Callaghan (comme Officier principal, Groupe de travail sur les croiseurs), avec une ingénieuse habileté tactique et une superbe coordination des unités sous son commandement, mena ses forces au combat contre vents et marées, contribuant ainsi de manière décisive à la déroute d'une puissante flotte d'invasion, et à la frustration conséquente d'une formidable offensive japonaise. Alors qu'il dirigeait fidèlement des opérations à courte portée face aux bombardements furieux de la puissance de feu supérieure de l'ennemi, il a été tué sur le pont de son vaisseau amiral. Son initiative courageuse, son leadership inspirant et sa prévoyance judicieuse dans une crise de graves responsabilités étaient conformes aux plus belles traditions du service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour la défense de son pays.

12/13 novembre 1942 - *KEPPLER, REINHARDT JOHN, Maître de Manœuvre Première Classe, U.S. Navy

Citation : Pour héroïsme extraordinaire et courage distingué au-delà de l'appel du devoir tout en servant à bord du États-Unis San Francisco (croiseur lourd) au cours d'une action contre les forces japonaises ennemies dans les îles Salomon, les 12/13 novembre 1942. Lorsqu'un avion lance-torpilles hostile, lors d'un raid aérien de jour, s'est écrasé sur la plate-forme de mitrailleuse postérieure, Keppler a rapidement aidé à l'élimination des morts et, par son surveillance compétente des blessés, a sans aucun doute contribué à sauver la vie de plusieurs camarades de bord qui auraient autrement pu périr. Cette nuit-là, lorsque le hangar du navire a été incendié pendant la grande bataille au large de l'île de Savo, il a courageusement dirigé un tuyau dans le côté tribord de la zone sinistrée et là, sans assistance et malgré les coups fréquents du terrible bombardement ennemi, a finalement ramené le feu sous contrôler. Plus tard, bien que mortellement blessé, il a travaillé vaillamment au milieu d'obus qui éclatent, dirigeant avec persistance des opérations de lutte contre l'incendie et administrant le personnel blessé jusqu'à ce qu'il s'effondre finalement à cause d'une perte de sang. Sa grande valeur personnelle, maintenue au mépris total de la sécurité personnelle, était conforme aux plus hautes traditions du service naval américain. Il a courageusement donné sa vie pour son pays.

12/13 novembre 1942 - McCANDLESS, BRUCE, Commandant, U.S. Navy

Citation : Pour bravoure remarquable et service exceptionnellement distingué au-delà de l'appel du devoir en tant que chargée de communication du États-Unis San Francisco au combat avec les forces japonaises ennemies lors de la bataille au large de l'île de Savo, les 12/13 novembre 1942. Au milieu d'un violent engagement de nuit, le feu d'un ennemi déterminé et désespéré blessa grièvement le lieutenant Comdr. McCandless et l'a rendu inconscient, tué ou blessé l'amiral commandant (Contre-amiral Callaghan), son état-major, le capitaine du navire, le navigateur et tout autre personnel sur les ponts de navigation et de signalisation. Confronté au manque de commandement supérieur lors de son rétablissement et faisant preuve d'une superbe initiative, il prit rapidement le commandement du navire et ordonna son cap et le tir contre une force extrêmement puissante. Avec ses supérieurs dans d'autres navires ignorant la perte de leur amiral, et défié par sa grande responsabilité, le lieutenant Comdr. McCandless continua avec audace à engager l'ennemi et à mener notre colonne de vaisseaux suiveurs vers une grande victoire. En grande partie grâce à son brillant matelotage et à son grand courage, le San Francisco a été ramené au port, sauvé pour combattre à nouveau au service de son pays.

12-13 novembre 1942 - SCHONLAND, HERBERT EMERY, Commandant, U.S. Navy,

Citation : Pour l'héroïsme extrême et le courage au-delà de l'appel du devoir comme agent de contrôle des dommages du États-Unis San Francisco en action contre des forces ennemies considérablement supérieures dans la bataille au large de l'île de Savo, du 12 au 13 novembre 1942. Dans le même engagement de nuit violent au cours duquel tous ses officiers supérieurs ont été tués ou blessés, le lieutenant-comdron. Schonland se battait vaillamment pour libérer le San Francisco de grandes quantités d'eau inondant les compartiments du deuxième pont à travers de nombreux trous d'obus causés par le feu ennemi. Après avoir été informé qu'il était commandant, il s'est assuré que la conduite du navire était gérée efficacement, puis a ordonné à l'officier qui avait repris cette tâche de continuer pendant qu'il reprenait lui-même le travail vital de maintien de la stabilité du navire. Dans l'eau jusqu'à la taille, il a poursuivi ses efforts dans l'obscurité éclairée uniquement par des lanternes à main jusqu'à ce que l'eau des compartiments inondés ait été drainée ou pompée et que l'intégrité de l'étanchéité ait à nouveau été restaurée au San Francisco. Sa grande valeur personnelle et son courageux dévouement au devoir au péril de sa vie ont contribué à ramener son navire au port sous son propre pouvoir, sauvé pour se battre à nouveau au service de son pays.

Opérations aériennes, y compris anti-navigation, sud-ouest du Pacifique

5 septembre 1942 au 5 janvier 1943 - *WALKER, KENNETH N., général de brigade, U.S. Army Air Corps

Citation : Pour un leadership remarquable au-delà de l'appel du devoir impliquant la valeur personnelle et l'intrépidité à un danger extrême pour la vie. Comme le commandant du 5e Bomber Command pendant la période du 5 septembre 1942 au 5 janvier 1943, le brigadier. Le général Walker a accompagné à plusieurs reprises ses unités lors de missions de bombardement en profondeur dans le territoire tenu par l'ennemi. À partir des leçons personnellement acquises dans des conditions de combat, il a développé une technique de bombardement très efficace face à des avions de chasse ennemis et à des tirs antiaériens. Le 5 janvier 1943, face à des tirs antiaériens extrêmement nourris et à l'opposition déterminée des combattants ennemis, il mena un bombardement de jour efficace contre les navires dans le port de Rabaul, en Nouvelle-Bretagne, qui aboutit à des coups directs sur neuf navires ennemis. Au cours de cette action, son avion a été désactivé et forcé de descendre par l'attaque d'un nombre écrasant de combattants ennemis.

Invasion de l'Afrique du Nord française, Opération "Torch"

8 novembre 1942 - *CRAW, DEMAS T., Colonel, U.S. Army Air Corps

Citation : Pour la bravoure et l'intrépidité remarquables en action au-delà de l'appel du devoir. Le 8 novembre 1942, près de Port Lyautey, Maroc français, le colonel Craw s'est porté volontaire pour accompagner les première vague de bateaux d'assaut jusqu'au rivage et traverser les lignes ennemies pour localiser le commandant français en vue de suspendre les hostilités. Cette demande a d'abord été refusée comme étant trop dangereuse, mais sur l'insistance de l'officier qu'il était qualifié pour entreprendre et accomplir la mission, il a été autorisé à se rendre. Face à des tirs nourris alors qu'il se trouvait dans le bateau de débarquement et incapable d'accoster dans la rivière à cause des tirs d'obus des batteries côtières, le colonel Craw, accompagné d'un officier et d'un soldat, a réussi à débarquer sur la plage de Mehdia Plage sous un mitraillage constant à basse altitude. de trois avions ennemis. Circulant dans un camion bantam vers le quartier général français, la progression du groupe a été entravée par les tirs de nos propres canons navals. Près de Port Lyautey, le colonel Craw a été instantanément tué par une rafale soutenue de mitrailleuses à bout portant depuis une position cachée près de la route.

8 novembre 1942 - WILBUR, WILLIAM H., colonel de l'armée américaine

Citation : Pour la galanterie et l'intrépidité remarquables en action au-delà de l'appel du devoir (ci-joint à Groupe de travail occidental, Afrique du Nord). Le colonel Wilbur a préparé le plan pour prendre contact avec les commandants français en Casablanca et l'obtention d'un armistice pour éviter une effusion de sang inutile. Le 8 novembre 1942, il débarqua à Fedala avec les principales vagues d'assaut où l'opposition s'était développée en une ligne défensive ferme et continue sur sa route d'avance. Réquisitionnant un véhicule, il est conduit vers les défenses ennemies sous un feu incessant, localisant finalement un officier français qui lui laisse le passage à travers les positions avancées. Il a ensuite procédé dans l'obscurité totale à travers 16 miles de pays occupé par l'ennemi, soumis par intermittence à de lourdes rafales de feu, et a accompli sa mission en remettant ses lettres aux responsables français appropriés à Casablanca. De retour vers son commandement, le colonel Wilbur a détecté une batterie ennemie tirant efficacement sur nos troupes. Il a pris en charge un peloton de chars américains et les a personnellement dirigés dans une attaque et la capture de la batterie. Du moment du débarquement jusqu'à la cessation de la résistance hostile, la conduite du colonel Wilbur était volontaire et exemplaire dans son sang-froid et son audace.

Batailles pour les îles Salomon, sud-ouest du Pacifique

1942 - GALER, ROBERT EDWARD, Major, Corps des Marines des États-Unis.


Deuxième bataille navale

Ce soir-là (le 14), un autre groupe de bombardement de surface, composé du cuirassé Kirishima, quatre croiseurs, et neuf destroyers, ont navigué vers Gaudalcanal. Sa mission était double : protéger les transports restants contre les attaques et bombarder à nouveau Henderson Field cette nuit-là. La force opérationnelle américaine du contre-amiral Lee gardait les positions américaines. Lee commandait les cuirassés Dakota du Sud et Washington et quatre destroyers. Les deux flottes se sont rencontrées à l'ouest de l'île de Savo juste avant minuit. [5]

Les destroyers américains sont entrés en premier, lançant leurs torpilles. Tous les quatre ont été touchés par des tirs de riposte japonais, et deux ont été coulés sur le coup. Cependant, ils ont effectivement protégé les cuirassés, qui sont arrivés derrière eux. Le duel d'armes qui s'ensuivit entre les Kirishima et le Dakota du Sud s'est mal passé pour le navire américain, qui a fait près d'une centaine de victimes, bien que ses salves aient touché et endommagé un croiseur. [6] Inaperçu des Japonais, le Washington a pu se mettre en position et ouvrir le feu. Elle a marqué des coups répétés sur le Kirishima, qui a dû être abandonné et a ensuite été achevé par des destroyers japonais. La marine impériale a également perdu un destroyer cette nuit-là, et l'un des destroyers américains endommagés a coulé le lendemain matin à cause des dommages qu'il avait subis.

Toujours face aux canons de deux cuirassés avec le sien au fond de la mer, Kondo ordonna à ses navires restants de battre en retraite. Les transports restants, désormais privés de leur protection, se sont enfuis vers Guadalcanal et s'y sont échoués. Lorsque le soleil s'est levé, les transports et la plupart des fournitures qu'ils transportaient ont été attaqués et détruits par Marine SBD Dauntlesses. Sur les dix mille hommes qui se dirigeaient vers Guadalcanal, quatre mille seulement atteignirent leur destination. [7]


La bataille navale de Guadalcanal

Vendredi 13 novembre 1942

En juillet 1942, le mastodonte militaire japonais avait envahi et occupé la Corée, la Mandchourie, la Chine, Hong Kong, la Birmanie, Bornéo, la Nouvelle-Guinée, Rabaul, Truk, les Philippines, les Aléoutiennes, les Marshall, les Carolines et les Salomon, qui comprend Tulagi, Savo et l'île de Guadalcanal. “Une jungle tropicale humide et infestée de paludisme.”

Les Japonais travaillèrent fébrilement à la construction d'aérodromes sur plusieurs îles. L'aérodrome de Guadalcanal était leur dernier et le plus important. Il était stratégiquement situé car l'Air-Corps japonais pouvait alors sauter du Japon vers Iwo Jima, Guam, Rabaul, Truk, Bougainville, puis Guadalcanal. Leur prochaine invasion planifiée était l'Australie.

Les Marines américains ont débarqué à Guadalcanal le 7 août 1942. Ils ont capturé et sécurisé l'aérodrome, en le nommant "Henderson Field".Fidèles à leur tradition et à leur dévouement, les Marines se sont battus pendant des mois contre des milliers de soldats japonais qui tentaient de reprendre le contrôle de l'aérodrome. Des combats aériens dramatiques ont eu lieu quotidiennement dans le ciel au-dessus.

Le vice-amiral japonais Hiroaki Abe a été envoyé pour bombarder et débarquer des troupes sur Guadalcanal. Sa force de frappe se composait de deux cuirassés de 32 000 tonnes, le Hiei et le Kirishima. Ensemble, ils pourraient tirer 23 840 livres de salves de bombardement

toutes les trois minutes - crachant un carnage mortel - en continu pendant trois heures. Sous son commandement se trouvaient également un croiseur, 14 destroyers et 11 transports transportant 14 000 hommes.

Le contre-amiral Daniel J. Callaghan, à bord de son navire amiral l'USS San Francisco (CA-38), un croiseur traité de 10 000 tonnes, a reçu l'ordre d'intercepter la force de frappe navale japonaise. Son commandement se composait de 5 croiseurs et 8 destroyers.

Le 12 novembre, près de Guadalcanal, un avion ennemi endommagé s'écrase sur l'USS San Francisco, détruisant la station de contrôle arrière, tuant et blessant 51 hommes. Avec un vaisseau amiral paralysé, le RADM Callaghan a courageusement préparé sa force opérationnelle pour cette bataille imminente. Entendu sur le pont était le commentaire “Mais c'est un suicide”. Le contre-amiral Callaghan — cool, calme et déterminé, a répondu —“Oui, je sais, mais nous devons le faire !”

Cette bataille féroce a commencé à 1h48 du matin, le vendredi 13 novembre 1942. Ce fut un affrontement soudain entre 27 navires de guerre blindés en acier - 14 japonais et 13 américains. Les navires de la marine américaine avaient pénétré au centre de la formation de cuirassés japonais, un avantage majeur pour le RADM Callaghan.

Des canons massifs ont explosé dans la nuit noire, tirant des projectiles chauds avec de la fumée et du feu. Soudain, les Japonais ont allumé leurs projecteurs lumineux. Cela a donné à l'amiral un avantage supplémentaire.

en identifiant les navires ennemis. Il a ensuite donné l'ordre « Get the Big Ones First ». Des centaines de salves pleuvaient sur les cuirassés ennemis avec une dévastation fulgurante. Les navires en flammes sont devenus des cibles.

Des centaines d'hommes des deux côtés s'échappant de leurs navires en train de couler ont nagé pour sauver leur vie dans la mer de nuit noire. Des hommes ont été tués par les hélices en rotation des navires qui se tordaient et tournaient pour éviter la collision. Beaucoup d'autres ont été tués par des requins en cercle.

Jamais dans l'histoire de la guerre moderne, les forces navales américaines n'avaient affronté des navires ennemis à portée de collision dans une nuit noire. Il s'agit du seul engagement d'un navire de surface de la marine américaine au cours duquel un amiral américain a été tué au combat, sans parler de deux : le RADM Daniel J. Callaghan de l'USS San Francisco (CA-38), le RADM Norman Scott sur l'USS Atlanta (CL-51 ).

Au total, plus de 6 000 hommes des deux côtés ont été tués ou blessés, 2 porte-avions américains, 4 destroyers américains et 2 destroyers japonais ont été coulés. À l'aube, le cuirassé Hiei en flammes, pataugeant et mort dans l'eau - un épave - abandonné et a coulé plus tard dans la journée. Au cours des jours suivants, d'autres navires japonais sont pourchassés et coulés, dont le cuirassé Kirishima.

L'USS San Francisco, gravement endommagé et paralysé, est rentré chez lui en boitant au moment de Noël pour recevoir un nouveau pont et d'autres réparations majeures au chantier naval de Mare Island. Elle a payé la publicité

puis est retourné en mer pour donner un soutien de combat et de bombardement pour les débarquements et les occupations dans le Pacifique. Ceux-ci comprenaient : les Aléoutiennes, Wake, Kwajalein, Bougainville, Tarawa, Yap, Palau, Ulihi, Rabaul, Truk, Guam, Saipan, Tinian, Luzon et la bataille de la mer des Philippines, puis à Iwo Jima, et enfin à Okinawa, où l'USS San Francisco (CA-38) a obtenu sa 17e étoile de bataille.

Cette bataille du 13 novembre 1942 fut un tournant majeur de la Seconde Guerre mondiale. Il a empêché la perte possible de Henderson Field, sauvant ainsi l'Australie de l'invasion prévue. Elle marqua le début de la victoire dans le Pacifique.

Érigé par la USS San Francisco Memorial Foundation.

Les sujets. Ce mémorial est répertorié dans cette liste de sujets : Guerre, Monde II. Un mois historique important pour cette entrée est juillet 1942.

Emplacement. 37° 46,962′ N, 122° 30,666′ W. Marker se trouve à San Francisco, en Californie, dans la ville et le comté de San Francisco. Memorial se trouve sur El Camino Del Mar au nord de Sea Rock Drive, sur la gauche lorsque vous voyagez vers le nord. Touchez pour la carte. Marker se trouve dans cette zone de bureau de poste : San Francisco CA 94121, États-Unis d'Amérique. Touchez pour les directions.

Autres marqueurs à proximité. Au moins 8 autres marqueurs sont à distance de marche de ce marqueur. Croiseur lourd USS San Francisco (CA38) (ici, à côté de ce marqueur) Ce mémorial au contre-amiral Daniel J. Callaghan (ici, à côté de ce marqueur) FDR's Salute (à distance de cri de ce marqueur) Sutro's Steam Train (dans distance de cri de ce marqueur) Naviguer sur le Golden Gate - Feux de joie, bouées et cornes de brume (à environ 300 pieds, mesurés en ligne directe) Peuples de la côte - Pourquoi vivaient-ils ici ? (à environ 700 mètres) Ligne de tramway électrique (à environ 800 mètres) À la mémoire d'Adolph Sutro (à environ mile). Touchez pour une liste et une carte de tous les marqueurs à San Francisco.

En savoir plus sur ce marqueur. Le mémorial est situé à Fort Miley, une unité de la Golden Gate National Recreation Area-Lands End.

Marqueur associé. Cliquez ici pour un autre marqueur lié à ce marqueur. Pour mieux comprendre la relation, étudiez chaque marqueur dans l'ordre indiqué.


Première bataille navale de Guadalcanal – Barre latérale : novembre 󈨥 Seconde Guerre mondiale

Lorsque Hollywood a recréé le naufrage de l'USS Juneau, le croiseur a été torpillé et coulé la nuit pour intensifier le drame.

Le fait est que Juneau a été coulé en plein jour, mais l'horreur n'avait pas besoin d'être accentuée. Près de 700 marins américains sont morts dans un sombre épilogue de la bataille navale livrée au large de Guadalcanal le 13 novembre 1942. À bord de Juneau se trouvaient les cinq frères Sullivan, de Waterloo, Iowa : George, Francis, Joseph, Madison et Albert.

Tous les cinq s'étaient enrôlés dans la Marine le 3 janvier 1942, lorsqu'ils apprirent que leur ami commun, Bill Ball, de Fredericksburg, Iowa, avait été tué à bord de l'USS Arizona à Pearl Harbor. Pour George et Francis, ce serait leur deuxième accroc dans la Marine.

Lorsque les cinq frères se sont enrôlés, ils ont donné à leur recruteur naval une condition difficile - les cinq Sullivans devaient servir ensemble. La Marine a accepté, et neuf mois plus tard, les Sullivans ont signalé à bord de l'USS Juneau, un nouveau navire de guerre de 6 000 tonnes équipé pour la guerre anti-aérienne avec 12 canons de 5 pouces à angle élevé.

À l'aube du 13 novembre, le Juneau est gravement endommagé par une torpille ennemie dans la caserne de pompiers du port. L'équipage gardait le navire en sécurité.

À 11 heures, la force naviguait à 18 nœuds. Tout le monde prenait une pause de la tension de la bataille et du contrôle des dégâts. Sur le destroyer Fletcher, le lieutenant Cmdr. J.C. Wylie, l'officier exécutif du navire, s'est assis avec son capitaine, le commandant Bill Cole, pour discuter du rapport après action. Tous deux étaient épuisés et enfreignaient les règles en se livrant à une tasse de whisky médicinal des magasins d'infirmerie.

A bord du croiseur Helena, le lieutenant William Jones était assis au contrôle de la batterie principale. Il sortit sur le pont pour prendre l'air.

À ce moment-là, à Juneau, le deuxième classe du canonnier Allen Clifton Heyn se préparait à relever un camarade de bord avec un canon anti-aérien de 1,1 pouce sur le fantail. Heyn a dit à son compagnon de bord : “Êtes-vous tous prêts ?”

Le marin “seulement me regarda,”a dit plus tard Heyn, “la bouche ouverte. Je ne savais pas ce que c'était, tout le monde se tenait là et puis il y a eu une explosion.

Sur Fletcher, Cole et Wylie venaient juste de finir de diviser le whisky lorsqu'ils ont entendu "l'explosion la plus formidable que j'aurais jamais pu imaginer", a déclaré Wylie plus tard. Les deux officiers se précipitèrent hors de la maison des cartes et regardèrent vers l'arrière pour voir un énorme champignon de fumée s'élever de l'endroit où Juneau avait été. Un support de canon de 5 pouces est venu voler à Fletcher. Cole et Wylie ont demandé une vitesse de flanc d'urgence et ont tiré la sonnette d'alarme. Wylie a dit à Cole : "Mon Dieu, les soudeurs ont dû déclencher un magazine."

Sur Helena, Jones a vu Juneau exploser. Il a dit plus tard que cela ressemblait à des images d'une bombe atomique. Alors qu'il commençait à entrer dans la batterie principale pour éviter d'être touché par des débris volants, il a été projeté directement contre la cloison par l'onde de choc. Jones a regardé une monture de canon de 5 pouces de Juneau passer au-dessus de sa tête et frapper l'eau derrière Helena.

À bord de Juneau, Heyn a été projeté contre son support de canon, un pied douloureusement coincé par le bouclier du canon. Il a attrapé un gilet de sauvetage à proximité et a pris une profonde inspiration alors que l'eau se refermait sur lui. Soudain, la tôle d'acier qui bloquait son pied a été retirée et Heyn a flotté à la surface.

En moins d'une minute, Juneau avait disparu, laissant derrière lui un voile de fumée, projetant des débris sur un demi-mille.

Sur Helena, les officiers ont dressé une batterie de jumelles dans la direction de Juneau. Un officier a dit: "Il n'y a pas de survivants." Mais les hommes à bord de Fletcher étaient moins certains. Cole a ordonné le gouvernail complet à droite pour rechercher d'éventuels survivants.

Sur Helena, le capitaine Gilbert C. Hoover, au commandement général, faisait quelques calculs rapides. Il n'avait qu'un seul destroyer capable de suivre un sous-marin, il y avait au moins un sous-marin ennemi à proximité et ses autres navires ont été endommagés. Le croiseur lourd San Francisco et le destroyer Sterett étaient paralysés. Helena était le seul croiseur prêt au combat dans cette partie du Pacifique. Si Hoover restait dans la zone, d'autres navires pourraient être coulés. Et il ne semblait pas y avoir de survivants de Juneau dans l'eau.

Hoover a envoyé un signal visuel à Fletcher pour reprendre le dépistage. Wylie et Cole sont retournés à leur maison des cartes pour travailler sur leurs rapports et finir le whisky, mais le whisky avait disparu. Un quartier-maître ou un signaleur alerte avait vu sa chance. Aucun officier n'a remplacé la boisson.

Sur Helena, Hoover prenait des mesures supplémentaires. Un Boeing B-17 est descendu pour vérifier l'agitation, et Hoover lui a envoyé un signal visuel, "Envoyer vers le bas" envoyer le sauvetage. Le B-17 s'est envolé pour Henderson Field. La force réduite de Hoover s'est dirigée vers le sud mais n'a pas jeté de radeaux ou de bateaux par-dessus le côté. Il semblait inutile.

Mais Hoover avait tort. Une centaine de marins de Juneau flottaient dans l'eau, dont Heyn et George Sullivan. Beaucoup de ces hommes ont été gravement brûlés et flottaient dans une épaisse couche d'huile. Trois radeaux de sauvetage avaient surgi à la surface et les hommes se sont dirigés vers eux. À la tombée de la nuit, les radeaux étaient accrochés ensemble.

Au début, les survivants n'étaient pas inquiets. L'île de San Cristobal détenue par les Américains était visible, et ils étaient sûrs, puisqu'ils avaient été coulés entre amis, que l'aide serait bientôt en route.

Mais ce n'était pas le cas. Hoover n'a pas rompu le silence radio. Le B-17 a atterri à Guadalcanal, mais l'information n'a pas dépassé l'état-major des opérations de la base. Aucune aide n'est arrivée le lendemain. Ou le lendemain. Ou le lendemain. Les survivants souffraient de coups de soleil le jour, de froid la nuit. La mer a frotté le sel sur les plaies et a emporté de la nourriture et de l'eau mal sécurisées. La nourriture s'est épuisée en trois jours. Les hommes se sont affaiblis et sont morts.

Heyn, avec le signaleur Lester Zook et George Sullivan, s'accroupit tristement dans un radeau. Puis une nuit, Sullivan, épuisé et en délire, se déshabilla pour prendre un bain. Il a sauté du radeau et a été instantanément percuté par un requin. Le lieutenant en chef a lutté pour maintenir la discipline, mais s'est effondré, nageant dans un délire dans les requins.

Pendant ce temps, la force de Hoover est arrivée à Espiritu Santo dans les îles des Nouvelles-Hébrides le 14, et Hoover a annoncé la perte de Juneau. Les avions de sauvetage de la marine se sont mis au travail, mais, sur la base de rapports erronés, ont recherché le mauvais secteur.

Sept jours après la chute de Juneau, un avion américain a repéré des survivants par hasard et a lancé des radeaux dans la mer. Deux jours plus tard, Heyn, Zook et huit autres survivants ont été retirés de l'eau. Avec quatre hommes qui avaient quitté Juneau avant qu'il ne soit coulé, il n'y avait que 14 survivants du navire. Quelque 683 marins avaient péri.

Hollywood a réagi de manière typique, en faisant un film sur les cinq frères. Les parents Sullivan ont visité des usines de guerre et des chantiers navals, exhortant les travailleurs à augmenter la production. Mme Sullivan a lancé un nouveau navire, l'USS The Sullivans, un destroyer de classe Fletcher nommé d'après les cinq. L'un des oncles du garçon, Patrick Sullivan, 43 ans, a servi à son bord.

Ce navire, après deux ans de service dans le Pacifique pendant la Seconde Guerre mondiale, est finalement devenu un monument durable pour les cinq frères. C'est maintenant un musée, amarré en permanence à Buffalo, N.Y. L'un de ses compartiments est un mémorial aux frères Sullivan.

Les Sullivan ont laissé un autre héritage dans les règlements de la Marine. Les frères ne sont plus autorisés à servir sur le même navire.


Critique de livre : La bataille navale de Guadalcanal (par James W. Grace) : WW2

La bataille navale de Guadalcanal, par James W. Grace, Naval Institute Press, Annapolis, Maryland, 1999, 32,95 $.

Écrivant sur la bataille de Guadalcanal, le contre-amiral Richmond Kelly Turner, commandant des forces amphibies sur le théâtre du Pacifique Sud, a déclaré : . Ces navires splendides et ces hommes déterminés ont remporté une grande victoire contre vents et marées. Si cette bataille n'avait pas été menée et gagnée, notre emprise sur Guadalcanal aurait été grandement menacée.”

L'amiral Turner rendait hommage aux capitaines et aux équipages des croiseurs et des destroyers qui avaient combattu la bataille de Guadalcanal les 12 et 13 novembre 1942, l'une des actions navales les plus déroutantes et féroces de l'histoire américaine. Dans un récit remarquablement complet de cette bataille jusqu'ici négligée, James W. Grace s'appuie sur des sources primaires inexploitées et des témoignages oculaires de 200 survivants américains et japonais pour raconter l'histoire complète de ce qui s'est passé cette nuit-là dans les eaux entre l'île de Savo et la côte nord de Guadalcanal. Son récit est magistralement détaillé et vigoureusement écrit.

Grace décrit comment, au début de novembre 1942, l'amiral Isoroku Yamamoto était déterminé à porter un coup décisif qui briserait l'emprise ténue de la 1ère division de marine américaine sur Guadalcanal. Son plan impliquait le bombardement naval de Henderson Field et le débarquement de 13 500 renforts. Deux cuirassés, un croiseur et 14 destroyers, dirigés par le vice-amiral Hiroaki Abe, se dirigeaient vers Guadalcanal, ignorant que les Américains avaient décodé le plan de Yamamoto. Les Japonais ont été pris en embuscade par un escadron de cinq croiseurs et huit destroyers, dirigé par le contre-amiral Daniel J. Callaghan. Les Américains avaient l'avantage de la surprise, mais en raison de mauvaises communications, d'une mauvaise utilisation des radars, d'un mauvais contrôle radio, d'une discipline de tir trop stricte et de torpilles peu fiables, ils n'ont pas réussi à en tirer le meilleur parti.

Grace décrit la mêlée confuse du canon et de la torpille qui a duré 24 minutes, au cours de laquelle l'amiral Callaghan a été tué et son navire amiral, le croiseur USS San Francisco, a été gravement endommagé. Le contre-amiral Norman Scott a été tué à bord du croiseur USS Atlanta, qui a été si gravement endommagé qu'il a par la suite coulé. La mort prématurée des deux commandants a aggravé la confusion des navires américains et la bataille a pris une vie propre.

Le 13, à 2 heures du matin, tout contrôle de la bataille avait été perdu et la formation japonaise était en plein désarroi. L'amiral Abe avait été blessé et était incapable de donner des ordres, et son cuirassé Hiei semblait être la cible de tous les navires américains. La formation américaine, cependant, s'était effondrée.

Les Japonais ont perdu deux destroyers dans l'engagement, et Hiei a été paralysé et contraint de s'éloigner en boitant. Elle a été le premier chariot de combat que les Japonais ont perdu pendant la guerre. Le reste des navires ennemis se retire.

Les Américains, comme l'explique Grace, ont payé le prix fort dans la bataille. Les destroyers Barton, Cushing, Laffey et Monssen sont coulés et les croiseurs Portland et Juneau sont paralysés par des torpilles. Juneau a été torpillé une deuxième fois plus tard le 13 par un sous-marin japonais et a coulé.

Les Américains avaient été largement dépassés par les Japonais, qui ont revendiqué une victoire même s'ils ont finalement battu en retraite. Bien que les Américains aient subi plus de pertes au cours de la bataille, perdant environ 1 560 marins par rapport aux 600 Japonais des États-Unis. les forces ont également revendiqué une victoire parce qu'elles avaient réussi à chasser les Japonais et à les empêcher de renforcer les troupes japonaises sur Guadalcanal et de bombarder le vital Henderson Field.

Grace souligne que la bataille est arrivée à un moment critique, lorsque la confiance américaine était en jeu. Guadalcanal a représenté la première opportunité pour l'Amérique de prendre quelque chose aux Japonais, et la bataille navale a fait pencher la balance. Tissant habilement les témoignages oculaires dans un récit lucide, informé et puissant, Grace montre comment les marins américains ont remporté un combat qu'ils auraient dû perdre.


Voir la vidéo: The Battle of the Coral Sea 1942: The First Aircraft Carrier Battle in History